Evans Great Ocean: Arndt abre el WT clasicómano

Nikias Arndt_Cadel Evans Road Race_2017

Arndt fue el más rápido en el sprint final de la clásica australiana / © Team Sunweb

Nicolás Van Looy / Ciclo 21

Ni tan siquiera un mes ha durado el paso del World Tour por tierras australianas. Doce días. Ese es el tiempo que ha pasado desde que el pasado día 17 de enero arrancara el calendario más elitista del ciclismo con la celebración del Tour Down Under y esta madrugada la Cadel Evans Great Ocean Race ha servido como inauguración y despedida a la vez. Inauguración del calendario clasicómano en lo que al World Tour respecta. Despedida del ciclismo de alto nivel del verano austral.

La Cadel Evans Great Ocean Race queda lejos, muy lejos, de poder codearse con los grandes Monumentos del ciclismo mundial. Tampoco aguanta la comparación con eventos mucho más recientes como la Strade Bianche, pero la UCI, seguramente con buen criterio, ha querido tener un guiño hacia un país que, aunque lejano, lleva mucho tiempo asentado en el ciclismo mundial y le ha regalado una clásica de la máxima consideración que, además, lleva el nombre de su corredor más importante.

Política aparte, la Cadel Evans Great Ocean Race llegaba hoy a su tercera edición. Gianni Meersman (Quick Step Floors) y Peter Kennaugh (Sky) eran, hasta esta madrugada, los dos hombres que adornaban el palmarés de la carrera. Buenos corredores, nadie puede negarlo, pero nada del otro mundo. Una circunstancia que tampoco va a cambiar este año. El alemán Nikias Arndt (Sunweb), ganador de la siempre prestigiosa etapa final de una gran vuelta como lo fue en el Giro de Italia el pasado año, es, a sus 25 primaveras, una de las grandes promesas de la velocidad germana, pero poco más. No ha tenido tiempo de labrarse un palmarés que le coloque en lo más alto de la jungla ciclista y, por lo tanto, la Cadel Evans Great Ocean Race deberá de seguir esperando a contar en su nómina de vencedores a un verdadero grande.

Ángel Vicioso (Katusha-Alpecin) fue uno de los protagonistas del día al meterse en la primera fuga junto a otros hombres de menor enjundia como Conor Dunne (Aqua Blue Sport), Alex Porter (Korda Mentha) y Kirill Sveshnikov (Gazprom RusVelo). El pelotón no parecía preocupado por la delantera de este cuarteto que no tardó en construir un adelanto superior a los diez minutos. El gran grupo, relajado, cubrió la primera hora de carrera muy por debajo de los 30 kilómetros por hora de velocidad media, algo que ayudó a Vicioso y los demás hasta que el Orica-Scott –ser el equipo anfitrión obliga–, BMC –tener con ellos al hombre que da nombre a la carrera tiene sus peajes– y Bora-Hansgrohe se pusieron manos a la obra para tirar la escapada abajo.

No sería cierto decir que el pelotón comenzó a volar. Sencillamente, los hombres de los equipos antes mencionados imprimieron una velocidad más o menos (más bien menos que más) normal para una carrera World Tour. Pero cuando la ventaja bajó de los cinco minutos y quedó claro que la carrera estaba, de nuevo, completamente bajo control, volvieron a levantar el pie del acelerador.

El juego parecía casi absurdo. El pelotón se acercaba, frenaba y los fugados aceleraban y aumentaban su ventaja. Y vuelta a empezar. Así, hasta que a falta de poco más de 60 kilómetros Damiano Caruso (BMC) protagonizó un arreón que comenzó a separar la paja del grano en el gran grupo. Ese acelerón, que ya fue definitivo, fue demasiado para el cuarteto de cabeza que ya estaba sentenciado –si es que alguna vez hubo duda de ello–.

A partir de ese momento, la carrera enloqueció. Hubo un momento en el que los continuos ataques en cabeza del pelotón redujo el grupo a apenas 20 unidades, aunque la ausencia de una escuadra que controlara de manera decidida la prueba permitió el regreso de muchos de los que se habían quedado descolgados.

Bora-Hansgrohe apostó fuerte por Jay McCarthy en la primera aproximación a Challambra Crescent, pero Danny van Poppel (Sky) y François Bidard (AG2R-La Mondiale) tenían otros planes y atacaron desde el pelotón cuando a los fugados les quedaba una ventaja ya inferior al medio minuto.

