Balance equipos World Tour 2018 (12): Katusha-Alpecin

Marcel Kittel solo brilló en la © TirrenAdriatico

Juanje Monreal / Ciclo21

K por K en Katusha. Para cubrir la marcha de Alexander Kristoff, su sprinter ‘de cabecera’ los últimos años que le había otorgado en 2017 nueve de sus 17 triunfos, José Azevedo y compañía pensaron en dar un salto de calidad con el velocista que se había adjudicado cinco etapas en el Tour de Francia para un total de 14 éxitos con Quick-Step en el año saliente y que acumula otras tantas en la ronda francesa. Sobre el papel, nada podía salir mal. Marcel Kittel era un seguro de vida, «el mejor velocista del mundo», en palabras del mánager general.

Katusha-Alpecin completa junto a Dimension Data y Education First la trilogía de las peores escuadras de 2017. El equipo con licencia suiza ha sido el que menos victorias ha sumado -cinco- y el segundo que menos Top-3 ha logrado, sólo por detrás del conjunto sudafricano.

Tras dos ‘aguas’ en Dubai y Abu Dhabi, el alemán se estrenó, y por partida doble, en la Tirreno-Adriático, superando a rivales de nivel como Sagan o Gaviria. La temporada no continuó según lo esperado: lo mejor que obtuvo Kittel fue un cuarto puesto en California y un quinto en Colonia antes del Tour.

El atropello sufrido por Marco Haller en abril mientras entrenaba en Austria supuso un revés en la preparación de los trenes de sprint. Alex Dowsett tampoco entró en la lista definitiva para el Tour y en la primera etapa Kittel fue tercero, a la postre el mejor resultado que cosechó hasta su llegada con el control cerrado a la meta de la 11ª etapa -tras salvar por escasos segundos el fuera de control el día anterior-.

Nils Politt, etapa en el Tour de Alemania © Katusha

Para entonces ya había saltado por los aires la armonía del equipo. «Está bien pagado, pero solo piensa en sí mismo. Es un egoísta. Antes de la contrarreloj por equipos en Cholet, él estaba jugando con su teléfono durante la sesión informativa, para evidenciar que no estaba interesado», reveló Dimitri Konishev, director deportivo, en L’Equipe, para sorpresa del corredor, que afirmaba no entender nada: «Tiene la oportunidad de hablarme cara a cara todos los días», respondió, horas antes de abandonar el Tour.

Calmados los ánimos, los resultados no mejoraron en adelante. Un segundo puesto en el arranque del BinckBank Tour, una retirada prematura en el Tour de Alemania y una ausencia «por precaución» del de Gran Bretaña fue todo lo que aportó la gran apuesta de Katusha para 2018. Pero el resto del equipo tampoco estuvo mejor en cuanto a resultados. Nathan Haas -tercero en la general del Tour de Turquía ganado por Edu Prades- abrió la cuenta en el Omán y Nils Politt la cerró en Alemania, al margen del octavo campeonato nacional contrarreloj de un Tony Martin al que tampoco acompañó la suerte ni en Francia ni antes ni después.

Zakarin, en el monte Oiz © Jojo Harper

Si Kittel parecía una baza segura, Ilnur Zakarin no le andaba a la zaga. El ruso, tercero en La Vuelta 2017, buscaba conquistar un hueco en el podio de la ‘Grande Boucle’, pero solo logró meterse en el Top-10 tras la antepenúltima etapa para finalizar noveno en la general después de ser séptimo en la crono de Espeleta. Séptimo fue el mejor resultado del tártaro, repetido varias veces durante la temporada, con la excepción del quinto puesto en el Balcón de Bizkaia, en una Vuelta en la que una tempranera caída en la segunda etapa lastró sus opciones y solo pudo ser vigésimo en Madrid. Escaso bagaje para un corredor cuya progresión apuntaba muy alto tras sus años precedentes.

Así, se entiende mejor que Katusha mantenga la plusmarca de equipo World Tour con más tiempo sin ‘rascar’ en las grandes vueltas. Desde Sergey Lagutin en La Camperona en 2016, han pasado dos Giros, dos Tours y dos Vueltas sin una K blanca en lo más alto de un podio tras una etapa. Este año, los más próximos a romper la racha fueron Jhonatan Restrepo en España -segundo tras Alessandro De Marchi en Luintra- y Tony Martin en Italia -segundo en la contrarreloj de Rovereto, tras Rohan Dennis-. Y ambos vestirán el próximo año maillots distintos. En cambio, llegan Dani Navarro, Enrico Battaglin (ganador de etapa en el último Giro), Jens Debusschere y Ruben Guerreiro. En Katusha, más que en ningún otro equipo, ‘there’s no time for rest’.

Balances anteriores: AG2R / ASTANA / BAHRAIN / BMC / BORA / GROUPAMA / LOTTO / MITCHELTON / MOVISTAR / DIMENSION DATA / EDUCATION FIRST

VICTORIAS 2018 (5)

CarreraCategoríaGanador
5 Tour de Alemania – Etapa 42.1POLITT Nils
4 Campeonato Nacional Alemania CRICNMARTIN Tony
3 Tirreno-Adriático – Etapa 62.UWTKITTEL Marcel
2 Tirreno-Adriático – Etapa 22.UWTKITTEL Marcel
1 Tour de Omán – Etapa 22.HCHAAS Nathan

PLANTILLA 2018

NombreNacimientoNacionalidad
Maxim Belkov09/01/1985Flag of Russia.svg Rusia
Jenthe Biermans30/10/1995Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
Ian Boswell07/02/1991Flag of the United States.svg Estados Unidos
Steff Cras13/02/1996Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
Alex Dowsett03/10/1988Bandera de Reino Unido Reino Unido
Matteo Fabbro10/04/1995Flag of Italy.svg Italia
José Gonçalves13/02/1989Flag of Portugal.svg Portugal
Nathan Haas12/03/1989Flag of Australia.svg Australia
Marco Haller01/04/1991Flag of Austria.svg Austria
Reto Hollenstein22/08/1985Flag of Switzerland (Pantone).svg Suiza
Marcel Kittel11/05/1988Flag of Germany.svg Alemania
Robert Kiserlovski09/08/1986Flag of Croatia.svg Croacia
Pavel Kochetkov07/03/1986Flag of Russia.svg Rusia
Viacheslav Kuznetsov26/06/1989Flag of Russia.svg Rusia
Maurits Lammertink31/08/1990Flag of the Netherlands.svg Países Bajos
Tiago Machado18/10/1985Flag of Portugal.svg Portugal
Tony Martin23/04/1985Flag of Germany.svg Alemania
Marco Mathis07/04/1994Flag of Germany.svg Alemania
Baptiste Planckaert28/09/1988Flag of Belgium (civil).svg Bélgica
Nils Politt06/03/1994Flag of Germany.svg Alemania
Jonathan Restrepo28/11/1994Flag of Colombia.svg Colombia
Willie Smit29/12/1992Flag of South Africa.svg Sudáfrica
Simon Špilak23/06/1986Flag of Slovenia.svg Eslovenia
Mads Würtz31/03/1994Bandera de Dinamarca Dinamarca
Rick Zabel07/12/1993Flag of Germany.svg Alemania
Ilnur Zakarin15/09/1989Flag of Russia.svg Rusia

APRENDICES

CorredorNacimientoNacionalidadEquipo 2018
Kenny Nijssen06/09/1990Flag of the Netherlands.svg Países BajosWilton-UW&TC De Volharding
Dmitry Strakhov17/05/1995Flag of Russia.svg RusiaLokosphinx

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