Rafał Majka ¿el nuevo héroe polaco?

Majka, tras la etapa de Roubaix

Gonçalo Moreira / Ciclo 21

¡Polonia es una nación en fiesta! Se celebra el centenario de la restauración de la independencia y asociada a las festividades de la 75 Vuelta a Polonia, que el día 4 de agosto sale de Rinek Glowny, corazón de Cracovia.

El escenario es majestuoso y resistió al paso del tiempo, hasta la más dura de las pruebas, cuando durante la “nazificación” de Polonia fue rebautizada Adolf Hitler Platz. Es aquí donde encontramos la Basílica de Santa María, omnipresente en la plaza medieval que en 1978 UNESCO inscribió en la primera Lista del Patrimonio Mundial.



El gesto fue una manera de compensar los polacos, un pueblo atormentado por su posición geográfica estratégica. La desconfianza es permanente y se entiende porque después de caer en manos austríacas entre 1795 y el inicio de la I Guerra Mundial, el país solo fue libre durante 20 años; rápidamente fueron subyugados por el Tercer Reich, primero, por la Unión Soviética durante el post-II Guerra y hasta caer el muro de Berlín.

Plaza de Cracovia

Por eso es normal que haya patriotismo exuberante y un ansia por triunfos que refuercen la unidad nacional y el papel de Polonia en el mundo. El ciclismo esta ayudando: Michał Kwiatkowski hizo historia en Ponferrada con el título mundial de fondo y trajo a casa el primer Monumento (Milán-Sanremo de 2017). Ahora los polacos sueñan con ganar el Tour y para eso cuentan con Rafał Majka, “Rey de la montaña” en dos ocasiones y vencedor de tres etapas en la ronda gala.

La próxima edición de la Vuelta a Polonia no tendrá los referentes locales. El Tour de Francia termina a cuatro días de la partida en Cracovia y en el horizonte están unos exigentes Mundiales que encajan en las características de Majka y Kwiato.

Será en las montañas Tatras, en la frontera con Eslovaquia, que todo se decidirá. A pesar de la cercanía de varios picos con 2.000 metros de altitud, no habrá etapas de alta montaña por falta de accesos por carretera a estos picos; las subidas pasadas entre Zakopane y Bukovina son cortas, poco sinuosas y por eso mismo inclinadas, indicando que las bonificaciones volverán a ser clave; tampoco habrá contrarreloje. Ya fue así en 2017, con Dylan Teuns ganando 2’’ por delante de Majka por 2’’ y el top 5 separado por 13’’.

El triunfo de la mente sobre las piernas

WLKS Krakus, el club de Majka

Por ahora la mirada de los polacos está puesta en el Tour de Francia. ¿Es realista pensar que Majka puede ser campeón? El hombre que lo descubrió, Zbigniew Klęk, nos ayuda a contestar a tal pregunta.

Producto del WLKS Krakus, “Majka hizo parte de un grupo de 18 corredores, tres eran mejores que él, pero no querían trabajar. He visto en él lo mismo que vi en otro corredor que también empezó en nuestro club con 10/11 anos, Tomasz Marczysnki: eran diferentes por su carácter, capacidad de trabajo y porque cuando no ganaban venían a entrenar igualmente”.

Rafał Majka es de un pueblo llamado Zegartowice, a media hora en coche de Cracovia. Creció en una familia de clase media, en un entorno rural donde la bicicleta le permitió escaquearse del trabajo en el campo con sus padres. Zbigniew los convenció a apostar por el joven Rafał.

Las victorias empezaron pronto. Una de las más importantes fue en la carrera júnior Dobczyce, organizada por el WLKS Krakus. Cuatro etapas, un pelotón de 110-130 chavales que hacen contrarreloj individual y tres días rompe piernas. Normalmente la famosa subida de Kobielnik -1,5km y rampas de 18%- marca el campeón; Majka ganó la carrera en 2007 con 3 minutos sobre el 2º Pawel Bernas (ganador de la Vuelta al Alentejo 2015) y el 3º Kamil Gradek – los dos están en el CCC, único equipo profesional continental polaco.

¿Puede efectivamente Majka ganar el Tour de Francia? Desde que salió de la sombra de Alberto Contador para liderar el Bora-Hansgrohe con Peter Sagan ganó un bloque sólido todoterreno, encontró un mentor en Patxi Vila y en su entorno hay gente como Pawel Poljański – los dos se conocen desde hace mucho ya que el ahora gregario fue 17º en la Dobczyce que Majka ganó.

Foto firmada por Majka

Adam Probosz, comentarista de Eurosport Polonia, estuvo en Sierra Nevada con Majka y Vila antes del Tour. “Patxi me dijo que sus números en entrenamiento eran mejores que nunca. Con Majka es más una cuestión mental que de piernas, ya que a veces le falta confianza. La primera semana del Tour y sobre todo la 9ª etapa con los tramos adoquinados le han permitido reforzar ese aspecto mental. Nuestro experto Bartosz Huzarski [ex-Net App] cree que está listo para luchar por el podio y que es un Majka más sólido que en el pasado donde perdía tiempo en la primera semana”.

