Balance equipos World Tour 2019 (8): Education First

Higuita, con 22 años, ya tiene una etapa en la Vuelta a España © Photo Gómez Sport

Fernando Ferrari / Ciclo 21

Si se lanzara la pregunta de cuál fue la victoria más inesperada de la temporada 2019 quizás la respuesta por el concepto de moda mayoría simple portaría nombre y apellidos italianos. Y más concretamente el de Alberto Bettiol. El corredor de entonces 25 años reventó las actuales apuestas deportivas con una formidable victoria en el paraíso monumental de la Vuelta a Flandes. Un más que inesperado pero a la vez merecido ocupante del cajón máximo en Oudenaarde para un corredor que, curiosamente, no había ganado nada en su vida deportiva profesional desde que debutara en 2014 con el Cannondale ni ha vuelto a hacerlo desde sus lágrimas en Bélgica. El mayor logro  de 2019 con diferencia de la estructura del mánager Jonathan Vaughters -exprofesional debutante en el Santa Clara español-, que acaba de cumplir su segundo ejercicio con el patrocinio de Education First, la empresa de enseñanza internacional de idiomas en el extranjero. Una temporada que hace olvidar la decepcionante 2018 donde solo obtuvieron 6 primeras plazas. Este año añadieron once más.

Y entre ellas no aparece ninguna de su jefe de filas natural, el colombiano Rigoberto Urán, que volvió a centrarse un año más en el Tour de Francia, pero que nunca estuvo en disposición de poder obviamente ganarlo ni acercarse al podio que conoció en 2017 siendo segundo, el último de Chris Froome hasta la fecha. El mediático ciclista de 32 años hubo de conformarse con la séptima plaza, detrás de Mikel Landa y por delante de Nairo Quintana. Su reválida, como la de tantos otros, y con vistas al Mundial de Yorkshire, fue la Vuelta a España, pero la espeluznante caída de la sexta etapa -cuando era sexto de la general- acabó con su campaña y casi con su carrera como llegó a pensar el monegasco de residencia. Un incidente que también dejó fuera al británico Hugh Carthy, el mejor de su equipo en el Giro de Italia de Carapaz y que tres años después de llevarse la Vuelta a Asturias con Caja Rural pudo estrenarse con su nuevo equipo en el Tour de Suiza.

Y el más destacado – y superviviente- en la gran ronda española fue otro colombiano, de 22 años, menudo, residente en Valencia durante un año que comenzó cedido y brillando con la Fundación Euskadi continental. Si Bettiol dio la campanada, Sergio Higuita aparcó las dudas sobre su paso al World Tour desde el 1 de mayo con notables actuaciones a pesar de su corta experiencia pero indudable calidad. Así fu segundo en el Tour de California tras otra de las sensaciones juveniles del año, Tadej Pogacar. Siguió con una cuarta plaza en Polonia a 14 segundos del vencedor Sivakov y debutó en la Vuelta con los respetos de los que se presentan por vez primera y bajo la sombra de su compatriota Urán. Eliminado en la mentada caída, Higuita disfrutó de más libertad que plasmó con eficacia en la etapa de la sierra central con un triunfo de etapa en solitario en Becerril de la Sierra gracias en parte a su nula peligrosidad en la general para los favoritos. Fue el único éxito para el conjunto americano en las tres grandes vueltas. Un año que concluyó -además del casi bronce en el polémico Mundial sub-23 con su país– con el podio en Emilia. Una las joyas a pulir en 2020.

Woods sobre Valverde en Superga © Bettini

Los otros destacados fueron los dobletes de Sep Vanmarcke -32 meses llevaba sin ganar- en Haut Var y Bretaña además de ser ayuda esencial para Bettiol y los curiosos de Dan McLay -Sun Tour y Guangxi- y Michael Woods -Australia y Milán-Turín ante Valverde-, el primero y segundo y el último y penúltimo en ganar este año para su formación rosa. Una lista en la que también están los campeones nacionales Felipe Martínez -etapa en Niza-, Jonathan Caicedo y Alex Howes, más las de Dombrowski y Morton, siempre motivados en las altitudes de Utah.

