Balance equipos World Tour 2019 (2): Astana

«Superman López» no pudo alcanzar sus principales objetivos / © PhotoGomez

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Quizás, la mejor manera de definir la temporada 2019 sea mediante la comparación gastronómica. Con 37 victorias, el pastel parece suculento, pero las aspiraciones del conjunto kazajo eran mayores y, en ese sentido, les faltó poner la guinda que hubiese supuesto una gran vuelta.

Además, 23 de esas 37 victorias llegaron antes del inicio del Giro de Italia, es decir, en lo que en el ciclismo se considera la primavera. Clásicas, etapas y generales en pruebas de enorme relevancia convertían las expectativas de cara a las pruebas de tres semanas en mucho más que ambiciosas. Sin embargo, el suflé se desinfló, sin saber muy bien cómo o porqué, cuando llegaron esas pruebas que con tanto empeño esperaban.

Pese a todo, y aunque en el ciclismo, como en todo, uno se suele quedar con las sensaciones de las últimas carreras, la campaña 2019 de Astana ha sido, al menos en lo cuantitativo, su mejor año desde su entrada en el ciclismo profesional. 37 triunfos mejoran en tres los registros de 2015 y 2016, hasta ahora, sus mejores temporadas.

Nunca antes había conseguido Astana el doble-doble de acumular dos dígitos en los casilleros de generales ganadas (12) y etapas conquistadas (5). Unos registros que se completan con la nada desdeñable cifra de cinco triunfos clasicómanos, con la Lieja-Bastoña-Lieja de Fuglsang como el gran logro en ese terreno.

Febrero y marzo fueron, vistos desde la distancia, los dos mejores meses para un Astana que parecía no tener límites. Con 13 triunfos en el segundo mes del año y ocho en marzo, tras esos dos primeros asaltos Astana, aunque no lo sabía en ese momento, sumaba más del 50% de sus triunfos totales de la temporada.

Mención especial, durante ese periodo, merecen Ion Izagirre, que se adjudicó la Volta a la Comunitat Valenciana y la Itzulia; el pleno de la Vuelta a Murcia, con Bilbao y Luisle; Gorka Izagirre, con el Tour de la Provence; Alexey Lutsenko y su formidable Tour de Omán, Miguel Ángel López en la Volta a Catalunya y, por supuesto, el ya mencionado Jakob Fuglsang con la Lieja-Bastoña-Lieja y la Vuelta a Andalucía.

El Giro, primer revés

Y entonces llegó el Giro. El primer gran momento de la temporada y, quizás, de la carrera de un Superman López ya maduro. De un colombiano que, pese a que sólo tiene 25 años, ha aceptado gustoso el rol de líder de un bloque tan potente como el kazajo. De un corredor que, pese a su juventud, no ha tenido problemas en señalarse a sí mismo como un aspirante al triunfo en las pruebas de tres semanas.

En el sorteo interno del equipo, Superman tendría que lidiar con el Giro y la Vuelta, a priori, la combinación más lógica cuando se habla de las tres semanas. La apuesta no salió bien y López no pudo pasar del séptimo puesto en una carrera en la que un año antes había subido al podio. Un top10 que, en ningún caso, puede considerarse un fracaso, pero que queda tremendamente desdibujado cuando el discurso, como luego volvería a suceder en la Vuelta a España, es que se sale para subir a lo más alto del podio.

La honra del equipo en Italia la salvaron Pello Bilbao y Dario Cataldo. El español, por partida doble, y el italiano fueron los protagonistas de las tres victorias parciales que permitieron, junto a ese top10 en la general, cerrar la ronda transalpina sin que nadie pudiera tener la tentación de coger el rotulador rojo para calificarla con un suspenso colectivo.

