Clásica Almería 2018: Ewan bate a Van Poppel

Caleb Ewan_Almeria_2018

Caleb Ewan, el más rápido en Roquetas de Mar / © Mitchelton-Scott

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Todos miraban a los hombres de Mitchelton-Scott y LottoNL-Jumbo cuando, recorridos apenas diez kilómetros de la carrera, Maxim Belkov (Katusha-Alpecin), Diego Rubio (Burgos-BH), Axel Journiaux (Direct-Energie), Robert Britton (Rally), Cristian Rodríguez (Caja Rural-RGA), Marc Buades (Euskadi-Murias) y Dries De Bondt (Veranda’s Willems-Crelan) conseguían el permiso del pelotón para marcharse por delante y, casi en un abrir y cerrar de ojos, abrir un hueco de algo más de cuatro minutos respecto a ese gran grupo en el que, como indicábamos, no tardaron en aparecer por las posiciones cabeceras los compañeros de dos de los grandes favoritos como Caleb Ewan (Mitchelton-Scott) o Danny van Poppel (LottoNL-Jumbo).



Poco antes de llegar a la marca de los cien kilómetros para la línea de meta y con los escapados ya en el entorno de los tres minutos, fue el Bora-Hansgrohe el que se unió a australianos y holandeses en ese trabajo de mantener el ritmo en el pelotón. La llegada de los compañeros de Matteo Pelucchi, el hombre rápido del conjunto alemán, no supuso una aceleración brutal. Quedaba mucho por delante y no interesaba, porque iba a traer más ataques y esfuerzos, dar caza a la escapada, pero todos buscaban ya evitar sustos y apuros a última hora.

Fue a falta de 25 kilómetros para la línea de meta cuando Diego Rubio, último superviviente de la aventura, fue neutralizado por un pelotón que, casi sin solución de continuidad, vio como lo intentaba Peio Goikoetxea (Fundación Euskadi) que fue inmediatamente llamado al orden.

Apareció o, mejor dicho, se intensificó el viento lateral haciendo que los nervios, dada la proximidad de la línea de meta, pusieran a todo el mundo muy tenso. Una caída, sin consecuencias graves, fue el preludio de lo que parecía ya inevitable: que el pelotón se rompiera en varios grupos a causa de ese viento al que hacíamos referencia.

Pese a todo, el aire no soplaba con la intensidad suficiente como para hacer daño de verdad y el pelotón, pese al empeño de algún equipo por meter cuneta y reventar la carrera, volvió a unirse ya con menos de 20 kilómetros por delante. De nuevo con Mitchelton-Scott y LottoNL-Jumbo al frente, la carrera aceleró estirando el pelotón hasta tal punto de romperlo en dos grupos con cerca de 80 unidades en el primero de ellos. Allí, al frente, australianos y holandeses tiraban como posesos para evitar el regreso de aquellos a los que el corte pilló despistados, pero a falta de cinco kilómetros, cuando se iniciaba el último giro al circuito de Roquetas de Mar, los distintos grupos volvieron a unirse para preparar ya el lanzamiento del sprint final del que Caleb Ewan emergió para llevarse un apretadísimo triunfo sobre el holandés Danny van Poppel.

Puntos TOP Ciclo 21: Carlos Barbero, 8 (6, octavo prueba 1.HC + 2 primer español) / Héctor Sáez 1 (1 primer sub-26)

CLASIFICACIÓN COMPLETA

01 Caleb Ewan 1994 Australia Michelton – Scott 4:35:28
02 Danny Van Poppel 1993 Netherlands Team LottoNL – Jumbo 00″
03 Timothy Dupont 1987 Belgium Wanty – Groupe Gobert 00″
04 Hugo Hofstetter 1994 France Cofidis, Solutions Credits 00″
05 Florian Senechal 1993 France Quick-Step Floors 00″
06 Marko Kump 1988 Slovenia CCC Sprandi Polkowice 00″
07 Mads Würtz Schmidt 1994 Denmark Team Katusha – Alpecin 00″
08 Carlos Barbero Cuesta 1991 Spain Movistar Team 00″
09 Edward Planckaert 1995 Belgium Sport Vlaanderen – Baloise 00″
10 Jon Aberasturi Izaga 1989 Spain Euskadi Basque Country – Murias 00″
11 Thomas Boudat 1994 France Direct Energie 00″
12 Michael Schwarzmann 1991 Germany Bora – Hansgrohe 00″
13 Coen Vermeltfoort 1988 Netherlands Roompot – Nederlandse Loterij 00″
14 Luis Mas Bonet 1989 Spain Caja Rural – Seguros RGA 00″
15 Hugo Houle 1990 Canada Astana Pro Team 00″
16 Aidis Kruopis 1986 Litauen Verandas Willems – Crelan 00
17 Philippe Gilbert 1982 Belgium Quick-Step Floors 00″
18 José Joaquin Rojas 1985 Spain Movistar Team 00″
19 Luis León Sánchez 1983 Spain Astana Pro Team 00″
20 Kamil Gradek 1990 Poland CCC Sprandi Polkowice 00″
21 Jesus Ezquerra Muela 1990 Spain Burgos – BH 00″
22 Ryan Anderson 1987 Canada Rally Cycling 00″
23 Hector Saez Benito 1993 Spain Euskadi Basque Country – Murias 00″
24 Andrey Amador 1986 Costa Rica Movistar Team 00″
25 Luka Mezgec 1988 Slovenia Michelton – Scott 00″
26 Jonathan Lastra 1993 Spain Caja Rural – Seguros RGA 00″
27 Garikoitz Bravo 1989 Spain Euskadi Basque Country – Murias 07″
28 Yoann Offredo 1986 France Wanty – Groupe Gobert 07″
29 Jonas Koch 1993 Germany CCC Sprandi Polkowice 07″
30 Guillaume Van Keirsbulck 1991 Belgium Wanty – Groupe Gobert 07″
31 Nick Van der Lijke 1991 Netherlands Roompot – Nederlandse Loterij 07″
32 Gijs Van Hoecke 1991 Belgium Team LottoNL – Jumbo 07″
33 Michael Goolaerts 1994 Belgium Verandas Willems – Crelan 18″
34 Rüdiger Selig 1989 Germany Bora – Hansgrohe 21″
35 Roger Kluge 1986 Germany Michelton – Scott 21″
36 Angelo Tulik 1990 France Direct Energie 25″
37 Stef Clement 1982 Netherlands Team LottoNL – Jumbo 29″
38 Michael Valgren 1992 Denmark Astana Pro Team 33″
39 Michael Van Staeyen 1988 Belgium Cofidis, Solutions Credits 33″
40 Lukas Pöstlberger 1992 Austria Bora – Hansgrohe 36″
41 Jack Bauer 1985 New Zealand Michelton – Scott 36″
42 Matteo Trentin 1989 Italy Michelton – Scott 36″
43 Adrien Petit 1990 France Direct Energie 36″
44 Ibai Salas 1991 Spain Burgos – BH 46″
45 Jorge Cubero Galvez 1992 Spain Burgos – BH 46″
46 Evgeny Kobernyak 1995 Russia Gazprom – RusVelo 46″
47 Peio Goikoetxea Goiogana 1992 Spain Team Euskadi 46″
48 Senne Leysen 1996 Belgium Verandas Willems – Crelan 46″
49 Zdenek Stybar 1985 Czech Republic Quick-Step Floors 46″
50 Milan Menten 1996 Belgium Sport Vlaanderen – Baloise 46″
51 Willie Smit 1992 South Africa Team Katusha – Alpecin 46″
52 Jenthe Biermans 1995 Belgium Team Katusha – Alpecin 46″
53 Lukasz Owsian 1990 Poland CCC Sprandi Polkowice 46″
54 Sergey Chernetski 1990 Russia Astana Pro Team 46″
55 Preben Van Hecke 1982 Belgium Sport Vlaanderen – Baloise 46″
56 Roman Maikin 1990 Russia Gazprom – RusVelo 46″
57 Imanol Erviti 1983 Spain Movistar Team 46″
58 Christoph Pfingsten 1987 Germany Bora – Hansgrohe 46″
59 Jon Ander Insausti 1992 Spain Team Euskadi 46″
60 Cesare Benedetti 1987 Italy Bora – Hansgrohe 46″
61 Sergey Shilov 1988 Russia Gazprom – RusVelo 46″
62 Dmitriy Kozontchuk 1984 Russia Gazprom – RusVelo 46″
63 Jan Tratnik 1990 Slovenia CCC Sprandi Polkowice 46″
64 Bob Jungels 1992 Luxembourg Quick-Step Floors 46″
65 Josu Zabala López 1993 Spain Caja Rural – Seguros RGA 46″
66 Enric Mas Nicolau 1995 Spain Quick-Step Floors 46″
67 Julen Amezqueta 1993 Spain Caja Rural – Seguros RGA 46″
68 Bakhtiyar Kozhatayev 1992 Kazakhstan Astana Pro Team 46″
69 Simon Spilak 1986 Slovenia Team Katusha – Alpecin 46″
70 Jan Willem Van Schip 1994 Netherlands Roompot – Nederlandse Loterij 46″
71 Steven Kruijswijk 1987 Netherlands Team LottoNL – Jumbo 46″
72 Oscar Gatto 1985 Italy Astana Pro Team 46″
73 Jerome Cousin 1989 France Direct Energie 46″
74 Kyle Murphy 1991 USA Rally Cycling 46″
75 Eduardo Sepulveda 1991 Argentina Movistar Team 1′ 10″
76 Andreas Schillinger 1983 Germany Bora – Hansgrohe 1′ 37″
77 Dimitri Claeys 1987 Belgium Cofidis, Solutions Credits 1′ 37″
78 Robbert De Greef 1991 Netherlands Roompot – Nederlandse Loterij 1′ 52″
79 Pablo Torres Muino 1987 Spain Burgos – BH 1′ 52″
80 Marc Soler 1993 Spain Movistar Team 1′ 52″
81 Tony Martin 1985 Germany Team Katusha – Alpecin 1′ 57″
82 Pieter Serry 1988 Belgium Quick-Step Floors 2′ 00″
83 Floris De Tier 1992 Belgium Team LottoNL – Jumbo 2′ 23″
84 Oscar Riesebeek 1992 Netherlands Roompot – Nederlandse Loterij 2′ 23″
85 Neilson Powless 1996 USA Team LottoNL – Jumbo 2′ 23″
86 Nikolay Cherkasov 1996 Russia Gazprom – RusVelo 2′ 23″
87 Rafael Valls Ferri 1987 Spain Movistar Team 2′ 23″
88 Colin Joyce 1994 USA Rally Cycling 2′ 23″
89 Tom De Vriendt 1991 Belgium Wanty – Groupe Gobert 3′ 06″
90 Simon Sellier 1995 France Direct Energie 3′ 06″
91 Ricardo Garcia Ambroa 1988 Spain Team Euskadi 3′ 21″
92 Ibai Azurmendi 1996 Spain Team Euskadi 3′ 21″
93 Jonas Rickaert 1994 Belgium Sport Vlaanderen – Baloise 3′ 28″
94 Stijn Steels 1989 Belgium Verandas Willems – Crelan 3′ 28″
95 Yohann Gène 1981 France Direct Energie 3′ 28″
96 Piet Allegaert 1995 Belgium Sport Vlaanderen – Baloise 3′ 40″
97 Christopher Juul Jensen 1989 Denmark Michelton – Scott 4′ 04″
98 Pieter Vanspeybrouck 1987 Belgium Wanty – Groupe Gobert 4′ 04″
99 Eduard Prades 1987 Spain Euskadi Basque Country – Murias 4′ 26″
100 Enrique Sanz Unzue 1989 Spain Euskadi Basque Country – Murias 4′ 26″
101 James Mitri 1999 Great Britain Burgos – BH 4′ 26″
102 Roman Kreuziger 1986 Czech Republic Michelton – Scott 4′ 26″
103 Dries De Bondt 1991 Belgium Verandas Willems – Crelan 4′ 26″
104 Jakob Fuglsang 1985 Denmark Astana Pro Team 4′ 26″
105 Mauricio Moreira 1995 Uruguay Caja Rural – Seguros RGA 4′ 26″
106 Matteo Fabbro 1995 Italy Team Katusha – Alpecin 4′ 26″
107 Jerome Baugnies 1987 Belgium Wanty – Groupe Gobert 4′ 26″
108 Maxim Belkov 1985 Russia Team Katusha – Alpecin 4′ 26″
109 Jose Herrada Lopez 1985 Spain Cofidis, Solutions Credits 4′ 26″
110 Nelson Andres Soto 1994 Colombia Caja Rural – Seguros RGA 4′ 26″
111 Sergio Samitier 1995 Spain Euskadi Basque Country – Murias 4′ 26″
112 Egoitz Fernandez 1992 Spain Team Euskadi 4′ 26″
113 Emerson Oronte 1990 USA Rally Cycling 4′ 26″
114 Nigel Ellsay 1994 Canada Rally Cycling 4′ 26″
115 Mikel Bizkarra 1989 Spain Euskadi Basque Country – Murias 4′ 26″
116 Marco Minnaard 1989 Netherlands Wanty – Groupe Gobert 4′ 26″
117 Etienne Van Empel 1994 Netherlands Roompot – Nederlandse Loterij 4′ 26″
118 Alexander Foliforov 1992 Russia Gazprom – RusVelo 4′ 26″
119 Evgeny Shalunov 1992 Russia Gazprom – RusVelo 4′ 26″
120 Jose Mendes 1985 Portugal Burgos – BH 4′ 26″
121 Matteo Pelucchi 1989 Italy Bora – Hansgrohe 4′ 26″
122 Christophe Noppe 1994 Belgium Sport Vlaanderen – Baloise 4′ 26″
123 Mathias Van Gompel 1995 Belgium Sport Vlaanderen – Baloise 4′ 49″
124 Cristian Rodriguez 1995 Spain Caja Rural – Seguros RGA 5′ 25″
125 Mikel Alonso Flores 1996 Spain Team Euskadi 5′ 25″
126 Marc Buades Ferriol 1996 Spain Team Euskadi 5′ 25″
127 Diego Rubio Hernandez 1991 Spain Burgos – BH 5′ 25″
128 Guillaume Bonnafond 1987 France Cofidis, Solutions Credits 7′ 35″
129 Koen Bouwman 1993 Netherlands Team LottoNL – Jumbo 10′ 42″
DNS Michal Schlegel 1995 Czech Republic CCC Sprandi Polkowice  
DNS Tim Ariesen 1994 Netherlands Roompot – Nederlandse Loterij  
DNF Guillaume Bonnafond 1987 France Cofidis, Solutions Credits  
DNF Axel Journiaux 1995 France Direct Energie  
DNF Rob Britton 1984 Canada Rally Cycling  
DNF Matteo Dal-Cin 1991 Canada Rally Cycling  
DNF David Tanner 1984 Australia Verandas Willems – Crelan

