Clásica Almería 2018: También Gazprom y Wanty

Dos corredores del Wanty llegan de la mano a la última línea de meta del Tour de Limousin © Tour Limousin

La Clásica de Almería sigue cerrando acuerdos con equipos del pelotón internacional para conformar el pelotón que el próximo 11 de febrero disputará por las carreteras almerienses su XXXI edición.  A los dos equipos UCI World Teams ya anunciados (Orica-Scott y Katusha-Alpecin) se unen ahora los Continentales Profesionales del Gazprom Rusvelo y Wanty Groupe Gobert.

Ambos equipos repiten participación, los belgas de Wanty Groupe Gobert estarán por segundo año consecutivo y el equipo ruso Gazprom – Rusvelo es ya un habitual en la prueba, a la que no ha faltado en ninguna de las últimas ediciones.

Es clara la apuesta de la organización por contar con algunos de los mejores equipos del ciclismo mundial de las dos máximas categorías, y en este aspecto destaca la continuidad y la fidelidad a la carrera que los equipos líderes de la categoría Profesional Continental muestran hacia la prueba almeriense. Y más teniendo en cuenta que la subida a la categoría HC, la coloca entre una de las carreras más importantes del calendario Europe Tour (en el mismo nivel que carreras de muchísimo prestigio como la Kuurne – Bruselas – Kuurne o la Paris – Tours).

No en vano, Wanty – Groupe Gobert es, por segundo año consecutivo, el equipo numero del ranking europeo, convirtiéndolo en el mejor equipo Profesional Continental en la temporada 2017. Lo que entre otras cosas, le valió la invitación al pasado Tour de Francia.

Aunque realiza un calendario muy amplio, tiene una clara vocación hacia el ciclismo centroeuropeo de clásicas y es uno de los equipos habituales en la pelea por la victoria en este tipo de carreras. Este año, se llevo por ejemplo la victoria en los adoquines de Le Samyn.

En este sentido cuenta con corredores de de alto nivel y de probada experiencia, entre los que destacan veteranos como Pieter Vanspeybrouck o Danilo Napolitano (más de 40 victorias en su carrera profesional), pero también corredores como Yoann Offredo, muy competitivo en las clásicas de primavera, y los jóvenes Guillaume van Keirsbulck y Guillaume Martin.

El primero, de 26 años, es un corredor muy conocido en Bélgica donde fue considerado una de las grandes promesas de su inagotable cantera y fue el hombre que inauguró el casillero de victorias del equipo en 2017 con la victoria en Le Samyn. Tiene además una victoria de etapa en el Eneco Tour y la general de Los Tres Dias de La Panne de 2014. Es, también, un habitual de las clásicas de primavera y fue el corredor destacado de la cuarta etapa del Tour de Francia al mantener una escapa en solitario durante 170 kilómetros.

Por su parte, Guillaume Martin, francés de 24 años, ha sido una de las revelaciones de la temporada. Se ha llevado 5, de las 12 victorias que el equipo ha conseguido en 2017, destacando sobretodo en el Giro de la Toscana, donde se impuso, nada más y nada menos, que a Giovanni Visconti y a Vincenzo Nibali.

Pero, además, Wanty Groupe Gobert se ha reforzado para 2018 con el también belga Timothy Dupont. Muy rápido en el sprint, protagonizó la escapada de la pasada Clásica de Almería y es un corredor que ha demostrado una gran capacidad ganadora. Sin ir más lejos fue el corredor más laureado de la temporada 2016, superando por una victoria a Peter Sagan.

Por su parte los rusos de Gazprom Rusvelo son la base de la cantera rusa, y en él se han formado corredores como Ilnur Zakarin. Así, conforman una plantilla en la que se combinan ciclistas jóvenes y veteranos. Y la muestra clara de esto son Sergey Firsanov y Alexander Foliforov. El primero de 35 años, ha brillado en vueltas de una semana y es un buen escalador, el segundo diez años más joven (25), también escalador, es una de las promesas de su país. Ambos brillaron especialmente en la etapa 15 del Giro de Italia 2016, donde dominaron una cronoescalada en la que solo Steven Kruijswijk y Alejandro Valverde pudieron estar a su nivel. El joven Foliforov se llevó la victoria, aunque Firsanov marcó el mejor tiempo en todos los parciales y solo un pequeño incidente con un coche de equipo que le estorbó le privó de disputarle la victoria a su compañero de equipo.

