Mercado de fichajes 2018: El sobrino de Vandenbroucke asciende

Franklin Six © Lavenir.net

N. Van Looy / F. Ferrari / R. Mora / Ciclo 21

Franklin Six, sobrino del fallecido Frank Vandenbroucke, después de estar tres años en el AGO-Aqua Service, asciende a la segunda división con el WB Veranclassic Aqua Protect de su país. El mánager Christophe Brandt dijo en directvelo que para convertirse en un gran corredor “debe entender que no es el heredero de Frank y alcanzará los objetivos importantes sin tener que soportar la carga de un nombre tan pesado”.

El Veranda’s Willems-Crelan profesional belga ha hecho su quinto fichaje en la persona de Mathias De Witte, de 24 años y procedente Cibel-Cebon y que estará los dos próximos años.

El CCC Sprandi Polkowice polaco tras confirmar ayer la llegada de Pawel Franczak, hoy ha confirmado a Pawel Bernas, de 27 años, para 2018. El polaco sufrió un grave accidente en 2016 y en 2017 se ha recuperado en el Domin Sport, con cuatro segundos lugares y 20 top 10.

Más detalles de los fichajes a continuación del listado siguiente.

MERCADO DE FICHAJES 2018

AG2R (FRA): Clément Venturini (Fra/Cofidis), Tony Gallopin (Fra/Lotto), Silvan Dillier (SUI/BMC)

Androni (ITA): Manuel Belletti (ITA/Wilier)

Aqua Blue Sport (IRL): Shane Archbold (Nzl/BORA), Edward Dunbar (Irl/Axeon), Casper Pedersen (Din/Giant Castelli),

Astana (KAZ): Omar Fraile (Dimension Data), Magnus Cort (Din/Orica), Davide Villella (Ita/Cannondale), Jan Hirt (Cze/CCC), Hugo Houle (CAN/AG2R), Yevgeniy Gidich (Kaz/Vino)

Bahrain Merida (BAH): Gorka Izagirre (Movistar), Matej Mohoric (Esl/UAE), Kristijan Koren (Esl/Cannondale), Hermann Pernsteiner (Aut/Amplatz), Domenico Pozzovivo (Ita/Ag2r)

Bardiani (ITA): Manuel Senni (Ita/BMC), Andrea Guardini (ITA/Astana), Daniel Savini (ITA/Bardiani), Giovanni Carboni (ITA/Unieuro)

BMC (EEUU): Alberto Bettiol (Ita/Cannondale), Patrick Bevin (Nzl/Cannondale), Simon Gerrans (Aus/Orica), Jurgen Roelandts (Bél/Lotto)

Bora (ALE): Daniel Oss (Ita/BMC), Peter Kennaugh (GBR/Sky), Davide Formolo (Ita/Cannondale), Felix Großschartner (Aut/CCC)

Caja Rural-RGA (ESP): Julen Amezqueta (Wilier), Cristian Rodríguez (Wilier), Nelson Soto (COL/Coldeportes), Gonzalo Serrano (Neo/Caja Rural elite), Álvaro Cuadros (Neo/Caja Rural elite). Yanis Issaad (FRA/Armée Terre)

CCC (POL): Amaro Antunes (POR/W52), Pawel Cieslik (POL/Elkov), Marko Kump (ESL/UAE), Paweł Franczak (Pol/Hurom), Pawel Bernas (Pol/Domin)

Cofidis (FRA): Jesús Herrada (Movistar), José Herrada (Movistar), Victor Lafay (FRA/Neo), Bert Van Lerberghe (Bél/Topsport Vlaanderen)

Delko Marseille (FRA): Brenton Jones (Aus/JLT), Alexis Guerin (FRA/AWT), Iuri Filosi (ITA/Nippo), Jeremy Leveau (Fra/Roubaix Lille), Javier Moreno (Bahrain), Julien Trarieux (FRA/Neo), Lucas de Rossi (FRA/Neo), Przemyslaw Kasperkiewicz (POL/An Post), Nikolay Mihaylov (Bul/CCC)

Dimension Data (RsA): Scott Davies (Gbr/Wiggins), Nicholas Dlamini (RsA/Dimension Data for Qhubeka), Louis Meintjes (RsA/UAE), Tom-Jelte Slagter (Hol/Cannondale), Julien Vermote (Bél/Quick Step), Scott Davies (GBR/Wiggins)

Direct Energie (FRA): Rein Taaramäe (Est/Katusha), Jérôme Cousin (Fra/Cofidis), Damien Gaudin (Fra/Armée Terre), Simon Sellier (FRA/Neo), Axel Journiaux (FRA/Neo)

EF (EEUU): Sacha Modolo (ITA/UAE), Logan Owen (EEUU/Axeon), Dan McLay (GBR/Fortuneo), Mitch Docker (Aus/Orica)

Euskadi-Murias (ESP): Enrique Sanz (Raleigh), Mikel Aristi (Delko), Jon Aberasturi (Ukyo), Sergio Rodríguez (Bolivia/F. Euskadi), Cyril Barthe (FRA/Neo), Julien Loubet (FRA/Armée Terre)

FDJ (FRA): Ramon Sinkeldam (Hol/Sunweb), Benjamin Thomas (Fra/Armée Terre), Romain Seigle (Fra/Neo), Bruno Armirail (Fra/Armée Terre), Antoine Duchesne (Can/Direct Energie), Valentin Madouas (FRA/Neo), Georg Preidler (AUT/Sunweb)

Fortuneo (FRA): Warren Barguil (Fra/Sunweb), Sindre Lunke (Nor/Sunweb), Jérémy Maison (FRA /FDJ), Amaël Moinard (Fra/BMC), Clement Russo (FRA/Neo), Bram Welten (Hol/Neo), Boris Vallée (BEL/Wanty), Thibault Guernalec (Fra/Neo)

Gazprom (RUS): Sergey Shilov (Rus/Lokosphinx), Nicolay Cherkasov (RUS/Neo)

Hagens Berman Aexon (EEUU): Mikkel Bjerg (Din/Giant Castelli), Cole Davis (EEUU), Ezekiel Mostov (EEUU), Jasper Philipsen (Bel), Maikel Zijlaard (Hol)

Israel: Edwin Ávila (COL/Illuminate), Ben Hermans (BEL/BMC), Sondre Holst Enger (NOR/Ag2R), August Jensen (NOR/Coop), Rubén Plaza (Orica), Guy Niv (ISR/Neo), Ahmet Orken (TUR/Torku), Kristian Sbaragli (Ita/Dmension Data)

Katusha (SUI): Steff Cras (Bel/BMC), Nathan Haas (Aus/Dimension Data), Ian Boswell (EEUU/Sky), Matteo Fabbro (Ita/Neo), Marcel Kittel (Ale/Quick Step), Alex Dowsett (GBR/Movistar), Willie Smit (RSA/Rías Baixas elite), Steff Cras (BEL/Neo)

Lotto (BÉL): Jens Keukeleire (Bél/Orica), Victor Campenaerts (Bel/Lotto NL), Lawrence Naesen (Bel/WB)

Lotto NL (HOL): Sepp Kuss (USA/Rally), Danny Van Poppel (Hol/Sky), Pascal Eenkhoorn (HOL/Neo), Neilson Powless (USA/Axeon)

Movistar (ESP): Eduardo Sepúlveda (Arg/Fortuneo), Jaime Rosón (Caja Rural), Mikel Landa (Sky), Rafa Valls (Lotto), Jaime Castrillo (Neo/Lizarte), Sergio Samitier (Neo/Lizarte)

Nippo (ITA): Damiano Cima (ITA/Neo), Imerio Cima (ITA/Neo), Joan Bou (Nippo/Neo), Hiroki Nishimura (Jap/Shimano Racing), Sho Hatsuyama (Jap/Bridgestone)

Novo Nordisk (EEUU): Sam Brand (Gbr/Neo), Emanuel Mini (Arg/Neo)

Orica (AUS): Mikel Nieve (Sky), Cameron Meyer (Aut/Dimension Data), Matteo Trentin (Ita/Quick Step), Lucas Hamilton (Aus/Mitchelton), Jack Bauer (NZL/Quick Step)

Quick Step Floors (BÉL): Fabio Jakobsen (HOL/SEG), James Knox (GBR-Wiggins), Michael Morkov (Din/Katusha), Jonathan Narváez (Ecu/Axeon), Álvaro Hodeg (Col), Florian Senechal (FRA/Cofidis), Elia Viviani (Ita/Sky),

Roompot (HOL): Wouter Wippert (Hol/Cannondale), Jan-Willem Van Schip (HOL/Delta), Hartthijs De Vries (HOL/SEG), Robbert De Greef (HOL/ Baby Dump)

Sky (GBR): Jonathan Castroviejo (Movistar), David de la Cruz (Quick Step), Egan Bernal (Col/Androni), Chris Lawless (GBR/Axeon), Pavel Sivakov (RUS/Neo), Kristoffer Halvorsen (Nor/Joker), Dylan van Baarle (Hol/Cannondale)

Sport Vlaanderen-Baloise (BÉL): Milan Menten (Bél/Neo), Robbe Ghys (BEL/Neo), Aaron Verwilst (BEL/Neo), Mathias Van Gompel (BEL/Neo), Emiel Planckaert (BEL/Neo), Jordi Warlop (BEL/Neo)

Sunweb (ALE): Edward Theuns (BÉL/Trek), Martijn Tusveld (Hol/Roompot), Louis Vervaeke (BÉL/Lotto), Jai Hindley (Aus/Mitchelton), Michael Storer (Aus/Mitchelton)

Trek (USA): Gianluca Brambilla (Ita/Quick Step), Ryan Mullen (Irl/Cannondale), Alex Frame (Nzl/JLT), Niklas Eg (Din/Virtu) Toms Skujiņš (Let/Cannondale), Nicola Conci (ITA/Neo), Tsgabu Grmay (Eti/Bahrain)

UAE Emirates (EAU): Alexander Kristoff (Nor/Katusha), Daniel Martin (Irl/Quick Step), Rory Sutherland (Aus/Movistar), Sven Erik Bystrom (Nor/Katusha), Alexandr Riabushenko (BLR/Neo), Fabio Aru (Ita/Astana)

UnitedHealthCare (USA): Serghei Tvetcov (Rum/Jelly Belly), Eric Marcotte (USA/Cylance), Thomas Leah (USA/Sho Air)

Vérandas Willems-Crelan (Bél): Stijn Steels (Bél/Topsport Vlaanderen), Zico Waeytens (BEL/Sunweb), Sean de Bie (BEL/Lotto), Mathias De Witte (Bel/Cibel)

Vital Concept (FRA): Bryan Coquard (Fra/Direct Energie), Kevin Reza (Fra/FDJ), Lorrenzo Manzin (Fra/FDJ), Johan Le Bon (Fra/FDJ), Marc Fournier (Fra/FDJ), Julien Morice (Fra/Direct Energie), Bert De Backer (Bel/Sunweb), Kris Boeckmans (Bel/Lotto), Quentin Pacher (Fra/Delko), Corentin Ermenault (Fra/Wiggins), Jonas Van Genechten (Bel/Cofidis), Yoann Bagot (Fra/Cofidis), Steven Lammertink (Hol/Lotto NL), Jérémy Lecroq (Fra/Roubaix-Lille), Justin Mottier (Fra/Neo), Arnaud Courteille (Fra/FDJ), Erwann Corbel (Fra/Fortuneo), Patrick Müller (SUI/Neo), Tanguy Turgis (Fra/Neo)

Wanty (BÉL): Timothy Dupont (BEL/Verandas), Odd Christian Eiking (Nor/FDJ), Boris Vallée (Bel/Fortuneo), Bart de Clerq (BEL/Lotto)

WB Veranclassic Aqua Protect (Bél): Kenny Dehaes (BEL/Wanty), Julien Mortier (BEL/AGO), Eliot Lietaer (BEL/Sport Vlaanderen), Franklin Six (Bel/AGO)

Wilier (ITA): Simone Velasco (ITA/Bardiani), Luca Raggio (ITA/Neo), Simone Bevilaqua (ITA/Neo), Edoardo Zardini (ITA/Bardiani), Massimo Rosa (ITA/Neo), Luca Pacioni (Ita/Androni)

20 octubre

Luca Pacioni, Paweł Franczak y Sho Hatsuyama son los protagonistas del mercado del fichajes del día tras sendos anuncios de sus equipos.

El italiano Pacioni (1993) pasa del Androni al Wilier de su país; el polaco Franczak (1991), del Hurom continental al CCC profesional sin cambiar de nación, mientras que el japonés Hatsuyama se enrola en el Nippo italiano, procedente del Bridgestone nipón de tercera división.

Mikkel Bjerg, en el centro © Axeon

19 octubre

El Axeon Hagens Berman ha anunciado un nuevo fichaje. En esta ocasión se trata del campeón del Mundo, Mikkel Bjerg. El joven danés ganó el Campeonato del Mundo en Bergen contrarreloj sub-23 de este año y con un minuto respecto al segundo clasificado, Brandon McNulty.

El director del equipo, Axel Merckx, considera a Bjerg como un talento muy joven y con mucho potencial. “Mikkel estuvo impresionante al ganar el Mundial de contrarreloj”, dijo Merckx. “Estoy emocionado de tener un campeón mundial en nuestro equipo y de ayudarlo a desarrollarse aún más”.

“Unirme a Hagens Berman Axeon significa para mí todo un mundo”, dijo Bjerg. “Creo que es la forma perfecta para crecer como ciclista. Es un gran paso en la dirección correcta hacia mi objetivo de alcanzar el World Tour en los próximos años”, añadió.

Bjerg se une al equipo que hasta ahora ya ha incorporado a Jasper Philipsen, Zeke Mostov, Cole Davis y Maikel Zijlaard.

Cosnefroy, exultante en el podio junto a Gouault y Riou / © GP Isbergues

18 octubre

El Fortuneo francés ha anunciado la contratación de dos jóvenes de 20 años que han probado como aprendices. Se trata de los galos Thibault Guernalec y Alan Riou y procedentes del equipo flial País de Dinan. El primero lo hará como profesional a próximo mes de agosto, mientras que el segundo en enero de 2019. Riou fue tercero en el GP Isbergues (1.1) tras sus compatriotas Cosnefroy -después campeón del mundo sub-23- y Gouault.

Por su parte, el Novo Nordisk estadounidense -formado por diabéticos- se ha hecho con los servicios del argentino de 31 años, Emanuel Mini para la próxima temporada, proveniente de su equipo de desarrollo y compañero del gallego Brais Dacal.

Aru_Kelderman_Vuelta España_2017_05

Aru © Sunweb

17 octubre

Era uno de los grandes secretos a voces de este culebrón otoñal que es el mercado de fichajes ciclistas y hoy lo ha oficializado el equipo en su página web: Fabio Aru correrá para UAE Emirates dejando atrás su paso por el conjunto Astana.

En un comunicado, el conjunto emiratí explica que “damos la bienvenida a un campeón como Fabio Aru; sus habilidades se ajustan perfectamente a las ambiciones del equipo”. Según el director Carlo Saronni, Aru es lo que necesita el equipo: “Además de resaltar el enorme potencial de Aru, me gustaría señalar que es un ciclista que puede despertar entusiasmo entre los seguidores; Es muy querido por su generosidad en la bicicleta. Con sus actuaciones, contribuirá a promover una imagen ideal del equipo y es probable que nos ayude a alcanzar importantes hitos competitivos”.

Fabio Aru: “Me enorgullece que la dirección de Emirates Team Emirates y sus patrocinadores quieran unir nuestros esfuerzos; Les agradezco la fe que han depositado en mí y espero estar a la altura de sus expectativas. También me gustaría agradecer a todos los que han estado conmigo hasta ahora en mi carrera, todos han sido importantes para mi crecimiento”.

13 OCTUBRE

Shane Archbold © Aqua Blue

El equipo irlandés Pro Continental Aqua Blue Sport ha anunciado la firma del neozelandés Shane Archbold para la temporada 2018. El corredor, de 28 años de edad, nativo de Timaru en la Isla Sur del país, se une a Aqua Blue Sport proveniente del equipo alemán BORA-hansgrohe, con quien ha ayudado al irlandés Sam Bennett a las tres victorias consecutivas esta semana en el Tour de Turquía.

Archbold ha regresado recientemente al ciclismo de máximo nivel después de una lesión sufrida en el Tour de Francia de 2016. Su palmarés de carretera incluye el 10º puesto en la 6ª etapa de aquella edición del Tour, 5º en el Baloise Belgium Tour de ese año, 2º en la Classica Corsica de 2015 y 2º en la etapa 5 del Tour de Gran Bretaña 2014. Más recientemente Archbold ha dejado clara su plena recuperación con el 7º puesto en la Coppa Bernocchi 2017 celebrada el pasado 14 de septiembre.

