La A Través de Flandes sigue adelante

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La A Través de Flandes inicia el tramo final de clásicas adoquinadas / ©Ciclo21

ACTUALIZACIÓN (11:00 horas)

Las autoridades belgas han elevado el nivel de alerta terrorista de todo el país al nivel 4 (el máximo posible) tras los atentados que durante esta mañana están teniendo lugar en el aeropuerto de Zaventem-Bruselas y en el metro de la capital belga. Este nivel implica la cancelación de todos los eventos públicos por lo que esta medida significaba, de facto, la cancelación de la A Través de Flandes que mañana debía disputarse en aquel país.

Pese a que el protocolo en estos casos indica, como ya hemos comentado, que se deben de suspender todos los actos públicos y a los repetidos mensajes lanzados desde primera hora por autoridades y políticos belgas a través de las redes sociales pidiendo que a los ciudadanos que no salieran a la calle y que los colegios impideran la salida de sus alumnos ya que “dentro es el lugar más seguro en estos momentos” , los organizadores de la carrera, Flanders Classics, han anunciado tras una reunión que finalmente la carrera 1.HC se llevará a cabo aunque con mayores medidas de seguridad.

Pese a ese anuncio, las autoridades belgas todavía no se han pronunciado de forma oficial y definitiva al respecto y, evidentemente, la decisión final dadas las circunstancias no depende del organizador sino de los políticos y las fuerzas y cuerpos de seguridad belgas. De hecho, después de esa primera reunión tras la que anunciaron la celebración de la prueba, los organizadores han tenido que reconocer, a través de su presidente, Carlo Lambrecht, que “entre tanto se me ha hecho saber por parte de las autoridades que la celebración de nuestra carrera está ahora mismo comprometida“. Esta aclaración ha reducido el nivel de perplejidad causado por el anuncio anterior dado que, al menos de forma oficial, ninguna autoridad con capacidad de decisión había acudido a esa reunión de los organizadores.

Tras una nueva reunión mantenida a las 17:00 horas de esta misma tarde, el organizador ha oficializado la celebración de la carrera aunque, una vez más, ha matizado que “si desde el Gobierno Federal se tomase la decisión de no permitir la celebración de la carrera, evidentemente acataríamos esa decisión, aunque por el momento no hay nada que apunte en esa dirección” salvo, claro está, el protocolo ya mencionado.

En este sentido, los alcaldes de Roeselare y Waregem, salida y meta de la prueba, han asegurado en un comunicado conjunto que “somos capaces de garantizar la seguridad de los corredores y los aficionados“. En una entrevista concedida a Radio1, el primer edil de Waregem añadió que “la cancelación era una opción, pero no podemos rendirnos ante el terror”.

Además, tal y como reconoció Lambrecht, “hay varios equipos y corredores que ahora mismo no saben si podrán llegar a Bélgica debido a que [ante el cierre del aeropuerto de Bruselas, N.d.A.] no pueden volar hasta aquí”. En esta situación, tal y como ha podido confirmar Ciclo 21 por parte de fuentes del propio conjunto, se encuentra parte de la expedición de Movistar. De los ocho corredores telefónicos que debían de tomar la salida mañana, este medio sólo ha podido confirmar la presencia en Bélgica de Andrey Amador, Juanjo Lobato, Jasha Sütterlin y Fran Ventoso, que serán los cuatro ciclsitas que mañana representen los intereses del único equipo español en el World Tour. En circunstancias normales, la UCI no les permitiría tomar la salida ya que el mínimo de corredores a alinear es de seis, pero el máximo organismo mundial hará, evidentemente, la vista gorda en esta ocasión.

En el mejor de los casos, la A Través de Flandes se celebrará mañana con varios equipos muy mermados en su número de corredores ante la imposibilidad de llegar hasta Bélgica y otros como el Giant-Alpecin, que ya iba a salir con seis corredores debido a las numerosas bajas con las que sigue lidiando tras su accidente en Calpe, que ha decidido no tomar la salida ya que tres de sus corredores, los americanos Chad Haga, que iba a debutar mañana, Caleb Fairly y Carter Jones no han podido llegar a Bélgica después de que el vuelo que les debía de llevar a Bruselas desde Girona fuera anulado poco antes del despegue. De igual forma, Fredrik Ludvigsson no ha podido encontrar la manera de viajar desde Suecia.