LIBRO DE RUTA

Edición 2017: Magnus Cort

Dorsales oficiales tras el feed

EQUIPOS Y DORSALES

MITCHELTON – SCOTT
1 EWAN Caleb AUS
2 MEZGEC Luka SLO
3 BAUER Jack NZL
4 JUUL JENSEN Christopher DEN
5 KLUGE Roger GER
6 KREUZIGER Roman CZE
7 TRENTIN Matteo ITA

BORA – HANSGROHE
11 BENEDETTI Cesare ITA
12 PELUCCHI Matteo ITA
13 PFINGSTEN Christoph GER
14 PÖSTLBERGER Lukas AUT
15 SCHILLINGER Andreas GER
16 SCHWARZMANN Michael GER
17 SELIG, Rudiger GER

MOVISTAR TEAM
21 BARBERO Carlos
22 AMADOR Andrey
23 ERVITI Imanol
24 SOLER Marc
25 ROJAS José Joaquín
26 SEPÚLVEDA Eduardo
27 VALLS Rafael

SPORT VLAANDEREN – BALOISE
31 MENTEN Milan BEL
32 NOPPE Christophe BEL
33 PLANCKAERT Edward BEL
34 RICKAERT Jonas BEL
35 ALLEGAERT Piet Thomas BEL
36 VAN GOMPEL Mathias BEL
37 VAN HECKE Preben BEL

TEAM KATUSHA – ALPECIN
41 BIERMANS Jenthe BEL
42 FABBRO Matteo ITA
43 BELKOV Maxim RUS
44 MARTIN Tony GER
45 SMIT Willem Jakobus RSA
46 SPILAK Simon SLO
47 SCHMIDT Mads Würtz DEN

CCC SPRANDI POLKOWICE
52 GRADEK Kamil POL
53 KOCH Jonas GER
54 KUMP Marko SLO
55 OWSIAN Lukasz POL
56 SCHLEGEL Michal CZE
57 TRATNIK Jan SLO

BURGOS – BH
61 RUBIO HERNADEZ Diego ESP
62 MENDES Jose POR
63 EZQUERRA Jesus ESP
64 SALAS ZORROZUA Ibai ESP
65 CUBERO GALVEZ Jorge ESP
66 MITRI James GBR
67 TORRES MUIÑO Pablo ESP

ROOMPOT – NEDERLANDSE LOTERIJ
71 VAN DER LIJKE Nick NED
72 ARIESEN Tim NED
73 DE GREEF Robbert NED
74 VAN EMPEL Etienne NED
75 RIESEBEEK Oscar NED
76 VAN SCHIP Jan Willem NED
77 VERMELTFOORT Coen NED

COFIDIS SOLUTIONS CREDITS
81 HOFSTETTER Hugo FRA
82 BONNAFOND Guillaume FRA
83 CLAEYS Dimitri BEL
84 HERRADA Jose ESP
87 VAN STAEYEN Michael BEL

WANTY – GROUPE GOBERT
91 DUPONT Timothy BEL
92 MINNAARD Marco HOL
93 BAUGNIES Jérôme BEL
94 DEVRIENDT Tom BEL
95 OFFREDO Yoann FRA
96 VAN KEIRSBULCK Guillaume BEL
97 VANSPEYBROUCK Pieter BEL

GAZPROM – RUSVELO
101 SHILOV Sergei RUS
102 CHERKASOV Nikolai RUS
103 KOBERNYAK Evgeny RUS
104 KOZONTCHUK Dimitriy RUS
105 MAIKIN Roman RUS
106 FOLIFOROV Alexander RUS
107 SHALUNOV Evgeny RUS

DIRECT ENERGIE
111 BOUDAT Thomas FRA
112 COUSIN Jerome FRA
113 GENE Yohann FRA
114 JOURNIAUX Axel FRA
115 PETIT Adrien FRA
116 SELLIER Simon FRA
117 TULIK Angelo FRA

RALLY CYCLING
121 ANDERSON Ryan CAN
122 BRITTON Robert CAN
123 DAL-CIN Matteo CAN
124 ELLSAY Nigel CAN
125 MURPHY Kyle USA
126 JOYCE Colin USA
127 ORONTE Emerson USA

CAJA RURAL – SEGUROS RGA
131 RODRIGUEZ Cristian ESP
132 SOTO Nelson Andres COL
133 MAS Luis Guillermo ESP
134 LASTRA MARTINEZ Jonathan ESP
135 AMEZQUETA Julen ESP

136 ZABALA Josu ESP
137 MOREIRA Maurico URU

ASTANA PRO TEAM
141 FUGLSANG Jakob DEN
142 CHERNETSKY Sergei RUS
143 GATTO Oscar ITA
144 HOULE Hugo CAN
145 KOZHATAYEV Bakhtiyar KAZ
146 SANCHEZ Luis Leon ESP
147 VALGREN Michael DEN

FUNDACIÓN EUSKADI
151 BUADES FERRIOL Marc ESP
152 AZURMENDI Ibai ESP
153 FERNANDEZ Egoitz ESP
154 GARCIA Ricardo ESP
155 INSAUSTI Jon Ander ESP
156 ALONSO FLORES Mikel ESP
157 GOIKOETXEA Peio ESP

LOTTO NL – JUMBO
161 BOUWMAN Koen NED
162 CLEMENT Stef NED
163 VAN HOECKE Gijs NED
164 KRUIJSWIJK Steven NED
165 VAN POPPEL Danny NED
166 POWLESS Neilson NED
167 DE TIER Floris NED

QUICK – STEP FLOORS
171 SENECHAL Florian FRA
172 GILBERT Philippe BEL
173 JUNGELS Bob LUX
174 MAS NICOLAU Enric ESP
175 SERRY Pieter BEL
176 STYBAR Zdenek CZE

EUSKADI – MURIAS
181 SAMITIER SAMITIER Sergio ESP
182 BIZKARRA ETXEGIBEL Mikel ESP
183 ABERASTURI IZAGA Jon ESP
184 PRADES REVERTER Eduard ESP
185 SAEZ BENITO Hector ESP
186 SANZ UNZUE Enrique ESP
187 BRAVO OIARBIDE Garikoitz ESP

VERANDA’S WILLEMS – CRELAN
191 KRUOPIS Aidis LTU
192 GOOLAERTS Michael BEL
193 LEYSEN Senne BEL
194 STEELS Stijn BEL
195 DE BONDT Dries BEL
196 TANNER David AUS

La 31ª Clásica de Almería 2018 llega el domingo 11 de febrero con el apoyo de la Diputación de Almería, que con su apoyo decidido a la carrera mediante su marca Costa de Almería, es patrocinadora del Gran Premio de la carrera. Una prueba que recorrerá las carreteras almerienses para disfrute de todos los ciudadanos de la provincia, ofreciéndoles el gran espectáculo del ciclismo de más alto nivel.

