Mercado fichajes 2019: Navardauskas recala en el Delko

 

Navardauskas cambia el Bahrain-Merida por el © Delko Marsella

Ramunas Navardauskas abandona el Bahrain-Merida tras dos temporadas. El lituano, con 30 años y ocho temporadas en el World Tour, ha firmado para 2019 por el Delko-Marsella profesional continental de Javier Moreno y Delio Fernández.

Pero Navardauskas no es ajeno a Marsella, ya que perteneció al Bike Club La Pomme Marsella justo antes de su salto a profesionales, categoría en la que ha ganado dos etapas en el Tour de Francia y una del Giro de Italia. “Estoy muy feliz de unirme al Delko Marseille Provence, que es una extensión del Bike Club La Pomme Marseille que conocí hace 8 años, justo antes de ser profesional. Los he visto crecer y ya tengo ganas de participar en este hermoso proyecto”.

Para Frédéric Rostaing, mánager de la escuadra francesa, “Ramunas representa el arquetipo del ciclista que buscábamos: su experiencia, su versatilidad, su capacidad para expresarse en todos los terrenos, pero especialmente su feroz voluntad de superar este desafío con nosotros, debe aportar este pequeño extra que marca la diferencia”.

Novo Nordisk incorpora a Peter Kusztor

El equipo estadounidense, en el que milita el barcelonés David Lozano, ha anunciado el fichaje del húngaro Peter Kusztor, doble campeón nacional de ruta (2010 y 2012). De 33 años, a Kusztor también se le diagnosticó diabetes tipo 1, característica que comparten los integrantes del equipo profesional continental.

Más detalles de los fichajes tras la lista completa:

MERCADO DE FICHAJES 2019 ACTUALIZADO

AG2R (FRA/UWT): Dorian Godon (FRA/Cofidis), Larry Warbasse (USA/Aqua Blue Sport), Geoffrey Bouche (FRA/Neo), Jaako Hänninen (FIN/Neo)

Androni (ITA/PCT): Miguel Flórez (COL/Wilier), Matteo Busato (ITA/Wilier), Matteo Montaguti (ITA/Ag2r), Matteo Pelucchi (ITA/Bora)

Astana (KAZ/UWT): Yuriy Natarov (KAZ/Neo), Manuele Boaro (ITA/Bahrain), Davide Ballerini (ITA/Androni), Gorka Izagirre (Bahrain), Ion Izagirre (Bahrain), Merhawi Kudus (ERI/Dimension Data), Jonas Gregaard Wilsly (DIN/Neo), Hernando Bohórquez (COL/Postobón)

Bahrain (BRN/UWT): Dyan Teuns (BEL/BMC), Phil Bauhaus (ALE/Sunweb), Marcel Sieberg (ALE/Lotto), Damiano Caruso (ITA/BMC), Rohan Dennis (AUS/BMC), Jan Tratnik (SLO/CCC), Andrea Garosio (ITA/d’Amico)

Bardiani (ITA/PCT): Francesco Romano (ITA)

Bora (ALE/WT): Jempy Drucker (LUX/BMC), Oscar Gatto (ITA/Astana), Max Schachmann (ALE/Quick Step Floors)

Burgos (ESP/PCT): Ángel Madrazo (Delko), Manuel Peñalver (Trevigiani), Jaume Sureda (Neo), Ricardo Vilela (POR/Manzana Postobón), Nuno Bico (POR/Movistar), José Neves Fernandes (POR/W52-Porto), Matthew Gibson (GBR/JLT Condor)

Caja Rural (ESP/PCT): Jon Aberasturi (Euskadi-Murias), Matteo Malucelli (ITA/Androni), Domingos Gonçalves (POR/RP Boavista), Xavi Cañellas (Neo), David González (Neo), Alan Banaszek (POL/CCC), Sergei Chernetski (RUS/Astana), Sebastián Mora 

CCC (*) (POL/UWT): Guillaume Van Keirsbulck (BEL/Wanty), Serge Pauwels (BEL/Dimension Data), Will Barta (EEUU/Hagens Berman), Simon Geschke (ALE/Sunweb), Jakub Mareczko (ITA/Wilier Triestina), Gijs Van Hoecke (BEL/LottoNL-Jumbo), Víctor De la Parte (Movistar), Kamil Gradek (POL/CCC), Stefan Denifl (AUT/Aqua Blue)

Cofidis (FRA/PCT): Damien Touze (FRA/St. Michel), Zico Waeytens (BEL/Veranda’s Willems), Jesper Hansen (DIN/Astana), Filippo Fortin (ITA/Felbermayr), Marco Mathis (ALE/Katusha), Emmanuel Morin (FRA/Neo), Darwin Atapuma (COL/UAE), Natnael Berhane (ERI/Dimension Data)

Deceuninck-Quick Step (BEL/UWT): Mikkel Frølich Honoré (DIN/Honoré)

Delko (FRA/PCT): Alessandro Fedeli (ITA/Trevigiani), Eduard Grosu (RUM/Nippo), Rémy Rochas (FRA/Neo), Ramunas Navardauskas (LTU/Bahrain)

Dimension Data (RSA/UWT): Michael Valgren (DIN/Astana), Danilo Wyss (SUI/BMC), Roman Kreuziger (RCH/Mitchelton), Stefan de Bod (RSA/Dimension Data for Qhubeka), Lars Bak (DIN/Lotto-Soudal), Enrico Gasparotto (ITA/Bahrein), Giacomo Nizzolo (ITA/Trek), Gino Mäder (SUI/Neo)

Direct Energie (FRA/PCT): Anthony Turgis (FRA/Cofidis), Niki Terpstra (HOL/Quick Step Floors), Pim Ligthart (HOL/Roompot), Niccolo Bonifazio (ITA/Bahrain)

Education First (USA/UWT): Alberto Bettiol (ITA/BMC), Jontahan Caicedo (COL/MED), Tejay Van Garderen (EEUU/BMC), Moreno Hofland (HOL/Lotto), Tanel Kangert (EST/Astana), Luis Villalobos (MEX/Aevolo), Sean Bennett (USA/Hagens Berman Aexon), Lachlan Morton (AUS/Dimension Data), Sergio Higuita (COL/ManzanaPostobon)

Euskadi-Murias (ESP/PCT): Beñat Intxausti (Sky), Daniel Viejo (Ciudad Oviedo), Mario González (Sporting Tavira), Urko Berrade (Lizarte), Juan Antonio López-Cózar (Fundación Euskadi)

Fortuneo (FRA/PCT): Andre Greipel (ALE/Lotto-Soudal), Robert Wagner (ALE/LottoNL-Jumbo)

Gazprom (RUS/PCT): Vladislav Kulikov (RUS/Neo), Alexander Kulikovskiy (RUS/Neo), Denis Nekrasov (RUS/Neo), Petr Rikunov (RUS/Neo)

Groupama (FRA/UWT): Stefan Küng (SUI/BMC), Killian Frankiny (SUI/BMC), Miles Scotson (AUS/BMC)

Hagens Berman (USA/PCT): Karel Vacek (CHE), Jakob Egholm (DIN/Waoo/Virtu), Sean Quinn (USA/Neo), Kevin Vermaerke (USA/Neo), André Carvalho (POR/Liberty), Liam Holowesko (BAH/Neo)

Israel (ISR/PCT): Matthias Brändle (AUT/Trek), Rudy Barbier (FRA/Ag2r), Matteo Badilatti (SUI/Voralberg), Davide Cimolai (ITA/Groupama-FDJ), Tom Van Asbroeck (BEL/Education First), Clement Carisey (FRA/Amateur), Connor Dunne (IRL/Aqua Blue Sport), Ricardo Minali (ITA/Astana), Alexander Cataford (CAN/ UnitedHealthCare)

Katusha (SUI/WT): Harry Tanfield (GBR/Canyon Eisberg), Daniel Navarro (Cofidis), Jens Debusschere (BEL/Lotto), Enrico Battaglin (ITA/LottoNL-Jumbo), Ruben Guerreiro (POR/Trek-Segafredo)

Lotto (BEL/UWT): Caleb Ewan (AUS/Mitchelton), Brian van Goethem (HOL/Roompot), Roger Klüge (ALE/MItchelton), Stan Dewulf (BEL/Lotto-Soudal sub23), Rasmus Byriel Iversen (DIN/Bottoli) y Carl Fredrik Hagen (NOR/Joker Ikopal), Adam Blythe (GBR/Aqua Blue)

Lotto NL (HOL/UWT): Jonas Vingegaard (DIN/ColoQuick), Lennard Hofstede (HOL/Sunweb), Laurens De Plus (BEL/Quick Step Floors), Mike Teunissen (HOL/Sunweb), Tony Martin (ALE/Katusha)

Manzana Postobón (COL/PCT): Jhonatan Restrepo (COL/Katusha), Daniel Jaramillo (COL/UnitedHealthcare), Diego Ochoa (COL/EPM), Luis Carlos Chía (COL), Carlos Quintero (COL/Orgullo Paisa), Nicolás Sáenz (COL/Equipo Lizarte); Daniel Jaramillo (COL/Unitedhealthcare), Omar Mendoza (COL/Medellín), Bryan Gómez (Holowesko)

Mitchelton (AUS/UWT): Robert Stannard (AUS/Mitchelton-BikeExchange), Callum Scotson (AUS/Mitchelton-BikeExchange), Nick Schultz (AUS/Caja Rural-RGA), Brent Bookwalter (EE UU/BMC), Edoardo Affini (ITA/SEG Racing), Dion Smith (NZE/Wanty), Tsgabu Grmay (ETH/Trek)

Movistar (ESP/UWT): Carlos Verona (Mitchelton), Jurgen Roelandts (BEL/BMC), Lluís Mas (Caja Rural-Seguros RGA), Eduard Prades (Euskadi-Murias)

Nippo (ITA/PCT): Alejandro Osorio (COL/GW Shimano), Moreno Moser (ITA/Astana)

Novo Nordisk (USA/PCT): Oliver Behringer (SUI/Neo), Declan Irvine (AUS/Neo), Sam Munday (AUS/Neo), Ulugbek Saidov (UZB/Neo)

Rally (USA/PCT): Gavin Mannion (USA/UnitedHealthCare), Pier-André Coté (CAN/Silber), John Murphy (USA/Holowesko), Svein Tuft (CAN/Mitchelton-Scott)

Roompot (NED/PCT): Lars Boom (NED/LTJ), Boy Van Poppel (BEL/TKS), Maurits Lammertink (AT), Justin Timmermans (BEL/DCR), Michael Van Staeyen (BEL/COF)

Sky (GBR/WT): Edward Dunbar (IRL/Aqua Blue), Jonathan Narváez (ECU/Quick Step Floors), Filippo Ganna (ITA/UAE), Ben Swift (GBR/UAE)

Sport Vlaanderen (BEL/PCT): Thimo Willems (BEL)

Sunweb (ALE/WT): Nicolas Roche (IRL/BMC), Robert Power (AUS/Mitchelton Scott), Marc Hirschi (SUI/Sunweb Development), Casper Pedersen (DIN/Aqua Blue), Jan Bakelants (BEL/Ag2r), Asbjørn Kragh Andersen (DIN/Waoo)

Trek (ITA/WT): Richie Porte (AUS/BMC), William Clarke (AUS/Education First), Alex Kirsch (LUX/WB Veranclassic), Giulio Ciccone (ITA/Bardiani), Edward Theuns (BEL/Sunweb)

UAE Emirates (EAU/WT): Alessandro Covi (ITA/Neo), Tadej Pogacar (ESL/Ljubljana Gusto Xaurum), Cristian Camilo Muñoz (COL/Coldeportes), Tom Bohli (ITA/BMC), Sergio Henao (COL/Sky), Juan Sebastián Molano (COL/Postobón), Ivo Oliveira (POR/Hagens Berman), Rui Oliveira (POR/Hagens Berman), Fernando Gaviria (COL/Quick Step), Jasper Philipsen (BEL/Hagens Berman)

Vital Concept (FRA/PCT): Jimmy Turgis (FRA/Cofidis), Cyril Gautier (FRA/Ag2r), Pierre Rolland (FRA/Education First), Arthur Vichot (FRA/Groupama)

Wanty (BEL/PCT): Loïc Vliegen (BEL/BMC), Aimé De Gendt (BEL/Sport Vlaanderen Baloise), Alfdan De Decker (BEL/Lotto sub-23)

WB-Aqua Protect (BEL/PCT): Baptiste Planckaert (BEL/Katusha-Alpecin), Aksel Nõmmela (EST/Beat), Lionel Taminiaux (BEL/AGO), Tom Wirtgen (LUX/AGO) y Kenny Molly (BEL/AGO), Emīls Liepiņš (LET/ONE), Mathijs Paasschens (HOL/Neo)

(*) Sucesor de BMC

27 noviembre

Hänninen (segundo por la derecha), vencedor en Xaló (Alicante) el 14 de enero © Instagram

Los neoprofesionales Geoffrey Bouche -francés- y el finlandés Jaako Hänninen son las últimas incorporaciones del AG2R galo del UCI World Tour. El escandinavo fue protagonista en el pasado Mundial sub-23 de Innsbruck al terminar con la medalla de bronce tras Hirschi y Lambrecht, días después de ganar el Tour Guevadan Occitania 1.2 UCI. Un corredor que se estrenó en 2018 ganando la primera prueba de la Volta a La Marina, prueba social a modo de challenge, en la localidad de Xaló aprovechando su estancia en la zona para entrenar.

23 noviembre

Matteo Pelucchi correrá para Androni-Giocattoli en 2019, según ha confirmado el propio corredor en La Gazzetta dello Sport. A punto de cumplir 30 años, tenía claro que su periplo de dos años en Bora-Hansgrohe había finalizado y ha encontrado un hueco en un equipo italiano de categoría profesional continental, donde se convierte en el tercer ‘Matteo’ que llega -tras Busato y Montaguti- y capitaneará el grupo de sprinters junto a Manuel Belletti.

Pelucchi, que en 2018 se apuntó un triunfo de etapa en la Vuelta a Eslovaquia -en ‘casa’ de los Sagan, si bien solo participó Juraj-, era consciente de que en Bora “no había sitio para mí. Pagué el hecho de haberme encontrado en un equipo con velocistas capaces de lograr resultados extraordinarios, pero he aprendido mucho de Peter Sagan y de los demás”, ha asegurado el cuarto fichaje de la escuadra de Gianni Savio.

19 NOVIEMBRE

Minali celebra uno de sus triunfos en Langkawi / © Astana

Tardó en ponerse en marcha su maquinaria de fichajes, pero el Israel Cycling Academy se ha puesto las pilas en estas últimas semanas. El conjunto israelí se ha hecho con los servicios del italiano Ricardo Minali y el canadiense Alexander Cataford. Minali después de que este no recibiera una oferta de renovación por parte del equipo Astana, con el que dio el salto al profesionalismo en 2017. Hijo de Nicola Minali, Ricardo se llevó este año dos victorias de etapa en el Tour de Langkawi (2.HC), pero esos resultados no han sido suficientes para que la escuadra kazaja le reservara un hueco en 2019. En el caso de Cataford llega tras la desaparición deI UnitedHealthCare, el ciclista de 25 años se había distinguido esta temporada terminando en el décimo lugar en el Colorado Classic, pero también más recientemente en la tercera posición en el Tour del Taihu Lake. 

Minali y Cataford son el noveno y décimo fichajes del Israel Cycling Academy para 2019.

14 NOVIEMBRE

Liam Holwesko © Axeon

El equipo profesional estadounidense Hagens Berman Axeon cierra su plantilla 2019 con la firma de William “Liam” Holowesko, de 18 años y procedente del equipo filial Hot Tubes.

“Unirme a Hagens Berman Axeon siempre ha sido mi objetivo desde que empecé a competir”, dijo Holowesko, emocionado. “Muchos de mis excompañeros de equipo, que han tenido un tremendo impacto en mi vida, se unieron a Axeon y siempre he hecho mi objetivo volver a correr con ellos. Unirme a este equipo no tiene nada que ver con demostrar que alguien está equivocado, sino demostrar que tienen razón quienes siempre me han arriesgado y nunca se han rendido”.

El nativo de Nassau, Bahamas, es dos veces campeón nacional junior de contrarreloj de EE. UU y tres veces campeón nacional pro de las Bahamas (dos veces en el TT y una vez en fondo en carreter en 2018).

Experto en contrarreloj, polivalente y líder natural, está tratando de recuperarse de una lesión en 2017 y aprovechar al máximo su traspaso al nivel profesional continental. “Me gustaría aprender todo lo que pueda del equipo y espero mejorar mi nivel de experiencia y comprensión de las tácticas de carrera”, dijo Holowesko.

Por su parte, el Israel confirmó el fichaje del campeón irlandés de fondo en carretera y famoso por sus más de dos metros de altura, Connor Dunne, procedente del extinto Aqua Blue Sport.

Higuita se convierte en el cuarto colombiano en EF. (Manzana Postobon)

13 noviembre

El joven colombiano de 21 años, Sergio Andrés Higuita,  hará su debut en el pelotón WorldTour en 2019 con el equipo estadounidense Education First de su compatriota Rigoberto Urán. El antioqueño, vencedor de etapa y mejor sub23 de la última Vuelta a Colombia (5º clasificado final), ha militado las tres últimas temporadas en el Manzana Postobon colombiano. Será el cuarto ciclista del país con el equipo que dirige Jonathan Vaughters tras Rigoberto Urán, Daniel Martínez y Julián Cardona. Higuita es un escalador que ha disputado numerosas carreras en Europa esta temporada, pero aún no ha conseguido triunfos en carreras de nivel profesional, aunque sí ha estado entre los 10 primeros en la Vuelta a Castilla y León, la Clásica de Amorebieta y la Vuelta a China. 

Clement Carisey pasa  profesionales con Israel Cycling Academy

El ciclista francés Clement Carisey finalmente pasa a profesionales. Según el diario La Montagne, el corredor de 27 años firmó un contrato con el equipo israelí después de su periodo como aprendiz en el final de la temporada. Ganó 5 carreras amateurs al comienzo de la misma y durante su periodo en Israel logró buenos resultados con un puesto 15º en el Tour de Hainan o 21º en el Gran Premio de Zottegem. “Llego a profesionales con más madurez que un joven de 20 años. Creo que todavía tengo margen de mejora. Primero, porque no tengo entrenador. Si soy seguido por un profesional en este campo, tendrá efectos. Y voy a poner las cosas en su lugar para mejorar tanto en la capacitación como en la recuperación. Por ejemplo: hacer más salidas tras moto, recibir un masaje todos los días de semana, recibir crioterapia… “.