En un país donde los héroes deportivos son futbolistas, alpinistas y saltadores de esquí, el ciclismo está en crecimiento. Por primera vez en el Tour Eurosport Polonia tiene un equipo en Francia y un programa de estudio presentado por Probosz por donde pasan a diario los corredores polacos. El crecimiento se refleja en las audiencias: en el 2017 tenían picos de 300 000 espectadores y este año están rompiendo récords de audiencia.

Zbigniew Klęk también insiste en el aspecto mental: “Rafał tiene que concentrarse durante toda la carrera para evitar lo que sucedió con Simon Yates en el Giro, en un día malo lo perdió todo.”

La Bicicletta: Santuario del ciclismo en Cracovia

Klek, Moreira y Dzalowy en La Bicicletta

Del WLKS Krakus salieron Tomasz Marczynski (Lotto-Soudal), Karol Domagalski y Szymon Tracz (One Pro), y Katarzyna Niewiadoma (Canyon). Todos visitan a menudo la cafetería/hostal “La Bicicletta”, en el centro de Cracovia, donde normalmente una gran cena pone el punto y final a la temporada.

Piotr Dzialowy es el dueño de “La Bicicletta” y uno de los pilares del WLKS Krakus. Aquí el ciclismo es el rey en la televisión y en las paredes. “Estamos orgullosos porque nuestro club ayudó a conquistar un bronce y un diploma olímpico en los últimos JJ OO [Majka fue 3º y Kasia Niewiadoma 6ª en la carrera de fondo]”, explica Piotr. El plan es aprovechar el momento para desarrollarse: “Las victorias de Rafał en el Tour han facilitado la búsqueda de un buen patrocinador y también la entrada de algún dinero del gobierno local. Tenemos fútbol, ciclismo y salto ecuestre, pero estamos construyendo un complejo para mejorar las condiciones de entrenamiento y queremos tener cuartos para alquilar. Cerca del club está el santuario de Lagiewniki por lo que esperamos atraer a los peregrinos.”

En el país del Papa Juan Pablo II se reza por un gran resultado de Rafał Majka en el Tour de Francia, hasta porque hay temas internos que arreglar. Solo hay tres equipos continentales y el CCC profesional (no habrá ninguno en 2019 tras confirmarse que suben al World Tour), no hay capacidad para absorber ni sub23 ni neo-pros. Además, el velódromo de Prusków está por pagar y por eso la pista solo abre si se paga, limitando la progresión de los atletas.

Majka y Kwiatkowski son reconocidos, pero están a años luz de verdaderas estrellas como el tricampeón olímpico de saltos de esquí, Kamil Stoch, o el jugador del Bayern, Robert Lewandowski.

Reportaje en portugués

A Polónia é um país em festa! Celebra-se o centenário da restauração da independência e associada às festividades está a 75ª edição da Volta à Polónia, que no dia 4 de agosto parte de Rinek Glowny, coração de Cracóvia.

O cenário é imponente e resistiu à passagem do tempo, até ao mais duro dos testes, quando durante a “nazificação” da Polónia foi rebatizada como Adolf Hitler Platz. É aqui que encontramos a Basílica de Santa Maria, omnipresente na praça medieval que em 1978 a UNESCO inscreveu na primeira lista de locais classificados como património da Humanidade.

O gesto foi uma forma de compensar os polacos, um povo atormentado pela sua posição geográfica estratégica. A desconfiança é permanente e entende-se porquê: depois de cair em mãos austríacas entre 1795 e o início da I Guerra Mundial, o país só foi livre durante 20 anos; rapidamente foram subjugados pelo Terceiro Reich, primeiro, pela União Soviética durante o pós-Guerra e até à queda do muro de Berlim.

É por isso normal que haja patriotismo exacerbado e uma ânsia por triunfos que reforcem a unidade nacional e o papel da Polónia no mundo. O ciclismo tem ajudado: Michał Kwiatkowski fez história em Ponferrada com o título mundial de fundo e trouxe para casa o primeiro Monumento (Milão-Sanremo de 2017). Agora os polacos sonham em ganhar o Tour e para isso contam com Rafał Majka, rei da montanha em duas ocasiões e vencedor de três etapas na prova francesa

A próxima edição da Volta à Polónia não deverá contar com as referências locais. O Tour de France finaliza a quatro dias da partida em Cracóvia e no horizonte estão uns exigentes Mundiais que se encaixam nas características de Majka e Kwiato.

Será nas montanhas Tatras, na fronteira com a Eslováquia, que tudo se decidirá. Apesar de contar com vários picos com 2000 metros de altitude, não haverá etapas de alta montanha pela falta de acessos rodoviários a essas altitudes; as subidas passadas entre Zakopane e Bukovina são curtas, pouco sinuosas e por isso mesmo inclinadas, indicando que as bonificações voltarão a ser chave, até porque não há contrarrelógio. Já foi assim em 2017, com Dylan Teuns a bater Majka por 2’’ e um top 5 que terminou separado por 13’’.