Y así, con muchos hombres probándolo, se afrontó la última hora de carrera. El grupito más peligroso fue, quizás, el que formaron Sebastián Henao (Sky), Michael Woods (Cannondale-Drapac), Luke Durbridge (Orica-Scott), Rohan Dennis (BMC) y Jhonatan Restrepo (Katusha-Alpecin). Demasiado gallo, debió pensar el pelotón que reaccionó rápido para echar la fuga abajo.

A falta de diez kilómetros, en medio de la locura, lo probaron Esteban Chaves (Orica-Scott), Sergio Henao (Sky) y Nathan Haas (Dimension Data), un corte en el que en el que se metió, en segunda instancia, Rafa Valls (Lotto-Soudal), que supo aprovechar la labor por contactar de Richie Porte (BMC) y Lucas Hamilton (Korda Mentha). La vetnura, claro está, no recibió el visto bueno de un pelotón ya lanzado y acabó muriendo a falta de cinco kilómetros para la meta.

El ganador del Tour de Francia, Chris Froome (Sky) fue el último gran ilustre en intentarlo, pero el delgado británico no fue a ningún sitio y finalmente fue el alemán Nikias Arndt (Sunweb) el que hizo valer su velocidad punta en el sprint final.

Puntos TOP Ciclo 21: Rafa Valls, 4 (primer español 1.UWT)

