Balance equipos World Tour 2019 (16): Sunweb


Dumoulin y su rodilla maltrecha en una imagen de la temporada

Fernando Ferrari / Ciclo 21

En Alemania y en los Países Bajos buscan siempre el sol. Una palabra mágica para los habitantes de unos países taponados buena parte del año por las pertinaces nubes hinchadas de agua y/o nieve. De ahí que esta empresa de viajes holandesa patrocinadora de un equipo ciclista de primer nivel con de licencia teutona haya elegido la estrella que sostiene el sistema que lleva su nombre (Sun) como emblema de destino. Pero los rayos no han sido luminosos  y dorados sino más bien X. Los que ha tenido que sufrir su máxima estrella Tom Dumoulin durante la temporada en su rodilla después de una infausta caída en la 4ª etapa del Giro de Italia -donde partió como favorito-, el principio de su fin de 2019.

Y la debacle del excampeón del mundo contrarreloj contagió a todo el grupo de Iwan Spekenbrink que no supo o no pudo sobreponerse a los contratiempos físicos de su prácticamente único líder de la plantilla. Son los riesgos de apostar buena parte del presupuesto por uno de los mejores corredores del mundo, pero nunca exento de accidentes o lesiones. Y Dumoulin fue, sin duda, la baja del año con dos abandonos consecutivos en la gran ronda italiana y en el Dauphiné -aún fue tercero en la contrarreloj-, donde ya no salió en la séptima etapa. Intentó en vano estar en el Tour de Francia, fue operado dos veces y ya tuvo que empezar a pensar en 2020 con cambio de equipo al Jumbo -rescindiendo su jugoso contrato hasta 2022- tras divorciarse completamente de la estructura rojiblanca. Un año para olvidar aunque lo comenzó bien con dos podios parciales en UAE y 6º de la general y un 4º en Tirreno-Adriático. Números que le iban colocando en la lista de favoritos para repetir el Giro de 2017, pero tendrá que esperar.

Y cuando el jefe falla, son los ocupantes de la segunda fila los que deben dar un paso adelante y aprovechar las ocasiones, pero en este ya finiquitado deportivamente 2019 ni Wilco Kelderman ni Sam Oomen. El primero, de 28 años, abandonó en el Tour de Francia perdido en la general mientras que firmó un séptimo puesto en la Vuelta, pero sin sensaciones de llegar nunca al podio. El segundo, más joven, con 24 años, comenzó bien con tops 10 en Algarve y Adriático y, como Dumoulin, se retiró en la 14ª etapa del Giro por otra caída que le fracturó la cadera y una posterior operación de la arteria ilíaca que también le dejaron sin dorsal alguno desde ese fatídico 25 de mayo.

No todo fue negativo en las filas de un equipo que solo se quedó en las 9 victorias, la tercera peor de su historia, aunque solo dos peor  que en 2018. Y de su amplia plantilla el más rematador -junto a Bol- fue un Michael Matthews del que siempre se espera más. Firmó un doblete de etapas en la Volta a Catalunya y cerró su ficha con otro éxito en Québec. Eso sí coleccionó hasta 18 puestos entre los diez mejores, incluidos 6º en Flandes y 8º en La Flecha Valona. Cifras que su calidad podría haber mejorado en un corredor que da un cierto paso atrás.

Arndt sobre Aranburu © Unipublic

El pujante Cees Bol -primero en Nokere, Noruega y California- igualó al oceánico con trazas de que acumulará más piezas en 2020 con su potencia como los inéditos Hirschi -podio en San Sebastián-, Soren Kragh Andersen, 2º en Algarve o Hindley, plata en Polonia. O Igual que el rápido Max Walscheid, el último en cerrar una paupérrima lista de triunfos.

Los que sí rentabilizaron las ausencias fue Chad Haga -uno de los peor parados en el atropello del equipo en Alicante– y Nikias Arndt. Ambos pueden presumir de ser los dos únicos corredores de su formación en subir a podios en una de las tres grandes vueltas. El estadounidense dio la gran sorpresa al adjudicarse la contrarreloj del Giro de Italia que encumbró a Richard Carapaz, estrenándose en el World Tour y todo un espejismo curioso dentro de su mediocre campaña general. El alemán, por su parte, explotó su combatividad para llevarse la etapa de Igualada de la Vuelta a España ante Alex Aramburu. Una carrera donde Nicolas Roche fue líder tres días antes de abandonar en la tumultuosa caída camino de Ares del Maestrat.

Balances anteriores: AG2R / ASTANA / BAHRAIN / BORA / DECEUNINCK / DIMENSION DATA / EDUCATION FIRST / GROUPAMA / INEOS / JUMBO / KATUSHA / LOTTO / MITCHELTON / MOVISTAR

Roche, tres días de rojo en la Vuelta © PhotoGómez

VICTORIAS 2019 (9)

9Houtland Lichtervelde1.1WALSCHEID Max25 SEP
8GP Québec1.UWTMATTHEWS Michael13 SEP
78ª Vuelta España2.UWTARNDT Nikias31 AGO
6 21ª Giro Italia CRI2.UWTHAGA Chad2 JUN
51ª Tour Noruega2.HCBOL Cees28 MAY
47ª Tour California2.UWTBOL Cees18 MAY
36ª Volta Catalunya2.UWTMATTHEWS Michael30 MAR
22ª Volta Catalunya2.UWTMATTHEWS Michael26 MAR
1Danilith Nokere Koerse1.HCBOL Cees20 MAR

PLANTILLA 2019

ARNDT Nikias18.11.1991
ALE
BAKELANTS Jan14.02.1986
BEL
DUMOULIN Tom11.11.1990
HOL
FRÖHLINGER Johannes09.06.1985
ALE
HAGA Chad26.08.1988
USA
HAMILTON Christopher18.05.1995
AUS
KÄMNA Lennard09.09.1996
ALE
KELDERMAN Wilco25.03.1991
HOL
KRAGH ANDERSEN Asbjørn09.04.1992
DIN
KRAGH ANDERSEN Søren10.08.1994
DIN
MATTHEWS Michael26.09.1990
AUS
OOMEN Sam15.08.1995
HOL
POWER Rob11.05.1995
AUS
ROCHE Nicolas03.07.1984
IRL
TUSVELD Martijn09.09.1993
HOL
VERVAEKE Louis06.10.1993
BEL
WALSCHEID Maximilian13.06.1993
ALE

Neoprofesionales

BOL Cees27.07.1995
HOL
HINDLEY Jai05.05.1996
AUS
HIRSCHI Marc24.08.1998
SUI
KANTER Max22.10.1997
ALE
NIEUWENHUIS Joris11.02.1996
HOL
PEDERSEN Casper Phillip15.03.1996
DIN
STORER Michael28.02.1997
AUS
STORK Florian27.04.1997
ALE
APRENDICES
EEKHOFF Nils23.01.1998
HOL
KOOISTRA Marten18.10.1997
HOL
SALMON Martin29.10.1997
ALE

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