Los municipios colaboradores y las empresas patrocinadoras de la prueba han sido clave para que de nuevo en 2018, la clásica almeriense recupere la categoría 1.HC, máxima del circuito continental de la Unión Ciclista Internacional, con la que esta reconoce el nivel de una prueba que en tan solo treinta ediciones ha conseguido codearse con las carreras europeas más prestigiosas, algunas de ellas centenarias.

La prueba presenta su recorrido de 185 kilómetros entre la ciudad de Almería, que otro a año mas acogerá la salida de la carrera, y la ya también habitual, línea de meta en Roquetas de Mar.

La carrera se desarrollará, además de por los términos municipales de la capital almeriense y Roquetas de Mar, por el Bajo Andarax, las faldas de la Sierra de los Filabres y Sierra Alhamilla, en un itinerario por la parte oriental de la provincia.

Los municipios de Viator, Tabernas, Uleila del Campo, Rioja y Sorbas acogerán en sus calles el paso del pelotón, ofreciendo a todos los almerienses la oportunidad de disfrutar del gran espectáculo del ciclismo en los distintos puntos que estas localidades ofrecen para ver el paso de los corredores.

Se disputarán 3 sprints intermedios en estas localidades, situados en Tabernas, en el kilometro 27; en Uleila del Campo, en el kilometro 51 y en Rioja en el 124. Antes del cuarto y último sprint intermedio que se disputará en la avenida Cabo de Gata de Almería, cuando en los kilómetros finales de la prueba, esta se dirija ya hacia Roquetas, y atraviese de nuevo la capital almeriense. Por su parte, el avituallamiento se encontrará en la población de Sorbas.

Dificultarán el recorrido 4 puertos de montaña. El primero, el de Cuesta Blanca, de 3º categoría, camino de Uleila del Campo; un segundo, de 4º categoría en el Mirador de Lucainena; el Balcon de Sierra Alhamilla, también de 3º categoría; y finalmente el Alto de Turrillas, de 2º categoría.

Estos aportarán un punto de nerviosismo pues, aunque de moderada dureza, pueden permitir movimientos de los equipos, que interesados en la llegada al sprint endurezcan la carrera con el objetivo de descolgar a alguno de los hombres rápidos rivales.

Se prevé así, una carrera muy rápida y disputada, controlada por los equipos con sprinters que no permitirán licencias a las escapadas que sin duda intentarán anticiparse al pelotón.

Finalmente los 140 corredores, alineados en los 20 equipos que compondrán la inscripción de la carrera, disputarán la victoria en los últimos kilómetros definitivos de la prueba, en un circuito por las calles de Roquetas de Mar al que se darán dos vueltas antes del sprint final en la avenida Rey Juan Carlos I.

Toda la información previa a continuación:

Almeria_2018_horario

Rutómetro Clásica de Almería 2018 / © CdA

La nueva edición de la Clásica de Almería será presentada el jueves / © Bora

El próximo jueves, día 1 de febrero se presenta la Clásica de Almería 2018 en el Patio de Luces de la Excma. Diputación de Almería. El acto que tendrá lugar a partir de las 20:30, dará a conocer todos los detalles de la carrera y contará con la presencia de todas las instituciones, empresas patrocinadoras y representantes de la sociedad y el deporte almeriense, que de una u otra forma dan su apoyo a la prueba.

La Diputación de Almería, que con su apoyo decidido a la carrera mediante su marca Costa de Almería, es patrocinadora del Gran Premio de la carrera, acogerá en su sede la puesta de largo de la prueba que el próximo 11 de febrero recorrerá las carreteras almerienses para disfrute de todos los ciudadanos de la provincia, ofreciéndoles el gran espectáculo del ciclismo de más alto nivel.

Los municipios colaboradores y las empresas patrocinadoras de la prueba también estarán presentes para poner de manifiesto su respaldo a la carrera. Que ha sido clave para que de nuevo en 2018, la clásica almeriense recupere la categoría 1.HC, máxima del circuito continental de la Unión Ciclista Internacional, con la que esta reconoce el nivel de una prueba que en tan solo treinta ediciones ha conseguido codearse con las carreras europeas más prestigiosas, algunas de ellas centenarias.

Así, todos los almerienses están invitados a asistir para conocer todos los pormenores de la XXXI Clásica de Almería, que desglosará su recorrido de 185,1 kilómetros, su extraordinaria participación con 20 de los mejores equipos del pelotón internacional y pondrá de manifiesto la importancia de un evento deportivo de repercusión mundial para la promoción y apoyo al desarrollo de la provincia de Almería.

En definitiva, la trigésimo primera Clásica de Almería empieza a rodar este jueves en el Patio de Luces de la Diputación de Almería, afrontando la recta final para que el próximo 11 de febrero, la provincia de Almería se convierta en el centro del ciclismo mundial, en una nueva edición que promete ser una de las mejores de su historia para disfrute de todos los amantes del deporte en general, y del ciclismo en particular.

29 enero

Gaviria_Gilbert_Quick Step_2018_Calpe

El equipo belga en la reciente presentación en Calpe © QST

El equipo belga Quick Step Floors, que ya se llevará la edición 2015 de la Clásica de Almería, regresa a la carrera almeriense con una alineación en la que estarán algunas de sus estrellas más importantes.

Quick Step fue el equipo que más victorias consiguió en la temporada 2017, nada menos que 56, y es, tras Sky, el número 2 del ranking de la Unión Ciclista Internacional que acredita a los mejores equipos del mundo. Han completado una campaña apabullante llevándose nada menos que 5 etapas del Giro de Italia; 5 en el Tour de Francia; 6 en la Vuelta a España, de las cuales 4 fueron logradas por Matteo Trentin (que también estará en la Clásica con el equipo Mitchelton – Scott) y que además se llevo la general de la combinada. Varias semanas después ganó también la Paris – Tours. Por su parte Philippe Gilbert completó una temporada de ensueño adjudicándose su cuarta Amstel Gold Race y el Tour de Flandes.

En Almería se presentarán con algunos de los corredores más importantes del pelotón internacional como son el propio Philippe Gilbert, una autentica leyenda del ciclismo que acumula en su palmarés 3 de los 5 monumentos del ciclismo mundial (Giro de Lombardia, Lieja – Bastogne – Lieja y Tour de Flandes) y que inicia temporada 2018 con el gran objetivo de vencer en la Milan San Remo y Paris – Roubaix y así entrar en el selecto grupo de ciclistas que han logrado sumar los cinco a su palmarés. Solo Eddy Merckx, Rik Van Looy y Roger De Vlaeminck han llevado a cabo este hito. Es además uno de los dos únicos ciclistas de la historia en ganar el tríptico de las Ardenas en el mismo año (Amstel Gold Race, Lieja – Bastogne – Lieja y Flecha Valona) siendo, junto a Alejandro Valverde, el mejor ciclista del mundo en este tipo de carreras. A esto se unen dos Paris – Tours, otras tantas Omloop Het Volk, la Clásica de San Sebastián, victorias de etapa en las tres grandes vueltas y el Campeonato del Mundo de 2012. Será la segunda vez que esté en la Clásica de Almería tras su participación en 2016.

También estará en la salida de la ciudad de Almería, el campeón luxemburgués Bob Jungels, el hombre de las grandes vueltas, que ha brillado sobretodo en el Giro de Italia, donde en 2016 fue sexto en la clasificación general y primero en la clasificación de mejor joven. Mientras que en la edición de 2017 repitió actuación terminado finalmente en la octava plaza y ganando la decimo quinta etapa. A sus 25 años es uno de los grandes aspirantes a la victoria en el Tour de Francia, que será su gran objetivo en 2018. Es un gran contrarrelojista y un poderosísimo rodador que se defiende muy bien en la montaña. Pese a tener el foco puesto en las vueltas de tres semanas, es un corredor que se mueve muy bien las clásicas gracias a su potencia.

Otro hombre de clásicas es Zdenek Stybar, especialista en el adoquín, ha acabado en dos ocasiones 2º en la Paris – Roubaix, a la vez que acumula 3 victorias de etapa en el Eneco Tour y la general final de este en 2013, la Strade Bianchi de 2015 y victorias de etapa tanto en el Tour de Francia como en la Vuelta a España. Es otro poderosísimo rodador y muy experto en maniobras como la formación de abanicos o los lanzamientos a sprinters en los kilómetros finales. En la Clásica de Almería 2015 fue el hombre que actuó como primer lanzador de Mark Cavendish.

Junto a ellos estarán también el experto y buen rodador belga Pieter Serry y la gran promesa mallorquina Enric Mas, de tan solo 23 años y uno de los nombres con más proyección del ciclismo español. En la temporada pasada ya demostró su capacidad en la Vuelta a Burgos, donde acabó segundo en una clasificación final en la que solo pudo derrotarle Mikel Landa.

Quick Step Floors cierra la participación de la Clásica de Almería, que contará finalmente con 20 equipos en su salida en la Avenida del Mediterráneo de Almería el próximo 11 de febrero. Estarán en ella algunos de los mejores equipos y ciclistas del pelotón internacional y entre ellos, el equipo belga será uno los conjuntos a vigilar, dada su capacidad ganadora y el nivel de sus ciclistas, aspirantes a la victoria en cualquier carrera en la que tomen parte y que atendiendo al recorrido de los últimos kilómetros de la prueba, pueden protagonizar maniobras tan espectaculares como la formación de abanicos, en las que son expertos, con el objeto de eliminar a los sprinters mas rápidos y llevar a uno de sus hombres a la victoria final.

Más información de la prueba a continuación:

Salida de 2017 © Clásica Almería

27 enero

Cinco serán los equipos españoles que estarán el próximo 11 de febrero en la salida de la Clásica de Almería. La española será la nacionalidad más representada en la prueba superando a la belga que aportará cuatro escuadras.