El director general del equipo, Stephen Moore: “Shane ha demostrado una gran capacidad al volver a un buen estado de forma después de un período de rehabilitación. Al volver a las carreras ha demostrado por qué su calidad lo llevó al WorldTour. Estamos encantados de tenerlo a bordo en 2018”.

Para Archbold, la perspectiva de un programa de carreras completo con un nuevo equipo representa una oportunidad ideal: “Después de haber pasado por un período difícil de mi carrera por la lesión, estoy listo para dar el siguiente paso. He seguido el progreso de Aqua Blue Sport con interés y creo que el equipo se me ajusta muy bien. Espero ya que empecemos para conocer a mis nuevos compañeros de equipo”.

Archbold es el tercer fichaje de Aqua Blue Sport para el 2018, con el irlandés Eddie Dunbar y Dane Casper Pedersen.

El japonés Hiroki Nishimura © Nippoi Vini Fantini

Nishimura, al NIPPO Vini Fantini

El equipo NIPPO Vini Fantini 2018 toma forma y se enriquece con un nuevo fichaje. Se trata de Hiroki Nishimura, en pruebas en el equipo italo-japonés en este pasado verano de 2017, cuando participó con el equipo en el Circuito de Getxo, en la Vuelta a Burgos, la carrera Artic y finalmente el Tour de China.

El japonés, de 22 años, ya ha sumado experiencia internacional en el equipo Continental Shimano Racing Team desde 2013, pero ese año un problema de hernia en el disco intervertebral le impidió correr. Después de un largo período de tratamiento y rehabilitación, volvió a correr este año en los campeonatos nacionales y acabó en quinto lugar en la categoría elite.

El equipo NIPPO Vini Fantini Lista 2018 promete estar lleno de jóvenes promesas que acompañarán a los más experimentados como Damiano Cunego, Ivan Santaromita y Alan Marangoni y un líder carismático como Marco Canola.

Hiroki Nishimura: “Estoy muy contento de unirme al equipo de NIPPO Vini Fantini desde 2018. Desde finales de julio corrí como ‘pasante’ en algunas carreras europeas importantes. Mientras competía me daba cuenta de que era donde quería estar, para acabar siendo lo más fuerte posible. A partir del próximo año voy a tener la oportunidad de participar en muchas carreras en el mundo en este nivel gracias a NIPPO. En los últimos años, por desgracia, no podía correr debido a las lesiones, pero siempre estaré agradecido al equipo Shimano Racing que me han estado esperando sin ponerme ninguna presión”.

Jasper Philipsen pasa al Axeon Hagens Berman © Axeon Hagens Berman

12 octubre

Axeon Hagens Berman ha anunciado esta tarde la firma de Jasper Philipsen, de 19 años de edad y que llega del BMC Development Team. “Hagens Berman Axeon tiene experiencia con chicos jóvenes como yo y estoy seguro de que este es un buen paso para mí. Estoy deseando empezar este nuevo camino”, ha manifestado Philipsen.

Philipsen empezó la temporada 2017 ganando Le Triptyque des Monts y Chateaux, luego terminó segundo en Ronde van Vlaanderen (Tour de Flandes), y una semana después terminó segundo en ZLM Tour. No se detuvo allí. Philipsen ganó una etapa en el Giro d’Italia sub-23, el Tour de Alsacia, y el Tour de Olympias. Como si eso no fuera suficiente, Philipsen coronó la temporada con una victoria notable en el Paris-Tours sub-23.

“Estoy muy emocionado por conseguir que Jasper entre en el equipo”, ha dicho el director Axel Merckx. “Lo vi ganar una etapa en el ‘Baby Giro’ y acaba de ganar París-Tours sub-23. Su evolución ha sido muy impresionante hasta ahora y espero que crezca aún más la próxima temporada”. Philipsen es el cuarto corredor en unirse a la lista de Hagens Berman Axeon de 2018 (ver listado abajo).

Mitch Docker © Cannondale

11 octubre

Mitch Docker (31 años y 12 como profesional) se unirá a Slipstream Sports -dueño de la licencia del Education First, exCannondale– con un contrato de un año hasta finales de 2018. El australiano ha pasado los últimos siete años de carreras para el equipo Orica de su país. Docker aportará experiencia a la temporada de clásicas y como lanzador de Ewan en los kilómetros finales al sprint.

“La primavera es el corazón de la temporada donde tengo el mayor interés cada año”, dijo Docker. “Ser capaz de apoyar a Sep Vanmarcke y Sebastian Langeveld el próximo año es un verdadero privilegio. Sep es un corredor que he admirado en los últimos años, ya que se movió entre los mejores y en el podio. Creo que puedo ser un gran activo para él, pero al mismo tiempo, estoy muy emocionado de trabajar con un corredor como Logan Owen, al que puedo ayudar a guiar a través de la telaraña de carreras de Bélgica durante su primera temporada WorldTour”.

Mientras que Docker tiene sólo dos victorias profesionales a su nombre, ha prestado sus piernas a victorias innumerables de sus compañeros de equipo. Él destaca la contrarreloj inicial del Giro de Italia 2014 en la cudad irlandesa de Belfast como uno de sus momentos más memorables como profesional. “Estoy muy orgulloso de formar parte del equipo que ganó en en el Giro en Belfast”, dijo Docker. “Éramos sólo un grupo de compañeros tratando de hacer lo mejor, y salimos con la victoria. Fue fantástico. Soy un corredor experimentado con mucho que ofrecer y estoy listo para transmitir mi experiencia a un nuevo grupo. La oportunidad que Slipstream Sports ha presentado parece perfecta”.

Ezekiel Mostov © Aexon

10 octubre

Axeon Hagens Berman fortalece su plantilla de 2018 con la firma de Ezekiel “Zeke” Mostov. “Unirme a Hagens Berman Axeon representa ampliar las oportunidades de carreras para mostrar mi calidad a través de resultados individuales y de equipo”, dijo Mostov.

Mostov este año ganó la carrera Porsche Thunderbird, siendo segundo en la clasificación de la Montaña en el Tour de Alberta, y 3º en la clasificación del mejor joven en la clásica de la cascada. Mostov ganó el bronce en el Campeonato del Mundo Junior de 2013 contrarreloj.

El corredor, de California, dedica parte del año a estudiar en Middlebury College en Middlebury, Vermont. Mostov se une a los recién llegados a Hagens Berman Axeon, Maikel Zijlaard y Cole Davis.

Daniel Martínez en el Tour del Porvenir © FCC

6 octubre

La joven figura del Willier, el colombiano Daniel Felipe Martínez es el nuevo fichaje del Educación First que lidera Rigoberto Urán hasta finales de 2019. Martínez es el segundo joven talento que se sumará a la formación estadounidense, que ya había confirmado la llegada del antioqueño Julián Cardona. “Agradecer a Dios, a mi familia a todas las personas que me ayudan y a la alcaldía de Soacha, me siento muy feliz de poder contarles que para las próximas temporadas estaré en el equipo Cannondale Drapac, después de tres temporadas en equipos continentales”, corroboró el cundinamarqués de 21 años, de gran actuación en las clásicas de fin de año siendo Top-10 en los Tres Valles Varesinos y Milán-Turín en declaraciones a la Federación Colombiana.

“Feliz de poder llegar a la máxima categoría del ciclismo, sabiendo que voy a estar al lado de uno de los mejores ciclistas del mundo como Rigoberto Urán y también de Julián Cardona. Yo creo que en los próximos días en la concentración se definirá el calendario y las carreras que haré. Aportaré lo mejor de mí para el equipo”, afirmó con satisfacción el corredor que junto a Egan Bernal, Álvaro Hodeg, Julián Cardona y Miguel Ángel López liderarán la nueva generación del ciclismo colombiano en la primera división del ciclismo mundial.

Su proceso también incluye un destacado paso por el equipo del Centro Mundial UCI, donde logró victorias importantes en carreras juveniles. Luego pasó por el Team Colombia y tras su finalización, los italianos del Willier le abrieron las puertas para seguirse formando en la élite del ciclismo mundial.

Más fichajes

Yevgeniy Gidich, un joven ciclista kazajo de 21 años, se unirá en 2018 con el Astana con el que ya disputó como aprendiz la Clásica  Bruselas, el GP Fourmies y el Tour de Dinamarca. “Estoy muy feliz de firmar mi primer contrato profesional con Astana Team. Estaba soñando con eso, yo estaba aspirando a esto y ahora mi sueño se hace realidad! Haré todo lo posible para ayudar al equipo a alcanzar los mejores resultados posibles y para justificar las esperanzas del equipo, explicó.

El protagonista del traspaso ha tenido una temporada muy notable en 2017. En marzo ganó una etapa y la clasificación final del Tour de Thailandia, así como la medalla de plata en la prueba de carretera del Campeonato de Asia sub-23. En junio, Gidich fue tercero en la general del Tour de Corea, y más tarde, en julio, ganó la etapa final del Tour del Qinghai Lake. Hace unas semanas, como aprendiz de Astana, Yevgeniy brindó un fuerte apoyo a Michael Valgren en su camino al podio final de la gira de Dinamarca. Recientemente, Gidich mostró su gran potencial en el Tour de Almaty, donde terminó 7º en la clasificación general.

3 octubre

El director general de BMC Racing Team, Jim Ochowicz, ha anunciado hoy la firma de Patrick Bevin, de 26 años, para la temporada 2018. Bevin, ex campeón contra el crono por Nueva Zelanda, es el primer corredor de esta nacionalidad que se une al equipo en sus 11 años de historia.

“Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Patrick Bevin a BMC Racing Team la próxima temporada. Patrick es un corredor con talento que ha demostrado un gran potencial en sus dos años en el ámbito de la UCI World Tour, y creemos que lo podemos ayudar a desarrollarse más a fondo en BMC. Patrick será un gran activo cuando se trate de pruebas de crono individuales y de equipo y dado el énfasis que ponemos en las disciplinas, Patrick es una gran suma para el equipo”, explicó Ochowicz.

“Patrick demostró una gran forma en el Tour de Suiza este año, por lo que sabemos que tiene la capacidad para hacerlo bien en carreras de etapas al más alto nivel. Tiene experiencia en una gran cantidad de diferentes carreras, y sabemos que cuando corredores como Richie Porte y Greg Van Avermaet necesiten apoyo, Patrick estará allí. Un ciclista con una gran versatilidad como la de Patrick es lo que estábamos buscando y estamos seguros de que va a encajar bien en los objetivos del equipo para el 2018″.

Por su parte, Bevin está entusiasmado con la oportunidad de unirse al BMC: “Quería correr con BMC Racing Team, ya que son uno de los mejores equipos del mundo. Ya estoy comenzando a trabajar y con ganas de comenzar la temporada con el Campeonato Nacional de Nueva Zelanda y el regreso a las carreras en Australia”.

Alvaro Hodeg pasa a ser Quick Step de todas todas © Quick Step

Quick Step ficha al sprinter Alvaro Hodeg

Alvaro Hodeg, que hoy está corriendo la Binche-Chimay-Binche, su quinta y al mismo tiempo última carrera como aprendiz de Quick-Step Floors, ha firmado un contrato de dos años con el equipo.

El corredor colombiano: “¿Qué locura es esta? Creo que necesito algo de tiempo para darme cuenta de que acabo de firmar un contrato con Quick-Step. No puedo creerlo ahora mismo, pero estoy super feliz! Cuando tuve la oportunidad de correr con el equipo como stagiaire, estaba muy emocionado y quería mostrar a todo el mundo mi mejor nivel. Apenas un mes después, me quedo sin palabras para describir lo orgulloso que estoy de que la escuadra quiera que me quede, creyendo que tengo un futuro con ellos”.

Alvaro Hodeg ganó la clasificación de sprints intermedios en el Giro d’Italia Sub-23 y terminó segundo en su segunda carrera en terreno belga (Grote Prijs Stad Sint-Niklaas), un signo de lo que iba a venir más tarde, en el prestigioso Tour de l’Avenir; Alvaro consiguió su resultado más importante hasta la fecha, logrando la victoria tras un sprint en Saint-Amand-Montrond, el sitio de una de las victorias más impresionantes de los Quick-Step en el Tour de Francia de 2013.

Patrick Lefevere, director ejecutivo del equipo, habló de las razones del traspaso: “Hemos vigilado de cerca a Álvaro esta temporada y estábamos muy impresionados por lo que hemos visto. Él tiene el potencial, el talento y la determinación para hacerlo bien como un profesional. Estoy seguro de que encontrará su lugar en el equipo y aprenderá de los corredores más experimentados, incluyendo a Fernando [Gaviria], con quien comparte la pasión por los sprints y las carreras de un día”.

Grmay y Conci © Trek

El Trek estadounidense no fichará a Fabio Aru porque ha cerrado su plantilla 2018 con el neoprofesional italiano Nicola Conci y el etíope Tsgabu Grmay, procedente del Bahrain, donde solo ha permanecido este año. De esta forma el campeón de Italia parece estar un poco más cerca del UAE cuyo mánager es su compatriota Giuseppe Saronni, pero aún resta la confirmación oficial.

Por su parte, la jornada ha servido para conocer los traspasos del esloveno Kump al UAE, el británico McLay al EF -ganador ayer del Eurométropole-, el belga De Clercq al Wanty y los polacos Cieslik y Kasperkiewicz al CCC y Delko, respectivamente

Slipstream Sports ha anunciado que incorpora a Sacha Modolo. El italiano se une a la escuadra estadounidense con un contrato de dos años después de una temporada con el equipo Emiratos Árabes Unidos (UAE). Modolo ha competido exclusivamente para equipos italianos o con personal italiano durante sus ocho años de carrera.

“El paso a Slipstream es un gran cambio, pero es exactamente lo que necesito“, ha manifestado Modolo. “Todos con los que he hablado en Slipstream me han dicho que creen en mí. Para un corredor esto es importante para encontrar confianza y sentirse responsable”.

Modolo ha ganado 49 carreras desde que se convirtió en profesional en 2010. Su primera victoria llegó en la quinta etapa del Tour del Lago Quinghai en su segunda temporada como profesional. Su victoria más reciente fue hace dos meses en el Tour de Pologne.

“Estoy orgulloso de todas mis victorias, pero estoy muy orgulloso de las dos etapas en el Giro de Italia y la victoria en el Tour de Suiza frente a Peter Sagan”, dijo Modolo. “Este año, fui sexto en el Tour de Flandes, y eso también fue muy especial”.

Modolo ha demostrado ser un ganador consistente. Desde su primera victoria, ha ganado nada menos que tres carreras en un año. Mientras que los resultados permanecen constantes, el tipo de carreras que Modolo está ganando ha cambiado a medida que su carrera ha progresado.

“En los últimos años, he hecho buenos resultados en carreras duras”, dijo Modolo. “Espero encontrar un buen ambiente con mis nuevos compañeros de equipo para lograr más victorias en carreras más grandes. Tengo muchas ganas de comenzar esta aventura con nuevo personal, nuevos compañeros de equipo y nuevos equipos”, agregó Modolo. “Mi mayor objetivo será crear un buen equipo para un sprint, y también estoy ansioso por trabajar para el equipo cuando sea necesario. Quiero agradecer a Slipstream Sports por darme esta oportunidad. Espero devolverlo con unas bonitas victorias”.

Keukeleire, con su selección

Keukeleire deja Orica para correr con el belga Lotto Soudal

El belga Jens Keukeleire (28 años) competirá para Lotto Soudal los próximos dos años. Es la primera vez en su carrera profesional que viajará para un equipo belga, después de haber rodado dos temporadas para el equipo francés de Cofidis y seis para el australiano Orica-Scott.

Los años pasados ​​Keukeleire consiguió algunos buenos resultados en diversos tipos de carreras. En 2015, consiguió ser sexto en la París-Roubaix y noveno en E3 Harelbeke. El año pasado ganó una etapa en La Vuelta después de un sprint del grupo y fue quinto en la Dwars Vlaanderen. Este año Keukeleire se convirtió en el ganador general de la Baloise Belgium Tour, una carrera que disputó con la selección nacional belga, y terminó segundo en Gante-Wevelgem detrás de Greg Van Avermaet.

Jens Keukeleire: “Yo no estaba buscando un nuevo equipo, pero a mediados de la temporada tuve una charla con Marc Sergeant y así la pelota empezó a rodar. Estaba contento en Orica-Scott, pero el hecho de que Lotto-Soudal es un equipo belga me hizo decidir cambiar de equipo. Las temporadas pasadas que a menudo corrí con la selección nacional y estar rodeado de belgas, corredores y personal, vi una atmósfera especial. Ya tengo relación con varios corredores y miembros del personal de Lotto-Soudal, así que estoy muy ilusionado de formar parte de este equipo. Especialmente en trabajar juntos para las carreras de primavera. En las temporadas pasadas, Orica-Scott se centró cada vez más en las Clásicas de la Primavera, pero no se puede comparar con cómo un equipo belga se ocupa de ello”.