12 NOVIEMBRE

El podio final de la © Arctic Race 2018

La séptima incorporación de Caja Rural-Seguros RGA para la próxima temporada es la de Sergei Chernetskii. Tras seis temporadas en el World Tour, el corredor ruso desembarca en la formación navarra para aportar experiencia a un bloque joven y pelear por sumar victorias.

Formado en las categorías inferiores de su país, pasó a profesionales en 2013 de la mano de Katusha donde completó cuatro campañas en las que consiguió la general del Tour des Fjords ese mismo año y una etapa de la Volta a Catalunya en 2015.

Los dos últimos años los ha pasado en el seno del equipo Astana, donde ha continuado una progresión que le ha convertido en un corredor más maduro. Este año su mayor éxito ha sido la general de la Arctic Race of Norway y un tercer puesto en el Tour de Guangxi, además de una decena de puestos de honor y  buenas actuaciones en Polonia o en el Mundial de Innsbruck.

Un bagaje que Chernetskii pondrá al servicio de un equipo que también ha incorporado a Jon Aberasturi, Matteo Malucelli, Domingos Gonçalves, Alan Banaszek y los neoprofesionales Xavi Cañellas y David González.

Sergei Chernetskii: “He elegido Caja Rural-Seguros RGA para continuar mi carrera porque es un buen equipo para seguir progresando. Esta ha sido mi mejor temporada, ganando en Noruega y con el tercer puesto en Guangxi. Para 2019 mi objetivo es conseguir victorias para el equipo, sobre todo en etapas de montaña”.

Van Asbroeck, dos años a Israel
Con el objetivo de potenciar su bloque de clásicas, Israel Cycling Academy ha anunciado el fichaje del velocista Tom Van Asbroeck hasta el final de 2020.

El belga, de 28 años, procede de Education First-Drapac, adonde llegó hace dos temporadas procedente del LottoNL-Jumbo: “Este año ganamos tres clásicas 1.1”, explica Eric Van Lancker, director deportivo de la escuadra israelí, “pero podemos hacerlo mejor con más corredores que están familiarizados con esas carrereas, y Tom nos puede ayudar mucho”.

Van Asbroeck también se ha mostrado ambicioso: “Quiero ayudar al equipo a convertirse en el mejor continental del mundo”. Su fichaje se suma a los de Rudy Barbier y Davide Cimolai en la apuesta israelí por las carreras clásicas de un día.

Montaguti firma con Androni
Matteo Montaguti vuelve a casa. El veterano corredor italiano -cercano a los 35 años- ha puesto fin a ocho temporadas en las filas de Ag2r La Mondiale y ha fichado por Androni Giocattoli para 2019.

Chía, Mendoza y Gómez, al Manzana Postobón

Bryan Gómez, nueva llegada al © Manzana Postobón

Luis Carlos Chía, de 21 años, ha pertenecido en 2018 al AV Villas Team Sub-23, en donde tuvo la oportunidad de mostrar sus condiciones para las llegadas masivas, incluso, en algunas carreras tuvo la opción de disputar de tú a tú la victoria con Sebastián Molano.

Omar Mendoza también se confirma como nueva cara del Manzana Postobón para la temporada 2019, procedente del Team Medellín. Con 28 años ha hecho parte de equipos como el Movistar Team continental, con el que consiguió una victoria de etapa y el título general del Clásico RCN (2015), al año siguiente obtuvo dos victorias de etapa y el título general de la Vuelta a Antioquia (2016).

Posteriormente formó parte del equipo de Bolivia (2016-2017), en donde logró la victoria en la segunda etapa del Gran Premio Beiras e Serra Estrela (Portugal). Tras pasar por el Strongman, en 2018 ingresó en el Team Medellín, con top 10 en la tercera etapa de la Vuelta a San Juan y séptimo lugar en la general final. Además consiguió la medalla de plata en la prueba de ruta de los Juegos Sudamericanos de Bolivia 2018.

Bryan Gómez, velocista de 23 años, procede del Holowesko Citadel. Con la marcha de Juan Sebastián Molano, el equipo rosa confiará las llegadas masivas al tridente formado por Jordan Parra, Luis Carlos Chía y el propio Gómez.

“Sabemos que el listón ha quedado alto este año, el equipo ha hecho una temporada fenomenal, espero aportar toda esa experiencia que he obtenido en el ciclismo norteamericano y en el ciclismo internacional. Es un equipo joven, en el cual tenemos toda la intención de seguir aprendiendo” expresó Bryan Gómez.

Carvalho, quinta incorporación de Axeon
André Carvalho, de 21 años, es el quinto refuerzo del Hagens Berman Axeon para las dos próximas temporadas. El portugués, subcampeón nacional de ruta sub23 en 2017, procede del Liberty Seguros-Carglass.

Carvalho se define como un corredor todoterreno, “pero soy más fuerte en subidas empinadas y cortas, y muy adecuado para carreras como las clásicas”, ha explicado el nuevo fichaje de la escuadra dirigida por Axel Merckx.

9 NOVIEMBRE

Hernando Bohórquez© Postobón

El Astana ha fichado por un año con el colombiano Hernando Bohórquez, quien se unirá al equipo kazajo a partir del 1 de enero de 2019. Es un escalador de 26 años con algunas buenas habilidades en carreras de contrarreloj. En 2018 representó al equipo profesional Manzana Postobón, con el que acabó segundo en la clasificación general del Tour del Lago Qinghai.

Bohórquez tuvo un buen comienzo de su carrera ciclista con un sólido séptimo lugar en los Campeonatos del Mundo sub-23 en 2012 y 2014. En 2015 ganó el bronce en la individual. contrarreloj del Campeonato Nacional de Colombia, mientras que en 2017 hizo toda la Vuelta a España. Además de todos estos resultados, Hernando ganó algunas carreras locales del calendario nacional colombiano.

“Tenemos curiosidad por el inicio en WorldTour de Hernando Bohórquez, pero ya mostró algunos buenos resultados en Europa, especialmente en los Campeonatos del Mundo. Traemos a Hernando como corredor, que puede proporcionar una buena ayuda en las altas montañas a nuestro líder, Miguel Ángel López. Se conocen muy bien, entrenan juntos y creo que esto podría ayudar al equipo en los grandes tours. Veamos cómo funcionará en 2019″, dijo el gerente general Alexandr Vinokurov.

Jaramillo en el centro © Postobón

Por su parte, el Manzana Postobón suma otro hombre de gran experiencia y trayectoria en el lote internacional. Se trata de Daniel Jaramillo, corredor antioqueño que llega procedente del UnitedHealthCare, equipo profesional de los Estados Unidos.

Jaramillo, de 27 años y nacido en Jardín, Antioquia, es otra de las nuevas caras para la temporada 2019 y llega para aportar toda su experiencia internacional, básicamente en equipos de los Estados Unidos, como el Jamis Hagen Berman y el UnitedHealthCare, con este último logró varias victorias de etapa en carreras americanas, como el Tour de Gila, Tour de California, en donde fue campeón de la montaña, igualmente consiguió una victoria de etapa y el título general del Tour de Hungría en el 2017. Durante este año logró algunos top 5 en etapas y generales finales en competencias como el Joe Martín Stage Race International y el Tour de Gila.

“La verdad bastante contento de estar en este gran equipo, vamos a trabajar para que todo nos salga bien y aprovechar esta oportunidad que el Manzana Postobón me ha dado para el 2019. Vengo con una experiencia de cinco años corriendo en Estados Unidos y en algunas partes de Europa, en donde he logrado algunos buenos resultados, una experiencia que pienso puedo aportarle a mis compañeros y al equipo. Hay una motivación extra, porque es llegar a un equipo colombiano, el único con licencia Continental Pro y que cuenta con un gran patrocinador, que permite llevar el nombre de Colombia por las carreteras de Europa” expresó Daniel Jaramillo, corredor del Manzana Postobón Team para el 2019.

8 NOVIEMBRE

El ciclista colombiano Nicolás Sáenz saltará a profesionales la próxima temporada con Manzana Postobón, conjunto del país cafetero encuadrado en la categoría Profesional Continental, segunda división del ciclismo mundial desde la cual disputó la Vuelta a España en 2017. Se trata del tercer ciclista del Equipo Lizarte que se gradúa esta temporada tras Antonio Soto, que pasa con la Fundación Euskadi, y Urko Berrade, nuevo corredor de Euskadi – Murias.

Nicolás Sáenz (1997, Bogotá) llegó esta temporada al Equipo Lizarte desde las filas de Eiser – Hirumet, conjunto sub23 de la Sociedad Ciclista Punta Galea guechotarra con la cual ya había competido como juvenil. Con un chasis de 51 kilos que le definía como trepador, pronto demostró una solvencia cuesta arriba que le llevó en ser alineado en el Giro d’Italia U23 y el Giro della Valle d’Aosta, las dos rondas por etapas montañosas más importantes del calendario del conjunto navarro. Respondió en ambas con sendos top15 (13º en una, 14º en otra) que le revelaron como un fondista de apreciable regularidad. En carreteras españolas completó un podio de gran nivel en la Vuelta a León (3º) y sacrificó sus opciones de victoria por Íñigo Elosegui en la carrera de Urduliz (3º).

Por otra parte, el Hagens Berman Axeon profesional anuncia la firma del también estadounidense Kevin Vermaerke, segunda incorporación del equipo juniors, Lux. El polivalente corredor de 18 años de edad, originario de Johannesburgo, Sudáfrica, ocupó el sexto lugar en la contrarreloj del Tour de Pays du Vaud y terminó 12º en la clasificación general. Un mes después, en el Trofeo Karlesburg, subió al podio en la 2ª etapa y terminó en el top 10 de la general. La temporada de Vermaerke se culminó con un primer puesto en Omloop van de Maasvallei y un octavo lugar en el Campeonato Mundial júnior en Innsbruck ganado por Evenepoel. Fuera de la carretera, acabó 13 ° en el Campeonato del Mundo Junior BTT.

7 NOVIEMBRE

Berhane cambia de aires y correrá para Cofidis

El equipo Cofidis ha anunciado hoy el cierre de su plantilla para la temporada 2019 con la incorporación del eritreo Natnael Berhane, que tras debutar como profesional en el ciclismo francés de la mano del extinto Europcar en la campaña de 2014, se involucró en el Dimension Data (entonces MTN-Qhubeka) en 2016, permaneciendo en el conjunto africano durante las tres últimas campañas.

El máximo responsable del conjunto francés, Cédric Vasseur, explicaba que “al planear la próxima temporada, mi deseo era expandir y fortalecer el nivel del grupo. Es por esta razón que me dirigí a los corredores que evolucionaron a nivel del World Tour. Natnael ha demostrado su capacidad para competir en este nivel y, especialmente, para asumir varios roles debido a su versatilidad. Ha alcanzado la madurez y también queremos darle la oportunidad de convertirse en un ganador después de servir a sus líderes”.

Dos lusos al Burgos

Ajeno al anuncio por parte de la UCI avisando de una posible sanción a todo el equipo que podría oscilar entre los 15 y los 45 días por los positivos de David Belda e Ibai Salas, el Burgos-BH ha anunciado dos grandes corredores a su plantilla: Nuno Bico (Movistar) y José Neves (W52-Porto), dos jóvenes talentos portugueses.

Bico tiene 24 años, procede del equipo Movistar y, por tanto, acumula experiencia en la categoría WorldTour. En el Burgos-BH dispondrá de más libertad individual. No hay que olvidar que como sub-23 fue uno de los mejores corredores de Europa y firmó grandes actuaciones como el séptimo puesto en la Lieja-Bastoña-Lieja sub-23. Como ciclista procede del mountain bike y pasó directamente a profesionales en carretera de la mano del equipo Boavista, primer paso antes de firmar por el filial de Quick Step y por Movistar.

José Neves, por su parte, tiene 23 años y es uno de los mayores talentos de todo el pelotón luso, tal y como acredita con sus numerosos títulos nacionales de contrarreloj. Neves, además, ya sabe lo que es ganar en la máxima categoría del ciclismo profesional, puesto que se impuso en la general del Trofeo Joaquim Agostinho el pasado mes de julio, cuando fue segundo en la contrarreloj individual y tercero en el final en alto, lo que certifica la polivalencia de un hombre que puede liderar el equipo en pruebas de una semana. Neves ha competido durante el verano con Education First en condición de stagiare y lo ha hecho a gran nivel.

Israel apuesta por la experiencia

Por su parte, el Israel Cycling Academy ha anunciado, a través de su cuenta de Twitter, un acuerdo por una temporada con el velocista italiano Davide Cimolai, que da un paso atrás en su carrera y abandona el World Tour, categoría en la que debutó como profesional en 2010 defendiendo los colores del Liquigas.

Quintero al Postobón

Quintero, en el centro © Postobón

La experiencia del colombiano Carlos Julián Quintero arriba al Manzana Postobón para la temporada 2019, experiencia que llega para sumarse a una nómina renovada del equipo rosa, que sigue apostando por esa combinación de “veteranos” y jóvenes, un pilar fundamental en su estructura desde su reaparición en el 2015 y que ha brindado frutos a lo largo de estas cuatro temporadas del equipo rosa.

Quintero, nacido en Villa María, Caldas y de 32 años, ha logrado sumar una gran experiencia en Europa y en Asia, teniendo a un equipo italiano, el Bedogni como su primer equipo amateur en el viejo continente, luego pasó al Colombia, equipo con el que participó en la Vuelta a España 2015, donde logró un quinto lugar en la etapa 14  y logró participar en el Giro de Italia de 2014. Con este conjunto logró el título de la montaña en la Tirreno Adriático. Luego hizo parte de las escuadras Coldeportes en Colombia, el China Gansu Bank y este 2018 integró el Orgullo Paisa, con el que fue protagonista en la Vuelta a Colombia, ganando la sexta etapa, igualmente tuvo protagonismo en el Clásico RCN, donde se impuso en la cuarta etapa y fue líder transitorio de la carrera.

“Es una felicidad inmensa para mí pertenecer al equipo Manzana Postobón Team, porque es volver a Europa, es volver a representar una marca colombiana en el ciclismo europeo, en las grandes carreras y carreteras del mundo. Llego con muchas expectativas, además, tengo unas cuentas por cobrar en Europa con unas cuantas competencias y quiero saldarlas con el Manzana. Igualmente vengo cargado de mucha experiencia, me sé defender muy bien en el grupo y leer muy bien las carreras, quiero enseñar a los corredores más jóvenes, como se afronta una carrera larga, como se afronta una situación adversa en medio del pelotón, en donde la decisión del técnico no puede entrar a esperar, porque se pueden perder cinco minutos o más mientras se baja al carro, creo que eso le puedo aportar al equipo, la experiencia y la buena visión de carrera” comentó Carlos Julián Quintero, corredor del Manzana Postobón Team para la temporada 2019.

Hagens ficha a Quinn

El equoipo profesional estadounindense Hagens Berman Axeon anuncia la firma de Sean Quinn, de 18 años de edad, nacido y residente en la ciudad californiana de Los Ángeles, y procedente de su equipo filial júnior Lux. Desde que acabara quinto en el Tour du Pays de Vaud 2017 y ganó el Tour de Gila Cat 1/2 en 2017, Quinn ha seguido apuntando más alto. En 2018 obtuvo un noveno puesto en el LVM Saarland Trofeo y dos séptimos lugares en el Tour du Pays de Vaud y Carrera de la Paz juniors. Quinn -escalador con querencia a las pruebas por etapas- culminó la temporada con un top 10 en el Campeonato Mundial juniors en Innsbruck, Austria. Quinn es el tercer corredor que se une a la lista de Hagens Berman Axeon 2019.

La emoción del campeón hace dos años © UCI

Hagens Berman Axeon -el equipo profesional estadounindense que dirige Axel Merckx-anuncia la firma del campeón del mundo júnior fondo en carretera 2016, Jakob Egholm.He seguido al equipo durante varios años y siempre he soñado con ser parte de este increíble grupo de personas. No podría pensar en un mejor lugar para desarrollarme como un ciclista y una persona”, dijo el protagonista en el comunicado del equipo.

El corredor danés de Holbaek se une al Axeon procedente del Waoo continenntal. Egholm obtuvo una victoria de etapa y el segundo lugar en la clasificación general en el Trofeo Morbihan. También se ubicó séptimo en la Eschborn Frankfurt sub-23 y séptimo en la Skive-Løbet. El joven de 20 años se considera un corredor versátil que puede competir en diferentes terrenos. “Creo que se debe a mi pasado como ciclista de montaña donde aprendí a lidiar con todo tipo de recorridos”, dijo Egholm. “Considero que es mi fuerza”.

A la espera de la próxima temporada, Egholm busca mejorar su escalada, pero aún así mantiene su fuerza como corredor explosivo. “Creo que eso me haría mejor contendiente en muchas carreras, además de ser una buena gregario para mis compañeros”, dijo.

Egholm es el segundo corredor en unirse a Axeon para la temporada 2019.

1 noviembre. A partir de la temporada 2019, el ciclista australiano Lachlan Morton, de 26 años, regresa a las filas del EF Pro Cycling. Morton llega al equipo después de dos años con Dimension Data y antes de eso, montó con el equipo continental de EE. UU. Jelly Belly. Sus victorias previas han incluido la clasificación general en el Tour de Utah y el Tour de Gila, así como permanecer entre los diez mejores en el Tour de California y el Tour de Omán

Después de un duro 2018, que lo dejó fuera de competición al principio de la temporada con un brazo roto debido a una accidente con un coche durante un entrenamiento, ahora se siente feliz de dejar atrás la temporada pasada y seguir adelante. “Estoy ansioso por volver para ser honesto“, dijo sobre 2019 y su cambio al equipo.

“El regreso de Lachlan al equipo es algo que nos ha entusiasmado. Su talento para escalar es bastante claro, y su estilo de carrera puede ser muy agresivo y divertido de ver. Estoy particularmente interesado en explorar algunas carreras alternativas con Lachlan “, declaraba el propietario del equipo Jonathan Vaughters.

Restrepo y Jaramillo llegan al Manzana-Postobon

El equipo colombiano Manzana-Postobon se fortalece para 2019. De hecho, CiclismoInternacional, la formación que se desarrolla en Pro-Continental dará la bienvenida a dos nuevos corredores para la próxima temporada, Jhonathan Restrepo, procedente de Katusha-Alpecin, y Daniel Jaramillo, desde UnitedHealthcare.