Estarán encabezados por el único UCI World Team español, Movistar, que en la pasada edición, con Carlos Barbero, alcanzó la 4ª plaza en la clasificación final de la carrera. Con Movistar, que ha sido reconocido en varias ocasiones en las últimas temporadas como mejor equipo del mundo en el ranking UCI, serán ya seis los equipos de esta categoría que estarán presentes en la línea de salida de la ciudad de Almería.

En ella también estará Caja Rural, que alineará al almeriense Cristian Rodríguez, joven promesa que con tan solo 22 años ha completado una temporada 2017 de mucho nivel, con una muy buena actuación en carreras como el Giro de Italia o el Tour de los Alpes. Con el estarán Luis Mas, Gonzalo Serrano, Alvaro Cuadros, Josu Zabala, Mauricio Moreia y el campeón panamericano de ruta Nelson Andres Soto.

Ambos equipos repetirán participación, al igual que Euskadi y Burgos, que ascienden de categoría uniéndose a Caja Rural en la Profesional Continental. Los dos equipos de formación por excelencia del ciclismo español, inician nueva etapa, ampliando sus calendarios y reforzando sus plantillas que en la Clásica de Almería se medirán con los números uno de la categoría, Wanty – Groupe Gobert y Cofidis, Solutiones Credits, en el calendario Europe Tour, y Rally Cycling, en el American Tour. Euskadi – Murias estarán en Almería con Julien Loubet, Mikel Birzkarra, Jon Aberasturi, Eduard Prades, Hector Saez, Enrique Sanz y Garikoitz Bravo. Por su parte Burgos – BH, lo hará con Diego Rubio, Jose Mendez, Jesus Ezquerra, Ibai Salas, Pablo Torres Muiño, James Mitri y Jorge Cubero, que fuera integrante del potente equipo juvenil patrocinado por Cajamar.

Se estrenará en la carrera el equipo de la Fundación Euskadi, que en su 25 aniversario, vuelve a las carreteras apadrinado por el ciclista de Movistar, Mikel Landa, y enmarcado en la categoría Profesional UCI. La Fundación Euskadi es una de las instituciones más importantes y reconocidas del ciclismo español, siendo la piedra angular de la extensa cantera vasca y dando soporte a equipos como el desaparecido Euskaltel – Euskadi o el propio Euskadi Basque Country – Murias (antigua denominación del Euskadi – Murias actual). Estará en Almería con Iker Azkarate, Ibai Azurmendi, Egoitz Fernandez, Ricardo Garcia, Jon Ander Insausti, Gotzon Martin y el granadino Juan Antonio Lopez – Cozar, también formado en el equipo Cajamar.

Con estas cinco nuevas incorporaciones son ya 19 los equipos confirmados para estar en la XXXI Clásica de Almería, que tendrá en sus carreteras a lo mejor del pelotón español, contando tanto con los ciclistas ya consagrados en el deporte ciclista como las nuevas promesas del pelotón nacional. Los cinco equipos españoles disputarán la prueba a los conjuntos de todo el globo que configuran la nutrida representación internacional en Almería. Junto a estos 5 equipos nacionales, disputarán la prueba 4 escuadras belgas, 2 francesas y otras 2 holandesas, y un equipo de cada uno de los países de Alemania, Australia, Kazajstán, Rusia, Suiza, Polonia y Estados Unidos. Una muestra de la gran proyección internacional que, por un fin de semana, la Clásica de Almería aporta a la provincia que le da nombre, haciendo que una vez al año, miles de personas en el mundo pongan sus ojos en las bondades y productos de la provincia de Almería.

Más información de la prueba a continuación:

CCC el año pasado © Clásica Almería

26 enero

El equipo holandés Roompot Nederlandse Loterij y los polacos de CCC Sprandi Polkowice vuelven a la Clásica de Almería sumándose a los 6 equipos de la categoría Continental Profesional ya confirmados en la prueba. Por su parte los norteamericanos de Rally Cycling estrenarán la categoría en las carreteras de la provincia.

El primero de ellos, Roompot es el equipo de formación holandés por excelencia. Dirigido por el ex ciclista Erik Breukink, que en los 80 y 90 acumuló un amplio palmares y subió en dos ocasiones al pódium del Giro y en otra al del Tour, tiene una plantilla de corredores muy jóvenes, todos de nacionalidad holandesa, pero que cuentan con una gran formación y capacidad para disputar las duras carreras de los calendarios holandés y belga en las que son habituales. Además de estas, realizan un amplísimo calendario en el Europa Tour y están presentes en muchas de las carreras World Tour del calendario internacional, ofreciendo a las jóvenes promesas de los países bajos unas posibilidades de aprendizaje y crecimiento que muy pocos equipos de similares características pueden alcanzar. Es de destacar que el sprinter estrella del UCI World Team Lotto NL – Jumbo, el ganador en Paris de la última etapa del pasado Tour de Francia, Dylan Groenewegen inició su carrera en las filas de Roompot.

En análoga función a la que realiza Topsport Vlaanderen – Baloise en Bélgica, Roompot – Nederlandse Loterij pasa anualmente un buen número de corredores del circuito amateur holandés al profesionalismo. Si en 2017 contrató a 7 neoprofesionales, para 2018 cuenta en su plantilla con 8 debutantes en la máxima categoría, que componen prácticamente la mitad de los efectivos del equipo. Pero pese a su juventud, la solidez de los corredores de Roompot en cualquier tipo de prueba es clara y su perfil general se adapta muy bien al recorrido de clásica propio de la carrera almeriense. Así, en la edición de 2017 de la Clásica de Almería protagonizaron la escapada del día, ganando la combatividad y su hombre rápido Raymond Kreder se coló en el top 10 de la clasificación final.

En esta nueva edición estarán en la salida de Almería con Nick Van Der Lijke, Tim Ariesen, Robbert De Greef, Etienne Van Empel, Oscar Riesebeek, Jan Willem Van Schip y Coen Vermeltfoort.

Por su parte CCC Sprandi Polkowice, es el único equipo polaco de la categoría Continental profesional y su plantilla está compuesta principalmente por corredores del país, así como algunos ciclistas checos y eslovacos.

Desarrollan su calendario sobretodo en Europa y en el este del continente donde en los últimos años han cosechado un buen número de victorias. Si en la temporada 2016 se llevaron 14 triunfos, en 2017 esta cifra ha subido hasta los 17, donde destaca la contrarreloj por equipos que ganaron en la Semana Internacional Coppi y Bartali por delante del Team Sky. Fue uno de los equipos invitados al Giro de Italia, en el que realizaron un gran papel gracias a Jan Hirt, que sorprendió en las etapas de montaña estando siempre presente en el grupo de los favoritos y finalmente se clasificó en la decimo segunda posición en la general.

El equipo ha sido un habitual de la Clásica de Almería en los últimos años y gracias a la versatilidad de un corredor como Maciej Paterski, siempre han conseguido bueno puestos en la clasificación final.

Para 2018, el quipo ha visto la salida de algunos de sus corredores más veteranos y da la oportunidad a 4 nuevos profesionales por lo que presenta una plantilla renovada en la que la mitad de los corredores están por debajo de los 25 años.

Se presentará en Almería con el portugués Amaro Antunes, Kamil Gradek, Jonas Koch, Marko Kump, Lukasz Owsian, Michal Schlegel, y Jan Tratnik.

Y los que debutan como Continental Profesional son el equipo estadounidense Rally Cycling, que dan el salto a la categoría intermedia después de una gran temporada 2017 donde se han llevado 19 victorias, que además le han valido para clasificarse como mejor equipo del año del calendario America Tour.

Han corrido sobretodo en Estados Unidos y Canadá donde han sido uno de los equipos dominadores, lo que les valió un permiso especial para disputar el Tour de California, carrera UCI World Tour, donde se llevaron 2 etapas de la mano de Evan Huffman que aprovecho sendas escapadas para adelantarse a corredores de la talla de Peter Sagan, Matteo Trentin o John Degenkolb.

Para 2018, junto con la subida de categoría ampliarán su calendario también al Europa Tour y a las carreras del golfo pérsico.

En la Clásica estarán con Ryan Anderson; Robert Britton; el campeón de Canadá en contrarreloj Matteo Dal-Cin; Adam De Vos; Evan Huffman, triunfador de dos etapas en el Tour de California; Colin Joyce y Emerson Oronte.

Maillot del equipo holandés © Lotto NL

24 enero

El conjunto UCI World Team holandés Lotto NL-Jumbo estará en la Clásica de Almería 2018 con un equipo joven liderado por su lider en las grandes vueltas Steven Kruijswijk y el sprinter Danny van Poppel.

Lotto NL-Jumbo ha cerrado en 2017 una de sus mejores temporadas de los últimos años, llevándose 26 victorias y viviendo el paso adelante de algunos de sus corredores más prometedores, así como la articulación de un equipo cada vez más potente alrededor de su líder en las vueltas Steven Kruijswijk.

Corredores como Victor Campenaerts, Dylan Groenewegen, Primoz Roglic y George Bennett han engrosado la lista de victorias del equipo a la que se han unido las conseguidas por el campeón de cyclocross y clasicomano Lars Boom, que recuperó su mejor versión.

Asi, se llevaron dos etapas en la Vuelta al Pais Vasco, otras dos en el Tour de Noruega, la general final del Tour de California, la contrarreloj final del Giro de Italia donde Jos Van Emden derroto al ganador Tom Dumoulin, la tercera del Criterium de Dauphiné, dos etapas en el Tour de Francia y dos más en el Tour of Britain junto con la general final, además la conseguida en la quinta etapa del BinckBank Tour.

El próximo 11 de febrero comparecerán en Almería con una alineación en la que estarán Koen Bouwman, de 24 años y ganador de la tercera etapa del Criterium de Dauphiné 2017; Stef Clement, 4 veces campeón holandés de contrarreloj y medalla de bronce en el campeonato del mundo de la especialidad en 2007; Gijs Van Hoecke, procedente de Sport Vlaanderen con el que ya estuvo en Almería en 2016; Steven Kruijswijk, cuarto en el Giro de Italia de 2016 y pódium del Tour de Suiza 2017; el sprinter de 24 años Danny van Poppel, ganador de la decimo segunda etapa de la Vuelta a España 2015 y uno de los hombres a tener en cuenta para la victoria final en Roquetas de Mar; el neoprofesional de tan solo 21 años Neilson Powless; y Floris de Tier, corredor de 26 años con un perfil muy completo y también proveniente de Sport Vlaanderen que ya ha acumulado puestos de honor en carreras como la Vuelta a España o la Amstel Gold Race.