Skujiņš, con el maillot del Cannondale © Trek

Toms Skujiņš, del Cannondale al Trek

El letón Toms Skujiņš (26 años) se unirá al Trek-Segafredo en 2018. Skujiņš es un ganador de múltiples etapas en el Amgen Tour de California en 2015 pero también en 2016, además de la Semana Internacional Coppi y Bartali. El contrato es por dos años y proviene del Cannondale-Drapac.

Skujiņš: “Estoy encantado de unirme a Trek-Segafredo porque es un gran equipo. Justo después de mis primeras conversaciones con Luca (Guercilena, director general) y los directores del equipo, inmediatamente sentí que este sería el equipo adecuado para mí. Es genial escuchar cuáles son los planes para el equipo en su conjunto y haré todo lo posible para ser parte de ello. Es como lo he estado haciendo en los años anteriores: hacer las carreras emocionantes, y ¿quién sabe? Dar una sorpresa aquí y allá”.

Luca Guercilena: “Hemos estado siguiendo a Skujiņš un tiempo porque nos gusta la forma como corre . Toms es un tipo muy ambicioso y estoy bastante seguro de que con esa actitud, además de su talento como corredor puede llegar bastante lejos. Él es un corredor muy completo y un todo terreno que puede ayudar al equipo en diversas circunstancias. Toms será un gran activo para nuestro equipo”.

Logan Owen, en 2015 en el Tour de Utah © Cannondale

Slipstream Sports anunció la firma del estadounidense Logan Owen. A los 22 años de edad, ha pasado los últimos cuatro años en el programa de sub-23 de Axel Merckx, Axeon-Hagens Berman, donde fue el primer estadounidense en ganar la Lieja-Bastogne-Lieja y ganando en el Tour de Utah. Ha sido diez veces campeón nacional de ciclocross, especialidad a la que renunció en 2016 en busca de un contrato de WorldTour.

“Sin tener en cuenta si conseguí ese contrato o no, fue la decisión correcta”, dijo Owen. “Podría hacerlo todo. Espero el WorldTour con Slipstream Sports”. “Logan es un chico muy ‘cool'”, dijo por su parte Jonathan Vaughters, CEO de Slipstream Sports. “Muestra una habilidad para ganar las carreras de forma creativa y ha demostrado una increíble inteligencia táctica”.

Owen se considera un especialista en clásicas aunque aún es pronto para determinar su nivel. La oportunidad de montar y aprender de Slipstream Sports en las clásicas con Sep Vanmarcke de líder es una cosa que atrae a Owen. “Tiendo a ser mejor en las carreras de tipo clásica”, dijo Owen. “Aprender es una de las razones más importantes para la primavera. Estoy emocionado por todos mis nuevos compañeros de equipo en realidad. Urán es una leyenda. Ya conozco a Alex Howes, así que será genial competir con él”.

Scott Davies © Dimension Data

Davies, del Wiggins al Dimension Data

Scott Davies, galés de 22 años, dará el paso hacia el Mundial como un neo-pro con el Dimension Data-Qhubeka en 2018. Después de dos temporadas de carreras al nivel sub-23 con el equipo Wiggins, Davies confirmó el título nacional de sub-23 y un top 10 en los Campeonatos Mundiales de Bergen en 2017. Con la cuarta posición general en el Giro de Italia de este año, Davies se ha ganado un sitio en el equipo africano.

Scott Davies: “Estoy encantado de unirme a Team Dimension Data Qhubeka la próxima temporada. Es un sueño hecho realidad para mí unirme a un equipo de World Tour con una gran causa. Estoy agradecido al Team Wiggins por su apoyo durante el último par de temporadas, y por darme tantas oportunidades para formarme. Ahora estoy listo para continuar mi desarrollo, y comenzar un capítulo nuevo y emocionante con Dimension Data.

El austríaco firma por dos años © Bora

27 septiembre

El escalador austríaco Felix Großschartner será la última firma del Bora Hamsgrohe para la temporada 2018 y lo hace por dos años. Por lo tanto, el equipo suma 27 corredores de 10 países diferentes.

Ralph Denk, manager: “Siempre tenemos un ojo en los países de habla alemana. Estoy contento de haber logrado fichar a Felix para el 2018. Con la victoria de Lukas Pöstlberger en el Giro y las victorias de Gregor Mühlberger en los Nacionales de Austria y en la Vuelta a Colonia, nuestros austríacos tuvieron victorias importantes para el equipo esta temporada. Espero que Felix también pueda llegar a ese nivel en los próximos años”.

Felix Großschartner: “Estoy muy orgulloso de formar parte de una de las mejores escuadras del mundo. Será un paso para mí que tendré que adaptarme entre los grandes nombres del equipo, como Peter Sagan, que son para mí algo nuevo. Pero con Gregor, Lukas y Patrick ya rodé en Austria, son amigos y me ayudarán a sentirme familiarizado con el equipo pronto. También quiero agradecer a mi antiguo equipo CCC que me dieron la oportunidad de competir en grandes carreras y este fue un paso clave para mi carrera”.

Christian Pömer, director deportivo: “Con su potencial, Felix será un gran ayudante en las montañas. Creo que con nuestras estructuras altamente profesional, los entrenadores, pero también con el consejo de grandes tipos como Peter Sagan o Rafal Majka, BORA-hansgrohe le permitirá a Félix dar un próximo paso en su desarrollo. Si puede adaptarse a estos nuevos desafíos, también tendrá su oportunidad en algunas de las carreras”.

Antunes, del W52 portugués al CCC polaco

Amaro Antunes ha fichado por el equipo CCC Sprandi Polkowice. El escalador portugués se va dos años a la estructura polaca después de una temporada en la que, al lado del español Raúl Alarcón que aun estudia su futuro, ha acabado quinto en la Volta al Algarve

Piotr Wadecki, director general de CCC Sprandi Polkowice: “Tiene un gran potencial para ser uno de los mejores escaladores. Creemos que va a llenar el hueco de Jan Hirt, que deja nuestro equipo después de la temporada y que Amaro brillará en la montaña tanto como el checo. Ha demostrado que es capaz de hacer eso en la Volta al Algarve, donde compitió con éxito contra los mejores corredores del World Tour. También es un contrarrelojista sólido, por lo que debería hacerlo bien en las carreras por etapas”.

Antunes: “Me siento muy feliz de haber llegado a un acuerdo con CCC Sprandi Polkowice. Es un equipo que proporciona grandes condiciones para que los corredores compitan a nivel internacional, frente a los mejores equipos del mundo. Espero que en 2018 continúe mi progreso y tenga la oportunidad de aportar buenos resultados para el equipo en las carreras más grandes del calendario ciclista”.

Smit con la ropa de Sudáfrica © Katusha

26 septiembre

El equipo Katusha ha anunciado que ha llegado a un acuerdo para la temporada 2018 con el sudafricano Willem Jakobus Smit, procedente del equipo gallego elite y sub-23 CC Rías Baixas. En el pasado Campeonato del Mundo elite del domingo pasado en Bergen, Noruega, el corredor de 24 años fue el último en ser capturado después de una fuga de diez unidades de más de 180 kilómetros. Willie Smit es el actual líder del UCI Africa Tour, a principios de este año después de ganar la medalla de oro en el campeonato continental.

“En mi vida me concentré en un sueño: convertirme en corredor de WorldTour. Comencé la temporada con dos medallas en el Campeonato Sudafricano y una medalla de oro en el de África. Estaba muy feliz y pensé que me abriría una oportunidad en el ciclismo profesional. Pero eso no sucedió. Así que decidí que si el ciclismo profesional no sonaba a mi timbre, tenía que llamar yo mismo viajando a Europa y mostrando mi potencial. No fue fácil porque fue una larga temporada y corrí en dos continentes. Pero finalmente el sueño se ha vuelto real. Katusha me llamó y me ofreció una oportunidad. No tengo ninguna duda. Es mi sueño. Ahora ya no puedo esperar para empezar a trabajar en un equipo de nivel máximo. Es hora de decir gracias a Katusha porque apuestan por los corredores africanos también”, dijo Willie Smit.

2017 fue una temporada más que exitosa; de hecho, el mejor de todos para Willie Smit. Hasta ahora suma 16 victorias en la temporada actual. Mientras competía con el equipo RoadCover, ganó la general del Mpumalanga Tour, el Clover Lowveld Tour y el Tour Meles Zenawi (UCI 2.2) o Tour de Etiopía. Durante los tres meses que corrió en España para el Club Ciclista Rías Baixas ganó 6 carreras, incluyendo las victorias totales en la Vuelta a Segovia y la Vuelta a León más 5 segundos puestos y 4 terceros lugares, el más reciente en la Volta a Galicia.

Por otra parte el FDJ francés ha confirmado el alta del canadiense Antoine Duchesne (26 años) procedente del Direct Energie con el que ha firmado un compromiso de dos campañas con la función de trabajar para Arnaud Démare.

El nuevo Vital Concept francés dirigido por Jérôme Pineau se ha hecho con los servicios de Arnaud Courteille, Erwann Corbel y Patrick Müller según publica Le Telegramme.

25 septiembre

Además de los españoles Javier Moreno al Delko francés y la pareja Gonzalo Serrano-Álvaro Cuadros al Caja Rural, se ha confirmado el trasvase del belga Lawrence Naesen desde el WB Veranclassic Aqua Protect al Lotto de su país ascendiendo así a la primera división. Con 25 años de edad es el hermano del actual campeón belga de fondo en ruta, Oliver Naesen, que milita en el AG2R francés y estará en el conjunto de Marc Sergeant hasta finales de 2019.

Comunicado oficial

23 septiembre

El Wanty-Groupe Gobert ha anunciado hoy su tercer fichaje para la temporada 2018. Se trata de un nuevo velocista que se unirá durante el invierno. Se trata del belga Timothy Dupont, que firma un contrato de dos años y que llega del Verandas. El belga se lució en 2016 con 15 victorias (incluyendo el Campeonato de Flandes y Nokere Koerse), 30 podios y 50 top 10. En 2017 ganó el GP Jef Scherens. El corredor, de 29 años, será uno de los sprinters del Wanty-Groupe Gobert en 2018 y 2019. Es la tercera transferencia del equipo después de Odd Christian Eiking y Boris Vallée.

Timothy Dupont: «El año pasado ya estuve cerca de Wanty-Groupe Gobert. Es un buen equipo que tiene grandes posibilidades de disputar el Tour de Francia de nuevo. Además, conozco a la mayoría de los corredores del equipo. Me llevo muy bien con algunos belgas, y especialmente con Guillaume Van Keirsbulck, mi compañero de entrenamiento y mejor amigo, además de que que vive cerca de mí. Será difícil repetir el 2016, pero ciertamente quiero ganar diferentes carreras. No perdí mi velocidad, lo demostré en GP Jef Scherens. Tuve un año complicado con muchos problemas. A veces estaba solo en la parte final, pero conseguí ganar dos carreras. Quiero demostrar que todavía soy capaz de luchar al más alto nivel. Espero poder disputar algunas clásicas de primavera. Puedo ganar carreras como Gent-Wevelgem si las circunstancias son favorables. En el Tour de Flandes, por ejemplo, me gustaría trabajar para el equipo. Además tengo un contrato de dos años. Eso es un signo de confianza y quita un poco de presión”.

Jean-François Bourlart (director general): «Era importante para nuestro equipo encontrar un velocista con clase después de que Kenny Dehaes se fuera. Hace un año ya negociamos con Timothy. Después de esta difícil temporada Nick Nuyens le dio la oportunidad de cambiar de equipo para darle a su carrera un nuevo giro. Nos complace dar la bienvenida a Timothy Dupont en Wanty-Groupe Gobert y esperar llevarlo a conseguir victorias”.

21 septiembre

Poderoso el holandés en el Tour de Polonia © Tour Polonia

Danny van Poppel se unirá al LottoNL-Jumbo los próximos dos años. Van Poppel, a sus 24 años, ha escogido su salto al equipo de Richard Plugge y dejar atrás su paso por el Team Sky. “Es fantástico unirme al equipo LottoNL-Jumbo, es estupendo ver cómo el equipo está apostando por el sprint, ya que el sprint es mi objetivo principal”, ha dicho Van Poppel. “Sin embargo, estoy mirando mucho hacia las clásicas también. que me convienen, aunque en realidad no pude demostrarlo debido a la mala suerte de los últimos años”.

El director deportivo del equipo, Merijn Zeeman considera a Van Poppel un “talento clásico” y confirma que el nuevo fichaje tendrá sus oportunidades en los sprints: “Estamos orgullosos de que Van Poppel haya elegido a nuestro equipo por encima de otros y que ahora tengamos dos sprinters de clase mundial dentro de nuestro equipo. Haremos que Danny sea más rápido y lo convierta en un ciclista mejor”.

Gerrans, al BMC

Gerrans, de Orica a BMC

Simon Gerrans ha dado el golpe de efecto en el mercado de fichajes y tras ocho años defendiendo los colores de la estructura del Orica, a sus 37 años se va para unirse al BMC la próxima temporada 2018. Así lo ha anunciado hoy el equipo a través de su manager general, Jim Ochowicz. Otro de los fichajes sonados del día es el del colombiano Nelson Soto por parte del Caja Rural-Seguros RGA.

Gerrans, cuyo palmarés incluye la victoria en Milán-San Remo, la Lieja-Bastoña-Lieja, su dominio en el Tour Down Under, además de ser uno de los 89 privilegiados con victorias de etapa en las tres grandes vueltas, es la tercera incorporación al equipo de BMC Racing Team para la próxima temporada, después de las ya anunciadas del italiano Alberto Bettiol, que procede de Cannondale) y el belga Jurgen Roelandts, que llega del Lotto.

Ochowicz dijo que la decisión fue fácil: “No hay muchos corredores por ahí con un palmarés y riqueza de conocimientos como Simon Gerrans, así que estamos muy emocionados de ver a Simon unirse a nosotros en 2018. La experiencia de Simon en todos los aspectos del deporte y su habilidad diversa en situaciones de múltiples carreras lo convierten en un gran activo para el equipo y esperamos que juegue un papel importante en el rendimiento de BMC Racing Team desde el comienzo de la temporada hasta el final. Como equipo, tenemos múltiples objetivos a lo largo de la temporada y Simon será, en particular, un corredor de alto nivel para Richie Porte y Greg Van Avermaet, así como un hombre que puede aprovechar al máximo cualquier oportunidad que venga”.

Gerrans, por su parte, también se ha manifestado al respecto: “BMC Racing Team es un equipo que siempre he admirado, no sólo por sus resultados, sino también por la profesionalidad de la organización. Por supuesto, siempre ha habido una fuerte afiliación con los australianos en el equipo que comienza con Cadel Evans, y más recientemente con Richie Porte, Rohan Dennis y Miles Scotson. Estoy muy emocionado por la posición que me han ofrecido en el equipo, siempre me vi en el último período de mi carrera en un papel de capitán para transmitir mis experiencias. Es probablemente un poco temprano para empezar a anunciar objetivos específicos, pero espero empezar mi temporada en Australia. Obviamente, hay una corona del Tour Down Under que defender con Richie Porte, y es una carrera que siempre he disfrutado y hecho bien”.

Lafay, con el que será su nuevo maillot en agosto de 2018 © Cofidis

Cofidis ficha promesas

Otra de las noticias del día es la incorporación a Cofidis, a partir del 1 de agosto de 2018, de la joven promesa francesa Victor Lafay, que hasta ahora forma parte de la estructura como aprendiz.

Este año, Lafay ganó el título de campeón de Francia de ruta, una etapa de la Tour d’Auvergne, el GP de Bourg-en-Bresse, fue 9º en el Isère Tour, y también en el Savoie Mont-Blanc, 14º en el Tour de l’Ain y corrió el Tour de l’Avenir. Su carrera deportiva ha estado marcada, después de un prometedor inicio, por dos años en el ostracismo como consecuencia de un problema óseo en el fémur. Pasado el trago, recuperó las sensaciones que lo convirtieron en uno de los mejores juniors franceses en 2014, lo que le permitió ganar el Tour du Valromey y el Tour du Léman.

“Yo no era el tipo de corredor que quería ir a por todas a toda costa, así que estaba bastante tranquilo y lo viví todo más cómodo”, dice Víctor. “Podría haberme hecho muchas preguntas después de perder dos temporadas, pero me tomé mi problema con paciencia. 2017 fue mi primera temporada real y pronto el director del equipo de Cofidis, Yvon Sanquer, se puso en contacto conmigo para ver qué podía proponerme para 2018″.

20 septiembre

Sepp Kuss © Rally

El estadounindense Sepp Kuss -del Rally de su país al Lotto NL holandés-,  el italiano Simone Velasco– del Bardiani al Wilier– y el también estadounidense Thomas Leah, del Sho Air al Unitedhealthcare son los tres movimientos de la jornada en el mercado world tour y profesional de cara a 2018.

El otro movimiento es el alta de Jon Aberasturi desde el Ukyo japonés al Euskadi-Murias español.