CLASIFICACIÓN COMPLETA

1 Nikias ARNDT GER SUN 26 4:19:15
2 Simon GERRANS AUS ORS 37 +0
3 Cameron MEYER AUS AUS 29 +0
4 JHONATAN RESTREPO VALENCIA COL KAT 23 +0
5 Luke ROWE GBR SKY 27 +0
6 Petr VAKOC CZE QST 25 +0
7 Nathan HAAS AUS DDD 28 +0
8 Gianluca BRAMBILLA ITA QST 30 +0
9 Jay MCCARTHY AUS BOH 25 +0
10 Paul MARTENS GER TLJ 34 +0
11 Robert GESINK NED TLJ 31 +0
12 Rafael VALLS FERRI ESP LTS 30 +0
13 Sven erik BYSTRØM NOR KAT 25 +0
14 Lucas HAMILTON AUS AUS 21 +0
15 Michael WOODS CAN CDT 31 +0
16 Jai HINDLEY AUS AUS 21 +0
17 Domenico POZZOVIVO ITA ALM 35 +0
18 Michael STORER AUS AUS 20 +0
19 Javier Alexis ACEVEDO COLLE COL UHC 32 +0
20 Brendan CANTY AUS CDT 25 +0
21 Richie PORTE AUS BMC 32 +0
22 Sergio Luis HENAO MONTOYA COL SKY 30 +0
23 Dries DEVENYNS BEL QST 34 +0
24 Jack BAUER NZL QST 32 +18
25 Baptiste PLANCKAERT BEL KAT 29 +37
26 Edward THEUNS BEL TFS 26 +37
27 Aaron GATE NZL ABS 27 +37
28 Gregor MÜHLBERGER AUT BOH 23 +37
29 James SHAW GBR LTS 21 +37
30 Patrick BEVIN NZL CDT 26 +37
31 Lars Ytting BAK DEN LTS 37 +37
32 Tom-Jelte SLAGTER NED CDT 28 +37
33 Damiano CARUSO ITA BMC 30 +37
34 Pavel BRUTT RUS GAZ 35 +37
35 Sjoerd VAN GINNEKEN NED RNL 25 +37
36 Alexey VERMEULEN USA TLJ 23 +37
37 Danilo WYSS SUI BMC 32 +37
38 Mitch DOCKER AUS ORS 31 +37
39 Clement CHEVRIER FRA ALM 25 +37
40 Tiago MACHADO POR KAT 32 +37
41 Matteo MONTAGUTI ITA ALM 33 +37
42 Jonathan CLARKE AUS UHC 33 +37
43 Sander ARMEE BEL LTS 32 +37
44 Lachlan NORRIS AUS UHC 30 +37
45 Enrico BATTAGLIN ITA TLJ 28 +37
46 José GONÇALVES POR KAT 28 +37
47 Koen DE KORT NED TFS 35 +42
48 Simon GESCHKE GER SUN 31 +42
49 Chris FROOME GBR SKY 32 +43
50 Jarlinson PANTANO GOMEZ COL TFS 29 +43
51 Wilco KELDERMAN NED SUN 26 +43
52 Damien HOWSON AUS ORS 25 +45
53 Luke DURBRIDGE AUS ORS 26 +47
54 Jhoan Esteban CHAVES RUBIO COL ORS 27 +54
55 Cameron BAYLY AUS AUS 27 +1:14
56 Julien BERARD FRA ALM 30 +1:56
57 Peter STETINA USA TFS 30 +1:57
58 Jesper ASSELMAN NED RNL 27 +2:11
59 Leigh HOWARD AUS ABS 28 +2:11
60 Scott BOWDEN AUS AUS 22 +2:11
61 Lawrence WARBASSE USA ABS 27 +2:11
62 Jeroen MEIJERS NED RNL 24 +2:11
63 Travis MCCABE USA UHC 28 +2:11
64 Michael HEPBURN AUS ORS 26 +2:11
65 Koen BOUWMAN NED TLJ 24 +3:47
66 Mads PEDERSEN DEN TFS 22 +4:18
67 Maurits LAMMERTINK NED KAT 27 +5:22
68 Kenny ELISSONDE FRA SKY 26 +5:32
69 SEBASTIAN HENAO GOMEZ COL SKY 24 +5:32
70 Ben O’CONNOR AUS DDD 22 +5:49
71 Peter KONING NED ABS 27 +5:49
72 Chris HAMILTON AUS SUN 22 +5:49
73 Rüdiger SELIG GER BOH 28 +5:49
74 Sam BENNETT IRL BOH 27 +5:49
75 Thomas DE GENDT BEL LTS 31 +5:49
76 Jacques Willem JANSE VAN RENSBURG RSA DDD 30 +5:49
77 Alexander PORTER AUS AUS 21 +5:49
78 Ben GASTAUER LUX ALM 30 +7:02
79 Taco VAN DER HOORN NED RNL 24 +7:02
80 Tim ARIESEN NED RNL 23 +7:02
81 Bert-Jan LINDEMAN NED TLJ 28 +7:02
82 Nick VAN DER LIJKE NED RNL 26 +7:02
83 Sergey NIKOLAEV RUS GAZ 29 +7:02
84 François BIDARD FRA ALM 25 +7:02
85 Alex HOWES USA CDT 29 +7:02
86 Martijn TUSVELD NED RNL 24 +7:02
87 Conor DUNNE IRL ABS 25 +7:02
88 Martin VELITS SVK QST 32 +7:02
89 Robert Thomas WAGNER GER TLJ 34 +7:02
90 Lennard HOFSTEDE NED SUN 23 +7:02
91 Michel KREDER NED ABS 30 +7:02
92 Enric MAS NICOLAU ESP QST 22 +7:02
93 AMAEL MOINARD FRA BMC 35 +7:02
94 Tanner PUTT USA UHC 25 +7:02
95 Miles SCOTSON AUS BMC 23 +7:02
96 Rohan DENIS AUS BMC 27 +7:02
97 Lukas PÖSTLBERGER AUT BOH 25 +11:07
98 Lachlan MORTON AUS DDD 25 +11:07
99 Calvin WATSON AUS ABS 24 +12:38
100 Ivan SAVITSKIY RUS GAZ 25 +12:38
101 Artur ERSHOV RUS GAZ 27 +12:38
102 Jaco VENTER RSA DDD 30 +12:38
103 Jan BAKELANTS BEL ALM 31 +14:30
DNF Francisco Jose VENTOSO ALBERDI ESP BMC 35
DNF Sam BEWLEY NZL ORS 30
DNF Pascal ACKERMANN GER BOH 23
DNF Michal KOLÁR SVK BOH 25
DNF Tyler FARRAR USA DDD 33
DNF Mark RENSHAW AUS DDD 35
DNF Sean DE BIE BEL LTS 26
DNF Adam HANSEN AUS LTS 36
DNF Ángel VICIOSO ARCOS ESP KAT 40
DNF Danny VAN POPPEL NED SKY 24
DNF Ian STANNARD GBR SKY 30
DNF Phil BAUHAUS GER SUN 23
DNF Johannes FRÖHLINGER GER SUN 32
DNF Rúben GUERREIRO POR TFS 23
DNF Laurent DIDIER LUX TFS 33
DNF William CLARKE AUS CDT 32
DNF Tom VAN ASBROECK BEL CDT 27
DNF Eros CAPECCHI ITA QST 31
DNF Kirill SVESHNIKOV RUS GAZ 25
DNF Aleksei TCATEVICH RUS GAZ 28
DNF Nikolay TRUSOV RUS GAZ 32
DNF Adrian HEGYVARY USA UHC 33
DNF Greg HENDERSON NZL UHC 41

 

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