Strade Bianche: Benoot se hace mayor en Siena

Benoot_Strade_2018

Benoot celebra su triunfo en Siena / © RCS

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Cuando hace tres años irrumpió en el campo profesional acabando en quinta posición en su primera Vuelta a Flandes justo cuando el ocaso de la generación el ya retirado Boonen y el del ahora rejuvenecido Gilbert daba sus primeros avisos de agotamiento, Tiesj Benoot (Lotto-Soudal) parecía estar llamado a ser el gran relevo de aquellos genios. Sin embargo, sus siguientes temporadas se encargaron de rebajar las expectativas y, aunque combinó buenas actuaciones con otras más decepcionantes (a aquel 5º puesto le siguieron dos abandonos en De Ronde), el triunfo se había resistido… hasta el día de hoy. Benoot ha sido, en ese precioso y duro bucle alrededor de Siena que el frío y la lluvia han convertido en vintage, no sólo el más fuerte sino, también, el más valiente. Benoot, el hombre que parece que lleve siglos en el pelotón, pero que sólo tiene 23 años –los mismos que el sorprendente Wout Van Aert–, ha estrenado, por fin, su plamarés profesional con un triunfo que puede ser, hoy sí y sin miedo a ser exagerados, calificado de épico.



Las condiciones esta mañana en Siena eran, aunque menos dantescas que las que se viralizaron a mediados de semana a través de las redes sociales, realmente duras y, por lo tanto, esperanzadoras para los amantes de las imágenes del ciclismo épico de antaño. El termómetro apenas superaba los cinco grados y la lluvia acompañaba al pelotón desde los primeros kilómetros, lo que hizo que apenas hubiese descanso o relajación cuando, al dejar atrás Siena, comenzaba la pelea por conseguir una buena colocación de cara al primer tramo de gravilla que esperaba tras apenas 17 kilómetros de pedaleo.

La velocidad y la pelea por la posición provocó que el pelotón se rompiera en dos grandes grupos. Por delante, unos 70 corredores consiguieron distanciar en casi tres minutos al resto del pelotón para, poco después, ver como un grupo de ocho hombres formado por Victor Campenaerts (Lotto-Soudal), Edvald Boasson-Hagen (Dimension-Data), Sepp Kuss (LottoNL-Jumbo), Quentin Jauregui (Ag2r-La Mondiale), Pierre Latour (Ag2r-La Mondiale), Truls Korsaeth (Astana), Mark Padun (Bahrain-Merida) y Valentin Madouas (FDJ) conseguía colocarse en cabeza y abrir un hueco máximo de cinco minutos sobre un pelotón que, para entonces, ya había vuelto a reagruparse.

En el gran grupo era Sky el equipo que con más empeño trabajaba defendiendo, claro está, los intereses de Michal Kwiatkowski, último vencedor de la prueba y hombre que había dejado claro en los últimos días que venía a Siena con la intención de alcanzar a Fabian Cancellara como triganador y, de esa forma, convertirse en el segundo hombre en ganarse el derecho a bautizar con su nombre uno de los sectores de sterrato.

Latour y Madouas trataron de mantener viva la escapada cuando el pelotón se les echó encima. Para obligar a los Sky a seguir desgastándose al frente del pelotón, un muy atento José Joaquín Rojas (Movistar) planteaba un gran movimiento táctico al colarse en el siguiente corte que tomó unos metros de ventaja. La presencia del murciano en cabeza liberaba a Valverde y al resto de sus compañeros de tener que compartir el trabajo de caza y control.

Sin embargo, la prueba iba ya muy complicada. A la dureza propia de la carrera se unía hoy la complicada meteorología. Por ello, ni tan siquiera un equipo tan potente como Sky parecía capaz de mantener las cosas bajo control y no pudo evitar que el movimiento de Rojas, bien vigilado y seguido por su jefe de filas, provocase un corte que conformó un peligrosísimo grupo en cabeza en el que se metió, es cierto, Kwiatkowski, pero lo hizo sin compañeros que pudieran ayudarle. Junto a los dos Movistar y el polaco también se destacaron el campeón del mundo de ciclocross, Wout Van Aert (Vérandas Willems-Crelan), Stefan Küng (BMC), Valentin Madouas (FDJ), Pierre Latour (Ag2r-La Mondiale), Daniel Oss (Bora-Hansgrohe), Robert Power (Mitchelton-Scott) y Kragh Andersen (Sunweb). Y todo ello, a menos de 60 kilómetros de meta.