18 septiembre

El holandés Dylan van Baarle (Cannondale) se ha convertido hoy, a sus 25 años, en el último refuerzo del Sky de cara a la próxima temporada 2018, en la que el neerlandés deberá formar parte del bloque de corredores que disputen las grandes clásicas del calendario internacional, una apuesta clara después de haber terminado en cuarta posición la pasada edición de la Vuelta a Flandes. Ese no será, en cualquier caso, el único objetivo de un corredor que aspira a poder tener sus opciones en algunas carreras por etapas de una semana.

Otro movimiento en el World Tour es el del belga Victor Campenaerts que deja el Lotto NL holandés para emigrar al Lotto belga. El actual campeón europeo contrarreloj de 25 años regresa a sus orígenes ya que estuvo en el Lotto Belisol U23: “Ahora quiero ganar una contrarreloj con el Lotto y competir en pruebas como el BinckBank Tour, el Tour de Bélgica y el Tour de Gran Bretaña, donde puedo ocupar buenos puestos. Con compañeros como Tiesj Benoot, Jasper De Buyst, Thomas De Gendt y Tim Wellens, el equipo tiene un gran potencial y me gustaría compartir con ellos mis conocimientos”.

Por otra parte el Roompot profesional holandés se ha hecho con los servicios de su compatriota Wouter Wippert (Cannondale) y el Wilier con el también italiano Edoardo Zardini, procedente del Bardiani. También cambian de ropa el turco Ahmet Örken que se va al Israel Cycling Academy proveniente del Torku Sekerspor. El rumano Serghei Tvetcov (Jelly Belly) -líder del UCI América Tour- y el estadounidense de 37 años Eric Marcotte (Cylance) se van al UnitedHealthcare.

16 SEPTIEMBRE

El danés Niklas Eg, nuevo corredor del Trek-Segafredo. / © Oliver Grenaa Visuals

El conjunto Trek-Segafredo ha firmado a Niklas Eg para los próximos dos años. El corredor danés compite actualmente en el equipo continental de su país Virtu Cycling. Con 22 años, Eg finalizó tercero en la clasificación general del reciente Tour del Porvenir. “Firmar con Trek-Segafredo es un sueño que se hace realidad“. De perfil escalador, Eg apunta también a las grandes vueltas por etapas: “las tres grandes tienen una atracción especial para mí”, ha reconocido el danés, quien para 2018 tiene como objetivo “seguir aprendiendo y mejorando y conociendo las carreras a nivel Worldtour”.

Por su parte, Luca Guercilena, mánager general de la escuadra estadounidense, está “convencido de que Niklas Eg tiene mucho que ofrecer al equipo. Desde que era júnior ha actuado a un nivel muy alto en reconocidas carreras internacionales. Es prometedor para un futuro líder potencial en las grandes vueltas“.

Seigle, Madiot y Armirail © FDJ

15 septiembre

Romain Seigle y Bruno Armirail, aprendices con la FDJ desde el 1 de agosto, se incoporarán al conjunto francés el 1 de enero como integrantes de la plantilla World Tour hasta el 31 de diciembre de 2019. Seigle (22 años) fue 10º en el Tour del País de Saboya-Mont Blanc y 4º del Circuito de las Ardenas esta temporada y participó con el primer equipo en Limousin y Poitou-Charentes. Por su parte, Bruno Armirail (23 años) regresa a profesionales después de un año elte en el Occitane CF y tras dos años en el Armée de Terre continental. Este año se proclamó subcampeón francés elite de fondo y contrarreloj y con el FDJ 6º en la general final del Tour du Poitou-Charentes.

Por su parte el Orica australiano ha anunciado el fichaje del talentoso australiano sub-23 Lucas Hamilton procedente de su equipo filial Mitchelton hasta  Nochevieja de 2020. Nacido en Ararat el 12 de febrero de 1996 tiene por tanto 21 años y es el actual líder del Oceanía UCI Tour. Este año ha ganado el Tour Alsacia, la contrarreloj individual del Giro de Italia sub-23 y el Campeonato de Oceanía de fondo en carretera.

Casper Pedersen

13 septiembre

Aqua Blue Sport ha informado que se ha hecho con los servicios del campeón del mundo sub’23, el danés Casper Pedersen, para la temporada 2018. Esta es la última incorporación para el equipo que ya firmó al joven irlandés Eddie Dunbar.

Pedersen, que llega desde el equipo Giant-Castelli, ha demostrado su talento este año con algunas victorias impresionantes, la última justo la primera etapa del Tour de Dinamarca. También obtuvo la victoria en el GP Horsens Posten, una etapa en la Flèche du Sud y varios podios.

Pedersen: “Estoy muy emocionado de unirse a Aqua Blue Sport como un neo-profesional el próximo año. He estado soñando con convertirme en un ciclista profesional y creo que he encontrado el equipo perfecto para dar mi siguiente paso. Yo estaba buscando un equipo donde pudiera aprender de los corredores experimentados pero también tener una oportunidad aquí y allá para luchar por obtener buenos resultados. Cuando Aqua Blue Sport contactó conmigo, describieron un buen plan para mi desarrollo y no me lo tuve que pensar dos veces antes de firmar con ellos. Estoy impresionado por lo lejos que han llegado en tan poco tiempo”.

Stephen Moore, director general: “Es fantástico tener un corredor con la habilidad de Casper en el equipo para el próximo año. Ha demostrado esta temporada lo increíblemente talentoso que es y estamos ansiosos por ver lo que puede hacer con Aqua Blue Sport”.

Brambilla gana en Formigal en la Vuelta 2016 © Gómez

Brambilla salta al Trek-Segafredo

Trek-Segafredo ha anunciado que el escalador italiano Gianluca Brambilla se unirá al equipo durante los próximos dos años. Brambilla, de 30 años, ha demostrado una aptitud para las carreras de un día y las carreras por etapas, ganando tanto en el Giro de Italia como en la Vuelta a España el año pasado.

Brambilla, actualmente con Quick-Step Floors, se convirtió en profesional en 2010 y mostró sus cualidades en sus primeros años, terminando cuarto en la clasificación de las montañas en el 2011 Giro d’Italia.

Brambilla: “Estoy muy motivado para unirme a Trek-Segafredo. He aprendido mucho durante los últimos cinco años en Quick-Step Floors y estoy muy agradecido por eso, pero ahora siento que es hora de que dé el siguiente paso en mi carrera. Estoy deseando cambiar de equipo, ver cómo funciona otro equipo grande, conocer gente nueva y seguir mejorando “.

“Cuando era niño, cuando vi por primera vez el Giro en la televisión, supe de inmediato que quería ser ciclista. El Giro de Italia es realmente mi carrera favorita y el próximo año definitivamente quiero hacer un gran resultado allí. Espero llegar allí en la forma de mi vida y lo daré todo durante tres semanas para llevarme un buen puesto de la general”.

“Obviamente también me gustan las clásicas en las Ardenas y especialmente Liège-Bastogne-Liège, ero si soy honesto, el monumento que más me gusta es Lombardía. Siendo italiano sería un sueño hecho realidad poder ganar esa carrera algún día”.

Luca Guercilena, director general: “Estoy convencido de que Gianluca será un valor añadido para el equipo. Ya ha demostrado tener mucha fuerza en las carreras por etapas, y será uno de nuestras punta de lanza en el Giro de Italia del próximo año. Gianluca puede ganar etapas e ir a por la general, pero él puede hacerlo bien en carreras de un día también. Estamos muy contentos de que se una a Trek-Segafredo el año que viene”.

James Knox: salto a profesionales con Quick-Step Floors

Uno de los talentos más brillantes sub’23, el británico James Knox (21 años) ha firmado un acuerdo con Quick-Step Floors hasta el final de 2019. Desde junior Knox se ha mostrado como un gran escalador. En su palmarés destacada que fue subcampeón de Liège-Bastogne-Liège, pero llamó la atención su rendimiento en la Ronde de l’Isard, Giro del Valle de Aosta, Tour Alsacia o Tour de l’Avenir, finalizando todas estas carrreas entre los 10 primeros.

Pero tal vez su más destacado despliegue de talento y carácter llegó en abril, en el Tour de Croacia, donde James corrió con los pros y luchó en las duras subidas de la carrera, para concluir en octavo lugar, a un minuto y medio del ganador, Vincenzo Nibali.

Knox: “Es increíble unirse a Quick-Step Floors, un equipo que sobresale en tantas áreas, por tener los mejores corredores de clásicas del mundo y los mejores corredores por etapas y mejores velocistas. En general, es un gran equipo que siempre obtiene lo mejor de cada ciclista, y personalmente espero especialmente desarrollar mis características de escalador, porque es donde puedo sobresalir más”.

El británico no se olvidó de sus equipos anteriores y el papel que han jugado en su desarrollo: “Debo a todo el personal de Team Wiggins un enorme agradecimiento por ayudarme a alcanzar mis logros durante la temporada y el progreso como corredor en los últimos dos años, y también quiero mencionar a Flavio Zappi, que ha significado mucho y realmente siguió mi carrera como menor de 23 años. Tiene un gran papel en que hoy pueda firmar el contrato con Quick-Step Floors”.

Patrick Lefevere, CEO de Quick-Step Floors, habló muy bien del sexto corredor del equipo para la próxima temporada: “James estuvo en nuestro radar algún tiempo y seguimos de cerca su progresión esta temporada, pero no sólo sus resultados nos llamaron la atención, también su actitud correcta y el compromiso con el deporte fueron igualmente impresionantes. Es un escalador muy prometedor y vamos a cuidar cuidadosamente su talento en los próximos años, mientras que al mismo tiempo le ayude a adaptarse a la exigente vida profesional”.

12 septiembre

Ávila, líder del Sibiu Tour / © SibiuTour

El Israel Cycling Academy ha anunciado la incorporación del colombiano Edwin Ávila, doble campeón del mundo de pista en la prueba por puntos. Ávila es un corredor que trabaja desde hace cuatro años en la ruta.

“En verdad creemos que lo mejor está apenas por venir de nuestro primer corredor colombiano” dijo el manager del equipo, Ran Margaliot. “Habíamos esperado la oportunidad de poder sumar a un corredor colombiano al Academy ya que siempre hemos admirado la gran pasión ciclista que ellos poseen, junto con su enorme coraje. En Ávila encontramos estas características y mucho más: Una rara combinación de un escalador y un esprinter que va a aumentar enormemente nuestras oportunidades de victoria en amplio numero de escenarios. Él no es un escalador puro, pero puede subir muy bien, y ganar un sprint de un grupo seleccionado o también de una fuga. También se desempeña muy bien en la contrarreloj y puede ser el lanzador al sprint cuando sea necesario. En conclusión: Edwin es un corredor muy versátil y agresivo que queda perfectamente con el estilo de correr de nuestro equipo.”

El ICA tuvo la oportunidad de presenciar el talento del colombiano desde muy cerca cuando corrió contra su presente equipo americano, Team Iluminate, en el Tour de Azerbaijan el presente año. En la 4ta etapa fue el mismo Avila quien comandó un feroz ataque en la última subida y ganó la etapa. “Nos gustó lo que vimos ese día y lo seguimos de cerca desde entonces.” explicó Kjell Callstrom Director Deportivo del Academy. “Cuando corrimos más tarde en Korea (Avila terminó 2do general) no fue menos impresionante, por lo que fue en verdad una decisión sencilla. Si no lo puedes vencer, únete a ellos” sonrió el finlandés.

Ávila es visto por el equipo israelí como un gran candidato para ser parte de un equipo que corra en una gran vuelta la próxima temporada. Una meta que ha sido fijada por los dueños del equipo Ron Baron y Silvan Adams. “Mejoramos e incrementamos el tamaño del equipo, de 16 a 24 corredores, agregando ciclistas veteranos y jóvenes a nuestro principal grupo de corredores.. dijo Adams. De hecho, el primer equipo profesional israelí ya ha nombrado algunos de estos nuevos corredores, incluyendo los veteranos del World Tour Ben Hermans y Ruben Plaza, de igual manera que a los noruegos Sondre Holst Enger y August Jensen.

Israel cycling Edwin Avila

“He esperado por ésta oportunidad, de ser parte de un equipo ambicioso y con ganas de crecer y cometer en las carreras mas grandes del mundo”, dijo el Colombiano nacido en Cali. “Siento que aun estoy aprendiendo ya que soy relativamente nuevo al ciclismo de carretera, por lo que creo que sera algo complicado, pero estoy más que listo para encarar los retos y ayudar al equipo a ganar carreras.”

Cras, con su actual equipo, antes de pasarse al Katusha Alpecin © Katusha Alpecin

Katusha se hace con el joven Steff Cras

Por otra parte, el Katusha Alpecin ha anunciado que ha llegado a un acuerdo con el joven belga Steff Cras, de 21 años. Se trata de un escalador que actualmente forma parte del equipo de formación de BMC. Cras acaba de terminar quinto en el Tour de l’Avenir. A principios de 2017 consiguió otros top 5 en la Ronde de l’Isard (3ª), Tour Alsace (4ª) y Peace Race (5ª), respectivamente.

“Esto es realmente lo que quiero. Creo que Katusha es un equipo que me conviene perfectamente. Las conversaciones que ya tuve con José Azevedo me han convencido. Al final soy, y seré, un corredor de carreras por etapas. Después de tres años sub’23, 2018 es también el momento perfecto para dar el paso al más alto nivel de ciclismo. Siento que estoy listo para ello. Esta temporada tuve un montón de días de carreras y todavía me encuentro muy bien”, ha manifestado Steff Cras.

Cras competirá en el Grand Prix de Wallonie (1.1) con la selección belga antes de dirigirse a Italia para el Giro di Lombardia sub’23.

Por su parte, José Azevedo ha ensalzado la figura de Cras: “Hemos estado siguiendo a Steff durante dos años. Estoy encantado de tenerlo con nosotros en 2018 y 2019. Él es no sólo un escalador con mucho talento, es bueno también contra el reloj. Queremos hacer de él un gran corredor de clasificaciones generales. Estamos trabajando en nuestro futuro. El año pasado trajimos a los jóvenes Mads Würtz Schmidt y Jenthe Biermans al equipo. Ahora es el momento para algunos escaladores jóvenes. Ilnur Zakarin es nuestro líder. Con nuestras últimas incorporaciones estamos trabajando para tener el mejor apoyo posible para Zak y el futuro del equipo”.

11 septiembre

Mullen © Cannondale

El Trek estadounidense ha anunciado que ha llegado a un acuerdo con el ciclista irlandés de 23 años, Ryan Mullen, y con el de 24 años, Alex Frame, de Nueva Zelanda para las temporadas 2018 y 2019. Con estos dos fichajes, “Trek-Segafredo sigue construyendo una sólida base de jóvenes talentos para el futuro”, afirma el grupo de Luca Guercilena en un comunicado el día después de perder a Alberto Contador.

Ryan Mullen es el actual campeón nacional irlandés, tanto contrarreloj como en fondo procedente del Cannondale-Drapac. Mullen, un poderoso contrarrelojista, fue tercero en el Campeonato Europeo el mes pasado.

Mullen: “Estoy muy emocionado de unirme a Trek-Segafredo. Desde mi conversación inicial con ellos en el verano, compartimos ideas y ambiciones similares para el futuro. Estoy muy emocionado de continuar mi desarrollo en Trek-Segafredo y estoy seguro de que será una combinación exitosa para las próximas temporadas”.

Por su parte, Alex Frame y sus piernas rápidas llegan desde el equipo británico continental JLT Condor. Es medalla de oro en la persecución por equipos en el Campeonato del Mundo de Pista 2015. Este año ganó 4 carreras esta temporada (3ª etapa de la Nueva Zelanda Cycle Classic, prólogo y etapa del Istrian Spring Trophy y otra en el Tour du Loir y Cher) por lo que “está listo para subir al World Tour”

Frame: “Unirse a Trek-Segafredo es un gran éxito para mí y no puedo esperar a ponerme el maillot. Sé que puedo ser competitivo en este nivel. Quiero empezar bien 2018 y probar de lo que soy capaz. Este es el equipo perfecto para mí y estoy esperando un próximo gran año el próximo año; no podría estar más feliz”.

El director general de Trek-Segafredo, Luca Guercilena, está encantado de contar con Frame y Mullen para las temporadas 2018 y 2019: “Ryan (Mullen) y Alex (Frame) son jóvenes y muy talentosos y con ellos queremos seguir invirtiendo en el desarrollo de jóvenes corredores. Ambos son muy fuertes y estamos convencidos de que serán valiosos activos para el equipo. Mullen reforzará nuestra escuadra y Frame, con su experiencia de la pista, es obviamente un corredor muy rápido que será de gran ayuda en las llegadas y, como esperamos, también en las clásicas. Creemos firmemente que todavía tienen un gran margen de mejora. Estoy seguro de que serán una opción sólida para el futuro “.

Más detalles de los fichajes a continuación del listado siguiente.