El Tour, el anticlímax

Mucho peor fueron las cosas, es verdad, en el Tour de Francia. Una vez más, Astana apostaba en la Grande Boucle por un asentadísimo Jakob Fuglsang. El danés venía de completar la mejor primera parte de la temporada de su carrera deportiva. Salvo en la Itzulia, donde acabó cuarto, había conseguido ganar algo en cada una de las pruebas por etapas disputas. En Murcia fue el maillot de la montaña, en Andalucía, la general; en Tirreno, donde fue tercero, una etapa y en el Dauphiné, la general. Además, fue tercero en la Amstel, segundo en la Strade-Bianche y primero en la Lieja.

La preparación de cara a la cita francesa había ido sin ningún contratiempo, pero todo se torció en el Tour, donde sólo pudo aguantar 15 etapas antes de abandonar en la 16ª jornada, justo después del segundo día de descanso.

Además, ninguno de sus compañeros, que llegaban a Bruselas mentalizados de tener que correr por y para el danés, supo encontrar una respuesta a la nueva situación en la que habían quedado, descabezado su ejército, y se marcharon de París sin nada que celebrar. Ninguna victoria, Lutsenko, 19º, como el mejor en la general a casi 50 minutos de Bernal y absolutamente desapercibidos en la pelea por la general por equipos, donde fueron 10º a más de dos horas de Movistar.

La Vuelta, otro revés

Y llegó el momento de la redención de Miguel Ángel López. Superman, desaparecido –a excepción de su paso por la Vuelta a Polonia a principios de agosto– desde el final del Giro, había preparado con mimo y libertad absoluta su asalto a la ronda española, en la que, en 2018, igual que en el Giro, había sido tercero.

Como suele ocurrir a estas alturas del año, los equipos introducen algunas variaciones de última hora en sus plantillas inicialmente previstas. La ‘bomba’ de Astana llegó de la mano de Fuglsang, que se presentaba en Torrevieja con la única misión de ayudar al colombiano en su asalto al podio de Madrid.

Una vez más, las cosas no salieron bien. López fue, eso sí, uno de los hombres con más arrojo durante las tres semanas de carrera, pero bien su falta de fuerzas, bien su ausencia de contención ante rivales más calculadores –y un Roglič intratable– acabaron por sepultar todas sus opciones.

Terminó quinto el colombiano, incapaz de mejorar sus registros de un año antes. Vistió, eso sí, el maillot de líder hasta en tres ocasiones, pero era tan pronto en la carrera que prefirió dejar que la responsabilidad la tomara otro y se olvidó de protegerlo.

La crono inicial por equipos y la victoria de Fuglsang en La Cubilla fueron el epílogo a una Vuelta y a una temporada que, eso sí, todavía vería caer tres triunfos más en la Coppa Sabatini, el Memorial Marco Pantani y la tercera etapa de la Vuelta a Croacia.

Visto en perspectiva, como hemos dicho, ha sido una temporada sensacional a la que le ha faltado lo más complicado, eso que diferencia lo sensacional de lo histórico: la guinda que supone una gran vuelta.

VICTORIAS 2018 (37)

Carrera

Cat.

Ganador

37

3ª CRO Race

2.1

GIDICH Yevgeniy

36

Memorial Marco Pantani

1.1

LUTSENKO Alexey

35

Coppa Sabatini

1.1

LUTSENKO Alexey

34

16ª Vuelta a España

2.WT

FUGLSANG, Jakob

33

Tour de Almaty

2.1

NATAROV, Yuriy

32

1ª Vuelta a España

2.WT

Astana

31

Arctic Race of Norway

2.HC

LUTSENKO Alexey

30

Cto. Nacional de Kazajstán (fondo)

CN

LUTSENKO Alexey

29

Cto. Nacional de Kazajstán (CRI)

