Clásica Almería: Ackermann por un tubular

Al tercer día de competición, tras la disputa de la Vuelta a Murcia, el alemán Pascal Ackermann (Bora hansgrohe) regresa a la senda de las victoria con el estreno en 2019 con la conseguida en la XXXII edición de la Clásica de Almería. Desenlace ajustado al sprint apenas por una diferencia de un tubular con su compatriota Marcel Kittel (Katusha Alpecin). Completa el podio Luka Mezgec (Mitchelton Scott) que no dio opción al burgalés Carlos Barbero ni a su compañero José Joaquín Rojas en poder aspirar a la foto del podio para los corredores del Movistar.

 

Ackermann suma la cuarta del año para Bora Hansgrohe. (Clásica Almería)

Redacción / Ciclo21

Muchísimo público se dio cita esta mañana en el centro de Almería, en un día casi primaveral, para despedir a los 116 corredores que afrontaban los 192,5 kilómetros que, primero por un terreno quebrado y luego viajando junto al mar Mediterráneo, debían llevarlos hasta Roquetas de Mar, municipio que acogía por cuarta vez consecutiva la línea de meta de una prueba que, tras el viento que ayer preocupó a muchos, respiraba aliviada esta mañana ante las buenas condiciones climatológicas. 

Como era de esperar, el pelotón, con los Katusha-Alpecin y Astana siempre muy atentos en las primeras posiciones, no quiso complicaciones en ese bucle por el interior de la provincia y, tras apenas cinco kilómetros en los que varios intentos no lo consiguieron, dejaron que se formara un grupo de siete unidades con Carlos Verona (Movistar), Juan A. López Cozar (Esukadi-Murias), Axel Journiaux (Direct Energie), Justin Timmermans (Roompot-Charles), Jetse Bol (Burgos-BH), Emerson Oronte (Rally-UHC), Petr Rikunov (Gazprom-RusVelo), que no tardaron en abrir hueco hasta que el pelotón, llegados los cuatro minutos de retraso respecto a la cabeza, decidió mantenerlos bien atados para no llevarse sorpresas en la parte final de la carrera.

El americano Oronte fue el primero de los fugados en evidenciar que no iba a poder con ese ritmo y poco antes del sprint intermedio de Tabernas, por donde el francés Journiaux pasó en primera posición, se dejó caer hasta el pelotón dejando, por lo tanto, un grupo cabecero de seis hombres.

Sería Carlos Verona el que, buscando la clasificación de la montaña (que a la postre conseguiría), se marcharía en solitario por delante en las rampas del Alto de Lucainena (4ª categoría) y no volvería a ser alcanzado por el pelotón hasta rebasada la última cima de la jornada, el Alto de Turrillas (2ª categoría). Fue en esa postrera dificultad del día cuando algo sucedió en el pelotón. Una de esas situaciones de carrera casi incomprensibles cuando, tras una jornada relativamente tranquila, un equipo imprime un poco más de nervio y acaba pillando a alguno despistado.

El pelotón se dividió en dos grandes grupos. Por delante, poco más de 30 unidades entre los que se metieron Kittel, Trentin y Ackermann, los tres hombres más nombrados en el arranque de Almería cuando de señalar a los favoritos se trataba. Sólo el italiano Mareczko, como representante de los grandes velocistas, se quedó cortado en el segundo pelotón.

Desde ese momento, se inició uno de los espectáculos más bonitos que puede ofrecer este deporte: la pelea sin cuartel, una persecución frenética, entre un grupo cabecero en el que Mitchelton-Scott, la escuadra más numerosa, asumía todo el trabajo y un pelotón perseguidor en el que, pese a no contar con un equipo que comandara de forma clara la persecución, se vaciaba tratando que la hemorragia de segundos no fuera en aumento sabiendo, sobre todo, que el pequeño circuito final en Roquetas de Mar iba a jugar siempre a favor del reducido grupo delantero.