Lunke procede del Sunweb y firma por un año © Fortuneo

9 septiembre

Sindre Lunke, compañero de Warren Barguil durante dos años en el Sunweb, es el sexto corredor que cierra el Fortuneo. A los 24 años, el escalador noruego, que estuvo en la Vuelta a España (2016) y el Giro de Italia (2017), firmó un contrato de un año con el equipo.

Sint Lunke: “He estado con Warren Barguil durante dos años, hemos contactado bien dentro y fuera de la bici. Él sorprendió a mucha gente eligiendo el Fortuneo Oscaro. Lo conozco bien, sé que no anda en bicicleta por dinero o para estar en el equipo más grande, solo quiere correr, divertirse y ganar carreras. Era importante para él volver a un equipo francés, bretón además, donde ya conoce a la mayoría de corredores y del personal. Aquí dará un salto. Warren me quería a su lado para apoyarlo, el equipo también estaba interesado en mi perfil y para mí es una oportunidad y un nuevo desafío. Mi objetivo será acompañar a los mejores escaladores en alta montaña y espero que en las carreras más grandes. También sé que cada corredor tendrá su oportunidad en un momento u otro, por lo que también tengo esperanzas de ganar alguna carrera. Aprovecharé para aprender la cultura francesa y el francés. Voy a dar clases estoy seguro de que aprenderé muy rápido (risas)”.

Emmanuel Hubert, director general: “Estamos construyendo un proyecto a largo plazo, necesitamos a corredores jóvenes como Sindre Lunke para hacerlo. Es un excelente escalador y ya tiene la experiencia en el World Tour. La próxima temporada, como todo el equipo, servirá al colectivo”.

Fortuneo también ha incorporado en los últimos días a Clément Russo, que viene del ciclocross y es campeón de Francia junior y espoirs, tiene 22 años y forma por dos años, y al holandés Bram Welten, que procede del BMC Development con el que ganó el Tour de Bretaña de este año. y la Paris Roubaix Junior de 2015.

1 DE SEPTIEMBRE

Chris Lawless © Team Sky

El Sky ha firmado a una nueva perla. En esta ocasión se trata de Chris Lawless, campeón de ruta británico en la categoría sub-23. El corredor, de 21 años, es según el equipo “otro de los mejores talentos sub-23 del ciclismo y llega junto a otros valores ya anunciados como los de Egan Bernal, Pavel Sivakov y Kristoffer Halvorsen.

La victoria de Lawless en la cuarta etapa del Tour de l’Avenir ha sido uno de sus puntos culminantes de una temporada “impresionante”, según el comunicado del Sky, ya que ha ganado el ZLM Tour, además de podios tanto en Velothon Gales como en la selecta carrera del campeonato nacional británico.

“En la víspera del Tour de Gran Bretaña, la firma de Lawless representa aún más el compromiso de Team Sky con el talento local”, según asegura el equipo, “uniéndose a Jon Dibben, Owain Doull y Tao Geoghegan Hart en una talentosa lista de jóvenes corredores británicos”. Doull y Geoghegan Hart, ambos ex campeones de ruta nacional sub-23 (en 2015 y 2016, respectivamente), estarán en Edimburgo para el Tour británico.
 
Chris Lawless: “Una de mis principales razones para unirme a Sky es que siento que va a ser el mejor lugar para mejorar como corredor. He tenido un buen 2017 hasta ahora. La victoria total en el Tour ZLM y la etapa en el Tour de l’Avenir fueron dos grandes triunfos para mí. Estaba contento por la forma en que los gané. No es así como suelo ganar carreras. Ataqué en lugar de esperar el sprint, y creo que he demostrado que puedo hacer más que acabar rápido. El otro punto destacado fue, obviamente, los nacionales británicos y ganar el maillot sub-23. Estaba feliz por poder competir con los otros correodres de WorldTour y todavía me vi capaz de atacar y poner mi ritmo al final. Quiero mejorar en cada área. Espero convertirme en un ciclista más completo y Sky va a ser el mejor lugar para hacerlo”.

30 DE AGOSTO

Los dos jóvenes italianos, en el centro © Nippo Vini Fantini

El NIPPO Vini Fantini ha anunciado hoy la incorporación de dos talentos italianos, hermanos además. Damiano y Himerio Cima, dos sub-23, se incorporan por dos temporadas para Damiano (23 años) y tres para Imerio (19 años). Para ambos, la próxima campaña será el primer año ‘pro’.

Después de anunciar la renovación por dos años de Marco Canola, en el papel de capitán del equipo, el bloque italiano incorpora ahora a estos dos corredores de Brescia nacidos en 1993 y 1997, respectivamente. Francesco Pelosi, mánager general, ha asegurado “Estamos encantados de poder contar con dos de los mejores talentos del ciclismo italiano. Este es el rol profesional: incorporar, apoyar y ayudar a crecer el mejor talento para ciclistas. Nuestro equipo se basa en un alma dual, italiana y japonesa. Damiano Cima es un joven talento generoso que puede ayudar tanto al equipo como a su hermano con el que está muy unido. Himerio será de los mejores profesionales con tan sólo veinte años de edad, por lo que con él se firmó por tres años para trabajar su talento (que se muestran en el reciente Tour de L’Avenir y el Europeo sub-23) crecer y mejorar poco a poco”.

Holst Enger

Dos noruegos para Israel

Los noruegos Sondre Holst Enger y August Jensen se incorporan al Israel Academy Cicling en el que ya se encuentran Ben Hermans, que dejó el BMC, y al alicantino Rubén Plaza, que salió del Orica). Sondre Holst Enger estuvo en el IAM y, tras su cierre, este año compite con el Ag2R, mientras que el Team Coop era la casa hasta ahora de su compatriota Jensen, que probó con el fútbol antes de que desistiera por las lesiones y encontrara su espacio en el ciclismo.

Los últimos en incorporarse a la lista son los hermanos Jesús y José Herrada, procedentes del Movistar.

Halvorsen, en Doha 2016 © UCI

28 DE AGOSTO

Mientras Quick Step Floors y, en concreto, su mánager, Patrick Lefevere, sigue sin anunciar de manera oficial el nombre de la estructura a partir de la próxima temporada, lo único que por el momento es seguro en la escuadra belga es que está sumando más salidas que entradas de nuevos corredores. Sin ir más lejos, hoy se ha anunciado que el neozelandés Jack Bauer abandonará el equipo en el que ha pasado únicamente un año para incorporarse al Orica-Scott hasta 2019.

El cambio de aires de Bauer se produce el mismo día en que Caja Rural ha confirmado la noticia ya adelantada por Ciclo 21 el pasado sábado de la llegada de Julen Amezqueta y Cristian Rodríguez y un día después de que el conjunto Sky oficializara lo que Chris Froome dejó escapar en una entrevista hace también dos días: el fichaje de Egan Arley Bernal, la última joya del ciclismo colombiano que celebra con este fichaje por tres temporadas su espectacular triunfo en el Tour del Porvenir.

Pero el de Bernal no será el único joven talento en llegar al conjunto británico ya que en el día de hoy Sky ha anunciado la contratación del ruso de 20 años Pavel Sivakov procedente del BMC Development Team y, al igual que Bernal, uno de los grandes protagonistas del Tour del Porvenir donde se llevó el trofeo al mejor escalador. Todo ello, en una temporada en la que se ha mostrado enormemente competitivo en todas las carreras en las que ha tomado parte y en la que, sobre todo, ha ganado el GiroBio, la versión Sub23 del Giro de Italia así como el maillot al mejor escalador en el Tour de Normandía, las generales de la Ronde d’Isoard y el Giro della Valle d’Aosta Mont Blanc así como diversas etapas en todas esas carreras.

Horas más tarde el grupo de Brailsford hacía oficial el alta del velocista noruego Kristoffer Halvorsen para las próximas 2 temporadas. Es el vigente campeón del mundo sub-23 tras ser el más rápido en Doha, procede del Joker continental y tiene 21 años. Este año ha ganado la Handzame Classic y una etapa en el Tour del Porvenir.

Storer © Sunweb

Dos sub-23 australianos al Sunweb

Por su parte el Sunweb ha anunciado que el dúo australiano Jai Hindley y Michael Storer se unirán a su plantilla en 2018 procedentes del conjunto continental Mitchelton, filial del Orica. Hindley firma un contrato de tres años con el equipo hasta finales de 2020, mientras que Storer hasta finales de 2019.

Ambos corredores han competido recientemente en el Tour del Porvenir ganado por Bernal. Hindley, de 21 años, ha obtenido algunos buenos resultados como el 2º puesto en el AnPost Rás 2016 y el 5º en la clasificación general del Porvenir del año pasado. Su fuerza se ha mantenido en la temporada 2017 al terminar tercero en el Campeonato Oceanía y una victoria de etapa y la tercera en el general del Giro sub-23.

Storer, de 20 años de edad, fue consistente durante todo el año 2016, terminando tercero en el Campeonatos de Oceanía CRI sub-23, el GP Poggiana y el 7º en la general del Porvenir. El joven australiano siguió impresionando durante el año 2017 al terminar tercero en la contrarreloj australiana de sub-23, 5º en la general del Herald Sun Tour, 3º en el Tour Mont Blanc, 2º en el Campeonato de Oceanía, etapa en AnPost Rás y 15º en el pasado Tour Down Under.

Bystrom con Kristoff al UAE

Alexander Kristoff y Emiratos Árabes Unidos han hecho definitivo hoy su acuerdo para que el reciente campeón de Europa se una al UAE a partir de 2018. Ambas partes anunciaron el acuerdo a principios de agosto y desde entonces han finalizado algunos detalles en el contrato de dos años.

El conjunto de Saronni ha definido las condiciones del contrato para otro corredor noruego que ya ha usado el arcoíris durante su joven carrera. Sven Eryk Bystrøm, nacido en 1992, fue campeón del mundo sub-23 en Ponferrada 2014. Ha firmado un contrato de dos años que entrará en vigor a partir de la próxima temporada.

26 DE AGOSTO

Stijn Steels

Stijn Steels es el primer refuerzo para el equipo de Van Aert / © Belga

Aunque este invierno todavía se centrará al cien por cien en el ciclocross, Wout Van Aert piensa ya en su más que próximo salto a la ruta. De hecho la próxima primavera le veremos ya en muchas clásicas flamencas y su gran objetivo es rendir a un alto nivel en la Vuelta a Flandes, donde quiere comenzar a adquirir experiencia. Para ello, además de sus propias condiciones, necesitará un equipo que pueda arroparle de forma adeucada y para ello Verándas Willems-Crelan ha anunciado la incorporación de Stijn Steels, sobrino de Tom Steels.

El propio corredor, de 28 años, ha reconocido que el factor que más ha influido a la hora de tomar la decisión de abandonar el Topsport Vlaanderen después de cuatro temporadas con ellos es que “el proyecto que me ha propuesto Wout Van Aert me ha convendido. El enfoque que va a tener el equipo me gusta mucho y me gustaría alcanzar con ellos el éxito que no he podido tener desde 2016”.

En cualquier caso, el Vérandas Willems-Crelan tiene todavía mucho trabajo por delante ya que tras la llegada de Steels sólo cuenta, por el momento, con tres corredores con contrato para 2018: el propio Steels, Christophe Premont y, por supuesto, su gran jefe fe filas y piedra angular del proyecto, Wout Van Aert, que está comprometido con la escuadra hasta final de 2019.

26 AGOSTO

Sam Brand_Novo Nordisk_2017

Sam Brand correrá para Novo Nordisk en 2018 / © Novo Nordisk

El británico Sam Brand se convertirá el próximo año en el primer ciclista en completar todo el camino desde las categorías inferiores hasta el equipo profecional del Novo Nordisk, conjunto que ha anunciado hoy el acuerdo con el corredor que esta misma temporada está completando la segunda parte del año con ellos como stagier.

Desde el equipo, conformado en su totalidad por corredores diabéticos, aseguran que “la motivación y el aguante que Sam ha demostrado en sus dos primeras carreras como stagier han demostrado su enorme potencial. Estamos deseando ayudarle a seguir desarrollando sus cualidades como corredor”.

Brand fue diagnostiacado con diabetes tipo 1 a la edad de 10 años y fue su padre, internacional de triatlón por Reino Unido, el que le animó a practicar deporte y ya en su primer año en la universidad fue seleccionado para representar a Reino Unido en el Mundial ITU. Fue ya en 2015 cuando decidió centrarse por completo en la bicicleta y unirse al equipo de desarrollo del Novo Nordisk en 2016.

24 DE AGOSTO

Dillier correrá para Ag2r en 2018 / © RCS

Silvan Dillier, corredor integrante del BMC desde 2013, pasará a vestir el maillot del Ag2r La Mondiale a partir de la próxima temporada. El suizo ha cuajado en lo personal una notable temporada, ya que conquistó una etapa en el último Giro de Italia, además de hacerse con el triunfo absoluto en la Route du Sud, el Campeonato de Suiza en ruta y el segundo puesto en el de contrarreloj. Para Dillier, de 27 años, Ag2r tiene “una estructura interesante con una excelente mentalidad. Hay un gran proyecto y la perspectiva de ayudar a Bardet o Naesen es muy motivadora“. Por su parte, Vincent Lavenu, mánager general de la formación, califica al suizo como un “rodador excelente” y afirma que tendrá “un papel de colíder en algunas clásicas de primavera“.

Por su parte, el Israel Cycling Academy ha confirmado los fichajes del español Rubén Plaza (Orica) y del belga Ben Hermans (BMC). Un equipo profesional continental que se refuerza con experiencia y poder en la montaña de cara a la invitación que recibirá del Giro de Italia 2018 que saldrá de Jerusalén, como avanzamos aquí.

22 DE AGOSTO

Morkov ya sabe lo que es ganar en la Vuelta a España / Cyclingfans

Cambio de cromos. Eso es lo que podría parecer que se ha producido entre Quick Step Floors y Katusha-Alpecin. Si el primero se ha llevado al sprinter alemán Marcel Kittel, que sólo este año ha sumado ya 13 triunfos para el equipo belga, ahora es la escuadra de Lefevere la que contraataca llevándose al danés Michael Morkov, un corredor que ha “demostrado ser uno de los mejores lanzadores del pelotón internacional“, según su propia opinión y que a partir de 2018 deberá ejercer esa labor en favor de Gaviria después de firmar un contrato que le unirá al equipo clasicómano por excelencia durante las dos próximas temporadas.

El manager del que será su nuevo equipo asegura que “llevamos ya algunos años siguiendo a Morkov, que ha demostrado ser un gran trabajador. Un hombre que siempre se entrega al 110% por el equipo”.

21 AGOSTO

Dowsett, en el podio © Circuito Sarthe

El británico Alex Dowsett (28 años) se unirá al Katusha, según ha confirmado el equipo suizo solo hasta finales de 2018. En sus últimas siete temporadas, dos Sky y cinco con Movistar, Dowsett obtuvo 15 victorias, incluyendo una victoria en el Giro de Italia (2013) y la victoria en el Bayern Rundfahrt (2015).

“Es muy emocionante para mí unirme a este equipo. Tuve cinco increíbles temporadas con Movistar, pero es hora de un cambio. Cada equipo tiene un enfoque diferente y siento que puedo aprender mucho. Lo agradable para mí es que puedo permanecer con la marca Canyon. Fueron un gran patrocinador para mí en los últimos años, y en mi opinión, es la mejor bicicleta”, dijo Alex Dowsett.

Al igual que muchos británicos Alex Dowsett se crió en la pista, pero pronto – y con éxito – cambió de dirección para el ciclismo en carretera. En las últimas diez temporadas fue campeón nacional contrarreloj siete veces (2 sub-23 y 5 elite), campeón europeo CRI (2010) y ganó la medalla de oro en los Juegos de la Commonwealth (2014). Sin embargo, el punto culminante de su carrera llegó en 2015 cuando estableció un récord mundial de la hora con 52.937 kilómetros, superando el récord de Rohan Dennis en casi medio kilómetro.

“Continuaré enfocándome en la contrareloj, pero también en las otras carreras, especialmente las carreras por etapas, incluyendo las grandes vueltas, que son importantes para mí. Sé que voy a tener mis opciones, porque estoy listo para ser un buen doméstico. En mi período con Sky, fui uno de los corredores para proteger a Mark Cavendish y llevarlo al último kilómetro. Espero hacer lo mismo ahora con Marcel Kittel. Soy bueno en posicionar a otros corredores al sprint, pero también en la montañas. El Katusha no se arrepentirá de este fichaje. El equipo ha evolucionado mucho en los últimos años. Es un honor para mí ser parte de el y no los defraudaré”, añadió Alex Dowsett.

Alex Dowsett sufre de hemofilia. Él eligió montar en bicicleta sobre otros deportes porque los deportes del contacto tales como fútbol eran considerados demasiado arriesgados. Dowsett dirige una fundación benéfica para aumentar la conciencia sobre esta enfermedad rara. “Subir al podio siempre es un momento especial para mí. Es un mensaje a nuestra comunidad de hemofilia para sacar lo mejor de nuestras vidas. Muestra lo que cualquiera es capaz de lograr sin importar las circunstancias, o en cualquier equipo”, concluyó.

