Balance equipos World Tour 2018 (3): Bahrain-Merida

Matej Mohoric, vencedor de etapa en Vuelta y © Giro d’ Italia

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Cuando hace ya dos años el Bahrain-Merida nacía como nuevo equipo World Tour, lo hacía, como ocurre muchas veces en estructuras de nuevo cuño surgidas del grueso talonario de su patrón o patrocinador, como un proyecto que, en el plano de la inmediatez, se construía alrededor de la enorme figura de un veterano de sobrada solvencia como es Vincenzo Nibali y, en el medio plazo, por su apuesta por un puñado de jóvenes talentos con los que poder ir creciendo y agrandando la historia del equipo.

En su primer año en la carretera, pese a rascar con el Tiburón triunfos en Giro de Italia, Vuelta a España e Il Lombardía (para un total grupal de nueve victorias), las cosas no terminaron de ir todo lo rodadas que se le debe suponer a un conjunto con su presupuesto, pero 2018 ha servido para dar un importantísimo paso cualitativo adelante y, sobre todo, para certificar el acierto en algunas de sus apuestas por los jóvenes valores.

El caso más llamativo, claro está, es el del esloveno Matej Mohorič que, con sólo 23 años, ha dado un impresionante paso adelante en su progresión como ciclista comenzando a vislumbrar un futuro en el que puede ser un serio aspirante a cualquier cosa. Es verdad que Mohorič no pertenece al equipo fundacional y que llegó a principios de esta temporada procedente del UAE-Emirates, pero su explosión en este 2018 (7 triunfos entre los que se cuentan dos de categoría World Tour) certifica la buena puntería de los responsable del conjunto bareiní.

Mohorič se ha convertido este año en el mascarón de proa de un buque que, es importante remarcarlo, ha completado una actuación grupal más que destacada. El esloveno ha sido el más laureado con esos ya mencionados siete triunfos, pero el equipo ha visto también cómo han levantado los brazos Sonny Colbrelli (4), Giovanni Visconti (3), Grega Bole, Kanstantin Siutsou (2), Hermann Pernsteiner, Gorka Izagirre, Antonio Nibali, Mark Padun, Manuele Boaro, Niccolò Bonifazio y Vincenzo Nibali (1) hasta un total de 26 triunfos (hay que sumar el conseguido como equipo en la Hammer Series de Limburgo) sumando nada más del doble de victorias que en su primer año y convirtiéndose, empatado con Movistar (aunque con más podios que los telefónicos), en la novena escuadra más laureada del pelotón internacional.

Mención aparte, por su peso específico en el equipo, merece un Vincenzo Nibali que a sus 33 años parece estar acusando el paso del tiempo en una campaña que, pese a todos los sinsabores vividos, queda más que justificada por aquel espectacular triunfo en una Milán-Sanremo para enmarcar. Es verdad, claro, que el Tiburón se tuvo que bajar del Tour de Francia cuando marchaba cuarto en la general por aquella caída provocada por el enganchón de su manillar en la correa de la cámara de fotos de un aficionado y que, de haber seguido hasta París con el punto de forma que estaba mostrando en ese momento, quizás estaríamos hablando ahora en términos muy distintos del 2018 del italiano, pero eso no es más que ciclismo-ficción. A un hombre de su calibre, el justo o injusto deporte siempre le medirá con su propia grandeza y, ante ella, estos doce últimos meses sólo pueden ser calificados con un aprobado por ese, por otra parte, fenomenal triunfo en la Classicissima.

La nota española de este Bahrain-Merida la pusieron los hermanos Izagirre y el asturiano Iván García Cortina. Los vascos, que llegaron separados y se marchan juntos a un Astana que, en lo económico, les valora más, mostraron su mejor versión en la París-Niza donde terminaron tercero (Gorka) y cuarto (Ion). El pequeño, además, pudo subir al podio en la Vuelta al País Vasco mientras que el mayor sumaba su único triunfo del año al imponerse, a las puertas del Tour, en el Campeonato de España rompiendo una racha de ocho años de dominio de Movistar.

Relegados a un papel secundario en el Tour, donde el equipo se volcó con Nibali, tanto Ion como Gorka demostraron que estaban preparados para salir al quite tras el abandono del Tiburón y ambos rozaron un triunfo de etapa que, finalmente, les fue esquivo. En la Vuelta a España, sin embargo, las cosas no terminaron de salir bien y el noveno puesto de Ion fue lo más destacado del paso del equipo por la ronda española.