Fue el propio Valverde el que, a falta de 48 kilómetros para la línea de meta, en pleno sector del Monte Sante Marie, atacaba al frente de la carrera tomando unos metros de ventaja sobre un grupo en el que Van Aert era el encargado, quizás por encontrarse más cómodo que la mayoría de sus compañeros de aventura en este terreno, de neutralizar al murciano.

Mientras, Romain Bardet (Ag2r-La Mondiale) saltaba del pelotón para enlazar con la cabeza de carrera y, sin solución de continuidad, marcharse por delante con la única compañía de Van Aert. El dúo francobelga abría hueco mientras que Peter Sagan (Bora-Hansgrohe) comandaba al pelotón en el momento en el que este neutralizaba al grupo de Kwiatkowski y Valverde cuando pasábamos por la marca de 45 kilómetros a meta.

Movistar situaba entonces a Andrey Amador en un grupo que, intercalado entre el de los favoritos y los dos hombres de cabeza, contaba con Tiesj Benoot (Lotto-Soudal) como el corredor, al menos sobre el papel, con más peligro potencial. La carrera se estaba poniendo muy de cara para Van Aert y Bardet. Mientras los favoritos se miraban entre ellos y perdían más de minuto y medio, Benoot y Pieter Serry (Quick Step Floors) aceleraban, con todavía 30 kilómetros por delante, para tratar de cerrar el hueco de un minuto que les separaba del dúo cabecero.

Van Aert y Bardet colaboraban bien. Entraron al penúltimo sector de sterrato con más de un minuto sobre los grandes favoritos de la carrera y con apenas 40 segundos sobre el dúo perseguidor. Benoot sabía que iba a ser la última bala que le quedaba en la recámara para poder meterse en la pelea por el triunfo y, efectivamente, con sólo 16 kilómetros por recorrer el jovencísimo belga –23 años, los mismos que Van Aert– dejaba atrás a Serry y enlazaba con la cabeza de carrera. El de Quick Step Floors, incapaz de responder a esa aceleración del hombre de Lotto-Soudal, prefirió levantar un poco el pie y dejarse cazar por Power y Visconti (Bahrain-Merida), que rodaban en tierra de nadie y sin una idea clara de cómo plantear la prueba llegados a ese punto.

Bardet, Benoot y Van Aert © RCS

Ya en el último tramo de embarrada gravilla Benoot demostró que el esfuerzo de enlazar con los escapados no le había pasado factura y con un ataque seco y potente consiguió colocarse como cabeza de carrera en solitario. Bardet se retorcía sobre su bicicleta tratando de seguir al belga, pero no pudo evitar que el maillot rojo del hombre que maravilló al mundo al acabar 5º en su primera Vuelta a Flandes (aunque desde entonces acumula dos abandonos consecutivos) se hiciera cada vez más pequeño en la distancia. Van Aert, por su parte, sufría enormemente, pero tras perder la rueda del francés por unos segundos, pudo rehacerse y volver a unirse al hombre de Ag2r-La Mondiale para perseguir a su compatriota.

Benoot irrumpió, ya lo hemos explicado, como el hombre llamado a heredar el cetro de mando del ciclismo belga de manos de Tom Boonen y allí donde el gran rival de Tornado Tom, Fabian Cancellara, escribió una parte sustancial y fundamental de su historia, es donde el de Lotto-Soudal se ha hecho, por fin, mayor. Donde el belga se ha sacudido fantasmas y dudas gracias a una victoria preciosa y épica que será recordada, tanto por su ejecución como por las preciosas imágenes que nos ha dejado la combinación de grava, agua y esfuerzo, durante mucho tiempo.

