Balance equipos World Tour 2018 (12): Katusha-Alpecin

Marcel Kittel solo brilló en la © TirrenAdriatico

Juanje Monreal / Ciclo21

K por K en Katusha. Para cubrir la marcha de Alexander Kristoff, su sprinter ‘de cabecera’ los últimos años que le había otorgado en 2017 nueve de sus 17 triunfos, José Azevedo y compañía pensaron en dar un salto de calidad con el velocista que se había adjudicado cinco etapas en el Tour de Francia para un total de 14 éxitos con Quick-Step en el año saliente y que acumula otras tantas en la ronda francesa. Sobre el papel, nada podía salir mal. Marcel Kittel era un seguro de vida, “el mejor velocista del mundo”, en palabras del mánager general.

Katusha-Alpecin completa junto a Dimension Data y Education First la trilogía de las peores escuadras de 2017. El equipo con licencia suiza ha sido el que menos victorias ha sumado -cinco- y el segundo que menos Top-3 ha logrado, sólo por detrás del conjunto sudafricano.

Tras dos ‘aguas’ en Dubai y Abu Dhabi, el alemán se estrenó, y por partida doble, en la Tirreno-Adriático, superando a rivales de nivel como Sagan o Gaviria. La temporada no continuó según lo esperado: lo mejor que obtuvo Kittel fue un cuarto puesto en California y un quinto en Colonia antes del Tour.

El atropello sufrido por Marco Haller en abril mientras entrenaba en Austria supuso un revés en la preparación de los trenes de sprint. Alex Dowsett tampoco entró en la lista definitiva para el Tour y en la primera etapa Kittel fue tercero, a la postre el mejor resultado que cosechó hasta su llegada con el control cerrado a la meta de la 11ª etapa -tras salvar por escasos segundos el fuera de control el día anterior-.

Nils Politt, etapa en el Tour de Alemania © Katusha

Para entonces ya había saltado por los aires la armonía del equipo. “Está bien pagado, pero solo piensa en sí mismo. Es un egoísta. Antes de la contrarreloj por equipos en Cholet, él estaba jugando con su teléfono durante la sesión informativa, para evidenciar que no estaba interesado”, reveló Dimitri Konishev, director deportivo, en L’Equipe, para sorpresa del corredor, que afirmaba no entender nada: “Tiene la oportunidad de hablarme cara a cara todos los días”, respondió, horas antes de abandonar el Tour.

Calmados los ánimos, los resultados no mejoraron en adelante. Un segundo puesto en el arranque del BinckBank Tour, una retirada prematura en el Tour de Alemania y una ausencia “por precaución” del de Gran Bretaña fue todo lo que aportó la gran apuesta de Katusha para 2018. Pero el resto del equipo tampoco estuvo mejor en cuanto a resultados. Nathan Haas -tercero en la general del Tour de Turquía ganado por Edu Prades- abrió la cuenta en el Omán y Nils Politt la cerró en Alemania, al margen del octavo campeonato nacional contrarreloj de un Tony Martin al que tampoco acompañó la suerte ni en Francia ni antes ni después.

Zakarin, en el monte Oiz © Jojo Harper

Si Kittel parecía una baza segura, Ilnur Zakarin no le andaba a la zaga. El ruso, tercero en La Vuelta 2017, buscaba conquistar un hueco en el podio de la ‘Grande Boucle’, pero solo logró meterse en el Top-10 tras la antepenúltima etapa para finalizar noveno en la general después de ser séptimo en la crono de Espeleta. Séptimo fue el mejor resultado del tártaro, repetido varias veces durante la temporada, con la excepción del quinto puesto en el Balcón de Bizkaia, en una Vuelta en la que una tempranera caída en la segunda etapa lastró sus opciones y solo pudo ser vigésimo en Madrid. Escaso bagaje para un corredor cuya progresión apuntaba muy alto tras sus años precedentes.