Todo lo contrario estuvieron corredores del caché y expectativas y sin remate como -quizás menos- Simon Clarke -2º en Provenza y Amstel-, Hofland, Kangert, Modolo, Van Garderen -a pesar de ser 2º en Dauphiné- o el más justificado Taylor Phinney que se va del ciclismo sin poder haberse recuperado de la fractura en una de sus piernas en un campeonato de su país. Una carrera más truncada por el infortunio.

Balances anteriores: AG2R / ASTANA / BAHRAIN / BORA / CCC / DECEUNINCK / DIMENSION DATA

El inesperado podio de Flandes © photonews

VICTORIAS 2019

172ª Tour Guangxi2.UWTMCLAY Daniel18 OCT
16Milán-Turín1.HCWOODS Michael9 OCT
1518ª Vuelta España2.UWTHIGUITA Sergio12 SEP
14Clásica Bretaña1.UWTVANMARCKE Sep1 SEP
136ª Tour Utah2.HCDOMBROWSKI Joe18 AGO
125ª Tour Utah2.HCMORTON Lachlan17 AGO
11Campeonato Estados Unidos fondoNCHOWES Alex30 JUN
109ª Tour Suiza2.UWTCARTHY Hugh23 JUN
9Campeonato Ecuador fondoCNCAICEDO Jonathan23 JUN
8Campeonato Ecuador CRICNCAICEDO Jonathan22 JUN
7Vuelta Flandes1.UWTBETTIOL Alberto7 ABR
67ª París-Niza2.UWTMARTÍNEZ Daniel16 MAR
51ª Haut Var2.1VANMARCKE Sep22 FEB
41ª Colombia 2.1 CRE2.1EDUCATION FIRST12 FEB
3Campeonato Colombia CRICNMARTÍNEZ Daniel1 FEB
22ª Herald Sun Tour2.1WOODS Michael31 ENE
11ª Herald Sun Tour2.1MCLAY Daniel30 ENE

Mejor clasificado Giro: 11º Hugh Carthy (GBR)

Mejor clasificado Tour: 7º Rigoberto Urán (COL)

Mejor clasificado Vuelta14º Sergio Higuita (COL)

PLANTILLA 2019

NombreNacimientoPaís
BETTIOL Alberto29.10.1993
ITA
BRESCHEL Matti31.08.1984
DEN
BROWN Nathan07.07.1991
USA
CAICEDO Jonathan28.04.1993
ECU
CARTHY Hugh John09.07.1994
GBR
CLARKE Simon18.07.1986
AUS
CRADDOCK G Lawson20.02.1992
USA
DOCKER Mitchell02.10.1986
AUS
DOMBROWSKI Joseph Lloyd12.05.1991
USA
HIGUITA GARCIA Sergio Andres01.08.1997
COL
HOFLAND Moreno31.08.1991
NED
HOWES Alex01.01.1988
USA
KANGERT Tanel11.03.1987
EST
LANGEVELD Sebastian17.01.1985
NED
MARTINEZ POVEDA Daniel Felipe25.04.1996
COL
MCLAY Daniel03.01.1992
GBR
MODOLO Sacha19.06.1987
ITA
MORTON Lachlan02.01.1992
AUS
SCULLY Tom14.01.1990
NZL
URAN Rigoberto26.01.1987
COL
VAN GARDEREN Tejay12.08.1988
USA
VANMARCKE Sep28.07.1988
BEL
WOODS Michael12.10.1986
CAN

Neoprofesionales

NombreNacimientoPaís
BENNETT Sean31.03.1996
USA
OWEN Logan25.03.1995
USA
VAN DEN BERG Julius23.10.1996
NED
VILLALOBOS Luis26.06.1998
MEX
WHELAN James11.07.1996
AUS

Aprendiz

NombreNacimientoPaís
WALLS Matthew20.04.1998
GBR

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