Una cosa, en cualquier caso, llamaba poderosamente la atención en la táctica que estaba desplegando por delante el Mitchelton-Scott. Su principal baza teórica para el día de hoy, Matteo Trentin, no dudaba en pasar a los relevos. No se vaciaba, es cierto, tanto como algunos de sus compañeros –mención especial merece Jack Bauer en este sentido–, pero el campeón de Europa trabajaba por mantener lejos a los perseguidores, algo que no hacía el esloveno Luka Mezgec. Por su parte, Marcel Kittel y Pascal Ackermann, las dos balas alemanas, se resguardaban a cola de sus respectivos equipos, muy reducidos al haberse visto sorprendidos varios de sus hombres en ese corte que desencadenó la locura final.

Cuando ya quedó claro que los perseguidores no iban a poder dar caza a la cabeza, dentro del casco urbano de Roquetas de Mar, fueron los Katusha-Alpecin y los Bora-Hansgrohe los que, toda vez que Mitchelton-Scott había quemado por completo a varios miembros de su tren, tomaron el relevo de los australianos. El duelo iba a ser, sencillamente, brutal. Un enfrentamiento de pura fuerza entre los mejores velocistas del momento.

Matteo Trentin, haciendo buenas las señales antes comentadas, actuó de último lanzador de Mezgec. Tanto Kittel como Ackermann leyeron muy bien la situación y se colocaron a rueda del esloveno. Trentin, poco acostumbrado a lanzar a sus compañeros, se apartó de forma un tanto caótica obstaculizando por un momento a su compañero, algo que no les sucedió a los dos germanos, que tomaron esos pocos centímetros que depredadores de su talla necesitan para hacer la diferencia.

Ya despojados de todos sus lanzadores, Ackermann y Kittel se enfrentaron en un precioso y plástico duelo del que el campeón de Alemania salió vencedor por apenas medio tubular en un colofón precioso a una de las ediciones más bonitas de la Clásica de Almería de los últimos años con, como él mismo reconocería en el podio, su ídolo de juventud Marcel Kittel en segunda posición y el gran derrotado, Luka Mezgec, en el tercer puesto dejando a Carlos Barbero con la cuarta plaza como mejor español justo por delante de su compañero José Joaquín Rojas.

DECLARACIONES

El vencedor de la prueba, el alemán Pascal Ackermann aseguraba, nada más cruzar la línea de meta, que “ha sido una carrera realmente dura. Mitchelton-Scott decidió subir el ritmo a falta de 100 kilómetros para el final y propició ese corte en el pelotón. Hemos peleado todo ese tiempo para mantener al segundo grupo lejos y luego, el sprint final, ¡fue muy duro!”

En cuanto a ese movimiento táctico de Mitchelton-Scott de dejar a Trentin fuera de la pelea por el triunfo y utilizarlo como último lanzador, el ganador explicó que “no me sorprendió. Estuve atento a sus movimientos durante la carrera y me di cuenta de que estaba pasando a los relevos y que Luka Mezgec no estaba pasando en ningún momento al frente, así que sabía que era su rueda y no la de Trentin la que iba a tener que seguir en el sprint”.

Con sólo tres días de carrera en las piernas, Ackermann no podía comenzar de forma más positiva un 2019 en el que tiene, tras cerrar 2018 con más triunfos que Peter Sagan, un listón muy alto que superar. “Creo que es muy bueno para mantener la tensión. Siempre es muy bueno ganar pronto en la temporada. Estoy muy contento y este triunfo me da mucha motivación de cara a mi próximo objetivo, que será la Volta al Algarve la próxima semana“.

En cuanto a sus próximos objetivos, el ganador de la XXXII Clásica de Almería adelantaba que “después de Algarve me iré a Bélgica para correr algunas clásicas y luego me centraré en mi gran objetivo de la temporada, que es el Giro de Italia“.

