Balance equipos World Tour 2019 (12): Katusha

La última de Kittel y la primera de Katusha 2019 © Movistar

Fernando Ferrari / Ciclo 21

Ya no habrá más resúmenes del Katusha de licencia suiza y capital ruso del presidente de honor de la federación de su país y directivo de la UCI, el multimillonario Igor Makarov, con el apoyo del en este caso alopécico  y descafeinado champú alemán Alpecin. Un ejemplo de que el dinero no da la felicidad es diáfano en no solo la campaña 2019 sino la precedente de 2018. Si parecía relativamente sencillo superar las paupérrimas cinco victorias del año pasado, en el a punto de finiquitar solo han podido igualar el mismo número. Un segundo fracaso consecutivo de la estructura en todos los niveles y bajo la dirección general del excorredor portugués José Azevedo, que no supo acertar con la plantilla, los fichajes y extraer de ellos la supuesta calidad que atesoraban. Un más que mediocre recorrido que ha concluido con la venta de su licencia World Tour al Israel -noticia adelantada por este medio- que espera aprovechar mucho mejor el privilegio de poder estar en la máxima división del ciclismo mundial.

El balance de las victorias es casi para tareas de alumnos de primero de periodismo por su raquitismo. El espejismo lo hace brillar el ruso Ilnur Zakarin, un corredor ya de 30 años en franca regresión para las grandes vueltas donde llegó a ser tercero en la Vuelta de 2017, el último podio de este conjunto otrora brillante con el liderato de Purito Rodríguez. Al menos pudo ganar su segunda etapa en solitario en el Giro de Italia -donde abandonó el asturiano Dani Navarro tras una violenta caída– aguando la fiesta al español Mikel Nieve. Un triunfo que ni vale para los patrocinadores porque el protagonista entró con el maillot abierto. Toda una premonición de la invisibilidad de sus colores y su triste epitafio. Otro consuelo es su décimo puesto en la general final del triunfo de Carapaz, una efemérides que pasará enseguida al olvido.

Y buena culpa del fiasco de este equipo es la autodestrucción del exvelocista reputado Marcel Kittel, desmotivado y sin ambición, justo los dos años en los que ha vestido la casaca roja y celeste. Parecía que el alemán -solo dos etapas en Tirreno-Adriático 2018– regresaba recuperado venciendo a su manera el Trofeo Palma a primeros de febrero. Pocos imaginaban -o quizá no tanto- que ese día iba a ser el podio final del teutón y que solo era la primera de las cinco que firmaron. Un segundo puesto en Almería, un tercero de etapa en UAE, abandono entre París y Niza y el 99º en el Premio Escalda el 10 de abril resumieron su temporada. Poco más tarde Kittel, con 30 años, anunciaba su retirada del ciclismo a pesar de tener uno de los mejores contratos del pelotón.

Su compatriota Rick Zabel, hijo de Erik, se estrenó con sus colores en Yorkshire antes del día de Zakarin y la lista se cierra con dos títulos nacionales contrarrelol del portugués José Gonçalves y el británico y explusmarquista de la hora, Alex Dowsett, otros dos elementos por debajo de sus posibilidades. Spilak, en su última campaña, rascó cuatro top 10 en Algarve, Suiza, Romandía y California, mientras que el portugués Rubén Guerreiro fue el más destacado de ellos en la Vuelta con un decimoquinta plaza final y segundo en la etapa del Acebo tras Kuss.

Y a partir del 28 de junio, nada de nada con solo un top 10, el 5º en el Tour de Gran Bretaña de Nils Politt, uno de los pocos que se salvan en el escáner al conjunto donde Xavi Florencio ha sido uno de los técnicos. El alemán de 25 años no sumó triunfos, pero sí dejó una gran impronta como clasicómano con 8 días de casi oro con su quinto puesto en Flandes y, sobre todo, el segundo de Roubaix superado al sprint en el velódromo por el magnifico Philippe Gilbert. Con 192 centímetros de estatura se está afianzando como un consumado contrarrelojista con plata en París-Niza, Alemania y en el Mundial mixto por relevos. Como con Dani Navarro -combativo en la Vuelta sin saber su futuro-, el Israel ha respetado su año de contrato con el Katusha para 2020 y será una de las estrellas a seguir del conjunto de Carlstrom.

Balances anteriores: AG2R / ASTANA / BAHRAIN / BORA / CCC / DECEUNINCK / DIMENSION DATA / EDUCATION FIRST/ GROUPAMA / INEOS / JUMBO

Gilbert doblega a Politt en Roubaix / © ASO

VICTORIAS 2019

5Campeonato Portugal CRICNGONÇALVES José28 JUN
4Campeonato Gran Bretaña CRICNDOWSETT Alex27 JUN
313 ª Giro Italia2.UWTZAKARIN Ilnur24 MAY
22ª Tour Yorkshire2.HCZABEL Rick3 MAY
1Trofeo Palma1.1KITTEL Marcel3 FEB

Mejor clasificado Giro: 10º Ilnur Zakarin (RUS)

Mejor clasificado Tour: 51º Ilnur Zakarin (RUS)

Mejor clasificado Vuelta17º Rubén Guerreiro (POR)

PLANTILLA 2019

NombreNacimientoPaís
BATTAGLIN Enrico17.11.1989
ITA
BIERMANS Jenthe30.10.1995
BEL
BOSWELL Ian07.02.1991
USA
DEBUSSCHERE Jens28.08.1989
BEL
DOWSETT Alex03.10.1988
GBR
GONÇALVES José13.02.1989
POR
GUERREIRO Ruben06.07.1994
POR
HAAS Nathan12.03.1989
AUS
HALLER Marco01.04.1991
AUT
HOLLENSTEIN Reto22.08.1985
SUI
KOCHETKOV Pavel07.03.1986
RUS
KUZNETSOV Viacheslav24.06.1989
RUS
NAVARRO GARCIA Daniel18.07.1983
ESP
POLITT Nils06.03.1994
ALE
SCHMIDT WÜRTZ Mads31.03.1994
DIN
SMIT Willem Jakobus29.12.1992
RSA
ŠPILAK Simon23.06.1986
ESL
ZABEL Rick07.12.1993
ALE
ZAKARIN Ilnur15.09.1989
RUS

Neoprofesionales

NombreNacimientoPaís
CRAS Steff13.02.1996
BEL
FABBRO Matteo10.04.1995
ITA
STRAKHOV Dmitrii17.05.1995
RUS
TANFIELD Harry17.11.1994
GBR

Aprendices

NombreNacimientoPaís
BOUWMANS Dylan16.01.1997
HOL
HOLLMANN Juri30.08.1999
ALE

 

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