Tampoco contará con ocho corredores el Orica-GreenEDGE cuyo director, Lorenzo Lapage, explicaba que “ha sido una casualidad, pero pedí a mis corredores, que en su mayoría estaban concentrados en España, que viajaran a Bélgica el lunes“. Gracias a esta decisión, el conjunto australiano contará con Jens Keukeleire, Sam Bewley, Mitchell Docker, Luke Durbridge, Luka Mezgec, Magnus Cort Nielsen y Svein Tuft para formar un siete con el que tomar la salida. El octavo corredor del grupo, Mathew Hayman, está previsto que pueda reaparecer en los 3 Días de La Panne-Koksijde.

Tampoco se ha librado de los contratiempos el jurado internacional de la carrera ya que el italiano Eduardo Margiotta, que debía de ser el presidente del mismo, no ha podido desplazarse desde su país. Sus funciones, como las del resto de los comisarios extranjeros que no puedan llegar a tiempo, serán asumidas por sus homólogos belgas.

Johan Van Hecke, máximo responsable de los 3 Días de La Panne-Koksijde, también ha tenido que comparecer para intentar aclarar el estado en el que se encuentra esa carrera, que debería de celebrarse a parttir del próximo día 29. En este caso, las explicaciones parecen bastante más realistas y Van Hecke ha explicado que “inmediatamente nos hemos puesto en contacto con las autoridades para saber en qué situación se encuentra la carrera en este momento. Nos han dicho que por el momento, no se puede tomar ninguna decisión, pero que están en contacto con la Federación Belga y que será a ella a la que se le comunique cualquier decisión a través del ministerio del interior, que será quien deba de trasladar la información oficial de qué carreras pueden o no celebrarse”.

Finalmente, a las 10:00 horas de esta misma mañana, los organizadores de la A Través de Flandes han mantenido una última reunión con la policía y las autoridades locales de Roeselare y Waregem en la que se ha decidido que, salvo enorme sorpresa de última hora, la carrera tendrá lugar. Los corredores, por lo tanto, han comenzado a hacer acto de presencia en el control de firmas y se espera que todos ellos estén presentes en la línea de salida a las 11:50 para aguardar hasta las 12:00 horas, momento en el que se guardará un minuto de silencio tras el que se dará la salida.

DORSALES OFICIALES

Lotto Soudal:
1. Jelle Wallays; 2. Lars Ytting Bak; 3. Tiesj Benoot; 4. Sean De Bie; 5. Jasper De Buyst; 6. Jens Debusschere; 7. Marcel Sieberg; 8. Pim Ligthart

Movistar:
12. Andrey Amador; 16. Juan José Lobato; 17. Jasha Sütterlin; 18. Francisco Ventoso

BMC:
21. Greg Van Avermaet; 22. Tom Bohli; 23. Marcus Burghardt; 24. Stefan Kung; 25. Rick Zabel; 26. Michael Schär; 27. Floris Gerts; 28. Loic Vliegen

Etixx – Quick-Step:
31. Niki Terpstra; 32. Fernando Gaviria; 33. Yves Lampaert; 34. Nikolas Maes; 35. Tony Martin; 36. Guillaume Van Keirsbulck; 37. Iljo Keisse; 38. Lukasz Wisniowski

Trek-Segafredo:
41. Jasper Stuyven; 42. Fumiyuki Beppu; 43. Niccolo Bonifazio; 44. Stijn Devolder; 45. Markel Irizar; 46. Giacomo Nizzolo; 47. Edward Theuns; 48. Boy van Poppel

Tinkoff:
51. Oscar Gatto; 52. Erik Baska; 53. Pavel Brutt; 54. Michael Gogl; 55. Michal Kolar; 56. Jay McCarthy; 57. Juraj Sagan; 58. Nikolay Trusov

Orica GreenEdg:
61. Jens Keukeleire; 62. Sam Bewley; 64. Mitchell Docker; 65. Luke Durbridge; 66. Luka Mezgec; 67. Magnus Cort Nielsen; 68. Svein Tuft

IAM Cycling:
71. Dries Devenyns; 72. Sondre Holst Enger; 73. Reto Hollenstein; 74. Leigh Howard; 75. Vegard Staeke Langen; 76. Oliver Naesen; 78. Vicente Reynes Mimo

Katusha:
82. Marco Haller; 83. Vladimir Isaychev; 84. Dmitry Kozonchuk; 85. Viacheslav Kuznetsov; 86. Sergey Lagutin; 87. Alexander Portsev; 88. Nils Politt

Ag2r-La Mondiale:
93. Maxime Daniel; 94. Nico Denz; 95. Hugo Houle; 96. Damien Gaudin; 97. Alexis Gougeard; 98. Quentin Jauregui