Edición 2018: Caleb Ewan

Puntos TOP CICLO 21: Carlos BARBERO 18 (16 4º puesto + 2 primer español); JJ ROJAS 12 (5º puesto) / José Antonio LÓPEZ COZAR 1 (primer sub26)

CLASIFICACIÓN FINAL

01 Pascal Ackermann 1994  Germany  Bora – Hansgrohe 4t 27′ 58″
02 Marcel Kittel 1988  Germany  Team Katusha – Alpecin 00″
03 Luka Mezgec 1988  Slovenia  Mitchelton – Scott 00″
04 Carlos Barbero 1991  Spain  Movistar Team 00″
05 José Joaquin Rojas 1985  Spain  Movistar Team 00″
06 Thomas Boudat 1994  France  Direct Energie 00″
07 Edward Planckaert 1995  Belgium  Sport Vlaanderen – Baloise 00″
08 Lars Boom 1985  Netherlands  Roompot – Charles 00″
09 Sjoerd Van Ginneken 1992  Netherlands  Roompot – Charles 00″
10 Pieter Vanspeybrouck 1987  Belgium  Wanty – Groupe Gobert 00″
11 Jose Herrada Lopez 1985  Spain  Cofidis, Solutions Credits 00″
12 Jempy Drucker 1986  Luxembourg  Bora – Hansgrohe 00″
13 Matteo Trentin 1989  Italy  Mitchelton – Scott 00″
14 Luis León Sánchez 1983  Spain  Astana Pro Team 00″
15 Marco Mathis 1994  Germany  Cofidis, Solutions Credits 00″
16 Petr Rikunov 1997  Russia  Gazprom – RusVelo 00″
17 Ruben Fernandez 1991  Spain  Movistar Team 00″
18 Juan Antonio Lopez-Cozar 1994  Spain  Euskadi Basque Country – Murias 00″
19 Justin Timmermans 1996  Netherlands  Roompot – Charles 00″
20 Dario Cataldo 1985  Italy  Astana Pro Team 07″
21 Marco Haller 1991  Austria  Team Katusha – Alpecin 11″
22 Maciej Bodnar 1985  Poland  Bora – Hansgrohe 14″
23 Dion Smith 1993  New Zealand  Mitchelton – Scott 18″
24 Thomas Sprengers 1990  Belgium  Sport Vlaanderen – Baloise 35″
25 Carlos Verona 1992  Spain  Movistar Team 46″
26 Patrick Konrad 1991  Austria  Bora – Hansgrohe 46″
27 Jack Bauer 1985  New Zealand  Mitchelton – Scott 48″
28 Axel Journiaux 1995  France  Direct Energie 1′ 01″
29 Edoardo Affini 1996  Italy  Mitchelton – Scott 1′ 01″
30 Simon Spilak 1986  Slovenia  Team Katusha – Alpecin 1′ 26″
31 Jetse Bol 1989  Netherlands  Burgos – BH 1′ 42″
32 Christopher Juul Jensen 1989  Denmark  Mitchelton – Scott 2′ 34″
33 Cyril Barthe 1996  France  Euskadi Basque Country – Murias 2′ 52″
34 Omar Fraile 1990  Spain  Astana Pro Team 2′ 52″
35 Rafael Valls 1987  Spain  Movistar Team 2′ 52″
36 Jonas Koch 1993  Germany  CCC Team 2′ 52″
37 Andreas Schillinger 1983  Germany  Bora – Hansgrohe 2′ 52″
38 Jordi Warlop 1996  Belgium  Sport Vlaanderen – Baloise 2′ 52″
39 Jonas Van Genechten 1986  Belgium  Vital Concept – B&B Hotels 2′ 52″
40 Loic Vliegen 1993  Belgium  Wanty – Groupe Gobert 2′ 52″
41 Paul Ourselin 1994  France  Direct Energie 2′ 52″
42 Bert Van Lerberghe 1992  Belgium  Cofidis, Solutions Credits 2′ 52″
43 Nils Politt 1994  Germany  Team Katusha – Alpecin 2′ 52″
44 Alex Dowsett 1988  Great Britain  Team Katusha – Alpecin 2′ 52″
45 Enrique Sanz Unzue 1989  Spain  Euskadi Basque Country – Murias 4′ 03″
46 Callum Scotson 1996  Australia  Mitchelton – Scott 8′ 05″
DNF Pello Bilbao 1990  Spain  Astana Pro Team  
DNF Jakob Fuglsang 1985  Denmark  Astana Pro Team  
DNF Yuriy Natarov 1996  Kazakhstan  Astana Pro Team  
DNF Juraj Sagan 1988  Slovakia  Bora – Hansgrohe  
DNF Rüdiger Selig 1989  Germany  Bora – Hansgrohe  
DNF Nuno Bico 1994  Portugal  Burgos – BH  
DNF Jorge Cubero Galvez 1992  Spain  Burgos – BH  
DNF Victor Langellotti 1995  Monaco  Burgos – BH  
DNF Daniel Lopez Parada 1994  Spain  Burgos – BH  
DNF Manuel Penalver Aniorte 1998  Spain  Burgos – BH  