Slagter, al Dimension Data

Dimension-Data, equipo que previamente ya había anunciado las incorporaciones de Vermoye y Meintjes, ha anunciado hoy la contratación del holandés Tom-Jelte Slagter, corredor que llega al conjunto sudafricano con el objetivo de brillar “en las clásicas de las Ardenas y en carreras por etapas de perfil duro”, tal y como explicaba Rolf Aldag, que también consideraba que es un corredor que “podrá luchar por la general en algunas pruebas de una semana”.

Por su parte, Slagter aseguraba que “he pasado cuatro años maravillosos en Cannondale-Drapac, pero creo que ha llegado el momento de asumir nuevos retos y Dimension-Data es el equipo ideal para continuar con mi carrera deportiva”.

Hermann Pernsteiner

El Bahrain-Merida ha anunciado el fichaje de Hermann Pernsteiner, un experimentado ciclista de montaña y escalador en carretera, para unirse a su equipo en la temporada 2018.

De 27 años nació en Austria, en un pequeño pueblo entre un pintoresco paisaje montañoso que proporcionaba condiciones perfectas para el ciclismo. Ya a la edad de 11 años, Hermann actuó en su primera carrera de MTB. Su primer éxito internacional fue en 2011 cuando subcampeón de Europa Sub-23 en maratón BTT. En 2015 consiguió su primer contrato profesional como ciclista de montaña en el equipo alemán Centurion Vaude. En 2016 y 2017 ganó la Bike Transalp y la Trans Schwarzwald. También ganó la medalla de plata en los campeonatos nacionales austríacos BTT en 2015 y 2017.

En 2016, el equipo austríaco continental, Amplatz BMC, lo invitó a probar carreras de carretera en el Tour de Eslovenia y Tour de Austria. Terminó 2º en Azerbaiyán, 16º en Eslovenia y 6º este año y 12º 2017 y 6º 2016 en el Tour de Austria, lo que le ha valido el pase al conjunto asiático

Pernsteiner dijo tras su fichaje que “estoy muy contento de que comience mi carrera profesional en carretera con el Bahrain-Merida. Es uno de los mejores equipos del mundo, con grandes nombres. Es un gran paso en mi carrera. El equipo es muy joven con un gran futuro por delante. Estoy muy motivado para mi debut. Como escalador, creo que puedo ayudar al equipo en la montaña y en las carreras por etapas. También quiero desarrollar más mi campo físico y táctico para lograr mejores resultados en el futuro “.

18 de agosto

Daniel Martin, en el centro de la imagen © UAE

Daniel Martin y Rory Sutherland serán corredores del UAE Emirates la próxima temporada. El primero llega del Quick Step y el segundo del Movistar Team. Martin, nacido en 1986, tendrá un contrato de dos años, mientras que Sutherland tendrá una vinculación de un año.

Dan Martin: “La oportunidad de unirme a un grupo ambicioso respaldado por marcas reconocidas a nivel mundial y utilizar mi experiencia para crear un equipo capaz de desafiar a los mejores del mundo fue algo que no pude rechazar. Emiratos Árabes Unidos comparten mi visión, mi atención al detalle y mi pasión por el deporte, y al estar en los años más importantes de mi carrera, me ofrecen la mejor plataforma posible para alcanzar mi potencial y cumplir mis metas deportivas. Correr con una lista tan talentosa bajo la guía de un personal altamente motivado y experimentado es increíblemente emocionante, pero también me doy cuenta de que esto es más que un equipo mientras trabajamos con nuestros socios para no sólo promover el deporte que amo sino un estilo de vida saludable”.

Rory Sutherland: “Este nuevo desafío me ofrece la oportunidad de trabajar con mi buen amigo Dan Martin, además de ayudar al desarrollo de la generación más joven de ciclistas profesionales dentro del equipo. Siento un inmenso sentimiento de orgullo porque la dirección del equipo tenga confianza en mí y creo que puedo ser un activo para los líderes de este equipo. Siento que mi experiencia puede ser una parte importante del futuro”.

Por su parte, Carlo Saronni, gerente del UAE, ha explicado que la formación trabaja por contratar grandes nombres: “Estamos avanzando con la perspectiva de traer atletas de calidad al equipo, atletas con las motivaciones correctas para representar mejor el espíritu de nuestro proyecto”. Sobre el apoyo que deberá recibir Daniel Martin, ha manifestado que el equipo tiene un reto: “Seremos capaces de crear las condiciones que le permitan evolucionar en su mejor momento y, con esto en mente, también nos hemos asegurado la presencia de un corredor experimentado como Sutherland”.

Vermote, en una victoria en 2016 en el tour británico © Tour of Britain/TS

Vermote también sale de Quick Step

El belga Julien Vermote cierra siete temporadas en Quick Step y se marcha, a sus 28 años, al Dimension Data. Con esta incorporación, el equipo busca que el corredor sea determinante en algunas de las clásicas de primavera del próximo año. En el pasado ya fue compañero de Mark Cavendish y en la actualidad lo era de Marcel Kittel, y es por ello uno de los hombres rápidos de la estructura africana para 2018.

Julien Vermote: “Estoy muy contento de unirme al Dimension Data. Debo admitir que fue una decisión difícil dejar Quickstep. Yo era parte de una familia allí y me dieron buenas oportunidades, pero llega un momento en la carrera de un corredor en la que tienes que dar otro paso, y ese tiempo es ahora. Estoy contento que fuese Dimension Data el que mostrase tanto interés por mí y sentí esa confianza de inmediato. Hablé con Mark (Cavendish) y Rolf Aldag por teléfono bastante y realmente me dieron la seguridad de que estaba tomando la decisión correcta. Espero tener más oportunidades con Dimension Data, especialmente en las clásicas de primavera. Me encantan las carreras de Flandes, es de donde soy y creo que puedo hacerlo bien allí. Si el equipo que me quiere para asumir ese papel, me da gran confianza”.

Rolf Aldag: “Julien es uno de los corredores más respetados del pelotón. Se ha ganado esa reputación después de siete años de servicio leal y dando confianza a sus líderes de equipo. Al controlar las escapadas y posicionar a los velocistas, Julien ayudó a ganar muchas carreras en su antiguo equipo. Ahora llegó a un punto en su carrera donde quiere ver qué más puede ofrecer con su talento. Nace, vive y entrena en el corazón de Flandes”.

Más detalles del mercado de fichajes tras el listado y por orden cronológico.

17 AGOSTO

Coquard se queda con Pineau

Coquard celebra una victoria © BelgaJérôme Pineau ha confirmado hoy su proyecto de equipo continental para 2018 con Bryan Coquard como principal corredor y con una lista amplia de ciclistas contrastados y otros de futuro. Vital Concept será el principal patrocinador de esta estructura que cuenta con un presupuesto anual de seis millones de dólares.

Pineau ha anunciado esta mañana la llegada de Kevin Reza Lorrenzo Manzin, Johan Le Bon y Marc Fournier (FDJ), Julien Morice (Direct Energy), Bert De Backer (Sunweb), Kris Boeckmans (lotto soudal), Quentin Pacher (Delko-Marsella Provenza-KTM), Corentin Ermenault (Equipo Wiggins), además de Jonas van Genechten y Yoann Bagot (Cofidis), Steven Lammertink (Jumbo LottoNL) y Jérémy Lecroq (Roubaix-Lille Métropole) y Justin Mottier (VC País Loudéac). Otros cinco corredores, incluyendo otro neoprofesionals, completarán la plantilla.

16 AGOSTO

El Katusha ha dado un buen golpe en el mercado de fichajes para la próxima campaña tras firmar un acuerdo de dos años con Marcel Kittel (Quick Step), supliendo así la baja de su hombre más rápido, el noruego Alexander Kristoff que se marcha al UAE.

“Estoy realmente ansioso por este nuevo desafío con nuevos colores para mí. Este momento es emocionante. Con este paso también espero tener una nueva inspiración. En mi opinión, encuentro todos los requisitos en el equipo que necesito para ser fuerte en las finales al sprint. Ya he visto que su tren está funcionando muy bien en el equipo, que ha sufrido un cambio importante en los últimos años. He observado estos cambios durante mucho tiempo y creo que son buenos. Es por eso que tengo muchas ganas de formar parte del equipo y compartir la dirección a la que se dirigen. El espíritu de equipo siempre ha sido importante para mí y por esta razón también soy ciclista profesional “, dijo Marcel Kittel.

Kittel, de 29 años, nacido en Arnstadt, Alemania, fue un especialista contrarreloj en su juventud, donde ganó dos veces el oro en el Campeonato del Mundo junior y el Campeonato de Europa Sub-23. Se convirtió en profesional en 2011 y rápidamente desarrolló su dominio en los sprints. En el Tour de Francia de 2017 ganó cinco etapas, llevando su total de carrera a 14 tramos en la Grande Boucle. Él es el alemán más exitoso de todos los tiempos en el Tour de Francia en términos de victorias de la etapa. Además, tiene cuatro etapas en el Giro de Italia (2014, 2016), una etapa en Vuelta a España (2011), así como cinco victorias en Scheldeprijs, la general del Tour de Dubai y cinco etapas en el Tour de Polonia, además de la apertura de este año en el Tour de California.

“La pequeña guinda del pastel es por supuesto correr otra vez en el mismo equipo con mi buen amigo Tony Martin. Me dio una buena visión del equipo en mi proceso de toma de decisiones. Su opinión sobre el equipo fue, por supuesto, importante para mí “, agregó Marcel Kittel.

Fácil Viviani © Tour Austria

Elia Viviani deja el Sky por el Quick Step

Uno de los corredores más versátiles del pelotón, que ha demostrado su talento en innumerables ocasiones en la pista  y en la carretera, ya veces incluso en los adoquines, Elia Viviani se unirá a Quick-Step Floors a partir del 1 de enero de 2018, rescindiendo el año de contrato que le restaba por el Sky británico. Ganador de 45 pruebas desde que se convirtió en profesional hace siete años, Viviani es también el campeón olímpico vigente de omnium y cinco veces medallista de oro en el Campeonato de Europa de pista, confirmando su versatilidad.

Viviani, uno de los corredores italianos más condecorados del pelotón, no esconde su alegría por haber firmado un contrato que le permitirá lucir los colores del actual líder del World Tour durante los próximos dos años: “Cuando Patrick Lefevere vino con esta oferta, no podía decir no a uno de los equipos más grandes del mundo. Me siento honrado de unirme a un equipo con un pedigrí tan fantástico, que ha sobresalido siempre en los sprints. No puedo estar más feliz con esta transferencia y por eso quiero dar las gracias a Patrick y todo el equipo por esta oportunidad y su confianza”.

“También quiero agradecer al Sky por los tres años que pasamos juntos y los grandes recuerdos, pero ahora ha llegado el momento de asumir un nuevo desafío. Este es el paso correcto en mi carrera, porque estoy seguro de que puede ayudarme. Tengo 28 años y quiero saber la próxima temporada lo que puedo hacer en un equipo que me dé oportunidades. También estoy emocionado de estar en el mismo equipo con Fernando Gaviria, uno de los más rápidos del pelotón que conocí como adversarios en las últimas dos temporadas”, concluyó Viviani, el tercer fichaje del conjunto belga el próximo año, tras los anuncios de Jhonathan Narváez y Florian Sénéchal.

En Quick-Step, Elia Viviani se reunirá con su excompañero de equipo Fabio Sabatini, de 32 años, que ha renovado por otras dos campañas.

14 AGOSTO

Tras varios días en los que los equipos y los representantes de los corredores parecían haberse tomado un ligero respiro, Katusha-Alpecin ha roto esa tregua informativa con el anuncio de la contratación del joven italiano Matteo Fabbro que, de este modo, da el salto al profesionalismo con el equipo suizo.

Este contrato le llega al escalador transalpino como contrapunto a una temporada en la que ha vivido varios infortunios como la fractura de clavícula durante la Vuelta de la Juventud, en Colombia de la que apenas se había recuperado cuando, en la prueba de su reaparición, nada menos que el Giro d’Italia sub23, sufrió una nueva caída fracturándose esa misma clavícula.

José Azevedo, director deportivo de Katusha, aseguraba que “llevamos dos años siguiendo a Matteo y pensamos que ahora es el momento. Es un corredor al que hay que cuidar. Vamos a darle el tiempo necesario para que crezca”.

Astana se lleva a Jan Hirt

Casi al mismo tiempo, ha sido el equipo Astana el que ha anunciado la llegada, en enero de 2018, del checo Jan Hirt, que debutará en el World Tour con los kazajos después de haber pasado las tres últimas campañas en el CCC polaco.

A los 26 años, Hirt asegura que “durante las últimas temporadas he trabajado constantemente para seguir mejorando como ciclista y ahora estoy muy contento podré dar el tan esperado paso al World Tour en un equipo tan potente como es Astana”.

Hirt está conseiderado como un buen corredor de grandes vueltas, tal y como demostró en el pasado Giro de Italia donde acabó en 12ª posición final.

Meintjes regresa a casa

Meintjes vuelve al equipo de su país

El único equipo africano del World Tour, Dimension Data, ha anunciado hoy el regereso, a partir del día 1 de enero, de Louis Meintjes, que tras su marcha del entonces MTN-Qhubeka, ha pasado por Lampre-Merida y este mismo año UAE Emirates, con quien acaba de ser incluido en el nueve que correrá la próxima edición de la Vuelta a España.

Segundo en la clasificación del mejor joven en el Tour de Francia, el sudafricano es, a los 25 años, uno de los más prometedores vueltómanos del panorama internacional y asegura regresar “al equipo de casa” después de “haber ganado una tremenda cantidad de experiencia en equipos europeos y creo que puedo conseguir usar eso para contribuir al éxito de Dimension Data”.

10 AGOSTO

Ian Boswell

Ian Boswell vestirá con el rojo de Katusha-Alpecin el próximo año / © Sky

Katusha-Alpecin dejó, al menos oficialmente, de ser un equipo ruso este año para pasar a competir con una licencia suiza. Puede que todo sea una casualidad o puede que este hecho haya tenido algo que ver, pero lo único cierto es que el día de hoy se ha anunciado que Ian Boswell (Sky) se ha convertido en el primer corredor americano que defenderá los colores del conjunto rojo.

Boswell, que no ha corrido nunca el Tour de Francia, pero sí cuenta con una creciente experiencia en la Vuelta a España (dos ediciones) y el Giro de Italia (una participación), algo que en palabras del director deportivo del Katusha-Alpecin, José Azevedo, justifica su contratación ya que “confiamos en él. En cinco años con el equipo Sky se ha mostrado como un corredor muy seguro, incluidas en las tres grandes que ha corrido”.

Además, para el portugués también ha sido importante el hecho de que Boswell “no ha tenido problemas en asumir el papel de jefe de filas en el Tour de California de este año. Todavía no se ha visto lo mejor de él. No sólo es un corredor leal, sino que es fuerte y prometedor”.

El corredor americano considera que “después de cinco años en el mismo equipo este es un paso adelante muy importante para mí. Tengo ganas de aportar mi experiencia al equipo y correr junto a grandes corredores como Zakarin o Spilak y, por supuesto, de tener mis propias opciones de pelear por la victoria”.

Bora-Hasngrohe piensa en el futuro con Formolo

Formolo_Lieja_2017

Formolofue protagonista en la LBL de este año / © Cannondale Drapac

A sus 24 años el escalador italiano Davide Formolo (Cannondale-Drapac) se ha convertido en el nuevo refuerzo del Bora-Hansgrohe que, de esta manera, sigue asentando las bases para asegurar el futuro de su proyecto que, a día de hoy, descansa principalmente sobre los hombros de Peter Sagan y, en menor medida, de Rafal Majka.

Considerado como un potencial ganador de grandes vueltas, el transalpino ha alcanzado un acuerdo por dos temporadas con el conjunto alemán cuyo mánager, Ralph Denk, no ha escatimado elogios hacia un corredor “que en Italia señalan como el nuevo Ivan Basso. Para nosotros será un corredor importante en las grandes vueltas, pero creemos que también puede tener un rol destacado en las clásicas de las Ardenas”.

Por su parte, el joven corredor italiano explicaba que “no ha sido fácil tomar la decisión de dejar mi actual equipo. Ha sido una época extraordinaria en la que hemos conseguido grandes cosas juntos, pero es impresionante lo rápido que Bora-Hansgrohe está evolucionando como equipo World Tour y eso me ha atraido”.

Villella también deja Cannondale para ir a Astana

Villella, en una imagen de archivo © Japan Cup

Pero Formolo no es el único que ha anunciado hoy su decisión de dejar atrás su etapa en el Cannondale-Drapac ya que su compatriota Davide Villella ha decidido poner fin, a sus 26 años, a una relación de cuatro temporadas para unirse por dos años al equipo Astana.

