João Almeida, un gran reserva del 98

El corredor portugués Joao Almeida / Ciclo21

Gonçalo Moreira / Ciclo21

Llevamos años hablando de la próxima generación de talentos españoles, los Jaime Rosón Marc Soler, Enric Mas, Iván García Cortina… Chavales que tienen por delante una misión casi imposible: hacer olvidar a ídolos como Alberto Contador, Purito Rodríguez u Óscar Freire.



En Portugal la presión no se siente de la misma manera. Hay referentes en el pelotón internacional [en total seis corredores en el World Tour y ocho en profesional continental], sin embargo, no hay una estrella del mismo nivel mediático, por lo que la presión no es comparable. Ahí puede estar la clave ya que casi de manera discreta el relevo fue apareciendo: Rúben Guerreiro (Trek) y Nuno Bico (Movistar) harán la segunda temporada en el WorldTour -los dos fueron campeones nacionales sub23 y Guerreiro es el actual campeón de élites-. El otro nombre que ilusiona es Amaro Antunes, escalador de 27 años, que acaba de fichar por el CCC.

En el pelotón sub-26 luso sigue habiendo muchísimo potencial y la mayoría ha aprovechado para saltar al profesionalismo en casa, en una temporada atípica con un pelotón con nueve equipos continentales.

João Almeida: en el radar del Quick Step

De los que han podido salir al extranjero, João Almeida tiene todas las papeletas para ser el campeón luso del futuro. Si fuera un vino, podríamos clasificarlo como una cosecha gran reserva que lleva 19 años esperando el mejor momento para ser abierto. Experimentado “sumiller”, Axel Merckx lo fichó para un Axeon en crecimiento y que será profesional continental este año, donde se convertirá en el tercer ciclista portugués de la plantilla tras las incorporaciones en 2017 de los gemelos Ivo y Rui Oliveira.

Joao Almeida.

Atleta de 1,79 y 63kg y de trato fácil, Almeida aún está por definirse como ciclista, uno de esos “problemas” que tienen los que lo hacen todo bien. El potencial es tal que en diciembre fue invitado a la concentración de Quick Step. Ahí llegó gracias al ojo clínico del antiguo scout del equipo belga, ahora director deportivo del Emirates, Joxean Matxin.

“Conocí a Matxin en la Vuelta al Besaya júnior 2016. Corríamos en el CC Bairrada y Daniel Viegas ganó [actualmente en Polartec-Kometa sub23] y yo fui 3º. También estuvimos con él en la Vuelta a Vizcaya, donde gané dos etapas. Mantuvimos el contacto desde entonces. La concentración con Quick Step salió bien, tuve la suerte de coger el mismo avión que Bob Jungels y eso ayudó en la adaptación. Es un privilegio compartir entrenamiento con ídolos como él, Viviani o Gilbert”, cuenta Almeida.

El interés de los belgas añade morbo al potencial reconocido del atleta formado en el CC Bairrada que preside Nelson Oliveira, todo un modelo a seguir para João Almeida: “Me veo con capacidad para subir, pero sé que debo trabajar este punto. Me intento aplicar en la subida porque lo demás me sale naturalmente. Dicen que tengo un toque ganador, pero lo que me gusta es la contrarreloj porque soy yo y la bici, y normalmente gana el más fuerte. En Axeon creo que voy a descubrirme como ciclista porque trabajaré con staff experimentado, no podría haber escogido mejor. De momento no me veo como corredor de tres semanas, me gustan más las clásicas y la contrarreloj”.

El top 10 que sacó en la contrarreloj del Baby Giro, donde estuvo con los italianos de Unieuro Trevigiani, es un resultado muy interesante, sobre todo teniendo en cuenta que la mitad de ese top 10 estará en el World Tour en 2018.

La época que ahora termina deja otros momentos brillantes. En su primer año de sub-23 ganó etapas en el Tour de Mersin (al exKatusha Eduard Vorganov); Terre di Toscana (al campeón europeo del momento Alexandr Riabushenko, ahora en Emirates); y Vuelta a Ucrania (además de la clasificación de juventud).

Natural de Caldas da Rainha, en la zona Centro-Oeste de Portugal, João Almeida abre la nueva temporada en el GP de Apertura en Portugal, pero para verlo con el maillot de Axeon hay que esperar hasta la Vuelta al Alentejo. Después su programa incluye clásicas en Bélgica y carreras de una semana también en Europa, donde estará en la primera mitad del año.