La actual estructura de Lotto NL – Jumbo es heredera del todopoderoso Rabobank, que con corredores como Robert Gesink, Bauke Mollema, Luis León Sanchez, Markus Zberg, Oscar Freire, Mark Renshaw o Michael Matthews dominaron durante años en la prueba almeriense en la que acumulan dos victorias y otros tantos segundos y terceros puestos. Así, es un equipo que conoce a la perfección la carrera y será, sin duda, uno de los equipos implicados en la victoria final para la que Danny Van Poppel es, a priori, el ciclista a seguir.

Es de recordar la maniobra que, aun bajo la denominación de la entidad bancaria Rabobank, realizaron en la edición de 2012 cuando, junto a los hombres de Astana, endurecieron la carrera para dejar descolgado al máximo favorito Marcel Kittel, dejando el camino libre para que Michael Matthews rematara en la línea de meta de Almería.

Con todo esto, Lotto NL – Jumbo es el quinto equipo de la máxima categoría del ciclismo mundial que confirma su participación en la Clásica de Almería, sumándose a los ya confirmados Mitchelton – Scott, Katusha Alpecin, Astana y Bora – Hansgrohe. A los que se unen los Profesionales Continentales Veranda’s Willems – Crelan, Sport Vlaanderen – Baloise, Wanty – Groupe Gobert, Gazprom – Rusvelo, Direct Energie y Cofidis, Solutions Credits.

Más información de la prueba a continuación:

Direct Energie Clasica 2017

Direct Energie estará de nuevo en Almería

23 enero

El equipo francés Direct Energie y los belgas de Veranda’s Willems – Crelan repiten participación en la edición de 2018 de la Clásica de Almería. Los primeros lo harán por cuarta vez consecutiva, mientras que para Veranda’s será su segunda participación tras la de 2017, donde debutaron por primera vez en una carrera en España.

Direct Energie, que alcanzo en la pasada temporada una muy buena cifra de 27 victorias, es uno de los equipos más competitivos de la carrera almeriense, donde han partido en varias ocasiones como favoritos gracias a su sprinter Bryan Coquard (recientemente fichado por el equipo también francés Vital Concept) y han rozado en varias ocasiones repetir la victoria que ya logro Jerome Pineau en 2004, cuando la denominación del equipo era dada por la marca Brioches La Boulangère.

Con una estructura de formación muy importante, el equipo ha sido y es, una de los pilares que han cimentado el gran momento actual del ciclismo francés, y de él han salido algunas de las actuales figuras del país. Corredores como el ya consagrado Coquard o Lilian Calmejane, que a sus 25 años ya tiene una importante colección de victorias del máximo nivel, son algunos de los corredores que Direct Energie ha aportado a la exitosa última hornada francesa.

Así, en 2017 consiguieron algunas victorias de mucha calidad como las de Calmejane en la Estrella de Bessèges, donde se llevo la general y una etapa; la victoria de Coquard en la quinta etapa de la Volta a Comunitat Valenciana que repetiría en la cuarta de la Vuelta a Andalucía; se llevaron también la general de la Semana Internacional Coppi y Bartali, y dos etapas por parte de Calmejane y Boudat; Chavanel y Petit hiceron lo propio en los 4 dias de Dunkerque; y de nuevo Calmejane triunfo en la octava etapa del Tour de Francia, sumando su segunda victoria en una gran vuelta tras la conseguida en la Vuelta a España de 2016.

En la pasada Clásica de Almería, tras conseguir Coquard la cuarta plaza en 2016, partían como uno de los equipos favoritos pero una caída en el ultimo kilometro obligó al sprinter francés a dejar momentáneamente la trazada de la carretera lo que le impidió recuperar su posición a tiempo para disputar el sprint final, en una carrera donde Direct Enregie había sido uno de los equipos que más se habían implicado, controlando y dando caza a la escapada, apostando fuertemente por la velocidad su hombre rápido.

Para la edición de 2018 comparecerán con Thomas Boudat, Jérôme Cousin, Damien Gaudin, Axel Journiaux, Adrien Petit, Simon Sellier y Angelo Tulik.

Y también fueron protagonistas en la pasada edición los hombres de Veranda’s Willems – Crelan, cuando Timothy Dupont, que venía de acabar la temporada 2016 como máximo anotador con 15 victorias (una más que Peter Sagan), protagonizó la escapada de la jornada y acabó subiendo al pódium como ganador de los sprints intermedios.

La Clásica de Almería 2017 fue la primera ocasión en que se pudo ver al equipo en acción en España, y fue también la primera participación de Dupont, que volverá de nuevo en 2018 como líder de Wanty – Groupe Gobert.

Veranda’s desde su creación en 2013, ha sido un equipo que ha compaginado el ciclismo de carretera con el soporte a corredores de ciclocross, contando actualmente en sus filas con el campeón del mundo de la especialidad Wout Van Aert, que ya ha sumado a su impresionante palmarés en ciclocross algunas victorias en la carretera, y se plantea un calendario más amplio en ruta.

En la Clásica de 2018 estarán con algunos de sus hombres más importantes como son Aidis Kruopis, un ciclista con perfil de clásicas y buena punta de velocidad; el ganador de la Primus Classic 2015, Sean de Bie; el joven Elias Van Breussegem; y el mitico Stijn Devolder, campeón de Bélgica en repetidas ocasiones tanto en ruta como en contrarreloj, y ganador de dos Tour de Flandes.

Con la incorporación de estos dos equipos a la carrera almeriense, son ya 10 las escuadras confirmadas para estar en la salida de Almería, el próximo 11 de febrero, y suman dos de los mejores equipos de la categoría Continental Profesional a una participación que se perfila ya de gran nivel y que hará que la provincia almeriense se convierta por un día en una de las capitales del ciclismo mundial.

22 ENERO

Magnus Cort fue el mejor en el sprint del pasado año / © Movistar

La XXXI Clásica de Almería, que se disputará el próximo 11 de febrero, presenta su recorrido de 185 kilómetros entre la ciudad de Almería, que otro a año mas acogerá la salida de la carrera, y la ya también habitual, línea de meta en Roquetas de Mar.

La carrera se desarrollará, además de por los términos municipales de la capital almeriense y Roquetas de Mar, por el Bajo Andarax, las faldas de la Sierra de los Filabres y Sierra Alhamilla, en un itinerario por la parte oriental de la provincia.

Los municipios de Viator, Tabernas, Uleila del Campo, Rioja y Sorbas acogerán en sus calles el paso del pelotón, ofreciendo a todos los almerienses la oportunidad de disfrutar del gran espectáculo del ciclismo en los distintos puntos que estas localidades ofrecen para ver el paso de los corredores.

Se disputarán 3 sprints intermedios en estas localidades, situados en Tabernas, en el kilometro 27; en Uleila del Campo, en el kilometro 51 y en Rioja en el 124. Antes del cuarto y último sprint intermedio que se disputará en la avenida Cabo de Gata de Almería, cuando en los kilómetros finales de la prueba, esta se dirija ya hacia Roquetas, y atraviese de nuevo la capital almeriense. Por su parte, el avituallamiento se encontrará en la población de Sorbas.

Firma del acuerdo con Viator

Dificultarán el recorrido 4 puertos de montaña. El primero, el de Cuesta Blanca, de 3º categoría, camino de Uleila del Campo; un segundo, de 4º categoría en el Mirador de Lucainena; el Balcon de Sierra Alhamilla, también de 3º categoría; y finalmente el Alto de Turrillas, de 2º categoría.

Estos aportarán un punto de nerviosismo pues, aunque de moderada dureza, pueden permitir movimientos de los equipos, que interesados en la llegada al sprint endurezcan la carrera con el objetivo de descolgar a alguno de los hombres rápidos rivales.

Se prevé así, una carrera muy rápida y disputada, controlada por los equipos con sprinters que no permitirán licencias a las escapadas que sin duda intentarán anticiparse al pelotón.

Finalmente los 140 corredores, alienados en los 20 equipos que compondrán la inscripción de la carrera, disputarán la victoria en los últimos kilómetros definitivos de la prueba, en un circuito por las calles de Roquetas de Mar al que se darán dos vueltas antes del sprint final en la avenida Rey Juan Carlos I.

EL RECORRIDO

Almeria_2018_Perfil

La Clásica de Almería 2018 / © CdA

Almeria_2018_horario

Rutómetro Clásica de Almería 2018 / © CdA

20 ENERO

Bora Hansgrohe en la Clasica 2017

Bora volverá a estar en la cita almeriense / © Clásica Almería

El equipo UCI World Team Bora – Hansgrohe estará de nuevo en la Clásica de Almería. Tras conseguir la segunda posición en la edición de 2017, los alemanes vuelven a Almería buscando una victoria que ya consiguieron en 2014 cuando competían en la categoría Profesional Continental bajo la denominación de NetApp – Endura.

Con una plantilla muy solida y siendo muy competitivos en cualquier carrera en la que estén presentes, Bora – Hansgrohe es un equipo construido en torno a su gran figura Peter Sagan, por lo que en sus filas destacan poderosos rodadores y hombres rápidos, necesarios para la preparación y el lanzamiento de las llegadas masivas.

En la pasada temporada consiguieron 33 victorias, siendo el cuarto equipo más laureado de la temporada. De estas, 12 fueron cosechadas por Peter Sagan y 10 por Sam Bennet, ganador de la Clásica de Almería 2014 y el otro gran sprinter del equipo. Lo que da una muestra de la efectividad del equipo en la resolución de este tipo de llegadas.

Peter Sagan es indiscutiblemente el gran nombre del equipo. El tres veces campeón del mundo es una de las grandes figuras del pelotón y su nombre aparece irremediablemente en cualquier ranking de los mejores ciclistas del mundo en la actualidad.

Con solo 27 años, en 2017 consiguió su victoria número 100 y terminó el año con la marca histórica de tres campeonatos del mundo conseguidos en años consecutivos, convirtiéndose en el único ciclista de la historia en realizar esta gesta. Su victoria en el campeonato del mundo de Bergen se convirtió en la número 104 de su palmarés. En este destacan además el Tour de Flandes conquistado en 2016,  dos Gante – Wevelgem, ocho etapas del Tour de Francia, 15 del Tour de Suiza, 16 en el Tour de California o la general final del Tour de Polonia 2011. Ha ganado también la clasificación de la regularidad del Tour en 5 ocasiones. Es, junto con Greg van Avermaet, el habitual gran favorito para las clásicas de primavera.