Lotto NL-Jumbo:
101. Moreno Hofland; 102. Twan Castelijns; 103. Dylan Groenewegen; 104. Timo Roosen; 105. Mike Teunissen; 106. Tom Van Asbroeck; 107. Robert Wagner; 108. Maarten Wynants

Topsport Vlaanderen-Baloise:
121. Preben Van Hecke; 122. Amaury Capiot; 123. Tim Declercq; 124. Jonas Rickaert; 125. Stijn Steels; 126. Gijs Van Hoecke; 127. Bert Van Lerberghe; 128. Pieter Vanspeybrouck

Wanty-Groupe Gobert:
131. Marco Marcato; 132. Frederik Backaert; 133. Dimitri Claeys; 134. Kenny Dehaes; 135. Tom Devriendt; 136. Roy Jans; 137. Kevin Van Melsen; 138. Simoni Antonini

Direct Energie:
141. Bryan Coquard; 142. Ryan Anderson; 143. Romain Cardis; 144. Antoine Duchesne; 145. Yohann Gene; 146. Julien Morice; 147. Adrien Petit; 148. Alexandre Pichot

Cofidis:
151. Hugo Hofstetter; 152. Jonas Ahlstrand; 154. Christophe Laporte; 155. Cyril Lemoine; 156. Florian Sénéchal; 157. Michael Van Staeyen; 158. Kenneth Vanbilsen

Fortueno-Vital Concept:
161. Steven Tronet ; 162. Vegard Breen; 163. Franck Bonnamour; 164. Yauheni Hutarovich; 165. Benoit Jarrier; 166. Daniel McLay; 167. Jean-Marc Bideau; 168. Boris Vallee

Southeast Venezuela:
171. Filippo Pozzato; 172. Liam Bertazzo; 173. Andrea Dal Col; 174. Matteo Draperi; 175. Giuseppe Fonzi; 176. Mirko Tedeschi; 177. Mirko Trosino; 178. Eugert Zhupa

Roompot Oranje Peloton:
181. Brian van Goethem; 182. Jesper Asselman; 183. Berden de Vries; 184. Kai Reus; 185. Michel Kreder; 186. Raymond Kreder; 187. Wesley Kreder; 188. Sjoerd van Ginneken

CCC-Sprandi Polkowice:
191. Simone Ponzi; 193. Adrian Kurek; 194. Jaroslaw Marycz; 195. Bartlomiej Matysiak; 196. Josef Cerny; 198. Eryk Laton

Bora-Argon 18:
201. Scott Thwaites; 202. Phil Bauhaus; 203. Zakkari Dempster; 204. Ralf Matzka; 206. Shane Archbold; 207. Andreas Schillinger; 208. Michael Schwarzmann

Stölting Service Group:
211. Gerald Ciolek; 212. Rasmus Guldhammer; 213. Alex Kirsch; 214. Mads Pedersen; 215. Rasmus Quaade; 216. Michael Reihs; 217. Michael Svendgaard; 218. Jonas Tenbrock

Gazprom-Rusvelo:
221. Igor Boev; 222. Victor Manakov; 223. Roman Maikin; 224. Sergey Nikolaev; 225. Ivan Savitskiy; 226. Evgeny Shalunov; 227. Andrei Solomennikov; 228. Mamyr Stash

Nicolás Van Looy / Ciclo 21

Después de que Alejandro Valverde anunciara al término de la Milán-San Remo que no estará en las clásicas flamencas tal y como había programado al principio de la presente campaña, no cabe duda de que la A Través de Flandes y el resto de pruebas adoquinadas que desde mañana mismo y hasta el próximo 10 de abril, día de la disputa de la París-Roubaix, han perdido bastante del interés que podían haber despertado entre el gran público español. Lejana ya la época en la que Óscar Freire nos acostumbró a tener un gran aspirante al triunfo –la ganó en tres ocasiones– en la Milán-San Remo y Juan Antonio Flecha nos permitiera soñar en pruebas como la Vuelta a Flandes o el Infierno del Norte, el ciclismo español ha vuelto a mirar hacia otro lado en esta época del año que tantos aficionados esperan durante meses con verdadera devoción.

Tras el fin de semana inaugural del ciclismo adoquinado en el que se disputaron el Circuito Het Nieuwsblad y la Kuurne-Bruselas-Kuurne, la A Través de Flandes supone el regreso, ahora sí definitivo, de las citas que nos llevarán hasta esa gran fiesta final que es la Vuelta a Flandes. La carrera, que tiene un marcado carácter continuista respecto a sus últimas ediciones, presenta como gran novedad –si es que se puede llamar así– el regreso a su recorrido del Tiegenberg después de haber estado ausente del trazado en el año 2015 debido a las obras que se estaban llevando a cabo en esa subida.