Restrepo, de 23 años, volvió a ser protagonista esta campaña en la Vuelta a España, obteniendo el 2° lugar en el arribo a Luintra. Producto de su versatilidad, que le permite superar algunos repechos y optar por la victoria en grupos reducidos, el ‘Rayo’ cerró el 2018 con buenas actuaciones en las clásicas italianas, destacando el 4° en el Gran Piemonte.

Vale mencionar que, como confirmó Saldarriaga a esta redacción, Manzana Postobón tendrá entre cinco y siete caras nuevas. Además de Restrepo, el director de la escuadra colombiana avanzó las contrataciones del escalador Daniel Jaramillo, proveniente del UnitedHealthcare; el veloz Diego Ochoa (EPM) o el joven Luis Carlos Chía, producto de la cantera.

27 OCTUBRE

Jasper Philipsen es el décimo fichaje de UAE-Emirates © Photo Fizza

UAE-Emirates se ha convertido en el rey, o en el emir, del mercado. Tras la incorporación del colombiano Fernando Gaviria, la escuadra que dirige Joxean Fernández “Matxin” ha anunciado el fichaje de Jasper Philipsen, en la que es la décima contratación de la estructura asiática de cara a la próxima temporada.

Que 2018 no ha sido un buen año para UAE en cuanto a éxitos se refiere es evidente. Que hay dinero para mejorar en 2019, también. Los fichajes de Matxin, no obstante, se están caracterizando por su juventud y proyección. Y el de Philipsen responde a ese perfil. De 20 años y procedente de Hagens Berman Axeon, como Rui Oliveira, el belga firma por dos campañas.

Ganador de dos etapas en el Giro de Italia sub23 (una en 2017 y una este año), la Triptyque des Monts et Chateaux en 2017 y 2018, el Paris-Tour 2017 y una etapa en el 2017 del Tour de Alsacia, segundo en el Tour de Flandes 2017… Philipsen es una de las más firmes promesas del ciclismo belga. Su fuerza, velocidad y talento natural le permitirán la posibilidad de ser competitivo en muchas carreras, incluidas las clásicas del norte.

” Es un gran honor unirme al equipo de Emiratos Árabes Unidos. Estoy seguro de que este equipo será la mejor manera posible de desarrollar mi carrera. Sentí de inmediato la fe que todo el equipo tiene en mí, creo que podré beneficiarme mucho de este proyecto para dar lo mejor de mí”, ha explicado el nuevo corredor de UAE.

24 OCTUBRE

 

Gaviria, líder del pasado Tour © UAE

Horas después de que Patrick Lefevere confirmara la salida de Fernando Gaviria del Quick Step belga, el propio UAE Team Emirates -que dirige Joxean Fernández “Matxin”– oficializó el fichaje del velocista sudamericano a sus filas. Así, la escuadra emiratí tendrá, al menos, cuatro colombianos en 2019.

“A partir de mañana hasta el martes 30 de octubre, asistirá a los Emiratos Árabes Unidos para realizar el campamento del equipo con todos sus nuevos compañeros”, mencionaron desde la formación asiática en sus redes sociales.

Gaviria, de 24 años, deja el Quick-Step Floors después de que no pudieran asegurarle su alto salario para las próximas temporadas debido al bajo presupuesto. Ahora, sin el mismo tren del que gozaba en la escuadra belga, deberá arreglárselas e intentar manteniéndose en lo más alto de los sprints masivos.

Vale recordar que el UAE Team Emirates ya confirmó a los colombianos Sergio Luis Henao, Cristian Camilo Muñoz y Juan Sebastián Molano. Mientras que Darwin Atapuma aún no ha renovado su contrato con ellos y podría salir del equipo. Informa Franco Xavier Videla.

Denifl, a Polonia

Stefan Denifl consiguió con casi 30 años la victoria más importante de su carrera profesional y de Aqua Blue Sport en su efímera existencia que ni siquiera llegó a los dos años. El austríaco logró el triunfo en la 17ª etapa de la Vuelta a España 2017, con final en la cima cántabra de Los Machucos, por delante de Alberto Contador, un hito para un equipo nuevo que había sido invitado a la edición disputada el pasado año.

Como sabemos, el devenir de la escuadra irlandesa no ha sido acorde con el hito logrado por Denifl y a final de agosto Rick Delaney bajó la persiana sin ni siquiera esperar a la disputa del Tour of Britain, tras fracasar las conversaciones para fusionarse con Verandas Willems. Entre la desbandada general, algunos como Eddie Dunbar (Sky) encontraron rápido acomodo. En el caso del centroeuropeo, su triunfo le hizo granjearse un carisma que derivó en que un aficionado español, con una cuenta de Twitter a su nombre, creara el hashtag #ATeamforDenifl. Finalmente, el nuevo CCC se ha hecho con sus servicios para su nuevo proyecto de 2019 y será compañero de Víctor de la Parte y Fran Ventoso en la estrutura polaca.

Además del triunfo en La Vuelta, Denifl se llevó en 2017 también la general del Tour de Austria. Su ya dilatada carrera ha oscilado entre equipos World Tour y profesionales (2011 en Leopard Trek, 2012 en Vacansoleil y de 2013 a 2016 en IAM Cycling) y ahora regresa a la máxima categoría de la mano de Jim Ochowicz: “Stefan ha demostrado que es capaz de ganar carreras y será un valioso compañero de equipo en las carreras por etapas y en grandes vueltas. Aportará una gran experiencia y será un activo en los clásicos de las Ardenas y en los monumentos más montañosos, Milán-San Remo e Il Lombardia“, ha afirmado su nuevo ‘patrón’.

“El final de Aqua Blue Sport fue un gran golpe para todos nosotros. Tenía contrato hasta final de 2019, así que no estaba hablando con ningún equipo. El mercado de corredores que llega tarde en la temporada siempre es complicado, así que estoy muy feliz de firmar con CCC. Es un escuadrón internacional con corredores fuertes, buen personal y una estructura sólida, así como un patrocinador nuevo impresionante a bordo, y material superior. No hay mucho más que puedas desear como ciclista“, ha explicado Denifl.

Morin se queda en Cofidis

Emmanuel Morin ha convencido y se quedará dos años más en Cofidis. El corredor francés, de 23 años, llegó el 1 de agosto como aprendiz a la estructura crediticia. “Todavía tengo problemas para darme cuenta de lo que me está pasando. Todo fue muy rápido desde mis inicios tardíos en este deporte -hace sólo cuatro años- donde encontré mi camino. Los sacrificios realizados han dado sus frutos”, ha explicado el corredor.
 
Por su parte, Cédric Vasseur, gerente general de Cofidis Solutions Crédits, está encantado de poder dar la oportunidad a Morin. “Aprovechó la oportunidad ofrecida y cumplió su papel brillantemente durante el Tour du Limousin ganado por Nicolas Edet. Tiene un perfil muy interesante. Su llegada tardía en el ciclismo y sus habilidades físicas deberían permitirle enfrentar el desafío”.

Honoré en una imagen de archivo / © Facebook

Con el futuro despejado en el ámbito del patrocinio, Patrick Lefevere se puede centrar ya en reconstruir una plantilla que, por el momento, sólo había visto salidas y que, según el propio mánager ha reconocido, es muy posible que vea alguna partida más. El primer paso lo ha dado el belga con la contratación, por dos temporadas, del danés Mikkel Frølich Honoré que, tras haber estado estos últimos meses como stagiaire, ha terminado por ganarse un hueco definitivo en el equipo

Honoré llega al Deceuninck-Quick Step con el aval de haberse impuesto este año en el Circuito de Valonia y un quinto puesto en la Gante-Wevelgem sub23, lo que le coloca como un buen refuerzo para el bloque de clásicas de la siempre temible potencia belga. Para él, atendiendo a sus propias palabras, “firmar con este equipo es un sueño hecho realidad”.

Ben Swift (dcha) saluda a Kennaugh / © Sky

22 OCTUBRE

El equipo británico Sky ha anunciado el regreso a su estructura de Ben Swift tras dos años en el UAE-Emirates. El corredor británico, ganador, entre otras, de dos etapas en el Down Under (2011), Romandía (2011), Polonia (2012 y 2014) o Vuelta al País Vasco (2014), regresa a la estructura con la que corrió entre 2010 y 2016  “conociendo los pros y los contras de este equipo, por lo que puedo decir que volver a unirme a Sky es una gran sensación. Estoy realmente cómodo aquí, el lugar donde he crecido como corredor”.

Desde el equipo confían en que, además de a conseguir resultados, Swift ayude a desarrollar a los jóvenes talentos de la estructura.

21 OCTUBRE

Banaszek, nuevo fichaje de Caja Rural-RGA / © Caja Rural-RGA

Sigue moviéndose, ya a ritmo de goteo, el mercado de fihajes y hoy le ha tocado el turno de mover pieza a Caja Rural-RGA, que ha anunciado la incorporación del joven polaco Alan Banaszek, procedente del CCC de su país, que el próximo año dará el salto al World Tour al haber sido absorbido por la actual estructura de BMC. Un equipo en el que no seguirá el uruguayo Fabricio Ferrari tras nueve campañas en el equipo verdiblanco, el más veterano de la plantilla.

Tras haber pasado las últimas temporadas en el CCC Sprandi de su país, el joven polaco llegará al conjunto navarro todavía con edad sub23 (cumplirá 21 años el próximo día 30), pero con el bagaje de cuatro triunfos en 2017 y resultados de mérito esta temporada con varios segundos puestos.

Banaszek se forjó en los velódromos, donde se proclamó Campeón de Europa en 2015 en categoría junior, y en la prueba de puntuación en 2017. Estos resultados le sirvieron para dar el salto a la carretera y poder desarrollar sus condiciones en las llegadas masivas, donde espera seguir progresando el año próximo.

El polaco se une así a las incorporaciones de Jon Aberasturi, Matteo Malucelli, Domingos Gonçalves, Xavi Cañellas y David González para afrontar una ilusionante campaña.

El nuevo corredor de Caja Rural-RGA explicaba que su nuevo equipo “tiene una larga y prestigiosa historia en el mundo del ciclismo. Mi compatriota Michal Kwiatkowski empezó su carrera aquí y es un sueño poder seguir sus pasos. Estoy deseando empezar a trabajar con el equipo y completar una exitosa temporada. Obviamente, el equipo tiene una gran estructura y un buen calendario y estoy seguro que voy a encontrar el ambiente perfecto para mí, para aprender y crecer como sprinter“.

El polaco se muestra cauto y asegura que “mis objetivos pasan por trabajar para el equipo. Soy consciente de que habrá varios velocistas experimentados en la plantilla y me encantaría ayudar, crecer y aprender de ellos. Sólo tengo veintiún años, pero creo en mí y quiero ser un sprinter ‘top’ en el futuro”.

Tony Martin emigra a los Países Bajos

Tony Martin ha fichado por el Lotto NL para la próxima temporada. De la mano del mánager del equipo holandés Richard Plugge, el cuatro veces campeón mundial de contrarreloj está convencido de que se encuentra en el mejor ambiente para sobresalir nuevamente en las carreras contrarreloj. Especialmente en las pruebas por equipos, el Lotto NL espera mejorar Además, el alemán de 33 años tendrá un importante papel de apoyo.

Tony era el eslabón perdido. Tiene un montón de experiencia y es un profesional en todos los sentidos. Puede ser de gran valor en el apoyo de nuestros líderes. Su firma es una confirmación del desarrollo que hemos tenido en los últimos años”, cree Plugge.

Martin ha firmado un contrato de dos años con el equipo holandés. “Estoy ansioso por unirme al equipo. Comparto su filosofía”, dice Martin. “Los corredores son una unidad y el personal trabaja en cada detalle para apoyarlos. Especialmente su acercamiento a las contrarrelojes me atrae. Se sabe que el equipo tiene muchos esfuerzos en esa dirección. Mi ambición es convertirme en un corredor de equipo que respalde a los líderes y tenga éxito en las cronometradas”.

Mike Teunissen, Taco van der Hoorn, Lennard Hofstede, Laurens De Plus y Jonas Vingegaard son los fichajes de una formación que no renovará a Gijs Van Hoecke, Robert Wagner, Enrico Battaglin, Lars Boom y Bram Tankink.

20 OCTUBRE

Benett correrá con el EF-Education First / © EF-Education First

El equipo Education-First ha anunciado hoy el fichaje para 2019 y 2020 de Sean Bennett, que debutará de esta manera en el campo profesional uniéndose, directamente, a un conjunto World Tour. En el desembarco del americano en la escuadra de Jonathan Vaughters ha tenido mucho que ver su triunfo de etapa en la pasada edición del Giro de Italia Sub23, algo que ha hecho que el máximo responsable del equipo vea en él “a un corredor muy parecido a Tom Skujins, tras el que fue segundo en una etapa del Tour de California”.

El corredor americano reconoce que valoró varias ofertas antes de firmar por EF-Education First, del que destaca que “es el equipo que me ofrecía más cosas conocidas en un mundo [el World Tour, N.d.A.] completamente desconocido para mi. Tener caras familiares a mi alrededor y gente que conozco me va a ayudar en esta transición”

19 OCTUBRE

Filippo Ganna, campeón del mundo en Apeldoorn © Twitter

Filippo Ganna entra en el cielo para desarrollar todo su potencial sobre la carretera. El doble campeón del mundo (Londres 2016 y Apeldoorn 2018) y campeón de Europa (Berlín 2017) en persecución individual y por equipos (Glasgow 2018) en pista ha firmado con Sky para la próxima temporada, fichaje que se une al de Edward Dunbar, que ya ha debutado, y el de Jhonatan Narváez, anunciado ayer.

El italiano, de 22 años, no ha brillado por el momento como profesional en la ruta como lo hace en el velódromo, ya que se adjudicó la París-Roubaix sub-23 en 2016 cuando todavía era amateur. Sus dos campañas en UAE-Emirates se han saldado con el podio final en la Vuelta a San Juan en un equipo que este año no ha rendido lo que se esperaba. Con el pase a Sky, el gigantón transalpino entra en una escuadra que está fichando juventud a raudales y en la que el perfil de potente rodador de Ganna encajará a la perfección.

“Es un sueño firmar para el Equipo Sky. Es un equipo muy impresionante y espero poder continuar desarrollándome y mejorando. Es realmente impresionante en cuanto a la forma en que abordan las cronos individuales y por equipos y esa es un área que creo que puedo desarrollar, además de las carreras de un día y las carreras de una semana”, ha manifestado Ganna.

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Edward Theuns celebra un triunfo / © Belga

Theuns, en busca de su ‘bamba’

Si hace dos días, el 17 de octubre, se anunciaba la rescisión de contrato entre Edward Theuns y Sunweb pese a tener un año más firmado, hoy Trek-Segafredo ha desvelado la incorporación del belga, de 27 años, a sus filas, en las que ya militó las dos temporadas anteriores.

Con triunfos destacados en 2017 -una etapa en el BinckBank Tour y otra en el Tour de Turquía– bajo el brazo Theuns emigró a la escuadra alemana, pero su paso no ha sido satisfactorio para ninguna de las partes, como explicaron anteayer, por “la diferente visión a la hora de preparar y afrontar las carreras”.

Ahora, tanto el equipo estadounidense como el corredor gantés han considerado que segundas partes sí pueden ser buenas y que en Trek Theuns recupere su ‘bamba’ perdida.

 

18 OCTUBRE

Jonathan Narváez © Quick Step

Aunque el acuerdo con Deceuninck parecía haber traído cierta calma y estabilidad al proyecto de Patrick Lefevere, el mánager belga se ha desayunado hoy con la noticia de que el ecuatoriano Jonathan Narváez ha firmado con Sky para 2019, desvinculándose del conjunto belga para engrosar el ya concurrido bloque vueltómano del equipo británico.

“Estoy muy emocionado por tener esta oportunidad y estoy ansioso por comenzar a trabajar con Sky y dar el cien por cien para seguir desarrollándome como corredor”, aseguraba el joven corredor ecuatoriano que añadía que “he estado corriendo contra Sky toda esta temporada y no puedo esperar a conocer a mis nuevos compañeros. Sé que voy a disfrutar siendo parte de este equipo. Está lleno de grandes corredores que han conseguido muchísimo y, además, tiene un gran grupo de corredores latinoamericanos”.

Xavi Artetxe, técnico de Team Sky, aseguraba que “Jonathan es un corredor muy vesátil. Podríamos compararlo con Jonathan Castroviejo. Son corredores que pueden ir muy bien en el llano, son grandes contrarrelojistas y, aunque no son escaladores puros, pueden subir muy bien”.

El conjunto continental profsional Androni-Sidermec ha anunciado la incorporación, para 2019, de los italianos Matteo Busato y Mattia Viel. Para el más veterano de los dos, se trata de un cambio de aires después de cuatro años en el Wilier-Triestina, tiempo en el que no ha conseguido sumar ninguna victoria, pero sí puestos de cierta relevancia como, este mismo año, el tercer lugar del Trofeo Laigueglia.

Por su parte, Mattia Viel se hace con una plaza definitiva después de haber realizado los últimos meses de la presente campaña como stagiaire en el equipo que en 2019 le va a dar la oportunidad de debutar como profesional de pleno derecho.

También el CCC, equipo sucesor del actual BMC, ha anunciado la incorporación de Kamil Gradek, que actualmente milita en las filas del CCC de categoría continental profesional.

17 OCTUBRE

Bakelants firma con Sunweb / © Sunweb

El equipo Sunweb ha anunciado hoy la incorporación para 2019 del belga Jan Bakelants y del danés Asbjørn Kragh Andersen. Se trata, evidentemente, de dos incorporaciones muy distintas ya que el belga, a sus 32 años, llega para reforzar el bloque de grandes vueltas que debe rodear a Tom Dumoulin en su ansiado asalto definitivo al Tour de Francia mientras que el danés, hermano pequeño de Søren, será un nuevo activo en el bloque clasicómano.

Por su parte, el Novo Nordisk profesional estadounidense -donde milita el catalán David Lozano– incorpora a cuatro corredores de su equipo filial, todos afectados por la diabetes. Se trata del suizo Oliver Behringer, los australianos Declan Irvine y Sam Munday y el uzbeko Ulugbek Saidov.

16 OCTUBRE

Jonas Wilsly © Twitter

El séptimo fichaje de Astana Team para 2019 será Jonas Gregaard Wilsly. El danés se incorporó al conjunto kazajo en calidad de aprendiz el pasado 1 de agosto y participó en la Vuelta a Burgos, la Brussels Cycling Classic y el GP de Fourmies. Antes, corrió para el equipo continental Riwal CeramicSpeed ​​Team -que el próximo año dará el salto a la categoría profesional-.