1: Ag2r-La Mondiale / 2: Astana /

VICTORIAS 2018 (26)

Carrera

Cat.

Corredor

Gran Piemonte

1.HC

COLBRELLI Sonny

Coppa Bernocchi

1.1

COLBRELLI Sonny

Vuelta a Alemania

2.1

MOHORIČ Matej

3ª Vuelta a Alemania

2.1

MOHORIČ Matej

Binck Bank Tour

2.UWT

MOHORIČ Matej

8ª Vuelta a Austria

2.1

VISCONTI Giovanni

7ª Vuelta a Austria

2.1

NIBALI Antonio

4ª Vuelta a Austria

2.1

VISCONTI Giovanni

2ª Vuelta a Austria

2.1

VISCONTI Giovanni

1ª Vuelta a Austria

2.1

MOHORIČ Matej

Cto. España fondo

NC

IZAGIRRE Gorka

Cto. Eslovenia fondo

NC

MOHORIČ Matej

3ª et. Vuelta a Suiza

2.UWT

COLBRELLI Sonny

GP Ciudad de Lugano

1.1

PERNSTEINER Hermann

Hammer Series Limburg

2.1

TEAM

7ª Tour Japón

2.1

BOLE Grega

3ª Tour Japón

2.1

BOLE Grega

10ª Giro de Italia

2.UWT

MOHORIČ Matej

Vuelta a Croacia

2.HC

SIUTSOU Kanstantsin

5ª Vuelta a Croacia

2.HC

BOARO Manuele

5ª Tour des Alps

2.HC

PADUN Mark

3ª Vuelta a Croacia

2.HC

SIUTSOU Kanstantsin

1ª Vuelta a Croacia

2.HC

BONIFAZIO Niccolò

Milano-Sanremo

1.UWT

NIBALI Vincenzo

GP Industria & Artigianato

1.HC

MOHORIČ Matej

4ª Tour Dubai

2.HC

COLBRELLI Sonny

Mejor clasificado Giro: 5º POZZOVIVO, Domenico (ITA)

Mejor clasificado Tour: 18º POZZOVIVO, Domenico (ITA)

Mejor clasificado Vuelta: 9º IZAGIRRE, Ion

PLANTILLA 2018

Corredor

Nacimiento

País

AGNOLI Valerio

06.01.1985

ITA

ARASHIRO Yukiya

22.09.1984

JPN

BOARO Manuele

12.03.1987

ITA

BOLE Grega

13.08.1985

SLO

BONIFAZIO Niccolò

29.10.1993

ITA

BOZIC Borut

08.08.1980

SLO

COLBRELLI Sonny

17.05.1990

ITA

FENG Chun Kai

02.11.1988

TPE

GASPAROTTO Enrico

22.03.1982

ITA

HAUSSLER Heinrich

25.02.1984

AUS

IZAGIRRE INSAUSTI Ion

04.02.1989

ESP

IZAGUIRRE INSAUSTI Gorka

07.10.1987

ESP

KOREN Kristijan

25.11.1986

SLO

MOHORIC Matej

19.10.1994

SLO

NAVARDAUSKAS Ramunas

30.01.1988

LTU

NIBALI Antonio

23.09.1992

ITA

NIBALI Vincenzo

14.11.1984

ITA

PELLIZOTTI Franco

15.01.1978

ITA

PERNSTEINER Hermann

07.08.1990

AUT

PIBERNIK Luka

23.10.1993

SLO

POZZOVIVO Domenico

30.11.1982

ITA

SIUTSOU Kanstantsin

09.08.1982

BLR

VISCONTI Giovanni

13.01.1983

ITA

WANG Meiyin

26.12.1988

CHN

NEOPROFESIONALES

Corredor

Nacimiento

País

GARCIA CORTINA Ivan

20.11.1995

ESP

NOVAK Domen

12.07.1995

SLO

PADUN Mark

06.07.1996

UKR

PER David

13.02.1995

SLO

APRENDICES

Nombre

Nacimiento

País

GAROSIO Andrea

06.12.1993

ITA

PIRARD Maxim

31.07.1997

BEL

WILLIAMS Stephen

09.06.1996

GBR

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