O TRIUNFO DA MENTE SOBRE AS PERNAS

Por agora a atenção dos polacos está centrada no Tour de France. Será realista pensar que Majka pode ser campeão? O homem que o descobriu, Zbigniew Klęk, ajuda a responder a essa pergunta.

Produto da formação do WLKS Krakus, “Majka fazia parte de um grupo de 18 corredores, três eram melhores do que ele, mas não queriam trabalhar. Vi nele o mesmo que vi em outro corredor que também começou no clube aos 10/11 anos, Tomasz Marczysnki: eram diferentes pelo caráter, capacidade de trabalho e porque quando não ganhavam vinham treinar na mesma”.

Rafał Majka é natural da povoação de Zegartowice, a meia hora em carro de Cracóvia. Cresceu numa família de classe média, rodeado de um ambiente rural e usou a bicicleta para fugir ao campo, onde os pais trabalhavam. Zbigniew convenceu-os a apostar no jovem Rafał.

As vitórias começaram a aparecer. Uma das importantes foi na prova júnior Dobczyce, organizada pelo WLKS Krakus. Quatro etapas, um pelotão de entre 110 e 130 miúdos que fazem contrarrelógio individual e três dias sobe e desce. Normalmente a subida de Kobielnik é o barómetro dos campeões; Majka venceu a corrida em 2007 com 3 minutos sobre o 2º Pawel Bernas (vencedor da Volta ao Alentejo em 2015) e o 3º Kamil Gradek – ambos correm na CCC, única equipa Profissional Continental polaca.

Pode efetivamente Majka ganhar o Tour de France? Desde que saiu da sombra de Alberto Contador para liderar a Bora-Hansgrohe com Peter Sagan ganhou um bloco sólido para todos os terrenos, encontrou um mentor em Patxi Vila e rodeou-se de gente de confiança como Pawel Poljański – os dois conhecem-se há muito já que o agora gregário foi 17º na Dobczyce que Majka ganhou!

Adam Probosz, comentador de ciclismo do Eurosport Polónia, esteve em Serra Nevada com Majka e Vila no último estágio de altitude prévio ao Tour. “Patxi disse-me que os números dele em treino eram melhores do que nunca. Com Majka é mais uma questão mental do que de pernas, já que por vezes lhe falta confiança. Esta primeira semana do Tour e sobretudo a 9ª etapa do pavé permitiram-lhe reforçar esse aspeto mental. O nosso expert Bartosz Huzarski [ex-Net App] acredita que está pronto para lutar pelo pódio e que é um Majka mais sólido do que no passado onde perdia tempo logo na primeira semana”.

Num país onde os heróis desportivos são futebolistas, alpinistas e saltadores de esqui, o ciclismo tem vindo a crescer. Pela primeira vez no Tour o Eurosport Polónia tem uma equipa em França e um programa de estúdio apresentado por Probosz por onde passam os corredores da casa diariamente. O crescimento reflete-se nas audiências: em 2017 tinham picos de 300 000 espetadores e este ano estão a bater recordes.

Zbigniew Klęk também insiste no aspeto mental: “Rafał tem que estar concentrado durante toda a corrida para evitar o que aconteceu ao Simon Yates no Giro, num dia mau perdeu tudo.”

LA BICICLETTA: SANTUÁRIO DO CICLISMO EM CRACÓVIA

Do WLKS Krakus saíram Tomasz Marczynski (Lotto-Soudal), Karol Domagalski e Szymon Tracz (One Pro), e Katarzyna Niewiadoma (Canyon-SRAM). Todos visitam com frequência o bar/hostel “La Bicicletta”, no centro de Cracóvia, onde normalmente um grande jantar coloca o ponto final na temporada.

Piotr Dzialowy é o dono do “La Bicicletta” e um dos pilares do WLKS Krakus. Aqui o ciclismo é rei na televisão e nas paredes. “Estamos orgulhosos porque o nosso clube ajudou a conquistar um bronze e um diploma olímpico nos últimos Jogos [Majka foi 3º e Kasia Niewiadoma 6ª na prova de fundo]”, explica Piotr. O plano é aproveitar o momento para crescer: “As vitórias do Rafał no Tour tornaram mais fácil a procura de um bom patrocinador e facilitou a entrada de algum dinheiro do governo local. Temos futebol, ciclismo e hipismo, mas estamos a construir um complexo para melhorar as condições de treino e queremos ter quartos para alugar. Perto do clube está o santuário de Lagiewniki pelo que esperamos atrair os peregrinos.”

No país do Papa João Paulo II reza-se por um grande resultado de Rafał Majka no Tour de France, até porque há coisas a resolver internamente. Só há três equipas Continentais e a CCC profissional (não haverá nenhuma em 2019 caso se confirme que passará para o World Tour), não há capacidade para absorver os sub23 nem os neo-pros. Além disso, o velódromo de Prusków está há anos por pagar e por isso a pista só abre mediante pagamento, limitando a progressão dos atletas.

Majka e Kwiatkowski são reconhecidos, mas estão a anos-luz de verdadeiras estrelas como o tricampeão olímpico dos saltos de esqui, Kamil Stoch, ou o futebolista do Bayern, Robert Lewandowski.

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