Balance equipos WT 2021 (4): BikeExchange

Simon Yates ganador en Alpe Di Mera © Luca Bettini

Sergio Gea / Ciclo 21

La temporada del BikeExchange ha estado marcada por dos hechos diferenciales. Uno que no influye en el aspecto deportivo y otro que, en cambio, lo hace de forma muy marcada. Por una parte, el equipo ha pasado a denominarse esta temporada BikeExchange. Antes lo hacía como Mitchelton-Scott. Esto no es más que un apunte de contexto.

Donde de verdad ha estado marcada la temporada del equipo australiano es en la salida de Adam Yates. El británico se marchó al INEOS después de correr en el BikeExchange desde prácticamente los inicios del equipo. Esto abrió un panorama de incertidumbre por ver quién se pondría al frente en las grandes vueltas. Y ahí salieron dos nombres: Simon Yates y Michael Matthews. En líneas generales se ha comprobado como el primero ha estado muy por encima del segundo. Simon Yates ha sido el estandarte del BikeExchange en una temporada en la que el equipo ha ido de más a menos.

A la importante baja de Adam Yates también se sumaron la de Jack Haig y Daryl Impey, entre otros corredores de cierta relevancia. A partir de aquí, por tanto, la responsabilidad y el protagonismo cayó sobre el otro hermano Yates, Simon. La victoria más destacada para él y, por tanto, para el equipo en 2021, fue el pódium en el Giro de Italia. El británico consiguió el tercer puesto por detrás de Egan Bernal y Damiano Caruso. Además, también ganó la etapa 19, destacando así en la primera gran vuelta de la temporada. Y antes de subirse al pódium en Milán consiguió subirse a otro pódium, pero esta vez como campeón. Victoria en el Tour de los Alpes, en el que también consiguió vencer en la segunda etapa.

Después de este gran logro no fueron tan bien las cosas para el BikeExchange. Si hablamos de las grandes vueltas, donde se pone el foco a cada equipo habiendo máxima responsabilidad en cada uno de ellos, el conjunto australiano estuvo muy por debajo del nivel exigido. No logró ni siquiera ni un Top10 en el Tour de Francia, quedando así Esteban Chaves el 13º en la general. Esto con respecto a la ronda gala, pero las cosas fueron incluso mucho peores en La Vuelta a España. Fue Mikel Nieve el mejor clasificado con un pobre 31º puesto. Cierto es que tuvo una caída de cierta gravedad en la etapa que llegó a Albacete. A destacar que el ciclista español lleva siendo el mejor clasificado del equipo en las tres últimas ediciones: 2019 (10º), 2020 (13º) y 2021 (31º).

Mikel Nieve en la Vuelta a España © Charly López

Más allá de las grandes vueltas, el rendimiento del conjunto que dirige Brent Copeland ha estado por debajo de lo esperado. Si hablamos de que Simon Yates tenía la responsabilidad de conseguir los resultados, o al menos acercarse a los que lograba su hermano, el otro corredor con también ese papel era Michael Matthews. El australiano, que además se ha incorporado al equipo en 2021, consiguió el segundo puesto en la clasificación por puntos del Tour de Francia por detrás de Mark Cavendish. Algo más por debajo estuvo también es esta clasificación en La Vuelta (7º). La Gold Race neerlandesa fue un punto importante en el que fijarse para ver que Matthews está por debajo del nivel de Van der Poel y Van Aert. Este último se llevó la carrera.

Con respeto al resto del equipo, destacaron también los triunfos de Damien Howson, campeón del Tour de Hungria y también de la etapa 4. Asimismo, meritorio también el sexto puesto de Esteban Chaves en la Volta a Catalunya, en la que ganó la cuarta etapa. También el cuarto puesto en la Paris-Niza de Lucas Hamilton forma parte del pequeño palmarés de BikeExchange esta temporada. De hecho, tan solo hay que mirar a la estadística para comprobarlo. El conjunto australiano ha pasado de conseguir 16 victorias en 2020 a tan solo 9 en 2021 (infografía más abajo).

Esteban Chaves celebra la victoria de etapa ©Volta

Ahora, de cara a la próxima temporada se abre un periodo en el que el objetivo del equipo deberá ser mantener lo conseguido esta temporada y, en la medida de lo posible, destacar algo más en las grandes vueltas o en alguna clásica. La responsabilidad, de nuevo, recaerá en Simon Yates y Michal Matthews. 

Balance anterior: AG2R /  Astana / Bahrain

VICTORIAS 2021 (9 )

9  Okolo Slovenska / Tour de Slovaquie | Prologue 2.1 GROVES Kaden  
8  Sazka Tour | Stage 2 2.1 SCHULTZ Nick  
7  Giro d’Italia | Stage 19 2.UWT YATES Simon  
6  Tour de Hongrie 2.1 HOWSON Damien  
5  Tour de Hongrie | Stage 4 2.1 HOWSON Damien  
4  Tour of the Alps 2.Pro YATES Simon  
3  Tour of the Alps | Stage 2 2.Pro YATES Simon  
2  Volta Ciclista a Catalunya | Stage 4 2.UWT CHAVES Esteban  
1  National Championships Australia – Road Race NC MEYER Cameron

Mejor clasificado Giro: Simon Yates (3º)

Mejor clasificado Tour: Esteban Chaves (13º)

Mejor clasificado Vuelta: Mikel Nieve (31º)

PLANTILLA 2021

Jack Bauer 07/04/1985 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Sam Bewley 22/07/1987 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Brent Bookwalter 16/02/1984 Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Esteban Chaves 17/01/1990 Bandera de Colombia Colombia
Kevin Colleoni 11/11/1999 Flag of Italy.svg Italia
Luke Durbridge 09/04/1991 Bandera de Australia Australia
Alexander Edmondson 22/12/1993 Bandera de Australia Australia
Tsgabu Grmay 25/08/1991 Bandera de Etiopía Etiopía
Kaden Groves 23/12/1998 Bandera de Australia Australia
Lucas Hamilton 12/02/1996 Bandera de Australia Australia
Michael Hepburn 17/08/1991 Bandera de Australia Australia
Damien Howson 13/08/1992 Bandera de Australia Australia
Amund Grøndahl Jansen 11/02/1994 Flag of Norway.svg Noruega
Christopher Juul-Jensen 06/07/1989 Bandera de Dinamarca Dinamarca
Tanel Kangert 11/03/1987 Bandera de Estonia Estonia
Alexander Konychev 25/07/1998 Flag of Italy.svg Italia
Michael Matthews 26/09/1990 Bandera de Australia Australia
Cameron Meyer 11/01/1988 Bandera de Australia Australia
Luka Mezgec 27/06/1988 Bandera de Eslovenia Eslovenia
Mikel Nieve 26/05/1984 Bandera de España España
Barnabás Peák 29/11/1998 Flag of Hungary.svg Hungría
Nick Schultz 13/09/1994 Bandera de Australia Australia
Callum Scotson 10/08/1996 Bandera de Australia Australia
Dion Smith 03/03/1993 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Robert Stannard 16/09/1998 Bandera de Australia Australia
Simon Yates 07/08/1992 Bandera de Reino Unido Reino Unido
Andrey Zeits 14/12/1986 Flag of Kazakhstan.svg Kazajistán

 

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