“Después de cuatro años en un mismo equipo, considero que tengo que cambiar algo para poder seguir dando pasos adelante y en Astana veo una oportunidad de seguir mi desarrollo. Es un equipo que siempre está delante, peleando por la victoria y estoy muy contento por poder entrar a formar parte de este proyecto”, aseguraba el italiano.

Por su parte, Alexander Vinokourov aseguraba que se trata de un corredor “muy potente en las clásicas, como ya demostró el pasado año en Il Lombadía [donde acabó 5º, N.d.A.]. Estoy seguro de que en Astana tendrá la oportunidad de alcanzar buenos resultados tanto en carreras de un día como por etapas”.

Leveau y Paillot, movimientos en Francia

Fuera del World Tour también siguen produciéndose cambios y en esta ocasión han sido dos corredores franceses, Jeremy Levau y Yoann Paillot los que han decidido cambiar de aires de cara al próximo año.

El primero ha hecho las maletas dejando atrás el Roubaix Lille Métropole camino del Delko Marseille Provence KTM mientras que el segundo se marcha precisamente de ese equipo para ir a recalar en el St. Michel-Auber 93.

9 DE AGOSTO

Florian Senechal

Florian Senechal en una imagen de archivo / © Cofidis

Ganador en 2011 de la París-Roubaix júnior, su futuro como ciclista estaba escrito que tenía que girar alrededor de los adoquines y las clásicas de primavera y eso, estar en el mejor lugar posible para desarrollar su talento como clasicómano, es lo que ha buscado el francés Florian Sénéchal al decidir abandonar Cofidis y firmar un contrato de dos temporadas con el Quick Step Floors.

En realidad, para el corredor galo se trata de un regreso a la estructura que le dio la oportunidad, en la última parte de la temporada 2012, de correr en el campo profesional por primera vez como stagier antes de dejar que siguiese fogueándose y formándose en el Etixx-iHNed (2013) y Cofidis durante las tres últimas campañas.

Ahora, a sus 24 años, regresa como decimos al conjunto belga después de haber conseguido rozar (acabó 12º) el top 10 de la París-Roubaix el pasado mes de abril para “aportar su indudable experiencia, a pesar de su corta edad, lo que estoy convencido que va a dar sus frutos”, tal y como explicaba Patrick Lefevere, manager general del equipo belga.

Koren se decanta por Bahrain-Merida

Kristijan Koren

Koren deja Cannondale-Drapac, el equipo donde ha corrido 7 años / © Wikipedia

Siete temporadas son las que lleva el esloveno Kristijan Koren en la estructura del Cannondale-Drapac. Allí llegó en 2010 tras haber defendido los colores del Pretunina Ptuj en su primer año como profesional y ahora ha decidido romper con esa larga relación para incorporarse al Bahrain-Merida la próxima temporada.

Brend Copeland, manager general de su nuevo equipo, ha asegurado que a sus 30 años “se trata de un corredor con mucha experiencia y que viene a completar una parte de nuestra plantilla que no fuimos capaces de reforzar lo suficiente en nuestra primera temporada. Es uno de los grandes gregarios del pelotón y nos va a aportar su trabajo duro en las clásicas belgas y en otras carreras en las que sus años de experiencia van a sernos de mucha utilidad”.

El corredor esloveno aseguraba, por su lado, que “tras ocho años en un ambiente muy similar había llegado el momento de cambiar de aires”.

8 AGOSTO

Vermote, ganador el pasado año en Gran Bretaña

Aunque ninguno de los dos equipos lo ha hecho oficial todavía, Julien Vermote ya ha confirmado a la prensa de su país que el próximo año cambiará los colores del Quick Step Floors por los del Dimension Data sudafricano.

Con esta decisión, Vermote, que ya ha manifestado que le gustaría despedirse de la escuadra de Patrick Lefevere ayudando a la misma a conquistar un nuevo título mundial de contrarreloj, pone fin, a sus 28 años, a una relación que comenzó en 2011, cuando dio el salto al profesionalismo en el conjunto belga de referencia.

El corredor ha asegurado que le ha costado mucho tomar una decisión definitiva sobre su futuro ya que sobre la mesa, además de la de Dimension Data, tenía otras dos ofertas muy interesantes: la de Quick Step para seguir formando parte de la escuadra y la de Ag2r-La Mondiale, donde podría haber compartido equipo con Olivier Naesen y Romain Bardet.

Quick Step pasa a Jonathan Narváez

Jonathan Narváez ha sido el primer fichaje anunciado por el equipo Quick Step Floors de cara a la próxima temporada. El ecuatoriano, que acabó segundo en la clasificación de mejor joven en el recientemente terminado Tour de Utah (EEUU) desembarca ahora en el conjunto belga después de haber militado en 2015 en su equipo filial, Klein Constantia, y haber desembarcado este 2017 en el Axeon Hagens Berman.

Narváez ha llegado ahora a un acuerdo por tres temporadas con la escuadra de Patrick Lefevere para mejorar sus condiciones en carretera y comprobar si sus prestaciones se pueden asemejar a las que ya ha conseguido en la pista, donde ostenta el récord del mundo de en la prueba de persecución individual con un tiempo de 3:13.309.

Cofidis se lleva a Van Lerberghe

Y mientras que Narváez hace el viaje a Bélgica, Bert Van Lerberghe ha hecho las maletas y deja su país para, a sus 24 años, ir a parar al Cofidis francés. De esta manera, deja atrás una trayectoria de tres temporadas ligado a la estructura flamenca “simplemente porque Cofidis es un valor seguro dentro del pelotón internacional y que tiene un calendario con carreras muy variadas que me van a ayudar a dar el siguiente paso en mi carrera profesional”, ha asegurado el propio corredor.

Van Lerberghe ha completado este año una muy notoria temporada de clásicas de primavera, destacando su noveno puesto en Le Samyn (1.1), el quinto de Nokere Koerse (1.HC) y, sobre todo, el 12º lugar conseguido en la Gante-Wevelgem (1.WT).

7 AGOSTO

Trentin consiguió la 41ª victoria de Quick Step de este 2017 la pasada semana / © Vuelta Burgos

En agosto de 2011 recibió la oportunidad de dar el salto al profesionalismo con QuickStep y desde entonces no se ha movido de la estructura de Patrick Lefevere, el bloque que de forma más clara y ambiciosa mira a las clásicas de primavera y, a la vez, un equipo en el que es muy complicado ganarse el liderazgo indiscutible en esas carreras de un día. Por ello, Matteo Trentin ha decidido abandonar el conjunto belga y unirse al Orica-Scott a partir del próximo día 1 de enero.

“Cuando contacté con el equipo, enseguida me quedé fascinado por el proyecto y el rol que tienen pensado para mí en las clásicas”, reconoce el italiano que considera que a sus 28 años se encuentra en el mejor momento de su carrera y no quiere dejar pasar la oportunidad de brillar con luz propia. “Han sido seis años estupendos en Quick Step, pero en los dos próximos años quiero dar un paso adelante en el terreno de las clásicas y otras carreras”.

Matt White, director deportivo de su nuevo equipo, aseguraba que “Matteo ha corrido durante seis años en Quick Step, por lo que ha aprendido en el mejor equipo posible todo lo que hay que saber sobre las carreras flamencas. Ha sido compañero de equipo de los mejores clasicómanos del mundo y ahora ha llegado su momento de brillar”.

Magnus Cort Nielsen, al Astana

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Magnus Cort Nielsen, vencedor en La Castellana / © ASO

Y el mismo día que se anuncia la llegada de Trentin, Orica-Scott también ha abierto la puerta de salida al danés Magnus Cort Nielsen, que deja el equipo australiano rumbo al Astana, con quien ha firmado un acuerdo de dos temporadas. A los 24 años, el danés, ganador de dos etapas en la pasada edición de la Vuelta a España entre las que destaca la última con final en el Paseo de la Castellana, abandona el equipo con el que llegó al World Tour en 2016 y se embarca en la aventura kazaja donde “espero tener la oportunidad de demostrar mi capacidad en las grandes clásicas y, por supuesto, ayudar al equipo en las grandes vueltas por etapas”. Para el todavía joven corredor, en su decisión ha tenido un peso importante el hecho de que “ya hay un buen grupo de corredores daneses en el equipo”.

Por su parte, el manager general del equipo, Alexander Vinokourov, aseguró que “seguimos fortaleciendo nuestro proyecto de cara a las grandes clásicas y estoy seguro de que Magnus es un corredor que nos ayudará en este sentido. La combinación de resistencia y velocidad en un sprint son una receta de éxito en este terreno. Además, ya ha demostrado que es capaz de ganar etapas en las grandes vueltas”.

Wanty se hace con Eiking

Odd Christian Eiking

Eiking ya sabe lo que es gabnar / / © Wanty

Otro corredor nórdico, en este caso noruego, que cambiará de colores el próximo año es Odd Christian Eiking, que tras dos años en el FDJ francés recalará en el Wanty-Groupe Gobert, con el que ha firmado un contrato hasta final de la campaña de 2019.

Tras dos años como profesional, en los que ya ha debutado en una carrera de tres semanas como fue la Vuelta a España del pasado año (carrera para la que está preinscrito este año) y, sobre todo, su primer triunfo en la Boucles de l’Aulne, carrera 1.1 francesa en la que fue el más rápido en los 171 kilómetros de recorrido.

El corredor aseguraba que “estoy emocionado por poder unirme a Wanty-Groupe Gobert el próximo año. He podido ver al equipo durante los últimos años en grandes carreras internacionales como la Volta Catalunya y, por supuesto, durante su primera participación en el reciente Tour de Francia”.

Por su parte, espera “seguir mejorando en los próximos años. Las carreras de una semana y las clásicas son mi tipo preferido de carreras. Especialmente las clásicas de las Ardenas. Mi objetivo principal es ganar carreras y lograr buenos resultados durante toda la temporada”.

Katusha-Alpecin llega a un acuerdo con Haas

El australiano Nathan Haas, de 28 años, ha llegado a un acuerdo con el equipo Katusha-Alpecin para defender los colores de la escuadra suiza durante las dos próximas temporadas. Según palabras de José Azevedo, director deportivo de Katusha, Haas “nos va a aportar potencial en las clásicas de las Ardenas y en las carreras de una semana. Es un corredor que se desenvuelve bien en todos los terrenos y que es fuerte y experimentado en los finales al sprint aunque también puede ser un importante apoyo para nuestros líderes en las carreras por etapas”.

Haas dio el salto al profesionalismo en 2009 aunque antes de eso ya había destacado como un buen corredor en pruebas de BTT. Desde que diera el salto al pelotón World Tour de la mano de Garmin-Sharp en 2012, Haas ha obtenido un total de seis triunfos entre los que destacan dos ediciones de la Japan Cup (1.HC) y una etapa en la Vuelta a Burgos del pasado año.

Gaudin da el salto con el Direct Energie

Después de haber militado tres temporadas en el World Tour con el Ag2r-La Mondiale, Damien Gaudin se vio obligado a enrolarse en el Armée de Terre de categoría continetal con tal de seguir en activo un año más. A sus 30 años, el corredor francés que el pasado viernes se adjudicaba el triunfo en el prólogo de la Vuelta a Portugal, da un nuevo paso adelante y asciende a la categoría continental profesional de la mano del Direct Energie, con quien ha firmado un contrato de dos temporadas.

Para él será la segunda etapa en este equipo, que dejó en el año 2014, cuando corría bajo la denominación de Europcar, para vivir la experiencia de militar en un conjunto de la máxima categoría.

5 DE AGOSTO

Meyer vuelve a la que fue su casa © Orica-Scott

Se fue del antiguo Orica-GreenEdge y recaló en el Dimension Data, pero luego se tomó su tiempo y se fue a la pista. Ahora Cameron Meyer ha decidido volver a la ruta y ponerse en manos de su antigua casa, el Orica-Scott. Ha firmado por tres años, es decir hasta 2020.

“Estoy muy contento de volver al equipo”, ha manifestado Meyer, de 29 años. “Tengo muchos amigos aquí y estoy emocionado de regresar a un ambiente familiar en el que anteriormente pasé muy buenos cuatro años”.

“Durante mi tiempo fuera del equipo de la selección nacional australiana, me he dado cuenta de que lograr un buen equilibrio entre los compromisos de pista y carretera es lo que mejor me conviene. Un gran objetivo para mí es ganar una medalla de oro en madison en los próximos Juegos Olímpicos de Tokio y los Juegos de la Commonwealth”, ha asegurado el corredor, que añade que la combinación le permetirá “lograr esos objetivos en la pista, manteniendo un equilibrio con mis objetivos en la ruta”.

“Al hablar con Matt White y Shayne Bannan vi que estaban dispuestos a ayudarme a encontrar el equilibrio perfecto en la persecución de mis sueños tanto en la pista como en la ruta, y me siento muy afortunado”.

El director deportivo, Matt White, ha afirmado al respecto que Meyer vuelve “con un enfoque diferente”, sin esconder que su “objetivo primordial” es ser “campeón olímpico en Tokio en madison”: “Siempre seremos un equipo con ADN australiano, así que nos gusta apoyar a Cam en este sentido”. “No creo que haya otro equipo que entienda a Cam mejor que nosotros”, concluyó White.

Matej Mohoric © Bahrain-Merida

Matej Mohoric, del UAE al Bahrain-Merida

El Bahrain-Merida ha fichado para la próxima temporada al esloveno Matej Mohorič. Tiene 22 años y ya estuvo en el Lampre-Merida en 2016 y este 2017 en el UAE que abanadona ahora para recalar en las filas del equipo de Brent Copeland. El director de la estructura ha manifestado al respecto del fichaje: “He trabajado personalmente con Matej en el pasado y sabemos que es uno de los corredores más inteligentes del pelotón, creemos que Matej tiene una gran margen de mejora y todavía no nos ha demostrado cuál es su verdadero potencial, es un ciclista que creemos que ha estado invirtiendo los primeros años como profesional en aprender y ahora está listo para mostrar el mundo del ciclismo sus verdaderas capacidades”.

Por su parte, Mohoric ha asegurado que tiene “la sensación de que Bahrain-Merida cree en mí como corredor y que podría ayudarme a dar un paso adelante, para crecer aún más”. El esloveno considera que “todavía” tiene 22 años y que es “una gran motivación ir a uno de los mejores equipos del mundo”.

4 DE AGOSTO

Jurgen Roelandts

Roelandts reforzará el bloque de clásicas de BMC / © ASO

El equipo BMC, que tiene en el campeón olímpico, Greg Van Avermaet, a su indiscutible jefe de filas para las clásicas de primavera, ha anunciado un refuerzo de enorme calidad para este bloque con la llegada del belga Jürgen Roelandts, que termina de esta manera un periodo de diez años, toda su carrera como profesional, vinculado al Lotto-Soudal.

Jim Ochowicz, manager del conjunto americano, ha asegurado que “Jürgen será uno de nuestros principales corredores, junto a Greg Van Avermaet, para las clásicas de primavera. Esperamos que esté a su lado, especialmente en las carreras belgas, unas pruebas que conoce a la perfección”.

El corredor ha querido “agradecer a Lotto-Soudal por los últimos diez años, pero tenía la sensación de necesitar buscar algo nuevo y me ha interesado el proyecto de BMC porque quiero seguir mejorando en mi contrarreloj y porque el interés del equipo en las clásicas es muy atractivo”.

Roelandts añadió que “será la primera vez en mi carrera en la que corro para un equipo distinto, así que espero ser capaz de integrarme. Mi gran objetivo cada año son las clásicas de primavera, así que espero ser capaz de conseguir grandes objetivos y estar la lado de Van Avermaet. Si tengo la oportunidad de ir a por una victoria, sería un sueño hecho realidad”.

Cousin y Taaramäe cambian de aires

Taaramäe y Cousin, al Direct Energie

Rein Taaramäe y Jérôme Cousin dejan sus actuales escuadras para incorporarse al Direct Energie. Así lo ha anunciado hoy también la estructura de Jean-René Bernaudeau, que se ha mostrado encantado con las nuevas incorporaciones. Taaramäe deja atrás su pasado en el Katusha-Alpecin, mientras que Cousin sigue yendo de equipo francés en equipo francés al abandonar ahora Cofidis.

Por otro lado, el Delko Marseille Provence ha anunciado la contratación del australiano Brenton Jones, que vuelve a la categoría de plata del ciclismo de la que salió en 2017 camino de JLT Condor.

3 DE AGOSTO

Keukeleire_Vuelta a Espana_12_16

Keukeleire pone fin a siete años en Orica / © ASO

El tercer día de movimientos en el mercado de fichajes ha afectado de lleno al pelotón español ya que se ha desvelado el futuro de Omar Fraile, que correrá dos años en Astana y de Mikel Nieve, que hará lo propio en Orica-Scott. Además, Movistar ha anunciado la llegada de Jaime Rosón, uno de los jóvenes valores más prometedores del ciclismo español que, de esta manera, pondrá punto y final a su andadura en el Caja Rural-Seguros RGA y que vestirá el maillot azul por dos temporadas.