DNF Jaume Sureda Morey 1996  Spain  Burgos – BH  
DNF Jon Aberasturi Izaga 1989  Spain  Caja Rural – Seguros RGA  
DNF David González López 1996  Spain  Caja Rural – Seguros RGA  
DNF Matteo Malucelli 1993  Italy  Caja Rural – Seguros RGA  
DNF Sebastian Mora Vedri 1988  Spain  Caja Rural – Seguros RGA  
DNF Mauricio Moreira 1995  Uruguay  Caja Rural – Seguros RGA  
DNF Cristian Rodriguez 1995  Spain  Caja Rural – Seguros RGA  
DNF Nelson Andres Soto 1994  Colombia  Caja Rural – Seguros RGA  
DNF William Barta 1996  USA  CCC Team  
DNF Josef Cerny 1993  Czech Republic  CCC Team  
DNF Jakub Mareczko 1994  Italy  CCC Team  
DNF Serge Pauwels 1983  Belgium  CCC Team  
DNF Laurens Ten Dam 1980  Netherlands  CCC Team  
DNF Riccardo Zoidl 1988  Austria  CCC Team  
DNF Filippo Fortin 1989  Italy  Cofidis, Solutions Credits  
DNF Mathias Le Turnier 1995  France  Cofidis, Solutions Credits  
DNF Emmanuel Morin 1995  France  Cofidis, Solutions Credits  
DNF Zico Waeytens 1991  Belgium  Cofidis, Solutions Credits  
DNF Mathieu Burgaudeau 1998  France  Direct Energie  
DNF Bryan Nauleau 1988  France  Direct Energie  
DNF Perrig Quemeneur 1984  France  Direct Energie  
DNF Urko Berrade Fernandez 1997  Spain  Euskadi Basque Country – Murias  
DNF Garikoitz Bravo 1989  Spain  Euskadi Basque Country – Murias  
DNF Benat Intxausti 1986  Spain  Euskadi Basque Country – Murias  
DNF Oscar Rodriguez 1995  Spain  Euskadi Basque Country – Murias  
DNF Nikolay Cherkasov 1996  Russia  Gazprom – RusVelo  
DNF Alexander Evtushenko 1993  Russia  Gazprom – RusVelo  
DNF Stepan Kurianov 1996  Russia  Gazprom – RusVelo  
DNF Denis Nekrasov 1997  Russia  Gazprom – RusVelo  
DNF Alexander Porsev 1986  Russia  Gazprom – RusVelo  
DNF Aleksander Vlasov 1996  Russia  Gazprom – RusVelo  
DNF Carlos Betancur 1989  Colombia  Movistar Team  
DNF Hector Carretero 1995  Spain  Movistar Team  
DNF Ryan Anderson 1987  Canada  Rally UHC Cycling  
DNF Robin Carpenter 1992  USA  Rally UHC Cycling  
DNF Matteo Dal-Cin 1991  Canada  Rally UHC Cycling  
DNF Nigel Ellsay 1994  Canada  Rally UHC Cycling  
DNF Colin Joyce 1994  USA  Rally UHC Cycling  
DNF Emerson Oronte 1990  USA  Rally UHC Cycling  
DNF Svein Tuft 1977  Canada  Rally UHC Cycling  
DNF Mathias De Witte 1993  Belgium  Roompot – Charles  
DNF Senne Leysen 1996  Belgium  Roompot – Charles  
DNF Oscar Riesebeek 1992  Netherlands  Roompot – Charles  
DNF Michael Van Staeyen 1988  Belgium  Roompot – Charles  
DNF Dries Van Gestel 1994  Belgium  Sport Vlaanderen – Baloise  
DNF Aaron Van Poucke 1998  Belgium  Sport Vlaanderen – Baloise  
DNF Aaron Verwilst 1997  Belgium  Sport Vlaanderen – Baloise  
DNF Thimo Willems 1996  Belgium  Sport Vlaanderen – Baloise  
DNF Daniel Navarro 1983  Spain  Team Katusha – Alpecin  
DNF Rick Zabel 1993  Germany  Team Katusha – Alpecin  
DNF Bert De Backer 1984  Belgium  Vital Concept – B&B Hotels  
DNF Corentin Ermenault 1996  France  Vital Concept – B&B Hotels  
DNF Marc Fournier 1994  France  Vital Concept – B&B Hotels  
DNF Steven Lammertink 1993  Netherlands  Vital Concept – B&B Hotels  
DNF Jeremy Lecroq 1995  France  Vital Concept – B&B Hotels  
DNF Lorrenzo Manzin 1994  France  Vital Concept – B&B Hotels  
DNF Aimé De Gendt 1994  Belgium  Wanty – Groupe Gobert  
DNF Tom Devriendt 1991  Belgium  Wanty – Groupe Gobert  
DNF Yoann Offredo 1986  France  Wanty – Groupe Gobert

