Balance equipos World Tour 2018 (10): Dimension Data

Las dos de King en la Vuelta, de las pocas alegrías del año / © Photo Gómez Sport

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Los Bulls de los 90, sin Jordan. El Banesto de la era dorada, sin Induráin. El FC Barcelona de las cinco Ligas, sin Cruyff. El Real Madrid de las tres Champion, sin Ronaldo. Es complicado, si no imposible, imaginar grandes gestas deportivas cuando el mascarón de proa de un equipo se diluye, por las lesiones, la edad o una combinación de ambas, hasta quedarse en algo muy lejano siquiera a la sombra de lo que fue.

Y eso que la cosa no comenzó mal del todo. Mark Cavendish, el enorme velocista que un día dominó con solvencia insultante el panorama de las llegadas masivas, se regaló su primer triunfo –nadie imaginó entonces que también sería el último– a las primeras de cambio. Tardó tres días exactos el de la Isla de Man en levantar los brazos en el Dubai Tour, carrera que eligió para inaugurar un año en el que volvía a ponerse el codiciado récord de triunfos en el Tour de Francia como principal objetivo. Pero tratar de superar cualquiera de las marcas, en este caso 34 victorias parciales en la Grande Boucle (cuatro más que Cavs), de Eddy Merckx lleva parejo algo parecido a una maldición. Merckx, el Caníbal, la momia maldita del ciclismo, el gran dios que descargará toda su ira sobre aquel que se atreva a desafiar su poder omnipotente, volvió a jugar con el destino de Cavendish y aquella temprana alegría en Fujairah sería, también, la última de otra temporada para olvidar.

El problema para el Dimension Data de Cavendish es que es, precisamente, eso: el Dimension Data de Cavendish. Pese a sus 33 años cumplidos en mayo y su más que evidente declive, ni Louis Meintjes, Boasson-Hagen, Van Rensburg, Pauwels, Cummings o Renshaw han demostrado, por el momento, que son capaces de tomar el mando del grupo y asegurar ese puñado de triunfos que justifiquen una temporada.

La salvación, si es que se puede considerar así el botín obtenido en la Vuelta a España, llegó ya en el mes de septiembre de la mano de Ben King. El corredor americano, llegado el pasado año a la estructura sudafricana, tiró a dar en dos ocasiones en la ronda española y obtuvo pleno de aciertos. Diana en Alfaguara y diana en La Covatilla. Dos resultados que elevaron a siete el total de triunfos de Dimension Data en una temporada para olvidar. Un guarismo ridículo para una escuadra que, tras su salto al World Tour en 2016, había sumado 32 (2016) y 25 (2017) triunfos por temporada con plantillas no excesivamente distintas a la actual.

Al final, lo de Cavendish quedó en una (otra) mononucleosis. Como explicación científica tiene que valer, claro. Pero el drama real, el que debería de mantener despiertos a los responsables de Dimension Data por las noches, es que el beso que más puede afectar al velocista británico no es el de la enfermedad del ídem, sino el del paso del tiempo. Y, sobre el papel, han tomado nota y han actuado para tratar de atajar el problema.

Para 2019 Dimension Data ha incorporado a Michael Valgren, talento danés con demostrada capacidad clasicómana (ganador de Amstel Gold Race y OHN), al que ha reforzado con la experiencia del enrome Enrico Gasparotto, ese italiano que nunca llegó a explotar del todo, pero que lleva 15 años siempre dejándose ver con los mejores y que, por el camino, se ha construido una bonita hoja de servicios.

Danilo Wyss y Giacommo Nizzolo son los nuevos hombres rápidos del equipo. Está por ver, claro, qué papel asumen finalmente en el tren, pero con su llegada queda claro que Dimension Data está más que preparado para cerrar el capítulo de Cavs.

Y para las grandes vueltas, ese capítulo en el que se sigue soñando con el paso adelante (para nada descartable) de Louis Meintjes, el hombre llamado a ser el-primer-africano-que…, el de Pretoria sumará a su lado la enorme experiencia de Lars Bak y Roman Kreuziger, dos hombres que saben muy bien lo que es ese mundo de las tres semanas y que deberán, a sus 27 años (los cumplirá en febrero) permitir que Meintjes demuestre si es capaz de dar ese paso que separa a los buenos de los mejores.

Balances anteriores: AG2R / ASTANA / BAHRAIN / BMC / BORA / GROUPAMA / LOTTO SOUDAL / MITCHELTON SCOTT / MOVISTAR /

VICTORIAS 2018 (7)

Carrera

Cat.

Ganador

7

9ª Vuelta a España

2.UWT

Ben King

6

4ª Vuelta a España

2.UWT

Ben King

5

Cto. Nac. Eritrea

CN

Merhawi Kudus

4

Cto. Nac. Noruega CRI

CN

Edvald Boasson Hagen

3

2ª Tour Noruega

2.HC

Edvald Boasson Hagen

2

3ª Tour des Alps

2.HC

Ben O’Connor

1

3ª Duabi Tour

2.HC

Mark Cavendish

Mejor clasificado Giro: 44º Ben King

Mejor clasificado Tour: 59º Tom-Jelte Slagter

Mejor clasificado Vuelta: 24º Ben King

PLANTILLA 2018

BERHANE Natnael

05.01.1991

ERI

CAVENDISH Mark

21.05.1985

GBR

CUMMINGS Stephen

19.03.1981

GBR

DEBESAY Mekseb

16.06.1991

ERI

DOUGALL Nicolas

21.11.1992

RSA

EISEL Bernhard

17.02.1981

AUT

HAGEN Edvald Boasson

17.05.1987

NOR

JANSE VAN RENSBURG Jacques Willem

06.09.1987

RSA

JANSE VAN RENSBURG Reinardt

03.02.1989

RSA

KING Benjamin

22.03.1989

USA

KUDUS Merhawi

23.01.1994

ERI

MEINTJES Louis

21.02.1992

RSA

MORTON Lachlan

02.01.1992

AUS

PAUWELS Serge

21.11.1983

BEL

RENSHAW Mark

22.10.1982

AUS

SLAGTER Tom-Jelte

01.07.1989

NED

THOMSON Jay Robert

12.04.1986

RSA

THWAITES Scott

12.02.1990

GBR

VAN ZYL Johann

02.02.1991

RSA

VENTER Jaco

13.02.1987

RSA

VERMOTE Julien

26.07.1989

BEL

 

Neoprofesionales

DAVIES Scott

05.08.1995

GBR

DLAMINI Nicholas

12.08.1995

RSA

GHEBREIGZABHIER WERKILUL Amanuel

17.08.1994

ERI

GIBBONS Ryan

13.08.1994

RSA

O’CONNOR Ben

25.11.1995

AUS

 

Aprendices

MAIN Kent

08.01.1996

RSA

SOBRERO Matteo

14.05.1997

ITA

SWIFT Connor

30.10.1995

GBR

 

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