Abajo, la versión en portugués:

Há anos que se fala da próxima geração de talentos espanhóis, os Marc Soler, Enric Mas, Iván Cortina… Miúdos que têm pela frente uma missão quase impossível: fazer esquecer ídolos como Alberto Contador, Purito Rodríguez ou Óscar Freire.

Em Portugal a pressão não se sente da mesma maneira. Há ciclistas de referência no pelotão internacional [no total 6 corredores no World Tour e 8 em Profissional Continental], no entanto, não há uma estrela do mesmo nível mediático, pelo que a pressão não é comparável. Aí pode estar a chave já que de forma quase discreta o relevo foi aparecendo: Rúben Guerreiro (Trek-Segafredo) e Nuno Bico (Movistar) farão a segunda época no WorldTour – ambos foram campeões nacionais sub23 e Guerreiro é o atual campeão de elites. O outro nome que gera expetativa é Amaro Antunes, escalador de 27 anos que acaba de assinar com a CCC.

No pelotão sub26 continua a haver muitíssimo potencial e a maioria aproveitou para passar ao profissionalismo em casa, numa temporada atípica com um pelotão com nove equipas Continentais.

João Almeida: no radar da Quick Step

Dos que puderam sair para o estrangeiro, João Almeida tem tudo para ser o campeão luso do futuro. Se fosse um vinho poderíamos classificá-lo como uma colheita capaz de produzir um grande reserva, que há 19 anos espera o melhor momento para ser aberto. Experiente “sommeiller”, Axel Merckx recrutou-o para uma Axeon em crescimento e que será Pro Continental este ano, onde se vai converter no terceiro ciclista português do plantel após as chegadas em 2017 dos gémeos Ivo e Rui Oliveira.

Atleta de 1,79 e 63kg, Almeida ainda está por se definir enquanto ciclista, um desses “problemas” que têm os que fazem tudo bem. O potencial é tal em dezembro foi convidado para a concentração da Quick Step. Aí chegou graças ao olho clínico do antigo olheiro da equipa belga, agora diretor desportivo da Emirates, Joxean Matxin.

“Conheci o Matxin na Vuelta al Besaya júnior 2016. Corríamos no CC Bairrada e o Daniel Viegas ganhou [atualmente está na Polartec-Kometa sub23] e eu fui 3.º. Também estivemos com ele na Vuelta a Vizcaya onde ganhei duas etapas. Mantivemos o contacto desde então. A concentração com a Quick Step correu bem, tive a sorte de apanhar o mesmo avião do Bob Jungels e isso ajudou na adaptação. É um privilégio partilhar treinos com ídolos como ele, Viviani ou Gilbert”, conta Almeida.

O interesse dos belgas acrescenta um ponto ao potencial reconhecido ao atleta formado no CC Bairrada que preside Nélson Oliveira, um modelo a seguir para João Almeida: “vejo-me com capacidade para subir, mas sei que tenho que trabalhar este ponto. Tento-me aplicar na subida porque o demais vem por acréscimo. Dizem que tenho um toque ganhador, mas o que é do contrarrelógio porque sou eu e a bicicleta e normalmente ganha o mais forte. Na Axeon creio que me vou descobrir como ciclista porque vou trabalhar com staff experiente, não podia ter escolhido melhor. De momento não me vejo como corredor de três semanas, gosto mais das clássicas e do contrarrelógio”.

O top 10 que conseguiu no crono do Baby Giro, onde esteve com os italianos da Unieuro Trevigiani, é um resultado muito interessante, sobretudo tendo em conta que metade desse top 10 estará no World Tour em 2018.

A época que agora termina deixou outros momentos brilhantes. No primeiro ano de sub23 ganhou etapas no Tour de Mersin (ao ex-Katusha Eduard Vorganov); Terre di Toscana (ao campeão europeu da altura Alexandr Riabushenko, agora na Emirates); e Volta à Ucrânia (onde também ganhou a Juventude).

Natural das Caldas da Rainha, na zona Centro-Oeste de Portugal, João Almeida abre a nova temporada no GP de Abertura em Portugal, mas para o vermos com o maillot da Axeon há que esperar até à Volta ao Alentejo. Depois o programa inclui clássicas na Bélgica e corridas de uma semana também na Europa, onde estará na primeira metade do ano.

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