Por su parte, Sam Bennet es un sprinter puro. Con también 27 años, ha conseguido 25 victorias como profesional y es siempre uno de los hombres a tener en cuenta en las llegadas masivas, pues tiene capacidades para medirse de tú a tú con los grandes de la velocidad. Como ya demostró en la pasada temporada al imponerse en la tercera etapa de la Paris – Niza a sprinters de la talla de André Greipel, Alexander Kristoff, John Degenkold, Marcel Kittel, Michael Matthews y Arnaud Demare. En la cuarta etapa del Tour de Eslovenia hizo lo propio con ante Mark Cavendish y se llevo, además, cuatro etapas del Tour de Turquia. Ganó la Clásica de Almería en 2014.

Junto a Peter Sagan, el otro gran líder del equipo es Rafal Majka. De 28 años de edad, es un escalador puro y es el jefe de filas en las grandes vueltas. No en vano, fue tercero en la Vuelta a España 2015 que se adjudicó Fabio Aru, subiendo al pódium por delante de hombres como Alejandro Valverde, Nairo Quintana o Tom Dumoulin. En la edición de 2017 se llevó además una etapa de la ronda española. Suma también 3 victorias de etapa en el Tour de Francia, donde ha ganado la general de la montaña en dos ocasiones; la general final del Tour de Polonia 2014 y el Tour de Eslovenia 2017. Es uno de los mejores escaladores del mundo.

Junto a estos, Bora – Hansgrohe cuenta con ciclistas de primer nivel como Leopold Konig, ganador de una etapa en la Vuelta a España 2013 y con buenos resultados en las generales de las tres grandes vueltas; los rodadores Maciej Bodnar, Aleksejs Saramotins y Marcus Burghardt; y hombres rápidos como Matteo Pelucchi (ganador de la Clasica de Almería 2011) o Rüdiger Selig, habitual lanzador de Peter Sagan, que consiguió la segunda plaza en la pasada edición de la carrera almeriense.

Ademas, para 2018 se ha reforzado con el fichaje de corredores importantes como Davide Formolo, Peter Kennaugh y, sobre todo, Daniel Oss que está llamado a ser la mano derecha de Sagan en las clásicas de primavera.

En 2018 repetirán en la prueba almeriense con una alineación muy similar a la que el año pasado consiguiese la segunda plaza. Liderados por los sprinters Matteo Pelucchi y Rüdiger Selig, acompañados por Cesare Benedetti, Christoph Pfingsten, Lukas Pöstlberger, Andreas Schillinger y Michael Schwarzmann.

Con todo esto, y teniendo en cuenta que la Clásica de Almería es una carrera que se le da bien al equipo alemán, la incorporación de Bora – Hansgrohe a la lista de equipos inscritos de la carrera no hace más que añadir otro  serio candidato a la victoria final y, sin duda, como ya hiciera el año pasado será uno de los equipos destacados en la disputa y control de la prueba.

Con Bora, son ya cuatro los equipos UCI World Team que confirman su presencia en la ciudad de Almería el próximo 11 de febrero, para disputar la trigésimo primera edición de una carrera, que en la línea de meta de Roquetas de Mar busca al sucesor de Magnus Cort Nielsen en los más alto del pódium.

14 ENERO

La ciudad de Almería acogerá, el próximo 11 de febrero, la salida de la XXXI Clásica de Almería. Será la novena ocasión en que la capital almeriense dé inicio a una edición de la prueba.

El recinto de salida que estará ubicado en la Avenida del Mediterráneo, junto al Auditorio Maestro Padilla, verá la partida de los 140 corredores que finalmente disputarán la prueba, alineados en 20 de los mejores equipos de las dos máximas categorías del pelotón internacional.

A la vez que se realizan las labores protocolarias y técnicas previas a la disputa de la prueba, como el obligado control de firmas, todos los almerienses tendrán la oportunidad de compartir los momentos preliminares a la salida con los ciclistas que tomarán parte en ella, entre los que estarán algunas de las estrellas de este deporte, en un marco incomparable junto al mar.

Además, en sus kilómetros finales la carrera volverá a transitar por las calles de la ciudad atravesando la zona de playas de la Universadad de Almería, la Avd. De Cabo de Gata, el Zapillo, y el Parque Nicolas Salmerón para tomar la carretera del Cañarete camino de la meta ubicada en Roquetas de Mar.

Además de ser la salida de la carrera en 8 ocasiones, de forma consecutiva en las últimas cinco ediciones de 2013, 2014, 2015, 2016 y 2017, Almería también ha albergado la línea de meta de la Clásica en otras 14 ocasiones.

En sus distintas ubicaciones en la capital almeriense la Clásica de Almería ha visto su resolución en los lugares emblemáticos de la ciudad. Primero, en el Paseo de Almería, donde en 1996 se impuso al sprint Wilfried Nelissen, campeón de Bélgica y una de las figuras de la época. Por su parte la Avenida Federico García Lorca ha sido espectadora de grandes victorias como la Juan Jose Haedo sobre el tres veces campeón del mundo Oscar Freire, la de Theo Bos sobre Mark Cavendish en 2010 o la de Michael Matthews en 2012.

Y fue precisamente en la Avenida del Mediterráneo, lugar de salida en la edición de 2018, donde Mark Cavendish se tomó la revancha en la Clásica de 2015, cuando un equipo Etixx – Quick Step plagado de estrellas realizó un espectacular lanzamiento para que el campeón británico se impusiese a Juanjo Lobato. Nada menos que Julian Alaphilippe, Gianluca Brambilla, Carlos Verona (corredor formado en el equipo almeriense Cajamar), Fabio Sabatini, Zdeněk Štybar y Mark Renshaw lanzaron al velocista de la Isla de Man a la victoria.

En las ocasiones en que Almería ha sido la salida de la carrera, estas han sido en las ediciones de 2005, 2010 (Salida y llegada), 2011, 2013, 2014, 2015, 2016 y 2017. A las que se sumará la edición 2018 de la Clásica de Almería, que estrenará su retorno a la categoría 1.HC en las calles de la capital por las que se recorrerán los 5 primeros kilómetros neutralizados de la carrera, previos al lanzamiento de la salida real en el kilometro 0.

Esto supone, una vez más, la reedición del apoyo decidido de la ciudad y ciudadanía almeriense concretados a través del patrocinio del Ayuntamiento de Almería, que en su apuesta por el deporte reafirma su compromiso con una prueba que, el próximo 11 de febrero, llevará a la capital de la provincia de Almería a algunos de los mejores equipos y ciclistas del mundo, para la disputa de una carrera que se perfila ya como una jornada ciclista y deportiva del más alto nivel, y que brindará a todos los almerienses la posibilidad de disfrutar del gran espectáculo del ciclismo.

Más información previa de la prueba a continuación:

27 diciembre

Bouhanni en Yorkshire © ASO

Cofidis, Solutions Credits renueva otro año más su presencia en la salida de la Clásica de Almería tras confirmar su participación en la edición de 2018 de la prueba, que se celebrará el próximo 11 de febrero con salida en la ciudad de Almería y llegada en Roquetas de Mar.

El equipo francés, patrocinado por una de las marcas más características del pelotón, como es la entidad financiera Cofidis, repite en una prueba en la que no ha faltado en ninguna de las últimas ediciones, y con la de 2018 sumará su séptima participación consecutiva.

La imagen de Cofidis ha estado tradicionalmente muy ligado al ciclismo, siendo en la actualidad uno de los patrocinadores más longevos de este deporte, dando nombre al equipo de forma ininterrumpida desde 1997. Pero es que además, participa también como patrocinador en carreras como la Vuelta a España, apoya al equipo ciclista paralímpico y colabora en diversas actividades con la Real Federación Española de Ciclismo.

Si bien es un equipo muy centrado en la figura de su gran líder Nacer Bouhanni, para este 2018 contará entre sus filas con los dos hermanos Jesús y José Herrada, que procedentes de Movistar aportarán un perfil más vueltómano a una plantilla en la que destacan mayoritariamente los rodadores.

Sin duda es Bouhanni el referente inevitable si se habla del Cofidis de los últimos años, y en relación con su perfil de sprinter y las características de la prueba almeriense, el hombre más a tener en cuenta de la estructura francesa. Con más de 60 victorias como profesional, es uno de los más exitosos representantes de la actual generación del ciclismo francés junto a ciclistas como Romain Bardet, Bryan Coquard o los más jóvenes Lilian Calmejane y Warren Barguil.

Desde su fichaje por Cofidis, el equipo se ha esforzado por confeccionar una plantilla en torno a él, con corredores capaces de controlar las carreras y organizar su lanzamiento en los kilómetros finales. Corredores como el muy buen rodador Stephane Rossetto o los lanzadores Geoffrey Soupe y Julien Simon son claves en estas funciones. No en vano, Bohuanni suele aportar más de la mitad de las victorias que el equipo consigue cada temporada, habiéndose anotado en 2017, 7 de las 13 conseguidas. Algunas de sus mejores victorias de esta última temporada han sido la Nokere Koerse, la cuarta etapa de la Volta a Catalunya, o la segunda del Tour de l’Ain. Pero además en su palmarés con 3 victorias de etapa en el Giro de Italia, dos en la Vuelta a España y tres en la Paris – Niza. Fue quinto en la Clásica de Almería de 2016.

Cofidis cuenta ademas entre sus filas con varios corredores españoles como Luis Ángel Maté, que ha sido un corredor habitual en la prueba almeriense, y Dani Navarro, ganador en 2010 de una etapa en el Critérium du Dauphiné, la Vuelta a Murcia de 2013 y la decimotercera etapa de la Vuelta a España 2014. A ellos se unirán en 2018 los hermanos Herrada, que procedentes de Movistar, aportaran solidez al equipo en perfiles montañosos y de los que se espera que sumen también alguna victoria, sobre todo por parte del más joven de los dos, Jesus, que ya cuenta con una victoria importante en la segunda etapa del Dauphine de 2016 y dos campeonatos de España en ruta por delante de Alejandro Valverde.

Con Cofidis, son ya 7 los equipos confirmados por la organización para la Clásica de Almería 2018, y no cabe duda que si asisten con su gran estrella Nacer Bohuanni pueden ser uno de los equipos favoritos a llevarse la victoria en la cotizada próxima edición, que ya se perfila como una dura batalla entre algunos de los mejores equipos y sprinters del pelotón internacional.

Astana en la pasada edición, con el fallecido Scarponi a la izquierda © Clásica Almería

15 diciembre / El Astana de Cort presente

El equipo Astana Pro Team y la organización de la Clásica de Almería cierran el acuerdo de participación para la XXXI edición de la carrera. Los kazajos son la tercera escuadra de la máxima categoría que confirma su participación en la prueba almeriense, uniéndose a Katusha – Alpecin y a Mitchelton-Scott.