Dorsales oficiales tras el feed

DORSALES OFICIALES

MITCHELTON SCOTT (AUS)
1 AFFINI, Edoardo (ITA)
2 BAUER, Jack (NZL)
3 JUUL, Christopher (DEN)
4 MEZGEC, Luka (SLO)
5 SCOTSON, Callum (AUS)
6 SMITH, Dion (NZL)
7 TRENTIN, Matteo (ITA)
** Dir.:Matthew WHITE

WANTY – GOBERT CYCLING TEA (BEL)
11 DE GENDT, Aime (BEL)
12 DEVRIENDT, Tom (BEL)
14 OFFREDO, Yoann (FRA)
15 VLIEGEN, Loïc (BEL)
17 VANSPEYBROUCK, Pieter (BEL)
** Dir.:Jean Marc ROSSIGNON

COFIDIS, SOLUTIONS CREDITS (FRA)
21 LE TURNIER, Mathias (FRA)
22 FORTIN, Filippo (ITA)
23 HERRADA, Jose (ESP)
24 MATHIS, Marco (GER)
25 MORIN, Emmanuel (FRA)
26 VAN LERBERGHE, Bert (BEL)
27 WAEYTENS, Zico (BEL)
** Dir.:Christian GUIBERTEAU

CCC TEAM (POL)
31 BARTA, William (USA)
32 CERNÝ, Josef (CZE)
33 ZOIDL, Riccardo (AUT)
34 KOCH, Jonas (GER)
35 MARECZKO, Jakub (ITA)
36 PAUWELS, Serge (BEL)
37 TEN DAM, Laurens (NED)
** Dir.:Gabriele MISSAGLIA

TEAM KATUSHA ALPECIN (SUI)
41 DOWSETT, Alex (GBR)
42 HALLER, Marco (AUT)
43 KITTEL, Marcel (GER)
44 POLITT, Nils (GER)
45 SPILAK, Simon (SLO)
46 NAVARRO, Daniel (ESP)
47 ZABEL, Rick (GER)
** Dir.:Xavier FLORENCIO

MOVISTAR TEAM (ESP)
51 BARBERO, Carlos (ESP)
52 BETANCUR, Carlos (COL)
53 CARRETERO, Hector (ESP)
54 FERNANDEZ, Ruben (ESP)
55 ROJAS, José (ESP)
56 VALLS, Rafael (ESP)
57 VERONA, Carlos (ESP)
** Dir.:Jose Luis ARRIETA

SPORT VLAANDEREN – BALOISE (BEL)
61 VERWILST, Aaron (BEL)
62 SPRENGERS, Thomas (BEL)
63 PLANCKAERT, Edward (BEL)
64 VAN GESTEL, Dries (BEL)
65 VAN POUCKE, Aaron (BEL)
66 WARLOP, Jordi (BEL)
67 WILLEMS, Thimo (BEL)
** Dir.:Walter PLANCKAERT