Una carrera, por cierto, que ha servido para confirmar que Wout Van Aert, el tricampeón del mundo de ciclocross, no se ha equivocado en su decisión de dar el salto a la ruta. El belga, 3º en la línea de meta por detrás de un gran Bardet, tendrá que confirmar lo visto hoy, claro está, en las grandes pruebas que quedan por venir. Aquellas que superan de largo los 200 kilómetros a los que la Strade Bianche no llegan y a la que los grandes nombres en estos del ciclismo clasicómano llegan con su mejor versión, pero el de Herentals ha llegado ya a la ruta. Y ha llegado para quedarse. Ahora, sólo falta esperar a Van der Poel.

LAS MEJORES FOTOS

Puntos TOP Ciclo 21: Alejandro Valverde, 36 (32 4º + 2 primer español 1.WT)

La trágica llegada de Van Aert

CLASIFICACIÓN COMPLETA

1 Tiesj Benoot 1994 Belgium Lotto – Soudal 5:03:33
2 Romain Bardet 1990 France Ag2r La Mondiale 39″
3 Wout Van Aert 1994 Belgium Verandas Willems – Crelan 58″
4 Alejandro Valverde 1980 Spain Movistar Team 1′ 25″
5 Giovanni Visconti 1983 Italy Bahrain – Merida 1′ 27″
6 Robert Power 1995 Australia Michelton – Scott 1′ 29″
7 Zdenek Stybar 1985 Czech Republic Quick-Step Floors 1′ 42″
8 Peter Sagan 1990 Slovakia Bora – Hansgrohe 2′ 08″
9 Pieter Serry 1988 Belgium Quick-Step Floors 2′ 11″
10 Gregor Muhlberger 1994 Austria Bora – Hansgrohe 2′ 16″
11 Matej Mohoric 1994 Slovenia Bahrain – Merida 3′ 05″
12 Daniel Oss 1987 Italy Bora – Hansgrohe 3′ 22″
13 Floris De Tier 1992 Belgium Team LottoNL – Jumbo 4′ 03″
14 Gianni Moscon 1994 Italy Team Sky 4′ 08″
15 Marcus Burghardt 1983 Germany Bora – Hansgrohe 4′ 10″
16 Stefan Küng 1993 Switzerland BMC Racing Team 4′ 14″
17 Simon Clarke 1986 Australia Team EF Education First – Drapac 4′ 41″
18 Andrey Amador 1986 Costa Rica Movistar Team 4′ 55″
19 Pierre Latour 1993 France Ag2r La Mondiale 5′ 12″
20 Valentin Madouas 1996 France FDJ 5′ 14″
21 Tom Dumoulin 1990 Netherlands Team Sunweb 6′ 14″
22 Salvatore Puccio 1989 Italy Team Sky 6′ 14″
23 Søren Kragh Andersen 1994 Denmark Team Sunweb 7′ 56″
24 Andriy Grivko 1983 Ukraine Astana Pro Team 8′ 12″
25 Julien Vermote 1989 Belgium Team Dimension Data 8′ 26″
26 Alexey Lutsenko 1992 Kazakhstan Astana Pro Team 8′ 55″
27 Jose Goncalves 1989 Portugal Team Katusha – Alpecin 9′ 46″
28 Stijn Devolder 1979 Belgium Verandas Willems – Crelan 10′ 11″
29 José Joaquin Rojas 1985 Spain Movistar Team 10′ 11″
30 Michal Kwiatkowski 1990 Poland Team Sky 10′ 57″
31 Enrico Battaglin 1989 Italy Team LottoNL – Jumbo 12′ 36″
32 Eros Capecchi 1986 Italy Quick-Step Floors 12′ 39″
33 Jens Keukeleire 1988 Belgium Lotto – Soudal 12′ 43″
34 Greg Van Avermaet 1985 Belgium BMC Racing Team 13′ 05″
35 Michael Schär 1986 Switzerland BMC Racing Team 13′ 05″
36 Philippe Gilbert 1982 Belgium Quick-Step Floors 13′ 05″
37 Steven Kruijswijk 1987 Netherlands Team LottoNL – Jumbo 13′ 08″
38 Davide Villella 1991 Italy Astana Pro Team 13′ 10″
39 Grega Bole 1985 Slovenia Bahrain – Merida 13′ 10″