Un clásico de la prueba, la denominación de la capital de la República de Kazajistán que da nombre al equipo, ha sido una habitual de las carreteras almerienses en los últimos años, estando presente en casi todas las ediciones desde 2010. Siendo su anterior participación en 2016.

Capitaneado por el ex corredor Aleksandr Vinokourov, es uno de los equipos más reconocibles del pelotón internacional y en su palmarés cuenta con nada menos que 9 Vueltas a España, 3 Giros de Italia y un Tour de Francia, conseguidos por corredores como Alberto Contador, Vincenzo Nibali, Fabio Aru o el propio Vinokourov.

En la recientemente finalizada temporada 2017 consiguieron 18 victorias, entre las que destacan la actuación de Jakob Fuglsang en el Critérium du Dauphiné, imponiéndose en la general final a corredores como Richie Porte o Christopher Froome, además de llevarse dos etapas; la victoria de Fabio Aru en la quinta etapa del Tour de Francia; los tres triunfos de etapa conseguidos en la Vuelta por Miguel Angel Lopez y Alexey Lutsenko; o la victoria del desaparecido Michele Scarponi en la primera etapa del Tour de los Alpes (antiguo Giro del Trentino).

Si bien es un equipo que tradicionalmente se ha enfocado a las grandes vueltas, siempre ha sido muy competitivo en sus participaciones en la Clásica de Almería disputando la victoria en varias ocasiones con corredores como Valerio Agnoli (4º en 2015) o Borut Božič (2º en 2012).

En este sentido, de cara a 2018 se ha reforzado con el vencedor de la última edición de la prueba almeriense, Magnus Cort, que como fichaje estrella de la formación para la próxima temporada, será uno de los encargados de llenar el casillero de victorias del equipo.

El joven ciclista danés, de tan solo 24 años, es una de las actuales promesas del sprint, pero ya cuenta en su palmarés con 19 victorias como profesional, de las que destacan las cuatro conseguidas en las carreteras españolas en la Clásica del pasado año, en la Vuelta a la Comunidad Valenciana y las dos etapas que consiguió en la Vuelta a España de 2016. Con un perfil que se acerca también al de corredor de clásicas, una caída en el Tour de Yorkshire pocos días después de su victoria en Almería, y la lesión derivada de esta, le privaron de conseguir los resultados esperados en las clásicas de primavera. Previsiblemente será el líder de Astana en la Clásica de Almería, y como no podía ser de otra manera, uno de los principales favoritos a la victoria final.

Para las vueltas, los dos líderes del equipo en 2018 serán el también danés Jakob Fuglsang y el joven Miguel Ángel López.

El primero, gran dominador del Critérium du Dauphiné 2017 aportó 4 de las 18 victorias del equipo en 2017 y es un corredor muy sólido en vueltas de una semana. Este año fue el líder del equipo en el Giro de Italia. Además de la victoria en Dauphiné, tiene en su palmarés las clasificaciones generales de 3 Tours de Dinamarca, la del Tour de Austria 2012, el Tour de Eslovenia 2009 y el Tour de Luxemburgo 2012.

Con respecto al colombiano, con tan solo 23 años ya ha ganado un Tour de Suiza y la Milán-Turín y en 2017 cuajó una Vuelta a España espectacular. Coliderando al equipo junto a Fabio Aru, ganó en las llegadas en alto de Sierra Nevada y Calar Alto, demostrando ser uno de los más fuertes en montaña de toda la vuelta lo que le valió para clasificarse octavo en la general final. Tras la marcha de Fabio Aru, Miguel Ángel López asumirá el rol de líder del equipo Astana en las grandes vueltas para la temporada 2018.

Otro de los jóvenes con mayor proyección del equipo es Alexey Lutsenko. A sus 25 años es un corredor muy sólido y con capacidad ganadora, como lo demuestran sus victorias de etapa en la última vuelta a España, en el Tour de suiza 2015 y en la Paris – Niza 2016. Es un corredor letal rematando escapadas pero también ha mostrado buenas maneras en las clásicas flamencas como en A través de Flandes 2017 donde acabó tercero tras los Quick Step Yves Lampaert y Philippe Gilbert.

Y entre los grandes del equipo no puede faltar Luis León Sánchez, el murciano es uno de los mejores ciclistas españoles de la anterior generación con más de 30 victorias como profesional e inconfundible por su planta encima de la bicicleta, ganó el Tour Down Under en 2005 y la Paris – Niza de 2009 ante Frank Schleck y Alberto Contador. En la carrera francesa ha cosechado 4 triunfos de etapa. Cuenta ademas con 4 campeonatos nacionales españoles y 2 Clásicas de San Sebastián. En etapas del Tour de Francia ha ganado nada menos que en cuatro ocasiones.

Entre los corredores que el equipo incorpora para 2018, además de Magnus Cort, destacan el español Omar Fraile (ganador este año de una etapa en el Giro de Italia), Davide Vilella, o el corredor de CCC Sprandi Polkowice Jan Hirt, un habitual de la Clásica de Almería y que fue una de las revelaciones del último Giro de Italia acabando en el 12º puesto de la clasificación general y logrando muy buenas actuaciones en las etapas de montaña.

Con la incorporación de Astana son ya tres los equipos de la máxima categoría confirmados para tomar la salida el próximo 11 de febrero en la ciudad de Almería, en la celebración de la XXXI edición de la Clásica de Almería, y sin duda se suma a lista de favoritos para colocar a uno de sus ciclistas en lo más alto de la clasificación de la carrera, mas teniendo en cuenta que tiene en sus filas al vencedor de la pasada edición y capacidad y calidad para ejercer el control de la carrera y lanzar a su líder a la victoria en cualquier carrera en la que estén presentes. Otro año más, algunos de los mejores equipos de la máxima categoría del ciclismo mundial pondrán muy difícil a los equipos Continentales Profesionales romper la hegemonía que los primeros han ejercido tradicionalmente en la prueba almeriense, donde solo Sam Bennet lo logró en 2014 compitiendo en el equipo que posteriormente se convertiría en el actual Bora.

El Sport Vlaanderen Baloise, en la pasada Vuelta a Andalucía © Tim De Waele

8 diciembre

El Sport Vlaanderen-Baloise belga estará por cuarto año consecutivo en la Clásica de Almería y se suma a la lista de equipos confirmados para la próxima edición, junto a los UCI World Team Orica–Scott y Katusha–Alpecin, y los Profesionales Continentales Gazprom–Rusvelo y Wanty Groupe Gobert.

Sport Vlaanderen – Baloise es uno de los equipos más conocidos del circuito Europa Tour, y suele estar presente en casi todas las carreras del calendario continental, y por extensión, en prácticamente todas las grandes carreras de un día del calendario mundial. En 2014 consiguieron alzarse con la primera plaza del circuito europeo, tanto por equipos, como de forma individual con su corredor Tom Van Asbroeck (ahora en el UCI World Team Lotto – Jumbo).

Centrado en la formación y profesionalización de los jóvenes talentos belgas, es en gran medida la base del ciclismo centroeuropeo. Sport Vlaanderen, la marca que da nombre al conjunto belga, no es otra que la denominación del proyecto del gobierno flamenco para la promoción de ciclismo en el país, así como de los jóvenes ciclistas que la gran cantera belga aporta año tras año al pelotón internacional.

Muestra de ello es una plantilla en la que 15 de sus 22 corredores tienen menos de 25 años, y a la que se suman para la temporada 2018 nada menos que 6 neoprofesionales. En la recientemente finalizada campaña ha pasado a profesionales a 11 ciclistas del circuito amateur belga.

Si bien los ciclistas del equipo están caracterizados por su juventud, no lo están menos por su formación. Muy curtidos en los amplios calendarios juniors y amateurs belgas y holandeses, sus ciclistas, a su corta edad, tienen un conocimiento del deporte ciclista y un oficio en competición envidiable, lo que les permite ser competitivos en todas las carreras en las que están presentes.

No en vano muchas de las grandes figuras belgas de la actualidad compitieron en sus primeras temporadas en el conjunto flamenco. Ciclistas como el actual campeón europeo contra el reloj Victor Campenaerts, el campeón belga Oliver Naesen, Sep Vanmarcke, Thomas De Gendt, Jan Bakelants, Jelle Wallays o Edward Theuns comenzaron sus carreras en la estructura de este equipo.

Entre los nuevos nombres que en 2018 debutarán en la categoría profesional con el Sport Vlaanderen – Baloise, ciclistas como Aaron Verwilst, Robbe Ghys, Milan Menten, Jordi Warlop o Mathias Van Gompel, todos menores de 21 años, vienen de conseguir muy buenos resultados en las versiones amateurs de carreras tan importantes como la Paris – Roubaix, la Omloop Het Nieuwsblad o la Paris – Tours.

En cuanto a sus actuaciones en la carrera almeriense, en la pasada edición de la Clásica de Almería fueron los ganadores de la clasificación de la montaña con Kenneth Van Rooy, y Amaury Capiot repitió la quinta plaza que en 2015, había conseguido Edward Theuns (actualmente en el Team Sunweb de Dumoulin), metiéndose en el sprint final en el que se impuso Mark Cavendish.

Con esta nueva incorporación son ya cinco los equipos confirmados que el próximo 11 de febrero estarán en Almería para tomar la salida de la trigésimo primera edición de la prueba. Dos de ellos de la máxima categoría del ciclismo mundial, así como los mejores equipos de la segunda categoría, la Profesional Continental, que con las nuevas incorporaciones que se confirmarán en las próximas semana ya van conformando una gran participación, que harán de la carrera almeriense un espectáculo ciclista y deportivo de primer nivel para disfrute de todos los almerienses.

30 noviembre.

Ángeles Martínez y José Manuel Muñoz © Clásica Almería

La Diputación de Almería cumple 22 años de apoyo decidido a la carrera y un año más será patrocinador del Gran Premio de la prueba a través de su marca turística ‘Costa de Almería’.

La Clásica Ciclista de Almería, que en su XXXI edición recupera la categoría 1.HC UCI, dibujará su recorrido por el interior de la provincia y en su salida alineará a 18 equipos de las categorías UCI World Team y Profesional Continental. Entre estos se encontrarán algunas de las escuadras más importantes del pelotón internacional, así como muchos de sus mejores ciclistas.

Así lo han anunciado la diputada de Deportes almeriense, Ángeles Martínez, y el organizador de la carrera, José Manuel Muñoz, en la rueda de prensa que han ofrecido para desvelar alguna de las novedades de la carrera que se celebrará el próximo 11 de febrero por un novedoso recorrido.

