Balance equipos World Tour (13): Lotto, ni frío ni calor

Ewan, el más laureado del año / © Flanders Classic

Nicolás Van Looy / Ciclo21

No es fácil, nunca lo es, analizar las prestaciones de un equipo como Lotto-Soudal, siempre, al menos en su país, a la sombra del todopoderoso Deceuninck-Quick Step, conjunto con el que, injustamente, es comparado una y otra vez. Por ello, la gran pregunta antes de ponerle una nota a la temporada del equipo lotero no puede ser otra que la que busque la respuesta a cuáles eran sus objetivos reales.

Sin duda, la llegada de Philippe Gilbert había elevado de forma espectacular las esperanzas del Lotto-Soudal de cara, especialmente, a las grandes clásicas de primavera y, muy especialmente, una Milán-Sanremo que sigue siendo la gran joya pendiente en un palmarés al que sólo le falta esa muesca para completar los cinco Monumentos.

El belga, de 38 años, no ha tenido su mejor año, como luego veremos, pero también es cierto que no es justo cargar sobre sus hombros todo el peso de un equipo que cuenta, además, con gente de la talla de John Degenkolb, Tim Wellens, Caleb Ewan o Thomas De Gendt. Una punta de lanza que, aunque cuenta con dos corredores por debajo de los 30 años (Wellens, de 29 y Ewan, de 26), suma una edad media de algo más de 31 años, por lo que se puede considerar, sobre todo atendiendo a los estándares actuales, un quinteto bastante veterano.

Mientras Gilbert sigue alargando, pese a todo, sus buenas piernas camino ya de los 40, hace ya tiempo que Degenkolb dejó de ser ese aspirante a todo que llegó a su máximo apogeo en 2015 cuando se hizo con el doblete Sanremo-Roubaix y De Gendt, uno de los corredores más querido por la afición, ha cerrado su primer año sin victorias desde 2015.

Pero, como ya hemos dicho, la temporada de Lotto-Soudal –además de, como a todos los demás, por la pandemia– ha estado marcada por la caída de Philippe Gilbert en el Tour de Francia. Con 78 triunfos en su palmarés, el corredor belga nunca había cerrado una temporada sin triunfos desde que consiguiera, en 2004, su primera victoria.

El que fuera campeón del mundo en 2012 tuvo que decir adiós al Tour a las primeras de cambio y, aunque inicialmente confiaba en estar listo para las clásicas, puso su punto de mira en una Vuelta a España a la que tampoco pudo llegar. Aquella caída, como él mismo explicó, llegó cuando había alcanzado su mejor pico de forma y, por lo tanto, le impidió poner su granito de arena en el contador de triunfos de su nuevo equipo.

También se vio lastrado Gilbert por la pandemia. Intentó su asalto a La Primavera, pero no pudo pasar del noveno puesto, viéndose obligado a posponer un poco más, si es que alguna vez La Classicissima de lo permite, su entrada en los libros de historia como uno de los ganadores de los cinco Monumentos, un club con sólo tres miembros.

Ewan, el anotador

Con siete triunfos, Caleb Ewan ha sido el ciclista más laureado del equipo belga. Además, como es habitual en el velocista australiano, sus victorias se produjeron en los mejores escenarios, destacando en ese sentido las tres victorias World Tour con las que arrancó el año (dos etapas en el Tour Down Under y otra en el UAE Tour) y, tras el parón, las dos etapas del Tour de Francia.

Además, Tim Wellens, ya en la Vuelta a España, maquilló con un broche de oro la temporada del Lotto-Soudal con sus dos triunfos en Sabiñánigo y Ourense. Esos cuatro momentos en las grandes vueltas justifican de sobra el buen hacer de un equipo que no está pensado para pelear por cosas importantes en las generales como demuestra el hecho de que Thomas De Gendt fuese su mejor hombre en Tour y Giro.

