Torres, bicampeón Europa omnium: “La cabeza funcionó”

Torres en el podio © UEC

Albert Torres revalidó su título de campeón de Europa de omnium ganando el último sprint… en el que no puntuaba ninguno de sus rivales. Ni siquiera el mismo corredor se lo creía y solamente cuando le felicitó Julius Johansen, al que había desplazado, se percató de su condición. Su fe en que tenía que jugarse el todo por el todo en esa última baza y que sus rivales no tuvieran las mismas fuerzas -o convencimiento- que él, hizo que ganase el oro con 142 puntos frente a los 140 del danés y los 137 del francés Benjamin Thomas.

El menorquín, en declaraciones a la RFEC, confirmó que tenía la sensación de haber ganado al cruzar la meta, pero no sabía exactamente qué había hecho el danés, por lo que no he querido cantar victoria hasta que no he sabido oficialmente el resultado. Luego ya todo ha sido increíble, con la presencia de la familia, de todo el mundo que me ha estado animando. Ganar un Campeonato es siempre complicado, pero hacerlo dos años seguidos y de esta forma, es algo increíble”.

El menorquín reconocía que “tras haber sido muy regular en las primeras dos pruebas, que es la clave del omnium, el fallo en la eliminación me ha complicado bastante las cosas. Con el danés con bastante ventaja, y con muchos corredores en los mismos puntos, tenía que ganar vuelta en la primera parte de la puntuación para meterme en carrera. No ha sido complicado, pero luego me ha costado mucho recuperar. Benjamin estaba super fuerte y el polaco era una amenaza. Pero en la puntuación la clave es poder atacar cuando los otros están ya cascados. He hecho al final una carrera superagresiva y he tenido la suerte de que las piernas me han acompañado. Pero sobre todo la cabeza, el tener esa confianza hasta el final”.

“El primer objetivo ya está cumplido y mañana a recuperar al máximo de cara al domingo con la madison. Con Mora podemos estar luchando por el podio, hacer una carrera para estar en las medallas. Luego el color dependerá de los rivales”.

Antes de esa prueba de puntuación, Torres comenzaba con una tercera posición en el scratch, en el que se imponía Johansen ganando vuelta, jugándose el resto de plazas en el sprint en el que el español solamente era superado por el griego Cristos Volikakis. “Sensaciones buenas y resultado muy bueno, porque es importante comenzar bien”, declaraba en Twitter el menorquín a su ‘manager’ de comunicación desplazado a Berlín.

Torres tras su victoria © EuroTrack Berlín

En la ‘tempo race’, cuarta plaza para el español, tras Thomas, Johansen y Lyndsay De Vylder (Bélgica). Los cuatro ganaron vuelta en una prueba en la que “Thomas ha estado muy fuerte y a Johansen hay que comenzar a tenerle en cuenta para el final. Es un buen resultado y ahora toca descansar para la eliminación, que siempre es una prueba con muchos nervios”, comentaba el defensor del título continental, que se colocaba segundo, a apenas 8 puntos del danés, campeón del mundo junior de carretera hace pocas semanas.

La eliminación supuso un jarro de agua fría ya que Torres caía muy pronto por un despiste, un exceso de confianza, ya que estaba algo encerrado, quiso salir hacia fuera, se quedó algo retrasado… y no pudo remontar posiciones por lo que terminaba 14º, en una prueba que se llevaba el polaco Szymon Sajnok por delante de Thomas. “Es una situación que te encuentras en carrera y muchas veces resuelvo, pero hoy no ha sido así”, indicaba, añadiendo que lo mejor era “el poco desgaste que he tenido por lo que me podré emplear en la puntuación al máximo”.

Y es que la última carrera prometía ser muy reñida, ya que el español caía a la quinta plaza de la general, con 84 puntos, aunque empatado con el sexto y séptimo, el italiano Simone Consoni y De Vylder. Por delante Johansen (110), Sajnok (94), Thomas (92) y el irlandés Felix English (88). Un pañuelo.

Exultante © Eurotrack Berlín

Raúl Mena, el seleccionador nacional, comentaba que “solo teníamos esa opción, coger una vuelta cuanto antes para poder seguir con opciones de luchar por el oro. La ha cogido muy pronto, pero también tenía que controlar hasta el final y tener el gas para ganar el último sprint. Es un fenómeno y un lujo tenerle como corredor, porque no hace falta decirle nada”.

Y así fue. Apenas se llevaban 23 vueltas cuando Torres se lanzaba para ganar una vuelta que le permitiría acceder hasta la segunda plaza de la general, contando además con los cinco puntos que se llevaba en ese sprint. Con el danés poco activo, pero con una renta suficiente, el más peligroso para el español era el francés Thomas, que incluso le llegó a rebasar en la general provisional, con Sajnok por detrás como amenaza cierta.

En el penúltimo sprint conseguía ‘alejarse’ del polaco, aunque Thomas se le iba a cinco puntos. Pero ese sensacional ataque, pleno de confianza y de coraje, no sólo le suponía asegurar el podio, sino terminar en lo más alto.

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