40 George Bennett 1990 New Zealand Team LottoNL – Jumbo 13′ 50″
41 Sep Vanmarcke 1988 Belgium Team EF Education First – Drapac 17′ 08″
42 Matteo Montaguti 1984 Italy Ag2r La Mondiale 18′ 31″
43 Alex Howes 1988 USA Team EF Education First – Drapac 19′ 05″
44 Diego Ulissi 1989 Italy UAE Team Emirates 19′ 12″
45 Christoph Pfingsten 1987 Germany Bora – Hansgrohe 19′ 16″
46 Nelson Oliveira 1989 Portugal Movistar Team 19′ 27″
47 Nikolas Maes 1986 Belgium Lotto – Soudal 19′ 27″
48 Primoz Roglic 1989 Slovenia Team LottoNL – Jumbo 19′ 33″
49 Fernando Gaviria 1994 Colombia Quick-Step Floors 19′ 36″
50 Owain Doull 1993 Great Britain Team Sky 19′ 36″
51 Victor Campenaerts 1991 Belgium Lotto – Soudal 21′ 36″
52 Iljo Keisse 1982 Belgium Quick-Step Floors 21′ 45″
53 Sepp Kuss 1994 USA Team LottoNL – Jumbo 21′ 45″
OOT Quentin Jauregui 1994 France Ag2r La Mondiale  
OOT Raffaello Bonusi 1992 Italy Androni – Sidermec – Bottecchia  
OOT Mattia Frapporti 1994 Italy Androni – Sidermec – Bottecchia  
OOT Aleksejs Saramotins 1982 Latvia Bora – Hansgrohe  
OOT Jérémy Roy 1983 France FDJ  
OOT Tomasz Marczynski 1984 Poland Lotto – Soudal  
OOT Damiano Cima 1993 Italy Nippo Vini Fantini  
OOT Sho Hatsuyama 1988 Japan Nippo Vini Fantini  
OOT Juan Jose Lobato Del Valle 1988 Spain Nippo Vini Fantini  
OOT Marco Tizza 1992 Italy Nippo Vini Fantini  
OOT Edvald Boasson Hagen 1987 Norway Team Dimension Data  
OOT Merhawi Kudus 1994 Eritrea Team Dimension Data  
OOT Ben O’Connor 1995 Australia Team Dimension Data  
OOT Scott Thwaites 1990 Great Britain Team Dimension Data  
OOT Jhonatan Restrepo 1994 Colombia Team Katusha – Alpecin  
OOT Michal Golas 1984 Poland Team Sky  
OOT Laurens Ten Dam 1980 Netherlands Team Sunweb  
OOT Laurent Didier 1984 Luxembourg Trek – Segafredo  
OOT Marco Marcato 1984 Italy UAE Team Emirates  
OOT Aliaksandr Riabushenko 1995 Belarus UAE Team Emirates  
DNS Maarten Wynants 1982 Belgium Team LottoNL – Jumbo  
DNF Silvan Dillier 1990 Switzerland Ag2r La Mondiale  
DNF Hubert Dupont 1980 France Ag2r La Mondiale  
DNF Clement Venturini 1993 France Ag2r La Mondiale  
DNF Marco Benfatto 1988 Italy Androni – Sidermec – Bottecchia  
DNF Alessandro Bisolti 1985 Italy Androni – Sidermec – Bottecchia  
DNF Kevin Rivera 1998 Costa Rica Androni – Sidermec – Bottecchia  
DNF Matteo Spreafico 1993 Italy Androni – Sidermec – Bottecchia  
DNF Andrea Vendrame 1994 Italy Androni – Sidermec – Bottecchia  
DNF Dario Cataldo 1985 Italy Astana Pro Team  
DNF Oscar Gatto 1985 Italy Astana Pro Team  
DNF Truls Korsæth 1993 Norway Astana Pro Team  
DNF Moreno Moser 1990 Italy Astana Pro Team  
DNF Sonny Colbrelli 1990 Italy Bahrain – Merida  
DNF Kristjan Koren 1986 Slovenia Bahrain – Merida  
DNF Vincenzo Nibali 1984 Italy Bahrain – Merida  
DNF Mark Padun 1996 Ukraine Bahrain – Merida  
DNF Alberto Bettiol 1993 Italy BMC Racing Team  
DNF Damiano Caruso 1987 Italy BMC Racing Team  
DNF Francisco Ventoso 1982 Spain BMC Racing Team  