En ese sentido, cabe destacar la 24ª posición obtenida por Kobe Goosens en la Vuelta a España, una de esas perlas que de vez en cuando surgen en el ciclismo vueltómano belga y que ahora, con la irrupción de Remco Evenepoel, parecen haber sido completamente eclipsadas en un país que se ha cargado la evolución de muchos jóvenes talentos por el exceso de presión que se ha puesto sobre sus espaldas.

Goosens, que ha debutado este año en el World Tour, se formó en el ciclocross, donde acumuló cinco triunfos en categoría Júnior, destacando entre ellos el Duinencross de la Copa del Mundo 2013-2014, challenge en la que terminó tercero. Tras dar el salto a la ruta en 2018, su adaptación está siendo realmente buena y, aunque sigue sin estrenar su palmarés (más allá del Tour du Jura, 2.2 de 2019) se ha convertido en uno de los corredores ha tener vigilados de cara a los próximos años.

Con todo ello, en términos de resultados, el 2020 de Lotto-Soudal no puede pasar de un progresa adecuadamente ya que han triunfado en dos de las tres grandes vueltas y han sumado hasta una docena de victorias, pero un equipo de su reputación deberá, siempre y cuando no vuelvan a tener problemas en forma de lesión, aspirar a mucho más en 2021.

Balances anteriores: Ag2r-La Mondiale / Astana / Bahrain / Bora / CCC / Cofidis / Deceuninck / Education First / Groupama / Ineos / Israel / Jumbo /

VICTORIAS 2020 (12)

Carrera

Cat.

Ganador

12

14ª Vuelta a España

2.WT

Tim Welles

11

5ª Vuelta a España

2..WT

Tim Wellens

10

Premio Escalda

1.Pro

Caleb Ewan

9

3ª Tour de Luxemburgo

2.Pro

John Degenkolb

8

11ª Tour de Francia

2.WT

Caleb Ewan

7

3ª Tour de Francia

2.WT

Caleb Ewan

6

3ª(a) Tour Poitou-Charentes

2.1

Sander Armée

5

1ª Tour de Valonia

2.Pro

Caleb Ewan

4

2ª Tour UAE

2.WT

Caleb Ewan

3

6ª Tour Down Under

2.WT

Matthew Holmes

2

4ª Tour Down Under

2.WT

Caleb Ewan

1

2ª Tour Down Under

2.WT

Caleb Ewan

Mejor clasificado Giro: Thomas De Gendt (41º)

Mejor clasificado Tour: Thomas De Gendt (52º)

Mejor clasificado Vuelta: Kobe Goossens (24º)

PLANTILLA

ARMEE Sander10.12.1985
BEL
CRAS Steff13.02.1996
BEL
DE BUYST Jasper24.11.1993
BEL
DE GENDT Thomas06.11.1986
BEL
DEGENKOLB John07.01.1989
GER
DIBBEN Jonathan12.02.1994
GBR
EWAN Caleb11.07.1994
AUS
FRISON Frederik28.07.1992
BEL
GILBERT Philippe05.07.1982
BEL
HAGEN Carl Fredrik26.09.1991
NOR
HANSEN Adam James11.05.1981
AUS
HOLMES Matthew08.12.1993
GBR
KLUGE Roger05.02.1986
GER
MAES Nikolas09.04.1986
BEL
MARCZYNSKI Tomasz06.03.1984
POL
MERTZ Remy17.07.1995
BEL
VAN DER SANDE Tosh28.11.1990
BEL
VAN GOETHEM Brian16.04.1991
NED
WALLAYS Jelle11.05.1989
BEL
WELLENS Tim10.05.1991
BEL

NEOPROFESIONALES

DEWULF Stan20.12.1997
BEL
GOOSSENS Kobe29.04.1996
BEL
IVERSEN Rasmus Byriel16.09.1997
DEN
OLDANI Stefano10.01.1998
ITA
THIJSSEN Gerben21.06.1998
BEL
VAN MOER Brent12.01.1998
BEL
VANHOUCKE Harm17.06.1997
BEL
VERMEERSCH Florian12.03.1999
BEL
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