Ahora, Wilsly continuará en las filas azules durante dos años más y será el segundo neoprofesional que se suma al proyecto de Vinokourov tras Yuriy Natarov. “Creo que este es el mejor equipo para continuar mi desarrollo y aprender mucho de todo el equipo. Estoy deseando que llegue la nueva temporada. Será genial pilotar las carreras del más alto nivel y ayudar a todos los corredores fuertes del equipo. También estoy muy orgulloso de comenzar mi carrera profesional con Astana. Esta es una gran oportunidad para mí”, ha asegurado el danés.

“Es un corredor talentoso, serio y trabajador, está 100% dedicado al ciclismo. Encaja bien en nuestro equipo y tiene todo lo que necesita para convertirse en un corredor fuerte y exitoso del más alto nivel”, ha afirmado Vinokourov.

Gazprom, tres más uno

También han superado con nota el periodo de aprendizaje los tres aprendices del Gazprom RusVelo. El equipo ruso ha anunciado la contratación de Vladislav Kulikov, Alexander Kulikovskiy y Denis Nekrasov, sus tres ‘stagiares’ desde el 1 de agosto. Es más, los tres corredores formarán parte de la plantilla también durante 2020.

Por otra parte, el actual campeón sub-23 Petr Rikunov también engrosará la plantilla rusa durante las dos próximas campañas. Rikunov, de 21 años, fue campeón nacional absoluto en 2017.

Más tarde, el WB – Aqua Protect – Veranclassic belga anunció la llegada del corredor del desaparecido equipo One Pro Cycling, el letón Emīls Liepiņš, de 25 años. Ganador de Heistse Pijl se une a las altas de Aksel Nõmmela (Beat), Kenny Molly, Lionel Taminiaux y Tom Wirtgen (AGO) y Baptiste Planckaert (Katusha).

Ivo y Rui Oliveira © Dario Belingheri/BettiniPhoto

15 OCTUBRE

El equipo de los Emiratos Árabes Unidos, que dirige Matxin, ha alcanzado una doble negociación: los mellizos portugueses Ivo y Rui Oliveira, dos de los corredores más prometedores del ciclismo internacional, se han unido al equipo con contratos de dos años de duración procedentes del Hagens Berman Axeon profesional estadounidense que dirige Axel Merckx.

Ivo Emanuel Alves Oliveira y Rui Filipe Alves Oliveira nacieron en Vila Nova de Gaia el 5 de septiembre de 1996 y en 2017 debutaron como corredores profesionales con el Axeon-Hagens Berman. En carretera, Ivo fue coronado campeón de la prueba contrarreloj de Portugal sub-23 en 2018 y ganó la 4ª etapa en el Circuito de las Ardenas, mientras que Rui ganó el título nacional sub-23 en la prueba de fondo, además de dos top 10 en Handzame y Primus, clásicas belgas 1.HC UCI.

En pista -su gran especialidad- Ivo fue plata en los Campeonatos de Europa 2018 y en los Campeonatos del Mundo de 2018 en persecución individual con un tiempo notable de 4:12.365. Por su parte, Rui fue tercero en 2017 y segundo 2018 en la carrera de eliminación.

12 OCTUBRE

Tras el anuncio ayer del fichaje de Merhawi Kudus por Astana, otro africano del pelotón World Tour ha cambiado de aires en las últimas horas. Tsgabu Grmay, hasta ahora en el Trek-Segafredo, ha firmado por Mitchelton-Scott para las próximas dos temporadas. 

El actual campeón etíope contrarreloj, de perfil escalador, ayudará a sus nuevos líderes -los hermanos Yates y Esteban Chaves- en su lucha por la clasificación general de las carreras en las que tomen parte. ” Es un pequeño luchador y un escalador sólido. Sólo tiene 27 años, pero es un chico muy versátil”, ha apuntado Matt White, director deportivo del equipo australiano.

“Fue una decisión fácil porque he estado siguiendo al equipo durante muchos años. Cuando dije en 2010 y 2011 que mi sueño era correr en el Tour de Francia la gente se rió de mí y me dijo que era imposible, pero después de seis años lo logré. Ahora creo que es posible que pueda ganar una etapa en el Tour, ese es mi sueño y cada mañana me levanto y ese es mi objetivo y mi vida, y un día lo haré”, ha enfatizado Grmay.

Van der Hoorn seguirá progresando en Jumbo

Van der Hoorn, tras vencer en Amberes.

Taco Van der Hoorn, vencedor este año de una etapa en el Binck Bank Tour y de la Primus Classic, dará el salto al World Tour de la mano del Team LottoNL Jumbo. El neerlandés, de 24 años, ha militado las dos últimas temporadas en el Roompot profesional continental y ha firmado con el equipo de Roglic y Kruijswijk hasta 2020.

“Consideramos que Taco es un buen corredor de clásicas y lo convertiremos en un especialista aún mejor”, ha asegurado el director deportivo Merijn Zeeman. Debido a una conmoción cerebral, Van der Hoorn no pudo correr durante seis meses y arrancó su temporada el 11 de agosto. Cuatro días después de su regreso ganó la tercera etapa del BinckBankTour. “La forma en que volvió al pelotón después de esa conmoción cerebral demuestra sus capacidades excepcionales”, ha añadido Zeeman.

Por su parte el Israel -además de la renovación de Plaza- ha anunciado el fichaje del suizo de 26 años Matteo Badilatti, aprendiz en el conjunto asiático desde agosto y procedente del Vorarlberg austriaco. Este año ha sido 2º en la general de Saboya, 7º en Ain y 9º en Austria.

8 OCTUBRE

 

Merhawi Kudus, durante la última Vuelta a España © Dimension Data

Merhawi Kudus se ha comprometido con Astana para 2019. El campeón nacional de Eritrea, de 24 años, abandona Dimension Data tras cinco años en la estructura de Qhubeka.

Kudus, escalador puro, se ha dejado ver en varias fugas de la última Vuelta a España y finalizó séptimo en la general de la Vuelta a Burgos. “Astana es uno de los equipos de ciclismo más grandes del mundo. Espero tener la oportunidad de mejorar mucho y, al mismo tiempo, aprender mucho”, ha reconocido el africano.

“Kudus es un corredor muy joven y ambicioso y tengo curiosidad por lo lejos que puede llegar en ciclismo profesional. Es un escalador, pero al mismo tiempo tiene algunas habilidades en las carreras de contrarreloj. Reforzará nuestro grupo para las Grandes Vueltas y tiene que encontrar su sitio en el pelotón y mostrarse”, ha afirmado el mánager general del conjunto kazajo, Alexandr Vinokurov.

Molano a UAE con Matxin

Con una gran segunda mitad del año, obteniendo numerosas victorias y puestos de honor, el colombiano Juan Sebastián Molano Benavides (Postobón) está arrojando luz sobre su capacidad para alcanzar altas velocidades en los sprints. Estas cualidades convencieron al personal del equipo de Emiratos Árabes Unidos para ofrecer un contrato de dos años a Molano para las temporadas 2019 y 2020.
 
El joven de 23 años nacido en Paipa ganó 7 veces en 2018, incluida su reciente victoria en la primera etapa del Lago Taihu chino. También ganó el Campeonato Panamericano, dos etapas y la clasificación en el Tour de China II y dos etapas en el Tour China I.

5 OCTUBRE

Van Aert lucía hasta ahora su maillot como independiente / © Facebook WVA

Wout van Aert finalmente encuentra equipo zanjando un periodo de varias semanas difíciles. A mediados de septiembre rompió su contrato con Sniper Cycling, desde entonces no tenía equipo. “Debo estar extremadamente agradecido con mi representante por la velocidad con la que se ha encontrado una solución”, decía el propio ciclista belga al anunciar su llegada a Cibel-Cebon. “Esto es un gran alivio y también estoy muy agradecido por el apoyo recibido en las últimas semanas”. 

“Tuve unas semanas difíciles”, admitió Van Aert en la rueda de prensa de su nuevo equipo. “No fue una decisión fácil cancelar mi contrato, pero no pude hacer nada más, la confianza había desaparecido por completo, no me sentía bien en esta situación, tenía que irme. No es una forma fácil de salir, pero fue está hecho, no puedo revertir esta situación y estoy particularmente aliviado de encontrar refugio tan rápidamente.

Hasta su última carrera en cross, en febrero de 2019, Van Aert se quedará en Cibel-Cebon. El resto aún no está claro. “Paso a paso”, dice. “Estoy feliz de haber encontrado esta solución. Por supuesto que quiero volver a hacer un buen papel en la carretera, como el año pasado. Y también voy a preparar esta temporada como lo hice la temporada pasada. El equipo, no sé todavía “.

El contrato con LottoNL-Jumbo comienza en principio el 1 de enero de 2020. Todavía no se sabe si este equipo podrá encontrar una forma de hacerle participar antes o si entrará en juego para otro equipo. “Quién sabe”, concluye. “Estoy seguro de que quiero iniciar una buena campaña en primavera, y estoy seguro de que mi representante hará todo lo que pueda en este caso”.

Gino Mader, en el Mundial de Innsbruck © Stiehl Photography

Octavo fichaje para Dimension Data con un gran toque de juventud. La escuadra sudafricana ha anunciado el fichaje de Gino Mäder. El suizo, cuarto en la prueba sub23 de ruta en el reciente Campeonato del Mundo de Innsbruck, firmará con 21 años su primer contrato como profesional.

Además de una más que destacada actuación en la prueba en línea, que concluyó con el oro de su compatriota Marc Hirschi, la temporada de Mäder ha sido más que billante. Sumó dos victorias de etapa en el Tour del Porvenir y fue tercero en la general, se llevó un triunfo parcial en el Tour de Alsacia y y otro en la Ronde de l’Isard.

“Estoy muy, muy orgulloso de haberme unido a Dimension Data. Es absolutamente la mejor elección que podría haber hecho. Haré todo lo posible para demostrar que el equipo ha tomado una buena decisión al incorporarme”, ha explicado el corredor, que coincidirá con el también helvético Danilo Wyss, procedente de BMC.

Por su parte, Douglas Ryder, director del equipo sudafricano, ha destacado que “estamos absolutamente encantados de que Gino se una a nuestras filas del próximo año. Es uno de los grandes talentos jóvenes del deporte, que se exhibió a fines del mes pasado con su impresionante carrera en Innsbruck”.

4 OCTUBRE

Trio de fichajes para completar el plantel del Roompot Crelan. Foto Trek

La primera formación para cerrar la plantilla para la temporada 2019 es el Roompot-Charles. El equipo, nacido de la fusión entre Roompot-Nederlandse Loterij y Willems-Crelan, tendrá dieciocho ciclistas, con los últimos tres nombres anunciados en la tarde de hoy. 

Dos de ellos provienen del World Tour y son: Maurits Lammertink, viene del Equipo Katusha-Alpecin, y Boy van Poppel , de treinta años , quien abandona Trek-Segafredo después de cinco años y así lo dirigirá el buque insignia su famoso padre, Jean Paul van Poppel. Y Justin Timmermans , holandés de veintidós años registrado actualmente en Delta Cycling Rotterdam.

Estos, entonces, los dieciocho nombres de una rosa definitivamente competitiva y bien surtida: Jesper Asselman, Lars Boom, Sean De Bie, Matthias De Witte, Huub Duijn, Maurits Lammertink, Senne Leysen, Arjen Livyns, Elmar Reinders, Oscar Riesebeek, Stijn Steels , Justin Timmermans, Nick van der Lijke, Sjoerd van Ginneken, Boy van Poppel, Jan Willem van Schip, Michael Van Staeyen y Pieter Weening.

2 OCTUBRE

Rochas en una foto reciente © Delko

Rémy Rochas será corredor de pleno derecho en 2019 con el Delko después de ser aprendiz desde el pasado 1 de agosto. El corredor francés de 22 años destaca en la escalada y el pasado domingo acabó ya quinto en la general final del Tour de Almaty kazajo. “Estoy muy contento de unirme al Delko para las próximas dos temporadas, tras haber sido un aprendiz al final de la temporada, y estoy ansioso por comenzar esta primera experiencia profesional con todo. Espero poder progresar en los años venideros”.

1 OCTUBRE

Michael van Staeyen ficha por Roompot-Charles Cycling Team para la próxima temporada. El ciclista belga de 30 años, hace el cambio desde Cofidis, donde será despedido después de este año. “Estoy muy feliz de ser parte de este equipo”, declaró Van Staeyen tras la oficialidad de su paso al equipo neerlandés. 

Nick Nuyens, director general: “Estamos muy contentos con la llegada de Michael. Para las carreras por etapas en las que estaremos en el inicio del próximo año, en cualquier caso es positivo tener un hombre extra rápido en el equipo. Creemos que Michael puede asumir este papel. Por lo tanto, puede tener propio con nosotros como velocista”.

Michael van Staeyen es el decimoquinto nombre en la lista del Roompot-Charles para la próxima temporada. Anteriormente, se anunciaron las llegadas de Lars Boom, mientras que trece ciclistas llegaron desde la fusión del Willems Crelan y Team Roompot.

Domingos Gonçalves, durante su anterior etapa en Caja Rural.

Domingos Gonçalves es la tercera incorporación de Caja Rural-Seguros RGA para la próxima temporada. El portugués, que ya militó en la estructura navarra en 2016, ha firmado dos buenas campañas en las filas del Radio Popular-Boavista de su país, donde ha sido dos veces consecutivas campeón nacional contrarreloj y además este año ha cosechado el doblete al proclamarse también vencedor en la prueba de ruta.

Gonçalves, de 29 años, sumó también victoria parcial en la Volta a Portugal, donde terminó en novena plaza en la general, y logró con su selección la medalla de plata en la prueba contra el crono de los Juegos Mediterráneos. El hermano gemelo del corredor del Katusha José Gonçalves -que también formó parte para Caja Rural en 2015 y 2016- regresa a la escuadra verde más maduro y con ganas de seguir creciendo.

“La verdad es que 2018 ha sido un gran año para mí, y cerrar la temporada disputando los mundiales de contrarreloj ha sido un placer”, ha argumentado el portugués, que finalizó 41º en la prueba contra el crono de Innsbruck. “Estoy muy contento de poder volver a Caja Rural-Seguros RGA, del que tengo muy buen recuerdo cuando estuve en 2016. Se trata de una nueva oportunidad en la que mostrar mi valor en este buen equipo. Espero poder aportar con algunas victorias, aunque no me marco ninguna carrera en especial. Lo importante será lograr los objetivos que el equipo establezca”, ha añadido Gonçalves.

 

25 SEPTIEMBRE

Caicedo celebrando su victoria en la Vuelta a Colombia. Foto EF

Jonathan Caicedo se muda al WorldTour con Education First Drapac Pro Cycling en 2019, sexto fichaje del equipo norteamericano. El ecuatoriano ganó la Vuelta a Colombia el mes pasado y terminó segundo en la Vuelta a Asturias

“Esta es una nueva etapa en mi vida deportiva”, declara el ecuatoriano de 25 años Caicedo. “Tengo que agradecer a EF Education First – Drapac p / b Cannondale por la oportunidad que me brindaron. Este es el paso más importante que he hecho profesionalmente”.

“Caicedo es nuestra apuesta comodín”, dijo el propietario de EF Pro Cycling, Jonathan Vaughters. “Empecé a observarlo después de su gran avance en la Vuelta a Asturias. Fue segundo detrás de Richard Carapaz (Movistar), que terminó en cuarto lugar en el Giro. Ese es el resultado que me llamó la atención. La victoria de Caicedo en la Vuelta a Colombia, aunque ya no es una carrera UCI, pero sigue siendo tan dura, selló el trato para mí. Él sabe cómo ganar una carrera a gran altitud. Cuanto más difícil, mejor “.

El equipo belga Sport Vlaanderen-Baolise ha anunciado, a través de Twitter, la contratación por dos temporadas de Theo Willems, que de esta forma dará el salto al profesionalismo en el equipo de su país. A sus 22 años, Willems ha completado una gran campaña en las filas del EFC-L&R-Vulsteke consiguiendo importantes triunfos como el Memorial Jonckheere Oudenburg, el Campeonato del Brabante Flamenco y una etapa en el Tour de Moselle donde, además, acabó en segunda posición en la general final.

21 SEPTIEMBRE

Nizzolo abandona Trek después de ocho años © Team Dimension Data

Dimension Data ha anunciado la incorporación de Giacomo Nizzolo por dos años a partir del 1 de enero de 2019.

 

El velocista italiano de 29 años procede de Trek-Segafredo, donde ha estado desde el comienzo de su carrera profesional en 2011. Campeón nacional de ruta en 2016, Nizzolo ha completado La Vuelta sin lograr el buscado triunfo de etapa, ya que ha cosechado un segundo y dos terceros puestos, el último en el sprint de Madrid.

“Es un momento emotivo para mí, ya que cambiaré de equipo por primera vez en mi carrera profesional. Después de dos temporadas en las que los problemas físicos afectaron las posibilidades de alcanzar mis objetivos, elegí el proyecto que me mostró la mayor confianza. Estoy muy agradecido con Trek y al gerente Luca Guercilena por la confianza y las oportunidades que me han brindado durante este largo período”, ha explicado el velocista.

“Una de las grandes motivaciones detrás de mi elección es el hecho de que Team Dimension Data me colocará en las condiciones ideales para perseguir mis ambiciones en los sprints, demostrando una confianza total en mí y brindando el respaldo de un escuadrón de salida impresionante, que será aún mejor en 2019”, ha destacado Nizzolo, que considera que “los clásicos ‘hombres rápidos’ y las etapas de Grandes Vueltas están a mi alcance”.

Ten Dam, años de experiencia para el nuevo CCC

Laurens Ten Dam es el último corredor en unirse a la extensa lista de llegadas al nuevo CCC para 2019. El neerlandés -único en plantilla por el momento-, procede del Team Sunweb y aportará su gran experiencia de 16 años como profesional a sus espaldas.

A punto de cumplir 38 años, Ten Dam es, a juicio de Jim Ochowicz, “uno de los corredores con más experiencia en el pelotón y un valioso gregario en grandes vueltas y en las carreras por etapas”, ha asegurado el mánager general. “Ha participado en 17 grandes vueltas y 15 Monumentos, por lo que su experiencia es de un valor inestimable”, ha añadido Ochowicz.

“Me gusta competir en los Estados Unidos, así que espero poder competir allí el año próximo y, por supuesto, formar parte de algunos de los Grand Tours”, ha indicado Ten Dam.

Dion Smith, oportunidad ‘al lado de casa’
El neozelandes ha firmado para las próximas dos temporadas con Mitchelton-Scott. A sus 25 años, Dion Smith ha demostrado un gran potencial en su corta carrera y llegó a lucir el maillot de la montaña en el último Tour de Francia.