DNF Loic Vliegen 1993 Belgium BMC Racing Team  
DNF Maciej Bodnar 1985 Poland Bora – Hansgrohe  
DNF Bruno Armirail 1994 France FDJ  
DNF Antoine Duchesne 1991 Canada FDJ  
DNF Mathieu Ladagnous 1984 France FDJ  
DNF Georg Preidler 1990 Austria FDJ  
DNF Leo Vincent 1995 France FDJ  
DNF Jens Debusschere 1989 Belgium Lotto – Soudal  
DNF Tosh van der Sande 1990 Belgium Lotto – Soudal  
DNF Luke Durbridge 1991 Australia Michelton – Scott  
DNF Jack Haig 1993 Australia Michelton – Scott  
DNF Michael Hepburn 1991 Australia Michelton – Scott  
DNF Daryl Impey 1984 South Africa Michelton – Scott  
DNF Svein Tuft 1977 Canada Michelton – Scott  
DNF Carlos Verona 1992 Spain Michelton – Scott  
DNF Daniele Bennati 1980 Italy Movistar Team  
DNF Carlos Betancur 1989 Colombia Movistar Team  
DNF Nuno Bico 1994 Portugal Movistar Team  
DNF Joan Bou Company 1997 Spain Nippo Vini Fantini  
DNF Eduard Michael Grosu 1992 Romania Nippo Vini Fantini  
DNF Simone Ponzi 1987 Italy Nippo Vini Fantini  
DNF Maximilian Schachmann 1994 Germany Quick-Step Floors  
DNF Bernhard Eisel 1981 Austria Team Dimension Data  
DNF Lachlan Morton 1992 Australia Team Dimension Data  
DNF Kim Magnusson 1992 Sweden Team EF Education First – Drapac  
DNF Daniel Moreno 1981 Spain Team EF Education First – Drapac  
DNF Taylor Phinney 1990 USA Team EF Education First – Drapac  
DNF Tom Van Asbroeck 1990 Belgium Team EF Education First – Drapac  
DNF Maxim Belkov 1985 Russia Team Katusha – Alpecin  
DNF Nathan Haas 1989 Australia Team Katusha – Alpecin  
DNF Vyacheslav Kuznetsov 1989 Russia Team Katusha – Alpecin  
DNF Marco Mathis 1994 Germany Team Katusha – Alpecin  
DNF Mads Würtz Schmidt 1994 Denmark Team Katusha – Alpecin  
DNF Leonardo Basso 1993 Italy Team Sky  
DNF Lukasz Wisniowski 1991 Poland Team Sky  
DNF Nikias Arndt 1991 Germany Team Sunweb  
DNF Simon Geschke 1986 Germany Team Sunweb  
DNF Lennard Hofstede 1994 Netherlands Team Sunweb  
DNF Lennard Kämna 1996 Germany Team Sunweb  
DNF Eugenio Alafaci 1990 Italy Trek – Segafredo  
DNF Fabio Felline 1990 Italy Trek – Segafredo  
DNF Michael Gogl 1993 Austria Trek – Segafredo  
DNF Mads Pedersen 1995 Denmark Trek – Segafredo  
DNF Jasper Stuyven 1992 Belgium Trek – Segafredo  
DNF Boy Van Poppel 1988 Netherlands Trek – Segafredo  
DNF Valerio Conti 1993 Italy UAE Team Emirates  
DNF Manuele Mori 1980 Italy UAE Team Emirates  
DNF Przemyslaw Niemiec 1980 Poland UAE Team Emirates  
DNF Jan Polanc 1992 Slovenia UAE Team Emirates  
DNF Sean De Bie 1991 Belgium Verandas Willems – Crelan  
DNF Dries De Bondt 1991 Belgium Verandas Willems – Crelan  
DNF Mathias De Witte 1993 Belgium Verandas Willems – Crelan  
DNF Huub Duyn 1984 Netherlands Verandas Willems – Crelan  
DNF David Tanner 1984 Australia Verandas Willems – Crelan

Un comentario

  1. jose zakzuk

    Bonita pelea entre el polaco y Sagan

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