MURIAS (ESP)
71 INTXAUSTI, Beñat (ESP)
72 RODRIGUEZ, Oscar (ESP)
73 SANZ, Enrique (ESP)
74 BRAVO, Garikoitz (ESP)
75 BARTHE, Cyril (FRA)
76 BERRADE, Urko (ESP)
77 LOPEZ-COZAR, Juan A. (ESP)
** Dir.:Ruben PEREZ

DIRECT ENERGIE (FRA)
81 BOUDAT, Thomas (FRA)
82 BURGAUDEAU, Mathieu (FRA)
83 JOURNIAUX, Axel (FRA)
84 NAULEAU, Bryan (FRA)
85 OURSELIN, Paul (FRA)
86 QUEMENEUR, Perrig (FRA)
** Dir.:Lylian LEBRETON

BORA – HANSGROHE (GER)
91 ACKERMANN, Pascal (GER)
92 BODNAR, Maciej (POL)
93 DRUCKER, Jean-Pierre (LUX)
94 KONRAD, Patrick (AUT)
95 SAGAN, Juraj (SVK)
96 SCHILLINGER, Andreas (GER)
97 SELIG, Rüdiger (GER)
** Dir.:Christian PÖMER

ROOMPOT – CHARLES (NED)
101 BOOM, Lars (NED)
102 VAN GINNEKEN, Sjoerd (NED)
103 LEYSEN, Senne (BEL)
104 RIESEBEEK, Oscar (NED)
105 VAN STAEYEN, Michaël (BEL)
106 TIMMERMANS, Justin (NED)
107 DE WITTE, Mathias (BEL)
** Dir.:Erik BREUKINK

CAJA RURAL – SEGUROS RGA (ESP)
111 ABERASTURI, Jon (ESP)
112 SOTO, Nelson (COL)
113 GONZALEZ, David (ESP)
114 MORA, Sebastian (ESP)
115 RODRIGUEZ, Cristian (ESP) – A (Andaluz)
116 MOREIRA, Mauricio (URU)
117 MALUCELLI, Matteo (ITA)
** Dir.:Ruben MARTINEZ

ASTANA PRO TEAM (KAZ)
121 SANCHEZ, Luis L. (ESP)
122 BILBAO, Pello (ESP)
123 CATALDO, Dario (ITA)
124 FRAILE, Omar (ESP)
125 NATAROV, Yuriy (KAZ)
126 FUGLSANG, Jakob (DEN)
** Dir.:Bruno CENGHIALTA

BURGOS – BH (ESP)
131 LOPEZ, Daniel (ESP)
132 PEÑALVER, Manuel (ESP)
133 SUREDA, Jaume (ESP)
134 CUBERO, Jorge (ESP) – A
135 MATOS, Nuno (POR)
136 BOL, Jetse (NED)
137 LANGELLOTTI, Victor (MON)
** Dir.:Jose CABEDO

RALLY UHC CYCLING (USA)
141 ANDERSON, Ryan (CAN)
142 CARPENTER, Robin (USA)
143 DAL-CIN, Matteo (CAN)
144 ELLSAY, Nigel (CAN)
145 JOYCE, Colin (USA)
146 ORONTE, Emerson (USA)
147 TUFT, Svein (CAN)
** Dir.:Jonathan MCCARTY

GAZPROM – RUSVELO (RUS)
151 VLASOV, Aleksandr (RUS)
152 NEKRASOV, Denis (RUS)
153 CHERKASOV, Nikolai (RUS)
154 EVTUSHENKO, Alexander (RUS)
155 PORSEV, Alexander (RUS)
156 RIKUNOV, Petr (RUS)
157 KURIYANOV, Stepan (RUS)
** Dir.:Andrei SOLOMENNIKOV