“Estábamos buscando un corredor versátil y Dion lo es. Puede hacer un poco de todo, puede manejarse en las clásicas flamencas, es rápido pero no es un velocista puro, puede escalar bien, es un verdadero corredor”, ha apuntado Matt White, director deportivo principal de la escuadra australiana.

 

20 SEPTIEMBRE

Tuft durante la Vuelta a España de 2017 / © Photogomez Sport

Se acabó. Después de ocho temporadas en la estructura del actual Mitchelton-Scott, el canadiense Svein Tuft abandona, a los 41 años (cumplirá 42 en mayo), el World Tour y firma un contrato por una temporada con el Rally Cycling americano, de categoría Continental Profesional.

El corredor había manifestado durante el pasado Giro de Italia su intención de colgar la bicicleta al finalizar la presente campaña, pero finalmente la oferta llegada desde el conjunto estadounidense ha hecho que se replantee esa decisión y siga adelante, al menos, una campaña más. “No podía rechazar una propuesta de este tipo”, aseguraba el canadinse. “Una de las cosas que más he apreciado en mi tiempo en Mitchelton-Scott ha sido la oportunidad de poner mi experiencia al servicio de compañeros más jóvenes. En la próxima temporada, mi función será una tarea de apoyo. Durante mi carrera profesional he participado prácticamente en todas las carreras del calendario WorldTour y he entendido las diferencias entre América del Norte y Europa, especialmente en las habilidades físicas. Hay diferentes formas de leer la carrera y organizar los ritmos vitales cuando no estás en la carrera. Mi objetivo será, por lo tanto, transmitir el conocimiento adquirido a los jóvenes y ayudarlos a dar lo mejor de sí mismos cuando vayan a Europa”.

19 SEPTIEMBRE

Edoardo Affini, en una imagen de archivo

El campeón de Italia de fondo en carretera y contrarreloj individual sub23, Edoardo Affini, ha firmado un contrato por dos temporadas con el Mitchelton-Scortt australiano en lo que supone el salto, directamente en la categoría World Tour, al profesionalismo del corredor transalpino que este año, además, también se colgó el oro en las pruebas cronometradas de los Juegos del Mediterráneo y en el Europeo.

Con la llegada del ganador de la etapa prólogo y, por lo tanto, primer líder, del Giro de Italia sub23, Mitchelton-Scott se hace con los servicios de uno de las grandes promesas en el apartado de la contrarreloj del ciclismo europeo. “Estamos deseando incluirlo en nuestro bloque de clásicas y desarrollar todo su potencial en los próximos años”, han explicado desde su nuevo equipo.

Max Schachmann se ha convertido hoy en el nuevo fichaje del Bora-Hansgrohe, que une al todavía hombre de Quick Step Floors a Pascal Akermann y Emanuel Buchmann, unificando en el equipo de Ralph Denk a tres de las figuras claves del ciclismo alemán actual. La llegada del joven corredor de sólo 24 años, que ha firmado por dos temporadas con el conjunto germano, responde al deseo expresado por Denk de no ser conocido únicamente como el equipo de Sagan, sino seguir creciendo hacia un proyecto “que pueda tener éxito con corredores de lengua alemana”.

Giulio Ciccone © Ilario Biondi/BettiniPhoto

El Trek ha anunciado que ha llegado a un acuerdo con Giulio Ciccone, de 23 años, procedente del equipo italiano profesional continental Bardiani. Ciccone es un escalador ágil cuya primera temporada profesional fue en 2016, el mismo año en el que obtuvo un impresionante triunfo en la 10ª etapa del Giro de Italia 2016. Fue su primera victoria profesional y llamó la atención de muchos equipos del WorldTour, incluido Trek.

El protagonista afirmó que “he estado montando y corriendo en bicicleta desde que tenía ocho años. Cuando me convertí en profesional en 2016, ¡estaba en la luna! Era todo lo que había soñado desde mi primera carrera de bicicletas. He aprendido y mejorado mucho en los últimos años con Bardiani y estoy muy agradecido por eso. Ahora siento que estoy listo para pasar al WorldTour y estoy muy entusiasmado con eso. Tengo muchas ganas de competir con Trek la próxima temporada y estoy agradecido por la confianza que me han depositado. Daré todo de mí, lo prometo”.

16 SEPTIEMBRE

Sergio Henao se unirá a la plantilla del UAE Team Emirates para las temporadas 2019 y 2020. El colombiano, actual campeón nacional, abandona el Team Sky tras siete temporadas en la estructura británica.

A sus 30 años, el ganador de la París-Niza 2017 busca nuevos desafíos en el conjunto asiático, en el que coincidirá con sus paisanos Darwin Atapuma y Cristian Muñoz, también nuevo en el equipo dirigido por Joxean Fernández ‘Matxin’.

Périchon, versatilidad para Cofidis

El Team Cofidis ha anunciado su sexta incorporación. Pierre-Luc Périchon, tras tres años en la estructura de Fortuneo, llega a la escuadra crediticia con el triunfo en la Poly Normande del pasado agosto bajo el brazo.

Périchon, de 31 años, explica los motivos de su cambio: “Quería divertirme antes de terminar mi carrera. Y me encantaría hacerlo con estilo con un equipo como Cofidis en beneficio de una historia“.

El gerente general del conjunto francés, Cédric Vasseur, justificó la llegada. “Su experiencia traerá una gran ventaja para el equipo. Pierre-Luc Périchon encaja perfectamente con la filosofía ofensiva de nuestro equipo”.

13 septiembre.

El desmantelamiento del Aqua Blue Sport ha llevado a los corredores, inevitablemente, a cerrar la temporada prematuramente. Para uno de ellos, sin embargo, el 2018 continuará con colores nuevos y conocidos: el prometedor Edward Dunbar fue contratado por Team Sky, con quien correrá desde ahora, debutando el sábado en la Copa Agostoni. El irlandés de 22 años han firmado un contrato que expira en diciembre de 2019. La UCI ha otorgado un permiso especial para completar esta transferencia. 

El nuevo fichaje comentaba: “Estoy realmente agradecido por la oportunidad. A veces los equipos se cierran y yo solo tenía que ser profesional y entender la situación. Afortunadamente, Team Sky se puso en contacto conmigo y me ofreció un contrato. Es un regalo inesperado y no puedo esperar para comenzar esta aventura. Ser capaz de ejecutar a partir de ahora tendré la oportunidad de familiarizarme con mis nuevos colegas y el personal antes de la próxima temporada y esto me ayudará”.

Por su parte, el AG2R francés confirmaba el alta de otro componente del grupo irlandés en la persona del estadounidense Larry Warbasse, campeón de su país de fondo en ruta en 2017.

Jakub Mareczko se suma al sprint de Continuum Sports

Continuum Sports da la bienvenida al sprinter italiano Jakub Mareczko para 2019, anunció hoy el manager general Jim Ochowicz. La destreza del corredor de 24 años diversificará la plantilla del equipo y permitirá que sea competitivo en carreras por etapas durante toda la temporada, dijo Ochowicz.

“Con 24 años, Jakub Mareczko es un talento prometedor y estamos emocionados de darle la bienvenida a Continuum Sports. Con 35 victorias en su carrera, Jakub ya ha grabado un palmarés impresionante. En el nivel continental profesional, sí, así que esperamos ayudarlo a seguir avanzando y lograr su primera victoria en WorldTour en el futuro. Jakub ha tenido algunas resultados en el Giro d’Italia, con tres segundos puestos en las últimas dos ediciones, contra algunos de los mejores velocistas en el mundo, así que está claro que tiene mucho talento “explicó Ochowicz.

La mayoría de las victorias de Mareczko han llegado en Asia en las últimas tres temporadas, sin embargo, su éxito internacional incluye triunfos en etapas en el Settimana Internazionale Coppi e Bartali y el Tour Presidencial de Turquía. Mareczko se complace en dar el paso al WorldTour con Continuum Sports, que será patrocinado por la marca polaco CCC desde 2019. “Estoy muy feliz de unirme a un equipo de WorldTour por primera vez en mi carrera. Con mi herencia polaca, es particularmente emocionante unirme a Continuum Sports cuando CCC se sume al patrocinador principal”, comentaba.

“Espero aprender tanto como pueda de mis nuevos compañeros de equipo y contribuir al éxito del mismo. Mi primera ambición para la temporada 2019 es ser competitivo y con suerte conseguir mi primera victoria en WorldTour”.

Marc Hirschi y Casper Pedersen formarán parte de la escuadra World Tour de Sunweb hasta el final de 2021.

El suizo, de 20 años, procede del equipo filial, del Programa de Desarrollo de Sunweb, con el título de campeón de Europa en línea sub23 bajo el brazo. “Es uno de los mayores talentos de su generación. Este año ha tenido buenos resultados en todos los terrenos, incluso cuando entre profesionales”, ha explicado Marc Reef, director deportivo del equipo alemán.

Por su parte, el danés llega al equipo de Tom Dumoulin desde el ya desaparecido Aqua Blue profesional continental. Pedersen, de 22 años, también sabe lo que es proclamarse campeón de Europa de fondo en carretera sub23, pues lo hizo en 2017, año en que también logró un triunfo de etapa en el Tour de su país. “Lo hemos estado siguiendo desde hace bastante tiempo y creemos que hay mucho potencial para él en las clásicas flamencas y también en nuestro tren de velocidad”, ha señalado Reef.

Garosio por fin se queda en Bahrain

Andrea Garosio ha firmado para 2019 con Bahrain-Merida. El italiano, de 24 años, es actualmente uno de los tres aprendices del equipo bareiní.

Garosio ya fue ‘stagiare’ en el equipo rojo en 2017. Arrancó la presente temporada en el equipo continental d’Amico-Utensilnord y nuevamente fue reclutado por Brent Copeland, que ahora se lo ha quedado para darle el empujón definitivo hacia el World Tour.

“Se merece esta oportunidad”, ha afirmado Copeland. “Creemos que encajará en el papel de escalador que hemos estado buscando”.

UAE Team Emirates ha anunciado la incorporación del Tom Bohli, procedente de BMC. El suizo, de 24 años, ha firmado por dos años y supone la cuarta incorporación del equipo emiratí.

Bohli ha alternado en sus inicios la pista con la carretera. Tras dar el salto al profesionalismo en 2016 en la estructura de Jim Ochowicz, aportará en la escuadra asiática sus habilidades como contrarrelojista, en especial en los prólogos.

“Por primera vez en mi carrera cambio de camiseta y me uno a un grupo deportivo que es bastante diferente al que me ha visto crecer. Sé que voy a encontrar un ambiente altamente profesional basado en un proyecto importante; estoy seguro de que las condiciones serán perfectas para dar lo mejor de mí”, ha explicado Bohli.

6 SEPTIEMBRE

Rasmus Byriel Iversen, uno de los nuevos refuerzos de Lotto

El equipo Lotto-Soudal ha anunciado hoy la incorporación de Rasmus Byriel Iversen y Carl Fredrik Hagen, que se han comprometido con la estructura belga para las dos próximas temporadas.

Iversen, de sólo 20 años, llega por primera vez al campo profesional después de “pasar por el equipo de desarrollo danés Giant-Castelli en mi primer año como sub23. Cuando el equipo desaparecióm decidí irme a Italia y este año he conseguido ganar siete carreras y he podido dar un importante paso adelante como corredor joven” y considera que su llegada a un conjunto World Tour “es un sueño cumplido”.

Por su parte, Hagen, de 26 años, llega más curtido después de pasar los últimos dos años en el Joker Ikopal continental. Tras comenzar su carrera en el BTT, pero “las posibilidades de dedicarse al ciclismo de alto nivel en Noruega son limitadas y siempre soñé con ser corredor de ruta, así que a los 22 años decidí centrarme en la carretera y he mejorado mucho en poco tiempo. Hace cuatro años no habría soñado con estar ahora en un equipo World Tour”.

Por su padte, UAE-Emirates ha anunciado la incorporación del colombiano Cristian Camilo Muñoz, top 10 este mismo año en el Giro de Italia Sub23, donde también terminó tercero en la clasificación de la montaña. Ahora, ha llegado su oportunidad de dar el salto al World Tour de la mano del conjunto emiratí, con quien ha firmado un contrato de dos temporadas.

5 SEPTIEMBRE

Roche volverá a cambiar de equipo / © BMC

Mucho se ha venido hablando últimamente del grave problema de soledad que tiene Tom Dumoulin en un Sunweb que, hasta hoy, no había anunciado ningún fichaje y sólo había visto corredores pasar por la puerta de salida. Esa carencia de ayudantes de primer nivel se ha solucionado, sólo en parte, con la llegada de Nicolas Roche con un contrato de una temporada y que, sin duda, supone el primer refuerzo para un Dumoulin que, salvo sorpresa enorme, se centrará el próximo año en el asalto del Tour de Francia.

A sus 34 años, Roche llega a Sunweb con una más que sobrada experiencia en grandes vueltas. El irlandés ha corrido un total de 20 pruebas de tres semanas como profesional. Roche ha corrido para BMC durante las últimas dos temporadas, donde llegó procedente de Sky estructura a la que arribó, a su vez, tras pasar por el Tinkoff. Así pues, no cabe duda que, tras cuidar de los intereses de Contador, Froome y Porte, el irlandés sabe bien cómo proteger a un líder.

Además de la llegada de Roche, Sunweb también ha anunciado la contratación de Robert Power por dos temporadas.

4 SEPTIEMBRE

Enrico Gasparotto © Bahrain

Dimension Data sigue acumulando experiencia en sus fichajes para subir su nivel. A las llegadas de Bak, Kreuziger o Wyss suma ahora la de Enrico Gasparotto, procedente del Bahrain-Merida.

El italiano, vencedor de la Amstel Gold Race en 2012 y 2016 -y tercero en la edición de este año- es un especialista en clásicas. Gasparotto, de 36 años y 14 de carrera profesional firma por una temporada con la estructura sudafricana.

3 SEPTIEMBRE

Gatto cambiará de aires al final de la presente campaña © Astana

Llegó el turno, un mes y dos días después de abrirse el plazo de fichajes, para que Bora-Hansgrohe anunciase sus dos primeros refuerzos para 2019. El equipo de Peter Sagan se ha hecho con los servicios de Jempy Drucker y Oscar Gatto, ambos por dos temporadas y llegan a la escuadra alemana con la clara misión de reforzar el bloque clasicómano alrededor del tricampeón del mundo eslovaco.

Por su parte el Trek estadounidense ha anunciado las incorporaciones del australiano de 33 años Will Clarke (Education First) y el luxemburgués Alex Kirsch (WB Aqua Protect Veranclassic) de 26 años y 1,95 m de altura, para las temporadas 2019 y 2020.

Clarke dijo tras la noticia que “es una gran oportunidad para mí unirme a Trek. Es un gran equipo profesional que siempre he admirado, y no puedo esperar para volver. Leopard-Trek fue mi primer equipo profesional, así que estoy deseando volver a trabajar con algunas caras familiares. También estoy muy feliz de estar al lado de Richie Porte. Los dos somos del norte de Tasmania, y la última vez que estuvimos juntos en 2008 fue en el equipo Praties, donde ganó el Tour de Tasmania. Espero ayudarlo y al resto del equipo a ganar algunas grandes carreras del WorldTour. Estoy motivado para sacar lo mejor de mí mismo para el equipo”.

Kirsch afirmó que “tengo muchas ganas de unirme al Trek y hacer mi debut en el WorldTour. El equipo tiene grandes ambiciones para las clásicas, lo cual me entusiasma. Ahora que he viajado para un equipo belga, conozco muy bien las carreteras y la cultura, y espero que mi experiencia y cualidades añadan valor al equipo. Será mi objetivo, por supuesto, ayudar a John (Degenkolb), Jasper (Stuyven) y Mads (Pedersen) a ganar en esas carreras. También estoy seguro de que con este equipo, con su estructura, ayudará a mantener progresando y para llegar a otro nivel. ¡Puedo decir que estoy súper emocionado!”.

Por su parte el Nippo profesional italiano desveló su primer fichaje del año en la persona del joven colombiano de 20 años, Alejandro Osorio, reciente ganador de la montaña en el pasado Tour del Porvenir.

2 SEPTIEMBRE

Grosu y Lobato, brazos en alto por el triunfo del rumano en China © TDQL

El rumano Eduard Michael Grosu se unirá al Team Delko Marseille Provence KTM para las próximas dos temporadas.

El triple campeón de Rumanía -carretera, contrarreloj y ciclocross-, de 25 años, se enrolará en el equipo marsellés de Javi Moreno, Delio Fernández y Ángel Madrazo (si bien este último no tiene contrato en vigor para 2019).

El sprinter del Nippo-Vini Fantini-Europa Ovini -compañero de Juanjo Lobato, también sin contrato para 2019 tras la desaparición de Aqua Blue- ha conquistado este año seis victorias, todas las del equipo italojaponés, desgranadas en tres en el Tour del Lago Qinghai, una en el Tour de Croacia y los campeonatos nacionales rumanos de crono línea.

“Después de cinco años con el equipo Nippo-Vini Fantini-Europa Ovini, creo que es bueno para mí hacer un cambio. Estoy muy motivado y mi ambición es ganar muchas carreras y el equipo Delko Marseille Provence KTM tiene buenos pilotos para ayudarme”, ha explicado Grosu.

 

Mathis, de arcoíris © D. Aliaga

Marco Mathis se ha convertido en el quinto fichaje del Team Cofidis. El alemán, que procede del Katusha-Alpecin, ha firmado por dos temporadas.

Mathis, de 24 años, se proclamó campeón del mundo contrarreloj en categoría sub-23 en el Mundial de Doha 2016. Tras dos años en los que no ha tenido un rendimiento acorde a las expectativas, el germano se une a Cofidis para intentar relanzar su carrera: “Estoy convencido de que esto puede y debe ayudarme a dar un nuevo paso. Tendré todas las oportunidades para progresar y estoy listo para dar lo mejor de mí en la preparación de los sprints y en los tiempos”, ha asegurado.

Lotto-Soudal da la alternativa a Dewulf

A partir del 1 de enero de 2019, Stan Dewulf se unirá al equipo WorldTour de Lotto Soudal. El belga, de 20 años, que ha estado corriendo para el equipo Sub23 de la escuadra belga durante tres años, ha firmado un contrato de dos temporadas. 
 
Dewulf, actualmente aprendiz en la escuadra de Marc Sergeant, ganó la edición Sub23 de Paris-Roubaix disputada la pasada primavera.