Pero ellos no son los únicos que cambiarán de colores en 2018. Si con la marcha de Tony Gallopin, anunciada ayer, de Lotto-Soudal a Ag2r-La Mondiale hablábamos de una deseada (por parte del corredor) vuelta a casa, lo mismo se podría decir en el caso que hoy mismo ha dado a conocer el propio interesado en una entrevista televisiva. Jens Keukeleire (Orica-Scott) ha anunciado un acuerdo con Lotto-Soudal del que todavía se desconoce su duración.

De esta manera, Keukeleire, que este pasado invierno sufrió un importante susto en forma de accidente durante una concentración en España, finaliza una relación de siete temporadas con Orica-Scott, equipo al que llegó en 2012 tras haber pasado dos años en Cofidis, conjunto con el que dio el salto al profesionalismo.

De esta manera, Keukeleire cumple su deseo de correr para un equipo de su propio país. “Los siete años que he pasado en Orica han sido muy bonitos”, aseguraba en esa misma entrevista, “pero el próximo año regreso a Bélgica con Lotto-Soudal”.

En su nuevo equipo, Keukeleire será uno de los líderes en las clásicas de primavera junto al joven talento Tiesj Benoot y será un importante refuerzo para el tren de André Greipel en las llegadas masivas.

Belittol, juventud para BMC

Alberto Bettiol

Alberto Bettiol irá al BMC en 2018 / © Twitter

La llegada de Warren Barguil al Fortuneo-Oscaro sigue avivando debates, pero el tercer día de anuncios ha despertado con la noticia de la incorporación del italiano Alberto Bettiol al BMC por una temporada.

A sus 23 años el corredor transalpino abandonará el Cannondale-Drapac al que llegó con sólo 19 años en 2014 y en el que, sobre todo en 2016 y este 2017, ha mostrado una interesante progresión con varios puestos de honor en carreras de primer nivel, incluido un quinto puesto en la tercera etapa del reciente Tour de Francia o la sexta posición en la Clásica de San Sebastián de la pasada semana.

Jim Ochowicz, manager del BMC, explicaba que “puede que Alberto sólo tenga 23 años, pero lleva ya varios años en el World Tour y ha conseguido algunos resultados muy interesantes, como su sexto puesto en la Clásica de San Sebastián”.

Respecto a cuál puede ser su rol dentro del equipo, Ochowicz explicaba que “es un corredor muy completo y estamos deseando ayudarle a mejorar en el terreno de las clásicas y la contrarreloj, que parecen ser su territorio natural”.

Bettiol, como no podía ser de otra manera, se deshizo en elogios hacia el que será su nuevo equipo a partir de 2018. “Siempre he pensado que BMC es uno de los equipos más grandes del mundo si no el más grande. Sea cual sea el rol que se me asigne, lo haré lo mejor posible. Mi objetivo es seguir creciendo como corredor y mejorar mi contrarreloj, que ha sido uno de los motivos que me ha llevado a unirme a BMC”.

Dimension Data tira de la cantera

Nicholas Dlamini

Dlamini ha firmado hasta 2019 / © Dimension Data

Tras anunciarse la marcha de Omar Fraile al Astana, Dimension Data ha anunciado la incorporación, por dos temporadas, de Nicholas Dlamini, producto de su propia cantera y que, por lo tanto, da ahora el salto de manera definitiva al profesionalismo ya que cuando termine su periodo de corredor a prueba, que comenzó el pasado día 1 de agosto, seguirá militando en las filas del conjunto de su país.

En el comunicado hecho público hoy, Dimension Data asegura que “este es un paso muy importante en el sueño de Dlamini de convertirse en el primer sudafricano negro que toma parte en el Tour de Francia”, un hito que, cuando se produzca, supondrá otra meta para dejar definitivamente en el olvido los oscuros años del apartheid que sufrió el país.

Manuel Senni, de BMC a Bardiani-CSF

Después de pasar tres años en el BMC, equipo con el que dio el salto al profesionalismo en 2015, el italiano Manuel Senni ha tomado la decisión de enrolarse en el Bardiani-CSF, con el que ha firmado por una temporada. Así lo ha anunciado el que será su equipo a partir del día 1 de enero en un comunicado en el que aseguran que “no sólo le hemos ofrecido a Manuel un contrato sino, sobre todo, una oportunidad. Él tiene muchas ambiciones y nuestro equipo también”.

El corredor ha asegurado que “no veo mi paso de un equipo World Tour a Bardiani-CSF como un paso atrás. Aquí tendré más oportunidades y libertad para destacar. Siento que mi crecimiento no ha terminado. Quiero alcanzar mi máximo y ser protagonista en el Giro de Italia”.

2 DE AGOSTO

Barguil fue el mejor escalador en el pasado Tour de Francia / © Sunweb

Si el pasado año la gran sorpresa del mercado de fichajes fue la llegada de Peter Sagan al entonces continental profesional Bora-Hansgrohe (su plaza World Tour no se confirmaría de manera oficial hasta meses más tarde), se podría decir que el primer golpe de efecto similar lo hemos vivido esta mañana con el anuncio de la contratación de Warren Barguil (Sunweb) por parte del Fortuneo-Oscaro, del que será jefe de filas en las grandes vueltas y, por supuesto, en el Tour de Francia 2018 después de haber terminado la pasada edición como el mejor escalador de la Grande Boucle.

Este es, tal y como se afirma en el comunicado hecho público esta mañana por el equipo galo, el primer paso en la construcción de un nuevo proyecto en torno a un líder de primer nivel y no esconden que se trata de un importante acelerón de cara a la próxima temporada.

Junto al anuncio de la llegada de Warren Barguil, Fortuneo-Oscaro también ha anunciado la contratación de Amaël Moinard (BMC) adelantando, además, que en las próximas fechas seguirán confirmando la llegada de nuevos corredores procedentes de la categoría World Tour.

El manager general del Fortuneo-Oscaro, Emmanuel Hubert, explicaba que “es un gran orgullo para todo el equipo ver la llegada entre nosotros de un gran campeón como Warren”. Además, aseguró que el mejor escalador del Tour de Francia de 2017 “tendrá todo el apoyo y la fuerza colectiva de un equipo que ha estado esperando para apoyar a un líder fuerte, capaz de ganar las carreras más importantes a nivel internacional. El momento ha llegado”.

Por su parte, Warren Barguil explicaba que “estoy muy contento de formar parte del equipo Fortuneo-Oscaro. Durante estos años he podido ver la mejoría del equipo en el Tour de Francia muestra, hay un grupo muy fuerte”.

Respecto a ese nuevo proyecto al que hacía referencia Emmanuel Hubert, su nuevo jefe de filas considera que “tiene la ambición de crecer aún más con un proyecto que me parece interesante. Ir a buscar resultados en las principales carreras internacionales manteniendo este espíritu familia.Vamos a trabajar paso a paso y no cambian las cosas que han funcionado bien. Uniéndome a Fortuneo-Oscaro me uní a un equipo de ADN Bretón. No hace falta decir que eso ha sido también un factor importante en la toma de mi decisión.Quería seguir mi carrera en un equipo de casa”.

Gallopin, a la corte de Romain Bardet

Gallopin regresa a Francia / © Twitter

Otro importantísimo movimiento en el mercado francés ha sido el anuncio del regreso a casa de Tony Gallopin (Lotto-Soudal) que recalará en el Ag2r-La Mondiale durante las dos próximas campañas en lo que supone su retorno a un conjunto galo después de su marcha de Cofidis allá por 2011.

El de Gallopin puede considerarse el primer gran refuerzo que llega al Ag2r-La Mondiale para reforzar, más si cabe, la guardia personal de Romain Bardet, tercero en la última edición –y segundo en 2016– de la Grande Boucle. Pero Gallopin, un todoterreno de sobrada y demostrada valía, no sólo tendrá que ponerse al servicio de su compatriota sino que también estará a disposición del otro gran líder del equipo, el belga Olivier Naesen, al que desea ayudar a “ganar un Monumento”, tal y como explicaba en el comunicado hecho hoy por el equipo.

En el mismo, el corredor, de 29 años, explicaba que “mi rol será el de ayudar a Naesen a ganar un Monumento y estar al lado de Bardet en el Tour, aunque también espero tener mis propias oportunidades en carreras de una semana y pruebas de un día”.

La llegada de Gallopin, en palabras del manager de Ag2r-La Mondiale, Vincent Lavenu, “traerá experiencia al equipo. Es el tipo de corredor que andábamos buscando. Tiene experiencia, es muy inteligente y puede estar con los mejores en la alta montaña. Su rol será el de ayudar a Olivier Naesen en el principio de la temporada y a Bardet en el Tour”.

Kristoff, a UAE Emirates

Kristtof dejará Katusha / © twitter

Decir que la marcha de Alexandre Kristoff de Katusha-Alpecin es una sorpresa sería demasiado atrevido habida cuenta de la aireada mala relación entre ambas partes. La duda, al menos hasta ahora, era saber cuál iba a ser el siguiente destino del sprinter nórdico, una incógnita que ha quedado desvelada cuando UAE Emirates ha hecho público el acuerdo con Kristoff para las dos próximas temporadas.

Ahora falta por ver si Kristoff defenderá los colores de su nuevo equipo a partir del día 1 de enero o si, por el contrario, es el equipo el que debe de adaptar el diseño de su jersey si el noruego, como aseguró a principio de temporada que aspiraba, rubrica con el oro su participación en el mundial que en octubre se celebrará en su país.

Sunweb arropa a Dumoulin con un joven talento

Martijn Tusveld

Martijn Tusveld es el nuevo refuerzo del equipo de Dumoulin / © Sunweb

Apenas 24 horas ha tardado en el equipo Sunweb, que tras vencer el Giro de Italia con Tom Dumoulin prometió a su jefe de filas un importante refuerzo en su bloque de vueltómanos, en reaccionar a la marcha de Ramon Sinkeldam al FDJ francés y hoy mismo ha anunciado la llegada de Martijn Tusveld, corredor holandés de 23 años que ha corrido esta temporada en el Roompot-Nederlandse Loterij.

Tusveld, que ya estuvo en el equipo de Dumoulin en la segunda mitad de 2016 como stagier, regresa ahora como miembro de pleno derecho de la plantilla hasta 2019 gracias, tal y como asegura Sunweb en un comunicado, a “algunos resultados muy llamativos, como el impresionante octavo puesto en la general final del Tour de Abu Dhabi” conseguidos durante su paso por el equipo el pasado año.

“Mi primera experiencia con el equipo fue realmente buena”, aseguraba el corredor holandés. “Inmediatamente tuve muy buenas sensaciones respecto al equipo y a su manera de trabajar y estoy muy contento por poder dar este paso adelante en mi carrera y poder competir en un equipo World Tour”.

Marc Reef, uno de los directores deportivos del conjunto alemán, explicaba que “durante su estancia el pasado año con nosotros, pudimos comprobar el potencial de Martijn. Ahora hemos visto que ha dado algunos pasos más como escalador y en la contrarreloj. Ahora nos centraremos en potenciar más su motor”.

Sergey Shilov, a Gazprom-RusVelo

Sergey Shilov

Shilov ficha por el Gazprom-RusVelo / © Gazprom-RusVelo

Mucho menos sonado, aunque también oficializado hoy, ha sido el fichaje del ruso Sergey Shilov por el conjunto de su país Gazprom-RusVelo, que ha oficializado la llegada del corredor, por una temporada, a través de un comunicado en su página web en la que aseguran que “hemos estado siguiendo a Shilov durante bastante tiempo. Es potente en la parte final de las carreras, así que reforzará nuestro tren de cara a los sprints y será nuestro líder en aquellas carreras que mejor se ajusten a sus características”.

1 DE AGOSTO

Peter Kennaugh ha sido uno de los primeros corredores en anunciar su nuevo destino / © Sky

Hoy es el día, 1 de agosto, en el que según la normativa de la UCI los equipos y los corredores pueden comenzar a negociar los nuevos fichajes de cara a la próxima temporada. Hasta ahora, siempre según lo que dicta la normativa, ningún manager de equipo ha podido reunirse con el representante de un ciclista más que para negociar una renovación. La marcha de una a otra escuadra quedaba vetada… hasta ahora.

Esta utopía, que nadie respeta, no ha impedido que nada más abrirse el mercado de fichajes de cara a la campaña de 2018 se hayan producido, más allá de los rumores que llevamos tiempo escuchando y que afectan a corredores tan importantes como Landa o Quintana, las primeras confirmaciones oficiales.

Oss y Kennaugh, al Bora-Hansgrohe

Bora-Hansgrohe fue uno de los grandes protagonistas del baile de fichajes del pasado invierno cuando, estando todavía fuera del World Tour, anunció la contratación de Peter Sagan. Este año el equipo alemán ha sido también protagonista al ser el primero en confirmar dos nuevas incorporaciones de cara a la próxima temporada como son Daniel Oss (BMC) y Peter Kennaugh (Sky).

El máximo responsable del equipo, Ralph Denk, ha asegurado que “Oss siempre estuvo en nuestra lista. Es un corredor muy fiable capaz de rendir a un alto nivel durante toda la temporada. Además, está acostumbrado a trabajar para grandes líderes y en nuestro equipo asumirá un papel fundamental como lugarteniente de Peter Sagan en las clásicas de primavera”. En cuanto a la llegada de Peter Kennaugh, Denk explicaba que “pensamos que tiene potencial para mejorar como ciclista. Siendo un buen escalador que sabe correr bien en el llano, pensamos que tiene potencial para ganar algunas carreras por etapas. Será uno de nuestros líderes en las pruebas de una semana”.

Eduardo Sepúlveda, a Movistar

También el único equipo español de categoría World Tour, Movistar, ha comenzado a mover sus fichas de cara a la próxima campaña y en un comunicado ha anunciado el fichaje del argentino Eduardo Sepúlveda que ha firmado un contrato por dos temporadas con el conjunto telefónico. Para él será su primera experiencia en un equipo de la máxima categoría (salvo su periodo de stagier en FDJ en 2012) tras pasar por el Bretagne-Séché Environnement (2013-2015) y Fortuneo durante las dos últimas campañas.

Ag2r-La Mondiale se hace con Venturini

También en el mercado francés se han producido los primeros movimientos y es que Ag2r-La Mondiale ha anunciado hoy la contratación de Clement Venturini, que abandona de esta manera la disciplina de Cofidis, equipo en el que ha militado desde que diera el salto al profesionalismo en el mes de agosto de 2013 como stagier en el conjunto rojo que, por su parte, ha anunciado hoy la renovación del español Luis Ángel Maté hasta 2019, lo que le llevará a una relación de nueve años con el conjunto galo.

El español aseguraba estar “contentísimo de poder seguir en el equipo y que sigan confiando en mí después de tanto tiempo. Es un halago muy grande, y también me hace mucha ilusión poder seguir otras dos temporadas aportando mi granito de arena para que el equipo crezca”. El español añadía que es su deseo “seguir creciendo en lo personal” para poder aportar lo máximo posible a una escuadra que ya casi forma parte de su ADN.

En un comunicado hecho público por el corredor, Maté asegura que se siente identificado con los colores de la casa crediticia: “Tengo la suerte de correr en un equipo histórico, en el que me fijaba cuando apenas era un chaval, mucho antes de pasar a profesionales”, argumenta. Por eso del corredor sólo saldrá gratitud hacia su equipo. “Incluso aunque llegue un día en el futuro en que nuestros caminos se separen, voy a guardar siempre un inmenso cariño a Cofidis. Y eso, por supuesto, también pesa mucho a la hora de tomar una decisión”, reconoce.

Sinkeldam se marcha al FDJ

El campeón de Países Bajos, Ramon Sinkeldam, abandona el equipo alemán (con alma holandesa) Sunweb y buscará, lejos de la alargada sombra de Tom Dumoulin, encontrar una oportunidad de brillar con más libertad en el FDJ francés. Así lo ha anunciado el propio conjunto galo a través de Twitter, como también ha comunicado la incorporación de otro ex-Sunweb, Georg Preidler.

Movimientos en la categoría de plata

La apertura del periodo de fichajes no es algo que afecte exclusivamente al pelotón World Tour, sino que también, y quizás de forma más importante, a los equipos continentales profesionales (PCT), cantera natural en la que los grandes conjuntos del ciclismo internacional buscan cada año diamantes en bruto.

En este sentido, a la llegada del belga Milan Menten al Sport Vlaanderen Baloise, que se conocía ya desde hace algunos días gracias a la condición de neoprofesional del corredor, se ha unido hoy, en este primer día de anuncios, el aterrizaje del irlandés Edward Dunbar en el Aqua Blue Sport procedente del Axeon Hagens Berman continental.

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