Para 2018 ha incorporado al joven sprinter Sergey Shilov y al neoprofesional Nicolay Cherkasov, que se unen a una plantilla en la que destacan algunos nombres ilustres del pelotón ruso como Pavel Brutt (una etapa en el Giro de Italia 2008), Sergey Lagutin (ganador de una etapa en la Vuelta a España 2016), Ivan Rovni o Alexey Tsatevich.

13 noviembre

El concejal de Deportes José Juan Rubí, el alcalde de Roquetas, Gabriel Amat, y el organizador Jose Manuel Muñoz © Clásica Almería

Roquetas de Mar volverá a acoger la línea de meta de la Clásica de Almería, que celebrará el 11 de febrero su XXXI edición, y que por tercer año consecutivo se resolverá en la céntrica Avenida Juan Carlos I, tras recorrer las calles de esta turística ciudad de la costa almeriense en un circuito urbano que brindará a los roqueteros, en particular, y a todos los almerienses, en general, la posibilidad de disfrutar del gran espectáculo del ciclismo de primer nivel que la Clásica de Almería ofrece todos los años por las carreteras de la provincia. Está será ya la quinta vez que Roquetas de Mar es llegada de la carrera.

La apuesta del municipio de Roquetas de Mar por la carrera es clara, y así se concretó en el acto de presentación de la llegada de la Clásica de Almería 2018, celebrado en el Salón de Plenos del Ayuntamiento de Roquetas de Mar, y presidido por el alcalde Gabriel Amat Ayllón, y la presencia del concejal de Deportes José Juan Ruíz Fuentes, y el organizador de la prueba, José Manuel Muñoz.

En dicho acto, se destacó la recuperación de la carrera almeriense de la categoría 1.HC para la edición 2018, y la trascendencia que un evento deportivo de estas características y del más alto nivel, tiene tanto para la ciudad de Roquetas de Mar, como para toda la provincia.

No en vano, son muy pocas las ciudades españolas que año tras año, tienen el privilegio de acoger una prueba del calendario ciclista internacional, siendo la Clásica de Almería la única carrera española de un día de esta categoría, con toda la repercusión económica y mediática que esto supone para un municipio que tiene en el turismo uno de sus más importantes pilares, y que por otro lado, ha apostado en los últimos años, por el desarrollo de su oferta deportiva y las actividades de ocio y tiempo libre y el apoyo al deporte base.

Gabriel Amat insistió en que el trabajo en equipo es clave en un deporte como el ciclismo y la importancia que tiene la coordinación y el trabajo de todos “los equipos” que hacen posible una carrera como esta. Desde la organización, a los municipios y las distintas instituciones locales y provinciales que con su implicación permiten que la calidad y el prestigio de la carrera aumenten cada año y que durante un fin de semana al año, se proyecten al mundo, el buen hacer de los almerienses y las bondades de la provincia de Almería.

29 octubre

Selig, Cort y Debusschere © Bora

El conjunto australiano Orica-Scott ha sido el primer equipo que ha llegado a un acuerdo con la organización de la Clásica de Almería para participar en la próxima edición de la carrera, que se celebrará el día 11 de febrero de 2018.

Cabe recordar que los australianos fueron el equipo que se adjudicó la victoria en la edición pasada de la mano del corredor danés Magnus Cort, que se impuso en un apretado sprint, en la Avd. Rey Juan Carlos I de Roquetas de Mar, al alemán Rüdiger Selig (Bora-Hansgrohe) y al belga Jens Debusschere (Lotto Soudal).

Orica Scott es uno de los equipos World Tour, es decir, una de las escuadras más potentes del mundo. En sus filas cuenta con un total de 26 corredores entre los que se encuentran algunos nombres como los hermanos Yates (Adam y Simon), el velocista Caleb Ewan, el suizo Michael Albasini, así como el corredor español Carlos Verona, que militó con un gran éxito en el equipo almeriense júnior Cajamar.

El conjunto que dirige Neil Stephens ha conseguido 28 victorias en la temporada 2017, además de otros 4 campeonatos nacionales: Sudáfrica, con Daryl Impey; Eslovenia, con Luka Mezgec; China, con Cheung King Lok; y Canadá, con Svein Tuft.

En definitiva, este equipo ha demostrado ser uno de los equipos más competitivos y de los que más triunfos en este temporada que acaba de finalizar. Prueba de ello son sus victorias de etapas en el Giro de Italia, el Tour de Romandía, el Tour Down Under, Vuelta a Polonia, Vuelta al País Vasco, Vuelta a Gran Bretaña, y como ya dijimos en la Clásica de Almería.

Con este acuerdo, la Clásica de Almería empieza a formalizar los equipos que compondrán el pelotón que se disputará la victoria en la Avenida Juan Carlos I de Roquetas de Mar.

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