31 AGOSTO

Guerreiro, en una imagen de archivo / © Trek-Segafredo

 

Poco a poco se van configurando las plantillas de los equipos del pelotón internacional de cara a la próxima temporada. Entre los anuncios de renovaciones y las nuevas incorporaciones, el aficionado puede intuir ya hacia donde irán los tiros en cada una de las escuadras.

Una de las que más trabajo ha avanzado ya en este sentido es Katusha-Alpecin que, con la contratación del portugués Ruben Guerreiro, aumenta a cinco el número de refuerzos para 2019. Tras dos años en el World Tour con el Trek-Segafredo, el corredor luso aterriza en el conjunto helvético con capital ruso con la vista puesta en las Clásicas de las Ardenas y algunas carreras de una semana.

29 AGOSTO

Battaglin celebra su tercer triunfo en el Giro / © RCS

Tras haber completado sus primeras tres temporadas World Tour en el LottoNL-Jumbo, al que llegó procedente del Bardiani, el italiano Enrico Battaglin ha firmado un acuerdo que le unirá al Katusha-Alpecin durante las dos próximas temporadas. El transalpino, que el próximo mes de noviembre cumplirá los 29 años, parece haber reencontrado su mejor versión en esta campaña anotándose su tercer triunfo de etapa en el Giro de Italia después de los conseguidos en 2013 y 2014. Las tres etapas en la Corsa Rosa constituyen el grueso de un palmarés en el que se cuentan un total de cuatro triunfos, aunque su nuevo director, Jose Azevedo, considera que “es un corredor que puede ganar carreras. Es un buen escalador y en algunas etapas puede ser un buen ayudante para nuestros jefes de filas ya que puede trabajar en las etapas de media montaña, pero también puede ganar en ellas”. El portugués considera que “hay varias carreras que le pueden venir bien, tanto por etapas como clásicas como la Amstel Gold Race“.

A este anuncio se suman, además, los movimientos protagonizados por los también italianos Alessandro Fedeli, que recaerá en el Delko Marseille francés y Franceso Romano, que el año pasado estuvo como stagiaire en el UAE-Emirates, que correrá las dos próximas temporadas en el Bardiani-CSF.

Más tarde se conoció el alta del alemán Roger Kluge al Lotto belga, junto con su actual líder Caleb Ewan, desde el Mitchelton para las dos próximas campañas. En las últimas dos temporadas, el alemán de 32 años jugó un papel vital en los éxitos de su compañero australiano y logró una victoria de etapa en el 2016 Giro de Italia mismo. Es el actual campeón del mundo de madison y medallista en el omnium. “Estoy ansioso por competir por Lotto Soudal en las próximas temporadas” dijo el porotagonista. “He sido ciclista profesional desde hace bastante tiempo, ya que firmé mi primer contrato con un equipo WorldTour en 2010. El año que viene será mi novena temporada como profesional, pero formar parte de Lotto parece un capítulo completamente nuevo. Es muy especial estar en un equipo belga con una historia tan grande. El ciclismo es realmente grande en Bélgica y siempre hay muchos espectadores en las carreteras de las clásicas. Por supuesto, también estoy muy feliz de seguir compitiendo en el mismo equipo que Caleb. En Lotto tendrá nuevas oportunidades de demostrar que es uno de los hombres más rápidos del pelotón y le ayudaré a lograr sus objetivos “.

28 AGOSTO

Debusschere, de Lotto a Katusha © Tim de Waele/Getty Images

Jens Debusschere celebra sus 29 años con el anuncio de cambio de equipo para 2019. El belga, tras una carrera profesional de ocho años en la estructura de Lotto, se marcha a Katusha-Alpecin, donde será compañero de Dani Navarro, cuya incorporación se anunció ayer (ver más abajo).

“Era hora de hacer un nuevo movimiento en mi carrera. Llego a un equipo que siempre ha estado interesado en las clásicas de primavera. Me centraré en ellas, pero seguiré siendo un velocista también”, ha explicado Debusschere.

José Azevedo, director general, justifica la incorporación: “Puede obtener un buen resultado en las clásicas belgas de un día. Aunque tenemos un buen grupo de corredores para estas carreras, queremos fortalecerlo con un hombre con más experiencia como él. Él ha demostrado en los últimos años que puede estar al frente en los clásicos. Además, es rápido y también puede ser uno de los velocistas de nuestro equipo, para ayudar a Marcel Kittel como lo hizo para Greipel en el pasado”.

Fortin refuerza el tren del sprint de Cofidis

Filippo Fortin (Felbermayr) es la cuarta incorporación del Team Cofidis. El italiano, de 29 años, regresa tras cuatro años a la categoría profesional continental, donde militó en el Androni y el Bardiani. 

Fortin reforzará el tren de velocidad en las llegadas masivas de la escuadra crediticia para Christophe Laporte y Nacer Bouhanni, aunque el francoargelino, pese a tener un año más de contrato, tiene complicada su continuidad dadas sus diferencias con los rectores del equipo.

Otro hombre rápido que cambia de casaca es el italiano Niccolo Bonifazio que abandona el Bahrain -con resultados mediocres- para enrolarse en el Direct Energie profesional francés que busca ser world tour en 2019.

Por su parte, el exrecodman de la hora y austriaco de 28 años, Matthias Brändle desciende de escalafón al fichar por el Israel Cycling Academy tras estar dos temporadas en el Trek estadounidense.

27 AGOSTO

Gorka y Ion Izagirre © Luis Angel Gomez/BettiniPhoto

Astana ha anunciado un acuerdo de dos años con Ion y Gorka Izagirre, ambos procedentes de Bahrain-Merida, quienes se unirán al equipo kazajo a partir del 1 de enero de 2019, donde coincidirán con Omar Fraile, Pello Bilbao y Luis León Sánchez.

“Conocemos muy bien una parte del equipo, los corredores y algunos miembros del personal, y esto es importante para nosotros, porque nos ayudará a acomodarnos rápidamente dentro del equipo. Nuestro principal objetivo son las victorias, estamos listos para ayudar al equipo así como para trabajar en nuestros éxitos personales en las carreras por etapas”, ha explicado Ion Izagirre (29 años), que esta temporada ha sido tercero en la Vuelta al País Vasco, 3º en la contrarreloj individual del Campeonato Nacional de España y 4º en la París-Niza.

Por su parte, Gorka Izagirre (30 años), actual campeón de España de fondo en carretera y medalla de plata en la contrarreloj individual, ha sido tercero en la general del Tour de Omán y la París-Niza.

“Ion y Gorka son muy fuertes y sus resultados son bien conocidos. Este año Gorka se convirtió en el campeón de la carrera de ruta española, mientras que Ion mostró algunas altas actuaciones en carreras de etapa y en el Tour de Francia. Creo que su potencial aún no se ha revelado por completo”, ha afirmado el mánager general de Astana, Alexandr Vinokurov.

Navarro, nueva etapa World Tour en Katusha

Dani Navarro © RDO

Dani Navarro regresa al WorldTour tras firmar por dos años con Katusha-Alpecin después de completar seis años en la estructura pro-continental de Cofidis.

” Era hora de que me mudara a otro equipo, solo para darme un nuevo impulso. Conozco a muchas personas en Katusha. No soy un ganador, pero he demostrado mi valor en todos mis equipos anteriores. Trabajaré con placer para Ilnur Zakarin, sabiendo que también tendré mi oportunidad de vez en cuando. Esta temporada probé que no soy demasiado viejo para esto. Ya he corrido muchas Grandes Vueltas en mi carrera, pero no muchas veces más de uno por temporada. Por eso estoy seguro de que todavía me quedan algunos años al más alto nivel de ciclismo. En mi cabeza todavía tengo mucho frescura“, ha explicado el asturiano, noveno en el Tour de Francia 2013 y décimo en la Vuelta a España 2014 después de ganar la etapa 13ª en Cabárceno.

El gerente del equipo con licencia suiza, José Azevedo, espera trabajar con Dani Navarro: ” Sabemos que ayudará a que el grupo que rodea a Ilnur Zakarin se fortalezca. Es un corredor con mucha experiencia y ya ha corrido gran parte de su carrera como apoyo para grandes corredores, como Alberto Contador. Su nivel sigue siendo bueno: este año terminó entre los 10 primeros en el Dauphiné y en La Route d’Occitanie fue segundo. Nos ha demostrado que es un buen escalador donde esperamos que esté con Ilnur. Pero su trabajo no será del 100% para Ilnur. En ciertas carreras tendrá oportunidades para sí mismo, especialmente en la montaña. Conozco a Dani desde hace más de 10 años y fue una de las primeras personas que me vino a la mente cuando pensé en las posibilidades de trabajar con Ilnur”.

Van Hoecke, un nuevo socio para Van Avermaet

Gijs Van Hoecke es el sexto fichaje del futuro proyecto CCC para 2019. El nuevo fichaje, que ha militado los dos últimos años en el LottoNL-Jumbo, pasará a formar parte del ‘comando belga‘ del todavía BMC Racing Team capitaneado por Greg Van Avermaet y al que han llegado también Serge Pauwels y Guillaume Van Keirsbulck y en el que continúa Nathan Van Hooydonck.

Greg Van Avermaet es mi compañero de entrenamiento diario y un buen amigo mío, así que no hace falta decir que quiero ayudar a Greg y al equipo a continuar con sus mejores resultados en los clásicos, que son mis carreras favoritas”, ha afirmado Van Hoecke, de 26 años. “Aunque realmente no estaba buscando un cambio, me encantó la oferta que recibí de Jim Ochowicz”, ha añadido el Campeón del Mundo de Madison en 2012, que combinó las carreras de pista y carretera hasta dar el salto al WorldTour en 2017.

Por su parte, Ochowicz ha valorado a Van Hoecke como “una excelente incorporación, especialmente para nuestro equipo de clásicas ya que son las carreras en las que ha demostrado un gran potencial. Como belga, Gijs está familiarizado con todas las carreteras y sabe cómo posicionarse en los adoquines. El hecho de que él y Greg a menudo entrenan juntos es una ventaja añadida”. 

25 AGOSTO

Mareczko dará el salto al world tour / © Tour of Hainan

Aunque el equipo todavía no lo ha hecho oficial, sí ha sido el propio corredor el que, en declaraciones al portal italiano Tuttobici ha confirmado lo que se venía rumoreando en torno a él desde hace tiempo y es que el italiano Jakub Mareczko ha decidido cambiar de aires y unirse al nuevo CCC que saldrá de la fusión del actual equipo polaco de categoría continental profesional y la estructura world tour de BMC, del que apenas sobrevivirán Greg Van Avermaet y algunos de sus hombres de máxima confianza.

“El año pasado todavía quería quedarme en mi actual equipo un año más”, explicaba Mareczko que, a sus 24 años (y 35 triunfos en su palmarés), considera que “ahora ha llegado el momento de buscar un nuevo reto en un equipo serio y de categoría world tour“.

24 AGOSTO

Bookwalter celebra su triunfo de etapa en el © Tour of Utah 2017

De sus 34 años, Brent Bookwalter ha pasado 11 de ellos en BMC. De cara a 2019, el estadounidense se marchará a Mitchelton-Scott para aportar su experiencia en las carreras por etapas a los jóvenes líderes del equipo australiano: los hermanos Yates y Esteban Chaves.

“He tenido la suerte de tener una carrera larga y constante en la misma estructura. Realmente lo disfruté, pero cumpliré 35 años el año que viene, y siempre busco seguir mejorando, mantener las cosas emocionantes y estar motivado e inspirado. así que sentí que era hora de cambiar de escenario y entorno. Será una bocanada de aire fresco. Es un equipo de habla inglesa, con lo que parece ser un gran ambiente, así que lo vi como un lugar en el que creía encajar bastante bien”, ha explicado el neomexicano de Albuquerque.

Para Matt White, director deportivo principal de la escuadra australiana, “tenemos algunos jóvenes talentosos que están llegando, pero también necesitamos experiencia para estabilizar el barco. Brent formó parte de la victoria de Cadel Evans en el Tour de Francia 2011. Estábamos buscando un hombre que ayudara a transmitir su conocimiento a nuestros corredores más jóvenes y que a la vez fuera muy capaz de entregar bajo presión”.

Teunissen regresa a LottoNL-Jumbo

Teunissen abandona © Team Sunweb

Una despedida más para Tom Dumoulin en Sunweb. Su compatriota Mike Teunissen ha firmado para los próximos cuatro años por LottoNL-Jumbo, la que fue su casa entre 2013 y 2016 -los dos primeros años con la denominación Rabobank-.

Teunissen, que este sábado soplará 26 velas antes de tomar la salida en La Vuelta, reforzará al futuro Jumbo principalmente “en las clásicas. Queremos hacerlo mejor que el año pasado y Mike nos hará más fuertes. Es muy completo. También será importante en la preparación de los sprints, y también es un llegador rápido”, ha explicado el que será su nuevo director, Nico Verhoeven. 

23 AGOSTO

Era una de las últimas piezas de caza mayor que quedaban por colocar en este periodo un fichajes y hoy, sólo unas horas antes de afrontar un reto tan importante como el de la Vuelta a España (BMC ha cancelado su rueda de prensa prevista para hoy alegando una repentida gastroenteritis) Richie Porte ha anunciado que abandona la estructura de Jim Ochowicz para defender, a partir del día 1 de enero, los intereses del Trek-Segafredo.

De esta manera, Porte pone fin a su primera etapa como claro jefe de filas en un equipo World Tour después de tres años en BMC, al que llegó tras ser el gran lugarteniente de lujo de Chris Froome en Sky, que serán recordados, sobre todo, por la mala fortuna que le acompañó, en forma de caídas, en el que debía ser su gran reto: el Tour de Francia.

Con su llegada a Trek, Porte, que cumplirá 34 años el próximo día 30 de enero, tratará de reencontrar la mejor versión de sí mismo y encabezar una estructura que, tras el adiós de Alberto Contador en 2017, quedó huérfana de un claro referente vueltómano.

Schultz deja Caja Rural-RGA y vuelve a Australia

Nick Schultz deja Caja Rural para volver a Australia / © Bryn Lennon

Después de haber pasado por la estructura en calidad de stagiaire a finales de la campaña de 2016 y recibir la oportunidad de foguearse en algunas pruebas del calendario World Tour (incluida la Vuelta a España) defendiendo los colores del Caja Rural-RGA, el australiano Nick Schultz regresa a la disciplina del Mitchelton-Scott con quien ha firmado un acuerdo para las dos próximas temporadas. Un traspaso que, en palabras del propio corredor, “es un sueño hecho realidad. Me dieron mi primera oportunidad en 2106 y es abrumador que, tras dos años como profesional en el Caja Rural-RGA, hayan seguido y visto mi progresión”.

El equipo Katusha-Alpecin, que hasta el día de hoy no había anunciado ningún refuerzo para la próxima temporada (tampoco había registrado salida alguna de su plantilla), ha llegado a un cuerdo por dos temporadas con el británico Harry Tanfield, corredor de 23 años que, procedente del Canyon Eisberg, se vistió de líder este año en el Tour of Yorkshire al imponerse en la primera etapa al ser el más rápido del grupo de fugados que sorprendió al pelotón.

Según los responsables del equipo, Tanfield destaca en las pruebas de un día y, como demuestra su segundo puesto en el nacional británico de la especialidad (donde sólo fue superado por Geraint Thomas), en la lucha contra el crono.

Por su parte, el campeón estonio de CRI, Tanel Kangert, dejará atrás ocho temporadas en el equipo Astana para unirse el próximo año al EF-Education First en un movimiento en el que, como explica el propio corredor, busca “salir de mi zona de confort. Estaba buscando un ambiente completamente distinto”.

22 AGOSTO

De Plus cambiará de equipo en 2019 / © Tim De Waele

A los 23 años, y quizás abrumado por el elenco de estrellas que siempre se dan cita en la constelación Quick Step Floors, Laurens De Plus ha decidido firmar un acuerdo por dos temporadas con el LottoNL-Jumbo, “un equipo que creo que es el ideal para mí”, explicaba el propio corredor, que considera que “LottoNL-Jumbo ha demostrado que sabe trabajar bien con corredores jóvenes para que puedan seguir progresando”.

Cabe recordar que la lotería neerlandesa dejará el equipo al final de la presente campaña y que la cadena de supermercados Jumbo será el principal patrocinador del equipo. Se trata, como ya se anunció en su momento, de un compromiso a largo plazo, algo que también ha influido en la decisión de De Plus.

Con el patrocinio asegurado para los próximos cinco años, el director deportivo del equipo, Merijn Zeeman, reconoce que “miramos a largo plazo y queremos incorporar al equipo a los mejores talentos, por lo que buscamos de forma activa en el mercado de los corredores que ahora tienen entre 22 y 25 años”.

Covi y Saronni © UAE

Por su parte, el italiano Alessandro Covi ha llegado a un acuerdo con el UAE Emirates para debutar como profesional. El joven de diecinueve años nació en Borgomanero el 28/09/1998 y acaba de ganar la sexta etapa del Tour del Porvenir.

También lo hará Tadej Pogacar, un joven ciclista esloveno muy talentoso que también participa en la ronda francesa y que ha firmado un contrato de dos años con el grupo de Saronni y Matxin. Nacido en Komenda (Eslovenia) el 21/09/1998, Pogacar ya es lo suficientemente inteligente como para saber cómo mostrar sus habilidades, combinando la agilidad en las escaladas con una potencia que lo hace eficiente en terrenos planos y sprints. La cartera del joven esloveno de 2018 cuenta con títulos nacionales sub-23 en contrarreloj y fondo en carretera, una etapa y la clasificación general en el GP Priessnitz y el 4º puesto en la clasificación general del Tour de Eslovenia, una carrera en la que ganó el título como mejor joven en 2017. Tiene experiencia profesional desde 2017 en los equipos continentales Rog y este año en el Ljubljana Gusto Xaurum.

21 AGOSTO

 

Contreras, segundo colombiano para las filas de Astana © Franco Xavier Videla

Rodrigo Contreras dispondrá de una nueva oportunidad en el World Tour. El colombiano, que militó en el Etixx-Quick Step durante temporada y media (como aprendiz desde agosto de 2015 y ya profesional en 2016), formará parte de Astana durante 2019.

 

Contreras, de 24 años, destacó en el Tour de San Luis 2015 al ser quinto en la general. Fichado por Patrick Lefévere, la falta de aclimatación y una lesión en la rodilla le impidieron brillar como se esperaba de él.

