Balance equipos World Tour 2018 (17): UAE Emirates

Kristoff salvó la temporada de 2018 / © Bettini Photo

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Piensan en Oriente Medio, donde el viscoso líquido negro que llena su subsuelo riega de petrodólares las economías locales y las finanzas mundiales, que en el mundo del deporte todo se puede conseguir, de forma más o menos fácil, a golpe de potente talonario. Son ya muchos los casos que hemos visto en muchísimas disciplinas deportivas. Algunos, claro, han salido bien porque han sabido unir en su proyecto tres factores fundamentales: dinero, buena gestión financiera y deportiva y ese puntito de fortuna que siempre debe acompañar a los éxitos.

Algo ha fallado, y estrepitósamente, en la ecuación del UAE-Emirates. Sucesor del longevo y exitoso Lampre, la primera campaña del nuevo equipo, en 2017, se saldó con menos de una veintena de triunfos, pero siempre pudo escudar su pobre bagaje en el factor del debutante. En la necesaria adaptación que todos los equipos, incluidos los que son continuación de estructuras ya existentes, deben afrontar.

Pero si 2017 tuvo un sabor agridulce, el segundo año en el pelotón internacional ha terminado en un sonoro suspenso del que, además, es muy complicado sacar algún elemento positivo para anclar la necesaria recuperación que debe afrontar en 2019.

Evidentemente, gran parte de las expectativas del equipo emiratí llegaban de la mano de Fabio Aru, el gran fichaje del pasado invierno y que no sólo no ha rendido al nivel esperado, sino que ha completado, quizás, una de sus peores campaña de siempre. Y ya no es que el transalpino no haya conseguido ni un solo triunfo en todo el año, algo que ya es de por sí grave para un hombre de su indudable calidad, sino que no ha estado cerca de poder pelear por ello en ninguno de los 84 días que se ha puesto un dorsal.

La campaña, increíble si pensamos en lo conseguido y lo que de él se espera siempre, la ha salvado el noruego Kristoff. Cinco triunfos, casi la mitad de los 12 acumulados por todo el equipo, llevan su firma. Sobre todo, la etapa que arañó en el Tour de Francia (la siempre especial de París), donde también triunfó el siempre presente Dan Martin, pueden ponerle algún punto positivo a la temporada. Pero, insistimos, es un premio de consolación, una pedrea, para un equipo del que había que esperar mucho más.

Kristoff, el hombre que una vez fue aspirante a todo y que tiene dos Monumentos en su palmarés, arrancó el año elevando las expectativas. Se llevó etapa en Omán y Abu Dhabi, se metió en la pelea de las llegadas de la París-Niza y fue cuarto, algo siempre loable, en la Milán-Sanremo. Y, entonces, se fundió. La primavera fue un desastre del que acabó salvándose con la victoria en el Eschborn-Frankfurt, clásica World Tour, sí; pero un premio menor en comparación con los trofeos más codiciados.

En el UAE-Emirates, repetimos, nada ha funcionado en 2018. Rui Costa, un habitual en rascar alguna victoria de renombre, se ha ido de vacío; Diego Ulissi, en plena madurez deportiva, sólo levantó los brazos en Suiza; y los Atapuma, Durasek, Swift o Niemiec, sencillamente, han pasado por el año sin pena ni gloria.

El problema para el equipo emiratí, ya lo hemos dicho, no es tanto el escaso número de triunfos (sólo tres conjuntos World Tour suman menos y es el 29º si metemos a los PCT en la ecuación) sino, sobre todo, haberse convertido en un equipo gris, anodino y sin presencia en carrera. Aquello que era marca de la casa en Lampre, que solía ser un conjunto que no dudaba en dejarse ver allá donde se presentaba, se ha diluido en esta nueva etapa. Y eso, si se quieren conseguir victorias, es fundamental. Más incluso, como han demostrado equipos menos potentes, que el talonario.

Balances anteriores: AG2R / ASTANA / BAHRAIN / BMC / BORA / GROUPAMA / LOTTO / MITCHELTON / MOVISTAR / DIMENSION DATA / EDUCATION FIRST / KATUSHA / LOTTO NL / SKY / SUNWEB / TREK /

VICTORIAS 2018 (12)

1221ª Tour Francia2.UWTKRISTOFF Alexander
11 6ª Tour Francia2.UWTMARTIN Dan
10 Campeonato Noruega fondoCNLAENGEN Vegard Stake
9 5ª Tour Suiza2.UWTULISSI Diego
8 1ª Tour Eslovenia2.1CONSONNI Simone
7 5ª Critérium Dauphiné (Fra)2.UWTMARTIN Dan
6 GP Canton Argovie (Sui)1.HCKRISTOFF Alexander
5 Eschborn-Frankfurt (Ale)1.UWTKRISTOFF Alexander
4 Campeonato EAU contrarrelojNCMIRZA Yousif
3 Campeonato EAU fondoNCMIRZA Yousif
2 1ª Abu Dhabi Tour2.UWTKRISTOFF Alexander
16ª Tour Omán2.HCKRISTOFF Alexander

Mejor clasificado Giro24º Valerio CONTI

Mejor clasificado Tour: 8º Dan MARTIN

Mejor clasificado Vuelta23º Fabio ARU

PLANTILLA 2018

ARU Fabio03.07.1990
ITA
ATAPUMA HURTADO Jhon Darwin15.01.1988
COL
BONO Matteo11.11.1983
ITA
BYSTRØM Sven Erik21.01.1992
NOR
CONTI Valerio30.03.1993
ITA
COSTA Rui05.10.1986
POR
ĐURASEK Kristijan26.07.1987
CRO
FERRARI Roberto09.03.1983
ITA
KRISTOFF Alexander05.07.1987
NOR
LAENGEN Vegard Stake07.02.1989
NOR
MARCATO Marco11.02.1984
ITA
MARTIN Daniel20.08.1986
IRL
MIRZA AL-HAMMADI Yousif08.10.1988
UAE
MORI Manuele09.08.1980
ITA
PETILLI Simone04.05.1993
ITA
POLANC Jan06.05.1992
SLO
SUTHERLAND Rory08.02.1982
AUS
SWIFT Ben05.11.1987
GBR
ULISSI Diego15.07.1989
ITA

NEOPROFESIONALES

AIT EL ABDIA Anass21.03.1993
MAR
CONSONNI Simone12.09.1994
ITA
GANNA Filippo25.07.1996
ITA
RAVASI Edward05.06.1994
ITA
RIABUSHENKO Aleksandr12.10.1995
BLR
TROIA Oliviero01.09.1994
ITA

APRENDICES

BAGIOLI Andrea23.03.1999
ITA
COVI Alessandro28.09.1998
ITA
TIVANI PEREZ German Nicolas31.10.1995
ARG

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