VITAL CONCEPT – B&B HOTELS (FRA)
161 DE BACKER, Bert (BEL)
162 ERMENAULT, Corentin (FRA)
163 FOURNIER, Marc (FRA)
164 LAMMERTINK, Steven (NED)
165 LECROQ, Jérémy (FRA)
166 MANZIN, Lorrenzo (FRA)
167 VAN GENECHTEN, Jonas (BEL)
** Dir.:Didier ROUS

Habrán hecho bien los mejores sprinters del pelotón internacional y sus equipos en tomar buena nota de lo sucedido entre el viernes y el sábado en la Vuelta a Murcia, donde un poderosísimo Astana, liderado por un tridente español que volverá a unirse en la trigésimo segunda edición de la Clásica de Almería, que unirá, sobre 192,5 kilómetros la capital provincial y Roquetas de Mar, donde Luis León Sánchez, Pello Bilbao y Omar Fraile se erigen como los grandes peligros para esa llegada masiva que la lógica y la historia hacen presagiar. 

Nadie podía dudar de la valentía del equipo kazajo, uno de los más ofensivos del pelotón internacional, pero lo visto en estos dos últimos días, unido al terreno quebrado de la primera mitad de la clásica andaluza y del viento que, al menos en la víspera del gran día, sopla con fuerza en la zona; añade algo más de picante a una prueba, la única de categoría 1.HC del calendario español y la primera del calendario europeo junto al Trofeo Laigueglia que, también el domingo, se disputará en Italia.

Como decimos, el flamante ganador de la Vuelta a Murcia, que ha sido capaz de dejar con la miel en los labios por dos veces al campeón de Europa, Matteo Trentin (Mitchelton-Scott), uno de los grandes velocistas que estarán en la línea de salida de la Avenida Federico García Lorca; se ha ganado, por derecho propio, la etiqueta de favorito para la Clásica de Almería frente a un buen puñado de velocistas entre los que el ganador de la segunda etapa de la Volta a la Comunitat Valenciana en las calles de Alicante será uno de los hombres más vigilados al encabezar a la escuadra que, ya sin él en sus filas, llevó a Caleb Ewan al triunfo hace dos años.

Pero Trentin no será el único hombre rápido que tratará, junto a sus compañeros, de evitar a toda costa que los Astana y el resto de equipos sin tanta punta de velocidad puedan descontrolar la carrera. Marcel Kittel(Katusha-Alpecin), el quinto corredor en activo con más triunfos y que, con 89, está más cerca de alcanzar al cuarteto de centenarios formado por André Greipel (156), Mark Cavendish (146), Alejandro Valverde (122) y Peter Sagan (110), es el claro referente en su vuelta a la competición tras ganar el Trofeo Palma a principios de este mismo mes.

Algo parecido sucede con su compatriota Pascal Ackermann (Bora-Hansgrohe), el hombre que el año pasado consiguió sumar más triunfos que el gran referente de su equipo, el tres veces campeón del mundo Peter Sagan. Recién estrenado su 2019, Ackermann afronta en Almería su tercer día de competición y lo hace encabezando un Bora-Hansgrohe que sabe, como ha demostrado en infinidad de ocasiones, llevar en volandas a sus hombres rápidos.

Tampoco habrá que perder de vista a un Jakub Mareczko (CCC), que con 40 triunfos en su hoja de servicios se ha ganado, con 24 años, el salto al World Tour de la mano del conjunto heredero del ya histórico BMC, donde tiene la ingente misión de compartir galones con el campeón olímpico, Greg Van Avermaet. El italiano podría ser considerado la punta de lanza del grupo de jóvenes especialistas que podrían buscar en la Clásica de Almería su consagración como grandes velocistas del pelotón internacional. Hablamos de corredores como el francés Lorrenzo Manzin (Vital Concept-B&B), que debuta en Europa tras su fenomenal paso por La Tropicale Amissa Bongo, donde se llevó dos etapas y sólo se vio superado en la general por otro gran sprinter como Niccolò Bonifazio.

Aunque en su caso ya no se puede hablar de rotunda juventud, los 26 años de Cristophe Laporte (Cofidis) permiten que todavía hablemos de un hombre en plena evolución que, además, llega a Almería avalado por un excepcional paso por la Estrella de Bessèges, que dominó a su antojo.