En 2017 regresó a Colombia para enrolarse en las filas del Coldeportes Zenu, y en este 2018 ha sido en el EPM donde ha vuelto a destacar, sin ir más lejos en la reciente Vuelta a Colombia donde ganó la prólogo y una etapa contrarreloj, además de otra crono en los Juegos Deportivos de Centroamérica y el Caribe y en los Juegos Sudamericanos, y se ha hecho merecedor de esta segunda y “gran oportunidad que la vida me proporciona”, ha afirmado Contreras.

“Conocemos a Rodrigo Contreras como un corredor joven con un gran potencial en carreras contrarreloj. Hasta el momento ha mostrado algunos buenos resultados a nivel continental, y esperamos que desarrolle sus habilidades en el WorldTour también”, ha explicado el mánager general del conjunto kazajo, general Alexandr Vinokurov. Contreras tendrá un gran ‘cicerone’ en la escuadra celeste en la figura de ‘Supermán’ López.

Frankiny sigue los pasos de Küng hacia Groupama

Killian Frankiny -24 años y dos como profesional- ha seguido los pasos de su compañero Stefan Küng desde el BMC estadounidense y se va también al Groupama francés hasta finales de 2020, donde espera estrenarse en la máxima categoría.

17 AGOSTO

La diáspora en BMC también ha ‘tocado’ a Movistar Team. La escuadra navarra se ha hecho con los servicios de Jurgen Roelandts, de 33 años, que ha firmado para 2019 y se convierte en la segunda incorporación tras la de Carlos Verona.

Hace justo mes -el 18 de julio- Ciclo 21 se hizo eco de la información que apuntaba al corredor flamenco como el posible relevo de Daniele Bennati en las filas telefónicas. Roelandts, vencedor de etapa este año en la Comunitat Valenciana, es un rodador contrastado y muy experimentado sobre el pavé.

El flamante fichaje de Eusebio Unzue llegó a BMC tras una década en la estructura del Lotto belga. Un año después, aterriza en Movistar para respaldar a sus líderes en el llano y frente al viento, además de demostrar su habilidad sobre el adoquín. Se da la circunstancia de que Bélgica, la cuna del ciclismo, sólo ha visto previamente un corredor de esta nacionalidad en los 39 años de existencia de Abarca Sports: Francis Vermaelen, en 1983.

Scotson ‘asciende’ en Mitchelton-Scott

La escuadra australiana continúa rejuveneciendo su equipo para 2019. El actual campeón australiano sub-23 de contrarreloj, Callum Scotson, formará parte del World Tour en 2019 con un contrato de dos años tras dar el salto procedente del Mitchelton-BikeExchange continental.

De 22 años, campeón mundial y medallista de plata olímpico en pista en 2016 en la persecución del equipo y doble medallista de bronce en el Campeonato Mundial 2018, Scotson se unirá a Robert Stannard, de sólo 19 años, actual compañero de equipo y que también será corredor World Tour en 2019.

Hansen, de Astana a Cofidis

Jesper Hansen, ganador del Tour de Noruega 2015 y Top-10 en la última Volta a Catalunya, cerrará su periplo de dos años en Astana para firmar por otros tantos con Cofidis. El danés, de 27 años, “supondrá un plus para las pruebas de una semana y más”, ha afirmado Cédric Vasseur, mánager de la estructura crediticia.

16 AGOSTO

Terpstra deja atrás a Pedersen en el Paterberg durante la Vuelta a Flandes de 2018 / © Quick Step Floors

Como cada temporada, el mercado de fichajes deja algún movimiento de los que se pueden calificar como sorprendente por lo extraño del mismo. Este año, seguramente, el la gran sorpresa hasta el momento sea la que ha protagonizado hoy Niki Terpstra, que deja Quick Step Floors para unirse al Direct Energie francés y, por lo tanto, se aleja del World Tour a sus 34 años (cumplirá 35 en mayo) y, sobre todo, abandona la estructura que le ha visto cosechar sus más importantes logros, incluida la París-Roubaix de 2014 y la última edición de la Vuelta a Flandes.

El corredor neerlandés justificaba en declaraciones a SEG este sorprendente movimiento asegurando que “sueño con darle a Direct Energie un triunfo en una gran clásica”, un terreno donde, evidentemente, será el gran jefe de filas de su nuevo equipo y no uno más entre los siempre tres o cuatro aspirantes a todo que suelen darse cita en Quick Step Floors. Pero, sin duda, el gran motivo por el que Terpstra ha optado por este cambio de aires -y algo que puede escocer en su todavía equipo- son sus aspiraciones en el Tour de Francia. Así, además de esa gran clásica soñada, Terpstra asegura querer darle un triunfo de etapa en la Grande Boucle a su nuevo equipo, “llevo tiempo teniendo una etapa del Tour como objetivo. Quizás, unirme a un equipo francés sea el movimiento necesario” para conseguirlo“.

La gran incógnita ahora será cómo reaccionará Patrick Lefevere a la marcha del neerlandés, que seguía siendo uno de sus puntales en las clásicas flamencas, las pruebas que con más mimo y atención preparan los belgas. Si consigue hacerse con los servicios de un reemplazo de renombre o si se tiene que conformar con un refuerzo de menor categoría será un buen termómetro para evaluar hasta qué punto los (eternos) problemas del belga para encontrar un nuevo patrocinador para su equipo son reales o, simplemente, una estrategia de negociación. Por el momento, el fichaje que más expectación levanta en las filas de Quick Step Floors es el de Remco El Nuevo Merckx Evenepoel, aunque no deje de ser una apuesta de futuro a medio-largo plazo.

Por su parte, EF-Education First sigue confiando en las opciones del gafado Sep Vanmarcke en el bloque de clásicas flamencas y ha incorporado a su equipo al neerlandés Moreno Hofland, que ya conincidió con el belga antes de su aventura de dos temporadas en el Lotto-Soudal. El velocista nunca llegó a cuajar buenas actuaciones en el conjunto de la lotería belga y, tras obtener un solo triunfo en estos dos años y sin haber podido hacer sombra a André Greipel, el alemán que ahora también ha abandonado el conjunto rojo. También deja el equipo belga el danés Lars Bak, que se incorpora al Dimension-Data para seguir adelante con su larguísima carrera profesional y es que, a sus 38 años (cumplirá 39 en enero), en 2019 sumará su 18ª campaña en el pelotón.

Tras la marcha de Hofland y Bak, Lotto ha cerrado la incorporación de Brian van Goethem, que da el salto al World Tour a sus 27 años y después de haber sido uno de los grandes animadores de la campaña de clásicas flamencas, en la que anduvo metido de forma casi permanente en las escapadas iniciales de esas pruebas y en las que el 19º puesto de la Gante-Wevelgem fue su mejor resultado.

15 AGOSTO

Geschke cuenta con un triunfo de etapa en el Tour / © ASO

El corredor alemán de 32 años Simon Geschke cambiará de equipo por primera vez en su diez años como corredor profesional y ha elegido el CCC (sucesor del actual BMC) como destino para este imporante movimiento. Aunque es cierto que sus primeras pedaladas en el campo profesional las dio como stagiaire de Milram en la segunda mitad de la temporada 2008, Geschke se ha mantenido siempre fiel a la estructura que le dio su primer contrato en 2009 y que en la actualidad es el equipo Sunweb.

A sus 32 años, el alemán explica que “estaba buscando nuevos retos porque diez años en el mismo equipo es mucho tiempo. Quería cambiar de equipo, al menos, una vez en mi carrera deportiva y pensé que este año era un buen momento para hacerlo”. En cuanto a lo que se debe de esperar de él en la próxima temporada, Geschke no revela demasiado y asegura que “tomaré la temporada tal y como venga. Me gustaría hacer las clásicas de las Ardenas“.

En sus diez años como profesional, Geschke ha sumado un total de tres triunfos, entre las que destacan una etapa en el Citérium Internacional de 2011 y, sobre todo, la 17ª etapa del Tour de Francia de 2015 con final en alto en Pra Loup.

Waeytens, a Cofidis

Ciertamente, si hacemos caso únicamente a la división en la que militan los dos equipos, el movimiento de Zico Waeytens del Veranda’s Willems-Crelan a Cofidis no supone un paso adelante en su carrera, pero no cabe duda que el conjunto francés es, por presupuesto e historia, un destino más que apetecible para el corredor belga de 26 años que en 2016, el segundo de los tres años que estuvo en el World Tour con Sunweb, consiguió la que, por ahora, es su única victoria como profesional: una etapa en la Vuelta a Bélgica.

14 AGOSTO

 

El podio final del Tour de l’Ain con Vichot, Edet y Taaramäe © Team Cofidis

Vital Concept no está dispuesto a quedarse un segundo año sin Tour de Francia. La nueva estructura gala, tras incorporar a Pierre Rolland y de ‘pescar’ en Ag2r y Cofidis, ha continuado su ronda por las escuadras vecinas con el fichaje de Arthur Vichot, procedente del Groupama-FDJ.

 

Vichot, doble campeón nacional de ruta (2013 y 2016), se ha apuntado este año el Tour de l’Ain -en el que arrebató el liderato en la última etapa al español Javi Moreno- y fue décimo en la general final del Tour de Suiza. A sus 29 años, el ‘puncheur’ abandona la que ha sido su casa durante toda su carrera profesional atraído por “la naturaleza y la juventud del proyecto”, según ha explicado.

Su nuevo jefe, Jérome Pineau, ve en él a “un corredor de clase mundial, capaz de ganar en todas partes, en las clásicas de las Ardenas, en la Vuelta al País Vasco o en una etapa del Tour. Para mí, él tiene un Paris-Niza en las piernas”. Vichot llega a Vital Concept por dos años, cargado de responsabilidad y con la misión de trabajar también para Bryan Coquard, actual jefe de filas.

Ballerini, más juventud para Astana

También por dos temporadas ha fichado Astana a Davide Ballerini. El italiano, de 23 años, participó en la reciente Vuelta a Burgos con el Androni-Giocattoli junto al vencedor final, Iván Ramiro Sosa, y fue tercero en la meta de Castrojeriz. 

“Es un corredor que puede triunfar en carreras clásicas y de un día, pero que al mismo tiempo puede ayudar al equipo en carreras por etapas e incluso en las Grandes Vueltas. Tiene buenas habilidades para escalar”, ha afirmado Alexandr Vinokurov, mánager general del conjunto kazajo.

Por su parte, Direct Energie ha anunciado la contratación para 2019 de Anthony Turgis, procedente de Cofidis.

13 AGOSTO

Stefan de Bod dará el salto al World Tour / © Dimension Data

El Dimension Data sudafricano sigue reforzándose y tras el anuncio ayer de la incorporación del veterano Roman Kreuziger cambia hoy diametralmente de registro al confirmar la incorporación del joven talento sudafricano Stefan de Bod, procedente de su equipo de desarrollo y que, como todos los neos, firma por dos temporadas.

De Bod, que suma un total de ocho títulos sudafricanos tanto en pista como en ruta, ha corrido para el equipo continental de Dimension Data durante los últimos tres años y sus responsables consideran ahora que está listo para convertirse en el quinto corredor que da el salto al World Tour dentro de la estructura sudafricana.

No será el sudafricano el único que dará el salto a la máxima categoría ya que, tal y como se ha anunciado hoy, el americano Will Barta también tomará ese camino de la mano del CCC, que el próximo año ocupará la plaza del actual BMC. Jim Ochowicz explicaba que Barta, actualmente en el Hagens Berman Axeon, llega a la estructura para reforzar su bloque de clásicas, un terreno en el que ha demostrado grandes capacidades después de terminar en cuarta posición la Lieja-Bastoña-Lieja Sub23 de este año.

También vuelve al World Tour, en su caso ocho temporadas después de abandonar Quick Step Floors, Jan Tratnik, que ha llegado a un acuerdo con Bahrain-Merida para reforzar su bloque para las clásicas.

12 AGOSTO

Roman Kreuziger cierra su periplo de dos años en Orica/Mitchelton © Stiehl Photography

Más experiencia para Dimension Data. Tras la llegada de Danilo Wyss -junto a Michael Valgren-, la escuadra sudafricana se hace para 2019 con los servicios de Roman Kreuziger. El checo, que procede de Mitchelton-Scott y ha firmado por dos años, cree que está entrando “en el mejor momento” de su carrera y quiere “lograr grandes cosas con Dimension Data”, si bien antes tiene un gran reto: “Mi gran objetivo para lo que queda de año es el Campeonato Mundial en Innsbruck”, ha asegurado.

Segundo en la Amstel Gold Race, fue cuarto en la Flecha Valona y octavo en la Lieja-Bastoña-Lieja, aunque lejos de sus grandes triunfos de antaño en Suiza, Romandía o San Sebastián, la firma de Kreuziger es, para el director de la escuadra africana, Douglas Ryder, “un paso clave”. Dimension Data -que acumula más de un año sin triunfos World Tour– busca subir de nivel a partir de 2019. “La firma de Roman, además de otros corredores que se han unido y otros que aún se anunciarán, establece nuestro lugar para los próximos dos años y los ambiciosos objetivos que nos hemos fijado. Kreuziger jugará un papel clave en eso y esperamos que asuma esa responsabilidad”, ha destacado Ryder.

 

11 AGOSTO

Godon, con © Cofidis

Con apenas 22 años, Dorian Godon dará el salto a la máxima categoría en 2019. El actual corredor de Cofidis militará los próximos dos años en Ag2r La Mondiale. El espigado velocista, vencedor este año de la etapa prólogo de la Boucles de la Mayenne (2.1) -por delante del mismísimo Mathieu Van der Poel-, considera “una gran aventura” el paso a la veterana estructura.

Vincent Lavenu, mánager general, considera a Godon “un corredor joven y prometedor que va a fortalecer nuestro sprint”. Se trata de la primera incorporación de la escuadra francesa.

Pauwels, junto a Van Avermaet en el pasado Tour de Francia © Chris Auld

10 AGOSTO

Greg Van Avermaet recluta un nuevo compatriota como escudero. Serge Pauwels formará parte del nuevo proyecto CCC para 2019, procedente de Dimension Data.

La experiencia del belga, de 34 años, en las clásicas como la Lieja-Bastoña-Lieja o Il Lombardia será “de un valor incalculable”, afirma Jim Ochowicz, mánager del equipo. “Serge también ha demostrado su versatilidad en carreras por etapas, incluida su victoria en el Tour de Yorkshire de 2017, así como en Grandes Vueltas, donde a menudo compite con agresividad en las escapadas. Creemos que podemos ofrecerle muchas oportunidades para competir por resultados personales, además de jugar un papel clave como compañero de equipo junto a Van Avermaet”.

Pauwels ha asegurado que “no estaba realmente buscando cambiar de equipo, pero surgió esta oportunidad y sentí que tenía que atraparla. Aunque nunca hemos corrido en el mismo equipo, Greg y yo somos buenos amigos, así que estoy emocionado por poder correr juntos“, ha añadido.

Jumbo ‘repatria’ a Hofstede

Lennard Hofstede abandona el Sunweb para recalar en el LottoNL-Jumbo, que será Jumbo a partir de 2019. El joven neerlandés, de 23 años, ha firmado por dos temporadas.

“Lennard es un corredor de casa, joven y prometedor”, dice el director deportivo Merijn Zeeman sobre Hofstede. “Esperamos desarrollar aún más su talento. Jugará un papel importante en el apoyo a nuestros corredores que luchan por la general”. Por su parte, Hofstede afirma haber “elegido este equipo porque Team LottoNL-Jumbo se ha convertido en uno de los mejores del mundo y los jóvenes están muy bien apoyados”.

Boaro refuerza la crono de Astana

Después de varias llegadas -por ahora cinco-, en Bahrain-Merida también se tienen que producir salidas. Manuele Boaro se marcha a Astana. El conjunto kazajo ha anunciado un acuerdo por dos años con el corredor italiano a partir de 2019.

“Nuevos colores, nuevos compañeros de equipo, nuevas razas, nuevos desafíos… Quiero convertirme en un hombre de referencia“, asegura Boaro, de 31 años.

Experimentado contrarrelojista y corredor todoterreno que puede ejercer como gregario en las jornada de montaña, Boaro ha conseguido este año un triunfo de etapa en el Tour de Croacia. “Es el ayudante perfecto para el líder del equipo y estoy seguro de que fortalecerá nuestro grupo. Además, puede rendir bien tanto en contrarrelojes individuales como por equipos. No es un secreto que estamos buscando mejorar nuestra contrarreloj por equipos, por lo que él nos ayudará. Boaro es un corredor muy fuerte y estoy feliz de verlo en el Astana Pro Team en la próxima temporada”, ha afirmado el mánager de Astana, Alexandr Vinokurov.

Cofidis ficha futuro con Damien Touze

La escuadra crediticia incorporará al joven Damien Touze, de 22 años, procedente del St. Michel-Auber 93 continental. Reciente vencedor de la Kreiz Breizh Elites (prueba francesa 2.2), Touze ha firmado por dos años.

9 AGOSTO

Verona, a Movistar.

El madrileño Carlos Verona se ha convertido en el primer refuerzo del equipo Movistar de cara a la campaña 2019. Después de abandonar la disciplina del Burgos-BH (entonces Continental) camino a Bélgica en 2013, Verano regresa a España después de un periplo que le ha llevado al Quick Step Floors (2013-2016) y Mitchelton-Scott (2016-2018) en el que, pese a las expectativas que siempre ha sido capaz de levantar, todavía no ha podido inaugurar su palmarés.

En este caso, el corredor de San Lorenzo del Escorial, de 25 años, se vincula al conjunto telefónico por dos temporadas y engrosará el catálogo de jóevenes corredores encabezado, tras su reciente renovación, por Marc Soler.

Por su parte, Bahrain-Merida ha oficializado la contratación de Rohan Dennis, una de las piezas más codiciadas de este mercado de fichajes y uno más de los integrantes de la desbandada general que se está dando en BMC (que correrá como CCC el próximo año).

El australiano, que en 2015 estableció el récord de la hora en 52,491 kilómetros que posteriormente fueron superados por Alex Dowsett y Bradley Wiggins, ha defendido los intereses de BMC durante las últimas cinco campañas y firma ahora por dos temporadas por el conjunto de Vincenzo Nibali.

Por su parte, el francés Pierre Rolland da un paso atrás en su carrera y abandona el World Tour para aterrizar en el Vital Concept, equipo con el que ha firmado un acuerdo por dos temporadas después de haber pasado los últimos tres años en el EF-Education First. Además, también en el plano internacional, se ha conocido hoy que el suizo Stefan Kung se ha comprometido por dos años con el Groupama-FDJ.