Con la reintroducción del Tiegenberg, los corredores deberán de afrontar un total de dice subidas y tres tramos adoquinados. Los bergs que jalonarán el trazado serán, en este orden, Nuevo Kwaremont, Kattenberg, Leberg, Berendries, Valkenberg, Eikenberg, Taaienberg, Viejo Kwaremont, Paterberg, Tiegenberg, Holstraat y Nokereberg.

Al contrario de lo que sucedió a finales del mes de febrero, a estas alturas ya nos hemos podido formar una idea bastante precisa de cómo llegan a esta parte crucial de la temporada los grandes especialistas en esto de las carreras empedradas. De entre todos ellos, claro está, destaca la presencia de Niki Terpstra, vencedor de dos de las últimas cuatro ediciones de la carrera (2012 y 2014). El de Etixx-Quick Step ya demostró en Le Samyn que su estado de forma, aunque fiel a su estilo no haya hecho grandes alardes, es más que óptimo. Su paso por lo que llevamos de temporada ha sido, salvo en la mencionada carrera valona, un tanto anónimo, pero el vencedor de la París-Roubaix de 2014 debe de ser siempre uno de los hombres a tener en cuenta en una carrera como esta.

Ausentes Cancellara, Sagan o Boonen, las miradas se fijan, claro está, en el clasicómano de moda en este inicio de temporada: Greg Van Avermaet. El belga del BMC ha encontrado ese golpe de pedal ganador que tantos venían reclamándole desde hace ya algunas temporadas. Sus actuaciones en Het Nieuwsblad y la Tirreno-Adriático, así como lo que podría haber sido y no fue en la Milán-San Remo (fue el corredor contra el que chocó Gaviria en esa parte final), le han convertido en el gran hombre a batir.

Van Avermaet está en plena forma, de eso no cabe ninguna duda, pero ahora que el ciclismo vuelve a su país y que ha llegado el turno de esas carreras en las que no se le permitirá fallar, todo el mundillo ciclista observa y se pregunta si será capaz de aguantar la enorme presión de ser la gran esperanza belga.

Pero si hablamos de esperanzas, Van Avermaet siempre podrá decir que eso es algo que corresponde a otros corredores. Ahí están Jasper Stuyven (Trek-Segafredo), que maravilló en la Kuurne-Bruselas-Kuurne, Fernando Gaviria (Etixx-Quick Step), al que nadie se atreve todavía a poner límites, Tiesj Benoot (Lotto-Soudal), que a sus 22 años parece haber llegado a un momento extremadamente dulce en su evolución o Sean De Bie (Lotto-Soudal), el corredor que con 24 años dejó muy buenas sensaciones en los 3 Días de Flandes Oeste.

Ellos son los noveles y frente a ellos, una serie de veteranos que ante la ausencia de sus jefes de filas habituales pueden tener en esta A Través de Flandes una de sus grandes oportunidades del año. Así nos encontramos con un Oscar Gatto (Tinkoff) que este año ya sabe lo que es ganar y estará más que dispuesto, a sus 31 años, a intentar repetir su triunfo de 2013 aprovechando la ausencia del campeón del mundo, Peter Sagan. En la misma situación se encuentra Jens Keukeleire, que comandará las huestes de un Orica-GreenEdge que no contará con la presencia de ninguno de sus grandes nombres. También llega con ganas de repetir el triunfo que alcanzó en el GP de la Marsellesa Dries Devenyns, que estará al frente del IAM Cycling.

Será la A Través de Flandes una carrera muy especial para el Giant-Alpecin, que poco a poco va recuperando efectivos y, sobre todo, la normalidad tras el accidente que sufrió su bloque clasicómano en Calpe y que ha obligado al conjunto alemán a perderse más de una cita en este inicio de temporada. Será la primera carrera del año para el americano Chad Haga tras ese accidente y, aunque no se espera que pueda estar compitiendo por el triunfo, será él quien comande al equipo en esta prueba en la que sólo podrán alinear a seis corredores.

Y, por último, tenemos a Carlos Betancur, el colombiano que después de haber regresado a la competición el pasado fin de semana desde que terminara el Giro de Italia del pasado año, ha sido el encargado –enmarronado dirían algunos– de sustituir al ausente Alejandro Valverde al frente de un Movistar que, sin el murciano en liza, tiene francamente complicado brillar en un terreno en el que nunca han mostrado el más mínimo interés.



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