CN

LUTSENKO Alexey

28

Critérium Dauphiné

2.WT

FUGLSANG, Jakob

27

2ª Tour de Suiza

2.WT

SÁNCHEZ, Luis León

26

20ª Giro de Italia

2.WT

BILBAO, Pello

25

15ª Giro de Italia

2.WT

CATALDO, Dario

24

7ª Giro de Italia

2.WT

BILBAO, Pello

23

Lieja-Bastoña-Lieja

1.WT

FUGLSANG, Jakob

22

Iztulia

2.WT

IZAGIRRE, Ion

21

Volta Catalunya

2.WT

LÓPEZ, Miguel Ángel

20

4ª Volta Catalunya

2.WT

LÓPEZ, Miguel Ángel

19

8ª París-Niza

2.WT

IZAGIRRE, Ion

18

5ª Tirreno-Adriático

2.WT

FUGLSANG, Jakob

17

4ª Tirreno-Adriático

2.WT

LUTSENKO, Alexey

16

4ª París-Niza

2.WT

CORT, Magnus

15

Tour Ruanda

2.1

KUDUS, Merhawi

14

8ª Tour Ruanda

2.1

CONTRERAS, Rodrigo

13

3ª Tour Ruanda

2.1

KUDUS, Merhawi

12

2ª Tour Ruanda

2.1

KUDUS, Merhawi

11

Ruta del Sol

2.HC

FUGLSANG, Jakob

10

Tour de Omán

2.HC

LUTSENKO, Alexey

9

5ª Tour de Omán

2.HC

LUTSENKO, Alexey

8

3ª Tour de Omán

2.HC

LUTSENKO, Alexey

7

Tour de la Provence

2.1

IZAGIRRE, Gorka

6

Colombia 2.1

2.1

LÓPEZ, Miguel Ángel

5

2ª Tour de Omán

2.HC

LUTSENKO, Alexey

4

Vuelta a Murcia

2.1

SÁNCHEZ, Luis León

3

2ª Vuelta Murcia

2.1

SÁNCHEZ, Luis León

2

1ª Vuelta Murcia

2.1

BILBAO, Pello

1

Volta Comunitat Valenciana

2.1

IZAGIRRE, Ion

Mejor clasificado Giro: Miguel Ángel López (7º)

Mejor clasificado Tour: Alexey Lutsenko (19º)

Mejor clasificado Vuelta: Miguel Ángel López (5º)

PLANTILLA 2019

NombreNacimiento
País
BALLERINI Davide21.09.1994
ITA
BILBAO LOPEZ DE ARMENTIA Pello25.02.1990
ESP
BIZHIGITOV Zhandos10.06.1991
KAZ
BOARO Manuele12.03.1987
ITA
BOHORQUEZ SANCHEZ Hernando22.06.1992
COL
CATALDO Dario17.03.1985
ITA
CONTRERAS PINZON Rodrigo02.06.1994
COL
DE VREESE Laurens29.09.1988
BEL
FOMINYKH Daniil28.08.1991
KAZ
FRAILE MATARRANZ Omar17.07.1990
ESP
FUGLSANG Jakob22.03.1985
DEN
GRUZDEV Dmitriy13.03.1986
KAZ
HIRT Jan21.01.1991
CZE
HOULE Hugo27.09.1990
CAN
IZAGIRRE INSAUSTI Gorka07.10.1987
ESP
IZAGIRRE INSAUSTI Ion04.02.1989
ESP
KUDUS Merhawi23.01.1994
ERI
LOPEZ MORENO Miguel Angel04.02.1994
COL
LUTSENKO Alexey07.09.1992
KAZ
NIELSEN Magnus Cort16.01.1993
DEN
SANCHEZ Luis León24.11.1983
ESP
STALNOV Nikita14.09.1991
KAZ
VILLELLA Davide27.06.1991
ITA
ZAKHAROV Artyom27.10.1991
KAZ
ZEITS Andrey14.12.1986
KAZ

Neoprofesionales

NombreNacimientoPaís
GIDICH Yevgeniy19.05.1996
KAZ
GREGAARD WILSLY Jonas30.07.1996
DEN
NATAROV Yuriy28.12.1996
KAZ

Stagiaires

Nombre

Nacimiento

País

PRONSKIY Vadim

04.06.1998

KAZ

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