Así, se entiende mejor que Katusha mantenga la plusmarca de equipo World Tour con más tiempo sin ‘rascar’ en las grandes vueltas. Desde Sergey Lagutin en La Camperona en 2016, han pasado dos Giros, dos Tours y dos Vueltas sin una K blanca en lo más alto de un podio tras una etapa. Este año, los más próximos a romper la racha fueron Jhonatan Restrepo en España -segundo tras Alessandro De Marchi en Luintra- y Tony Martin en Italia -segundo en la contrarreloj de Rovereto, tras Rohan Dennis-. Y ambos vestirán el próximo año maillots distintos. En cambio, llegan Dani Navarro, Enrico Battaglin (ganador de etapa en el último Giro), Jens Debusschere y Ruben Guerreiro. En Katusha, más que en ningún otro equipo, ‘there’s no time for rest’.

Balances anteriores: AG2R / ASTANA / BAHRAIN / BMC / BORA / GROUPAMA / LOTTO / MITCHELTON / MOVISTAR / DIMENSION DATA / EDUCATION FIRST

VICTORIAS 2018 (5)

Carrera Categoría Ganador
5  Tour de Alemania – Etapa 4 2.1 POLITT Nils
4  Campeonato Nacional Alemania CRI CN MARTIN Tony
3  Tirreno-Adriático – Etapa 6 2.UWT KITTEL Marcel
2  Tirreno-Adriático – Etapa 2 2.UWT KITTEL Marcel
1  Tour de Omán – Etapa 2 2.HC HAAS Nathan

PLANTILLA 2018

Nombre Nacimiento Nacionalidad  
Maxim Belkov 09/01/1985 Flag of Russia.svg Rusia  
Jenthe Biermans 30/10/1995 Flag of Belgium (civil).svg Bélgica  
Ian Boswell 07/02/1991 Flag of the United States.svg Estados Unidos  
Steff Cras 13/02/1996 Flag of Belgium (civil).svg Bélgica  
Alex Dowsett 03/10/1988 Bandera de Reino Unido Reino Unido  
Matteo Fabbro 10/04/1995 Flag of Italy.svg Italia  
José Gonçalves 13/02/1989 Flag of Portugal.svg Portugal  
Nathan Haas 12/03/1989 Flag of Australia.svg Australia  
Marco Haller 01/04/1991 Flag of Austria.svg Austria  
Reto Hollenstein 22/08/1985 Flag of Switzerland (Pantone).svg Suiza  
Marcel Kittel 11/05/1988 Flag of Germany.svg Alemania  
Robert Kiserlovski 09/08/1986 Flag of Croatia.svg Croacia  
Pavel Kochetkov 07/03/1986 Flag of Russia.svg Rusia  
Viacheslav Kuznetsov 26/06/1989 Flag of Russia.svg Rusia  
Maurits Lammertink 31/08/1990 Flag of the Netherlands.svg Países Bajos  
Tiago Machado 18/10/1985 Flag of Portugal.svg Portugal  
Tony Martin 23/04/1985 Flag of Germany.svg Alemania  
Marco Mathis 07/04/1994 Flag of Germany.svg Alemania  
Baptiste Planckaert 28/09/1988 Flag of Belgium (civil).svg Bélgica  
Nils Politt 06/03/1994 Flag of Germany.svg Alemania  
Jonathan Restrepo 28/11/1994 Flag of Colombia.svg Colombia  
Willie Smit 29/12/1992 Flag of South Africa.svg Sudáfrica  
Simon Špilak 23/06/1986 Flag of Slovenia.svg Eslovenia  
Mads Würtz 31/03/1994 Bandera de Dinamarca Dinamarca  
Rick Zabel 07/12/1993 Flag of Germany.svg Alemania  
Ilnur Zakarin 15/09/1989 Flag of Russia.svg Rusia  

APRENDICES

Corredor Nacimiento Nacionalidad Equipo 2018
Kenny Nijssen 06/09/1990 Flag of the Netherlands.svg Países Bajos Wilton-UW&TC De Volharding
Dmitry Strakhov 17/05/1995 Flag of Russia.svg Rusia Lokosphinx

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