8 AGOSTO

Kwiatkowski, Caruso y Thomas, el podio final de la © TirrenAdriatico

Relevo generacional en el ‘puesto’ de velocista titular de Lotto-Soudal. Tras la marcha de Andre Greipel, que correrá para Fortuneo los dos próximos años, la escuadra belga ha cerrado la incorporación de Caleb Ewan, procedente de Mitchelton-Scott, por el mismo periodo.

La llegada del menudo velocista australiano, de 24 años, a Lotto era un secreto prácticamente a voces. Su exclusión del último Tour de Francia, cuando el equipo apostó por luchar por la general con Adam Yates, dejó a Ewan “devastado” -ya ha ganado etapas en Vuelta y Giro y buscaba el triplete- y el cambio de aires estaba cantado. “Es un equipo con una gran historia en cuanto a velocistas y clásicas, cuando era joven me maravillé con las victorias de Robbie McEwen. Más recientemente, no tengo más que un respeto enorme por Andre Greipel”, ha explicado el sprinter, ganador este año de una etapa en el Tour Down Under y de la Clásica de Almería.

“Siento que el camino en el que está ahora Mitchelton-Scott no es adecuado para mí, pero no tengo nada más que aprecio y respeto por los corredores y toda la organización”, ha añadido Ewan, que se define como “un velocista puro pero versátil que se adapta bien a los finales ligeramente cuesta arriba”.

Marc Sergeant, mánager de Lotto, ha explicado el fichaje: “Internamente, hemos hablado extensamente sobre la era después de André Greipel. Ese momento es ahora. Una vez más, optamos por un velocista con potencial, al igual que lo hicimos con André en 2011. Con Tim Wellens, Tiesj Benoot y Caleb Ewan, ahora tenemos tres líderes claros para tres tipos diferentes de carreras”, ha destacado.

Bauhaus, Sieberg y Caruso, refuerzos para el Bahrain-Merida

Bahrain-Merida se coloca ‘líder’ del mercado de fichajes en el capítulo de incorporaciones. La escuadra bareiní, que ya anunció la llegada de Dylan Teuns, suma ahora a dos corredores alemanes, Phil Bauhaus y Marcel Sieberg, y el italiano Damiano Caruso.

El primero, de 24 años y procedente del Sunweb, responde “exactamente a lo que Bahrein Merida estaba buscando, uno de los velocistas más prometedores del pelotón profesional“, destaca Brent Copeland, mánager del equipo. Bauhaus, vencedor este año de una etapa en el Tour de Abu Dhabi, firma por dos años.

Marcel Sieberg también firma por dos años. Con 36 primaveras -de la quinta de Andre Greipel- el espigado germano ha pasado los últimos ocho en Lotto-Soudal. “Aportará la riqueza de la experiencia, tanto dentro como fuera de la carretera. Marcel ha trabajado con los mejores corredores del mundo y lo calificamos como uno de los mejores, si no el mejor, para un tren de velocidad”.

Damiano Caruso, por su parte, se muestra “muy entusiasmado con esta oportunidad. Siempre consideré a este equipo bien organizado y bien estructurado. Fue muy fácil alcanzar un acuerdo. Creo que este es el equipo adecuado para mí”.

Octavo en el Giro de Italia 2015, 9 º en la Vuelta a España 2014 y 11 º en el tour de Francia 2017, Caruso se volverá a encontrar con su compatriota Vincenzo Nibali. “Fuimos compañeros de equipo en Liquigas en las temporadas 2011 y 2012, es agradable estar nuevamente en el mismo equipo. Mi objetivo será tener la posibilidad de participar en algunas carreras cortas y luego apoyar al capitán del equipo en los Grand Tours”.

El gerente del equipo bareiní, Brent Copeland, afirma que tener a Caruso “significa ofrecer aún más garantías a un equipo ya sólido. Damiano cubre tantos roles en un equipo que es exactamente lo que estábamos buscando: él puede ser un líder cuando se necesita, además de ser uno de los mejores gregarios en el pelotón profesional“.

7 AGOSTO

Van Garderen_Giro Italia_2018_18

Van Garderen se impuso en la 18ª del Giro 2017 / © BMC

El estadounidense Tejay van Garderen se unirá a EF-Education First en 2019, después de haber militado las últimas siete campañas en el BMC, también estadonunidense. Considerado en su momento como un aspirante a todo en las más importantes carreras del calendario internacional, hace ya tiempo que su nombre no figura entre los favoritos cuando hablamos del triunfo en las tres grandes, pese a lo que Van Garderen asegura que “es cierto que ya no soy un ciclista joven, pero todavía no tengo edad para decir adiós“.

Echando la vista atrás, Van Garderen explica que “he tenido algunos buenos resultados, algunos altibajos, y todavía estoy interesado en explorar hasta dónde puedo llegar. Ya sea ayudando a un compañero, buscando mis propias opciones, pruebad de tres semanas, carreras de una semana… sigo pensando que me queda mucho por dar“.

Vliegen deja el WT y correrá en Wanty

Vliegen estará dos años en Wanty-Groupe Gobert / © Photonews

Jim Ochowicz sigue viendo como su equipo, que el próximo año correrá bajo el nombre de CCC, se desintegra. En esta ocasión, el protagonista de la huida es el belga Loïc Vliegen, que abandona el World Tour para recalar en el Wanty Groupe Gobert. Se trata del primer refuerzo del conjunto belga de cara a 2019 y el acuerdo es por dos temporadas. Cabe recordar que el ciclista de Lieja terminó noveno en la Amstel Gold Race en 2016, ha sido dos veces top 10 del Tour de Valonia y terminó quinto en Dubai Tour este año.

El corredor reconoce que “podría haberme quedado con BMC y también he recibido ofertas de los equipos del World Tour. Pero veo que Wanty-Groupe Gobert está creciendo y los comentarios positivos me han convencido“.

6 AGOSTO

Danilo Wyss, experiencia para © Dimension Data

Continúa la desbandada general en BMC. Tras las salidas de Dylan Teuns al Bahrain-Merida y de Alberto Bettiol a Education First, el siguiente en buscar un nuevo rumbo ha sido Danilo Wyss. El suizo, a punto de cumplir 33 años, ha firmado hasta final de 2020 por Dimension Data, por lo que se convierte en el segundo fichaje de la escuadra sudafricana tras el danés Michael Valgren.

Curiosamente, después de 11 años -toda su carrera- en la estructura de Jim Ochowicz, Wyss seguirá montando bicicletas BMC, tras el acuerdo alcanzado entre el equipo africano y la firma suiza a partir de 2019. El campeón helvético de fondo en carretera 2015 afronta este salto como un “nuevo desafío”. Dimension Data está segura de que su nuevo fichaje aportará “una gran cantidad de experienciaque será de importancia crucial para nuestra campaña 2019 y más allá”, según su director, Douglas Ryder.

Van Keirsbulck, al nuevo CCC

Van Keirsbulck, de Wanty a CCC © ASO

El relevo de la estructura BMC, que a partir de 2019 se denominará CCC, ha realizado su primera incorporación. Guillaume Van Keirsbulck ha fichado por un año procedente del Wanty-Groupe Gobert profesional continental, con el que participó en los dos últimos Tours de Francia. El belga, de 27 años, es el segundo corredor confirmado por la escuadra de Jim Ochowicz de cara a la próxima temporada, junto a su compatriota Greg Van Avermaet.

Tras salir de la estructura de Quick-Step -en la que dio el salto a profesional- a final de 2016, Van Keirsbulck regresará dos años después a la máxima categoría: “Creemos que será una valiosa incorporación. Guillaume tiene mucha experiencia en el nivel WorldTour y ha demostrado sus habilidades en diferentes formatos de carreras, desde clásicas de un día  -se impuso en Le Samyn 2017- hasta Grandes Vueltas. Tendrá sus propias oportunidades con nosotros, además de desempeñar un papel crucial de apoyo para Greg Van Avermaet durante la temporada de clásicas. Como belga, Guillaume se siente como en casa en los adoquines”, ha afirmado Ochowicz.

Astana asciende a Natarov

El kazajo Yuriy Natarov pasará a ser corredor profesional en 2019 de la mano de Astana. Con 21 años, la primera incorporación de la escuadra de Alexandr Vinokourov procede del continental Astana City, con el que ha hecho Top-10 en el reciente Giro de Italia sub-23. Además, fue bronce el pasado año en la prueba contrarreloj individual del Campeonato de Asia de su categoría. “Es talentoso y ambicioso y tiene un gran potencial”, ha asegurado Vinokourov.

Gautier deja Ag2r

Cyril Gautier firmará un contrato de dos años con el Vital Concept profesional continental. El francés, de 30 años, completa un periplo de tres temporadas en Ag2r y ahora será el escudero de Bryan Coquard. Es la segunda incorporación del equipo bretón tras la de Jimmy Turgis (Cofidis).

Valgren_Amstel_2018

Valgren supera a Kreuziger en la Amstel Gold Race / © AGR

3 AGOSTO

El equipo Dimension Data ha anunciado esta misma mañana que ha llegado a un acuerdo con el danés Michael Valgren, procedente del Astana, para que defienda los intereses del conjunto sudafricano durante las dos próximas temporadas.

Ganador este año del Circuito Het Nieuwsblad y la Amstel Gold Race, el danés ha sido, a sus 26 años, uno de los corredores más destacados del espectacular inicio de temporada del Astana. Además, tal y como recuerda Dimension Data en el comunicado con el que ha anunciado su fichaje para 2019 y 2020, Valgren completó un muy buen Tour de Francia con tres top-10.

Valgren explicaba que “estoy muy emocionado por unirme al Dimension Data. Es una gran oportunidad para mí de ir a un equipo que está realmente interesado en construir un buen bloque para las clásicas“.

Por su parte, el Vital Concept profesional se ha hecho con los servicios del francés de 26 años, Jimmy Turgis, procedente del Cofidis donde ha permanecido desde 2017 y a donde llegó del Roubaix, equipo continental en el que debutó en 2014.

2 AGOSTO

Greipel quiere seguir conquistando triunfos, ahora en las filas del Fortuneo © Belgium Tour

El Fortuneo-Samsic se ha hecho con los servicios de “uno de los mejores sprinters de su generación“. Así ha descrito la escuadra francesa profesional continental a Andre Greipel al anunciar su fichaje hasta el final de 2020. A sus 36 años, el ‘Gorila’ acabó su vinculación de ocho temporadas en el Lotto-Soudal, pero estaba dispuesto a seguir sumando triunfos como los seis que ha logrado esta temporada, dos de ellos en el Tour Down Under.

Tanto el sprinter alemán como el equipo galo han llevado a cabo un Tour de Francia 2018 por debajo de sus expectativas. Greipel, con 11 victorias a sus espaldas, tuvo que retirarse por primera vez en su carrera de la ‘Grande Boucle’. Por su parte, Fortuneo, con Warren Barguil al frente, no logró esa ansiada primera etapa en su corta trayectoria. En 2019 ambas partes tendrán la ocasión de resarcirse.

“Tengo grandes expectativas depositadas en mi nueva formación. Quiero crecer a partir de su espíritu joven y libre. También espero confianza, compromiso y espíritu de equipo”, ha afirmado el velocista. Por su parte, Emmanuel Hubert, mánager general del equipo, considera que Greipel “se está dando una nueva oportunidad y también lo es para Bram Welten. Nuestro sprinter -de 21 años- aprenderá mucho de uno de los mejores especialistas”, ha asegurado.

Por otra parte, dos corredores del BMC -que se fusiona con el CCC polaco en 2019- cambian de aires. El talentoso belga Dylan Teuns se va al Bahrain asiático mientras que el italiano Alberto Bettiol regresa al grupo de Vaughters, entonces Cannondale y ahora Education First.

Jonas Vingegaard, nueva incorporación del © LottoNL-Jumbo

El LottoNL-Jumbo ha contratado al danés de 21 años Jonas Vingegaard, escalador procedente del equipo ‘vikingo’ ColoQuick y vencedor este año de la etapa prólogo del Giro del Valle de Aosta Mont Blanc, prueba italiana sub-23.. “Hemos seguido y probado a Jonas ampliamente. Creemos que tiene un futuro brillante”, ha explicado el director deportivo Merijn Zeeman.

“Firmar un contrato con LottoNL-Jumbo es un gran sueño hecho realidad. Tengo muchas ganas de continuar con mi desarrollo en un equipo profesional de ciclismo como este. Es la opción correcta para mí por cómo se centran en el proceso y no solo en los resultados. Espero poder contribuir al éxito futuro”, ha explicado el corredor.

1 AGOSTO

Aunque es evidente que hace ya mucho tiempo que los teléfonos de los representantes de los corredores echan humo negociando el futuro de sus clientes, no es hasta hoy, 1 de agosto, cuando la normativa de la UCI permite a equipos y corredores formalizar nuevos acuerdos de cara a la próxima campaña.

Hasta hoy los equipos únicamente han podido renovar a los corredores que ya militaban en sus plantillas o, en el capítulo de las nuevas incorporaciones, reforzarse con la llegada de los mal llamados aprendices que, en su inmensa mayoría, pasarán a formar parte de sus equipos como corredores de pleno derecho a partir del día 1 de enero.

Queda todavía muchísimo tiempo –y muchos kilómetros– para que termine la campaña de 2018, pero desde hoy iremos anunciado todos aquellos acuerdos que, tanto en forma de renovación como de cambio de aires, se vayan haciendo oficiales de cara a 2019.

En este sentido, siempre es interesante hacer un repaso de aquellos nombres que, tomando la decisión de colgar la bicicleta, dejarán un hueco seguro en sus escuadras. Uno de los últimos en anunciar esta decisión ha sido el francés Sylvain Chavanel (Direct Energie), que pondrá punto y final a 19 campañas en la elite en las que ha pasado por algunos de los más importantes equipos del pelotón internacional.

En este momento, sólo en el pelotón World Tour hay un total de 200 corredores sin contrato de cara a la próxima campaña entre los que destaca la presencia del último ganador del Tour de Francia, Geraint Thomas. El galés, cuya marcha del Sky parecía muy probable antes de la Grande Boucle, es, que duda cabe, uno de los grandes caramelos de este mercado de fichajes, pero su éxito en la ronda gala después de que su equipo no impusiera a Froome como jefe de filas, hace que su renovación por Sky parezca el horizonte más probable.

Evidentemente, entre esos dos centenares de corredores que no han firmado todavía ningún contrato (al menos, no de forma oficial) para 2019 está también el bloque completo de BMC, que sigue sin tener segura su continuidad. Entre todos esos ciclistas, claro está, destaca la presencia del gafado Richie Porte y del campeón olímpico, Greg Van Avermaet, aunque es muy probable que cualquiera de ellos vincule su marcha a otra escuadra a la presencia de alguno de sus escuderos más fieles en el equipo americano, lo que podría incluir a Francisco Ventoso.

El de Reinosa no es el único world tour español sin el futuro laboral aclarado más allá del 31 de diciembre. Por el momento, hablando siempre de la máxima categoría, esa lista la conforman un total de 17 corredores: Iván García Cortina, Ion y Gorka Izagirre (Bahrain-Merida), Carlos Barbero, José Joaquín Rojas, Antonio Pedrero, Imanol Erviti, Víctor De la Parte, Héctor Carretero, Rafa Valls (Movistar), Carlos Verona (Mitchelton-Scott), Igor Antón (Dimension-Data), Markel Irizar (Trek-Segafredo), Dani Moreno (EF-Education First), David López, Beñat Intxausti (Sky) y el ya mencionado Ventoso (BMC).

Una lista, la de españoles sin contrato, que si incluimos a los ciclistas de categoría procontinental se eleva hasta los 59 corredores. En resumidas cuentas, la situación con la que el pelotón español llega a esta importante fecha es la siguiente:

ESPAÑOLES SIN CONTRATO EN 2019

World Tour
Iván García Cortina (Bahrain-Merida)
Ion Izagirre (Bahrain-Merida)
Gorka Izagirre (Bahrain-Merida)
Carlos Barbero (Movistar)
José Joaquín Rojas (Movistar)
Antonio Pedrero (Movistar)
Imanol Erviti (Movistar)
Víctor De la Parte (Movistar)
Héctor Carretero (Movistar)
Rafa Valls (Movistar)
Carlos Verona (Mitchelton-Scott)
Igor Antón (Dimension-Data)
Markel Irizar (Trek-Segafredo)
Dani Moreno (EF-Education First)
David López (Sky)
Beñat Intxausti (Sky)
Francisco Ventoso (BMC)

Procontinentales
Eduard Prades (Euskadi-Murias)
Mikel Bizkarra (Euskadi-Murias)
Ion Aberasturi (Euskadi-Murias)
Garikoitz Bravo (Euskadi-Murias)
Enrique Sanz (Euskadi-Murias)
Aritz Bagües (Euskadi-Murias)
Mikel Aristi (Euskadi-Murias)
Beñat Txoperena (Euskadi-Murias)
Ander Barrenetxea (Euskadi-Murias)
Gotzon Udondo (Euskadi-Murias)
Aitor González (Euskadi-Murias)
Héctor Sáez (Euskadi-Murias)
Mikel Iturria (Euskadi-Murias)
Óscar Rodríguez (Euskadi-Murias)
Julen Irizar (Euskadi-Murias)
Alex Aramburu (Caja Rural-RGA)
Sergio Pardilla (Caja Rural-RGA)
Jonathan Lastra (Caja Rural-RGA)
Antonio Molina (Caja Rural-RGA)
Cristian Rodríguez (Caja Rural-RGA)
Miguel Ángel Benito (Caja Rural-RGA)
Josu Zabala (Caja Rural-RGA)
Lluis Mas (Caja Rural-RGA)
Jon Irisarri (Caja Rural-RGA)
Julen Amezqueta (Caja Rural-RGA)
David Lozano (Novo-Nordisk)
Diego Rubio (Burgos-BH)
Pablo Torres (Burgos-BH)
Daniel López (Burgos-BH)
Igor Merino (Burgos-BH)
Jordi Simón (Burgos-BH)
Jorge Cubero (Burgos-BH)
Álvaro Robredo (Burgos-BH)
Ibai Salas (Burgos-BH)
Jesús Herrada (Cofidis)
José Herrada (Cofidis)
Dani Navarro (Cofidis)
Javi Moreno (Delko)
Ángel Madrazo (Delko)
Rubén Plaza (Israel Cycling Academy)
José Manuel Díaz (Israel Cycling Academy)
Juanjo Lobato (Nippo-Vini Fantini)

CUELGAN LA BICICLETA

Bram Tankink (LottoNL-Jumbo)
Sylvain Chavanel (Direct-Energie)
Jérémy Roy (Groupama-FDJ)
Roy Curvers (Sunweb)

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