Ángeles Martínez ha destacado que la Diputación Provincial ha apoyado “de forma transversal y decidida” veintidós ediciones de un evento deportivo único y de gran trascendencia para la provincia. Martínez ha felicitado a Muñoz por haber logrado el ascenso a la categoría 1. HC de la Unión Ciclista Internacional (UCI).

En este sentido, la diputada ha revelado que Diputación apoya esta carrera desde Turismo “por ser un acicate y un revulsivo para la promoción del turismo activo”; desde el Área de Fomento “con la puesta a punto de la carreteras, que se convierten en un gran escaparate para mostrar las bondades para los equipos que quieren entrenar en la provincia”; desde Protección Civil y desde el Área de Deportes “por ser una de las pruebas más importantes de la provincia”.

Martínez ha revelado que un total de 25 equipos se han interesado por participar en esta carrera y ha desvelado que entre los 18 participantes se encuentran seis equipos UCI World Team.

Por su parte, José Manuel Muñoz ha agradecido a Diputación su apoyo a esta carrera y ha recordado que sólo Guipúzcoa y Almería cuentan con carreras de estas características. “Conozco las carreteras de toda Andalucía, y Almería siempre ha tenido las mejores. Diputación aporta un valor añadido gracias a la apuesta por contar con unas vías de conexión con sus municipios en un gran estado.

Por otro lado, ha destacado como “la seriedad y una línea continua de trabajo” ha permitido recuperar la categoría que en 2013 se perdió. “En esto se ha contando con el aval importantísimo que supone el apoyo de la Diputación de Almería, que a través de su presidente mostró ante la Comisión de Ruta de la Unión Ciclista Internacional el respaldo total a la carrera, así como el compromiso a largo plazo de la institución con la prueba.

Dos corredores del Wanty llegan de la mano a la última línea de meta del Tour de Limousin © Tour Limousin

19 noviembre

La Clásica de Almería sigue cerrando acuerdos con equipos del pelotón internacional para conformar el pelotón que el próximo 11 de febrero disputará por las carreteras almerienses su XXXI edición.  A los dos equipos UCI World Teams ya anunciados (Orica-Scott y Katusha-Alpecin) se unen ahora los Continentales Profesionales del Gazprom Rusvelo y Wanty Groupe Gobert.

Ambos equipos repiten participación, los belgas de Wanty Groupe Gobert estarán por segundo año consecutivo y el equipo ruso Gazprom – Rusvelo es ya un habitual en la prueba, a la que no ha faltado en ninguna de las últimas ediciones.

Es clara la apuesta de la organización por contar con algunos de los mejores equipos del ciclismo mundial de las dos máximas categorías, y en este aspecto destaca la continuidad y la fidelidad a la carrera que los equipos líderes de la categoría Profesional Continental muestran hacia la prueba almeriense. Y más teniendo en cuenta que la subida a la categoría HC, la coloca entre una de las carreras más importantes del calendario Europe Tour (en el mismo nivel que carreras de muchísimo prestigio como la Kuurne – Bruselas – Kuurne o la Paris – Tours).

No en vano, Wanty – Groupe Gobert es, por segundo año consecutivo, el equipo numero del ranking europeo, convirtiéndolo en el mejor equipo Profesional Continental en la temporada 2017. Lo que entre otras cosas, le valió la invitación al pasado Tour de Francia.

Aunque realiza un calendario muy amplio, tiene una clara vocación hacia el ciclismo centroeuropeo de clásicas y es uno de los equipos habituales en la pelea por la victoria en este tipo de carreras. Este año, se llevo por ejemplo la victoria en los adoquines de Le Samyn.

En este sentido cuenta con corredores de de alto nivel y de probada experiencia, entre los que destacan veteranos como Pieter Vanspeybrouck o Danilo Napolitano (más de 40 victorias en su carrera profesional), pero también corredores como Yoann Offredo, muy competitivo en las clásicas de primavera, y los jóvenes Guillaume van Keirsbulck y Guillaume Martin.

El primero, de 26 años, es un corredor muy conocido en Bélgica donde fue considerado una de las grandes promesas de su inagotable cantera y fue el hombre que inauguró el casillero de victorias del equipo en 2017 con la victoria en Le Samyn. Tiene además una victoria de etapa en el Eneco Tour y la general de Los Tres Dias de La Panne de 2014. Es, también, un habitual de las clásicas de primavera y fue el corredor destacado de la cuarta etapa del Tour de Francia al mantener una escapa en solitario durante 170 kilómetros.

Por su parte, Guillaume Martin, francés de 24 años, ha sido una de las revelaciones de la temporada. Se ha llevado 5, de las 12 victorias que el equipo ha conseguido en 2017, destacando sobretodo en el Giro de la Toscana, donde se impuso, nada más y nada menos, que a Giovanni Visconti y a Vincenzo Nibali.

Pero, además, Wanty Groupe Gobert se ha reforzado para 2018 con el también belga Timothy Dupont. Muy rápido en el sprint, protagonizó la escapada de la pasada Clásica de Almería y es un corredor que ha demostrado una gran capacidad ganadora. Sin ir más lejos fue el corredor más laureado de la temporada 2016, superando por una victoria a Peter Sagan.

Por su parte los rusos de Gazprom Rusvelo son la base de la cantera rusa, y en él se han formado corredores como Ilnur Zakarin. Así, conforman una plantilla en la que se combinan ciclistas jóvenes y veteranos. Y la muestra clara de esto son Sergey Firsanov y Alexander Foliforov. El primero de 35 años, ha brillado en vueltas de una semana y es un buen escalador, el segundo diez años más joven (25), también escalador, es una de las promesas de su país. Ambos brillaron especialmente en la etapa 15 del Giro de Italia 2016, donde dominaron una cronoescalada en la que solo Steven Kruijswijk y Alejandro Valverde pudieron estar a su nivel. El joven Foliforov se llevó la victoria, aunque Firsanov marcó el mejor tiempo en todos los parciales y solo un pequeño incidente con un coche de equipo que le estorbó le privó de disputarle la victoria a su compañero de equipo.

Para 2018 ha incorporado al joven sprinter Sergey Shilov y al neoprofesional Nicolay Cherkasov, que se unen a una plantilla en la que destacan algunos nombres ilustres del pelotón ruso como Pavel Brutt (una etapa en el Giro de Italia 2008), Sergey Lagutin (ganador de una etapa en la Vuelta a España 2016), Ivan Rovni o Alexey Tsatevich.

13 noviembre

El concejal de Deportes José Juan Rubí, el alcalde de Roquetas, Gabriel Amat, y el organizador Jose Manuel Muñoz © Clásica Almería

Roquetas de Mar volverá a acoger la línea de meta de la Clásica de Almería, que celebrará el 11 de febrero su XXXI edición, y que por tercer año consecutivo se resolverá en la céntrica Avenida Juan Carlos I, tras recorrer las calles de esta turística ciudad de la costa almeriense en un circuito urbano que brindará a los roqueteros, en particular, y a todos los almerienses, en general, la posibilidad de disfrutar del gran espectáculo del ciclismo de primer nivel que la Clásica de Almería ofrece todos los años por las carreteras de la provincia. Está será ya la quinta vez que Roquetas de Mar es llegada de la carrera.

La apuesta del municipio de Roquetas de Mar por la carrera es clara, y así se concretó en el acto de presentación de la llegada de la Clásica de Almería 2018, celebrado en el Salón de Plenos del Ayuntamiento de Roquetas de Mar, y presidido por el alcalde Gabriel Amat Ayllón, y la presencia del concejal de Deportes José Juan Ruíz Fuentes, y el organizador de la prueba, José Manuel Muñoz.

En dicho acto, se destacó la recuperación de la carrera almeriense de la categoría 1.HC para la edición 2018, y la trascendencia que un evento deportivo de estas características y del más alto nivel, tiene tanto para la ciudad de Roquetas de Mar, como para toda la provincia.

No en vano, son muy pocas las ciudades españolas que año tras año, tienen el privilegio de acoger una prueba del calendario ciclista internacional, siendo la Clásica de Almería la única carrera española de un día de esta categoría, con toda la repercusión económica y mediática que esto supone para un municipio que tiene en el turismo uno de sus más importantes pilares, y que por otro lado, ha apostado en los últimos años, por el desarrollo de su oferta deportiva y las actividades de ocio y tiempo libre y el apoyo al deporte base.

Gabriel Amat insistió en que el trabajo en equipo es clave en un deporte como el ciclismo y la importancia que tiene la coordinación y el trabajo de todos “los equipos” que hacen posible una carrera como esta. Desde la organización, a los municipios y las distintas instituciones locales y provinciales que con su implicación permiten que la calidad y el prestigio de la carrera aumenten cada año y que durante un fin de semana al año, se proyecten al mundo, el buen hacer de los almerienses y las bondades de la provincia de Almería.

29 octubre

Selig, Cort y Debusschere © Bora

El conjunto australiano Orica-Scott ha sido el primer equipo que ha llegado a un acuerdo con la organización de la Clásica de Almería para participar en la próxima edición de la carrera, que se celebrará el día 11 de febrero de 2018.

Cabe recordar que los australianos fueron el equipo que se adjudicó la victoria en la edición pasada de la mano del corredor danés Magnus Cort, que se impuso en un apretado sprint, en la Avd. Rey Juan Carlos I de Roquetas de Mar, al alemán Rüdiger Selig (Bora-Hansgrohe) y al belga Jens Debusschere (Lotto Soudal).

Orica Scott es uno de los equipos World Tour, es decir, una de las escuadras más potentes del mundo. En sus filas cuenta con un total de 26 corredores entre los que se encuentran algunos nombres como los hermanos Yates (Adam y Simon), el velocista Caleb Ewan, el suizo Michael Albasini, así como el corredor español Carlos Verona, que militó con un gran éxito en el equipo almeriense júnior Cajamar.

El conjunto que dirige Neil Stephens ha conseguido 28 victorias en la temporada 2017, además de otros 4 campeonatos nacionales: Sudáfrica, con Daryl Impey; Eslovenia, con Luka Mezgec; China, con Cheung King Lok; y Canadá, con Svein Tuft.

En definitiva, este equipo ha demostrado ser uno de los equipos más competitivos y de los que más triunfos en este temporada que acaba de finalizar. Prueba de ello son sus victorias de etapas en el Giro de Italia, el Tour de Romandía, el Tour Down Under, Vuelta a Polonia, Vuelta al País Vasco, Vuelta a Gran Bretaña, y como ya dijimos en la Clásica de Almería.

Con este acuerdo, la Clásica de Almería empieza a formalizar los equipos que compondrán el pelotón que se disputará la victoria en la Avenida Juan Carlos I de Roquetas de Mar.

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