Un grupo, el de consagrados sprinters, que cierra un Timothy Dupont (Wanty-Gobert) que sólo pudo ser superado por Kittel en el Trofeo Palma y que el pasado año se llevó la gloria en una de las clásicas para velocistas por excelencia del calendario mundial, la planísima Schaal-Sels.

Junto a ellos, un interesante grupo de outsiders con hombres como Thomas Boudat (Direct-Energie), Jon Aberasturi (Caja Rural-Seguros RGA) o, por supuesto, Carlos Barbero (Movistar) y aquellos conjuntos que, sin hombres rápidos en sus filas, buscarán la sorpresa en la primera parte de la carrera o, ya con el Mediterráneo a la izquierda, alguna jugada estratégica que desbarate el control del pelotón.

Todo ello, unido a un recorrido ya conocido por todos, conforman los ingredientes necesarios para que este domingo de febrero vuelva a ser una gran fiesta del ciclismo. Tras la salida de Almería, prevista para las 13:05 horas, el pelotón pondrá rumbo al interior de la provincia de Almería para buscar los altos de Cuesta Blanca, Collado de Lucainena, Balcón de Sierra Alhamilla y Turrias, terreno en el que los velocistas tratarán de minimizar la pérdida de fuerzas antes de apuntar de nuevo a la línea de costa para, tras una nueva visita a las calles de Almería, donde se ubicará el tercer y último sprint intermedio (tras los de Tabernas, Uleila del Campo, Rioja), enfilar hacia Roquetas de Mar, donde espera un circuito urbano que dará la oportunidad a todos los aficionados roqueteros de ver de cerca a los corredores antes de que se jueguen el triunfo en la Avenida Rey Juan Carlos I.

Una recta de meta donde la organización se ha volcado para que todos los amantes del ciclismo puedan vivir los últimos kilómetros de la prueba instalando para ello una pantalla gigante en la que se verán en directo las dos últimas horas de una Clásica de Almería que, recordemos, este año se podrá ver en toda Europa gracias a la señal de Eurosport, que conectará a las 17:00 horas con la prueba.

LIBRO DE RUTA 2019

DORSALES OFICIALES

MITCHELTON SCOTT (AUS)
1 AFFINI, Edoardo (ITA)
2 BAUER, Jack (NZL)
3 JUUL, Christopher (DEN)
4 MEZGEC, Luka (SLO)
5 SCOTSON, Callum (AUS)
6 SMITH, Dion (NZL)
7 TRENTIN, Matteo (ITA)
** Dir.:Matthew WHITE

WANTY – GOBERT CYCLING TEA (BEL)
11 DE GENDT, Aime (BEL)
12 DEVRIENDT, Tom (BEL)
14 OFFREDO, Yoann (FRA)
15 VLIEGEN, Loïc (BEL)
17 VANSPEYBROUCK, Pieter (BEL)
** Dir.:Jean Marc ROSSIGNON

COFIDIS, SOLUTIONS CREDITS (FRA)
21 LE TURNIER, Mathias (FRA)
22 FORTIN, Filippo (ITA)
23 HERRADA, Jose (ESP)
24 MATHIS, Marco (GER)
25 MORIN, Emmanuel (FRA)
26 VAN LERBERGHE, Bert (BEL)
27 WAEYTENS, Zico (BEL)
** Dir.:Christian GUIBERTEAU

CCC TEAM (POL)
31 BARTA, William (USA)
32 CERNÝ, Josef (CZE)
33 ZOIDL, Riccardo (AUT)
34 KOCH, Jonas (GER)
35 MARECZKO, Jakub (ITA)
36 PAUWELS, Serge (BEL)
37 TEN DAM, Laurens (NED)
** Dir.:Gabriele MISSAGLIA

TEAM KATUSHA ALPECIN (SUI)
41 DOWSETT, Alex (GBR)
42 HALLER, Marco (AUT)
43 KITTEL, Marcel (GER)
44 POLITT, Nils (GER)
45 SPILAK, Simon (SLO)
46 NAVARRO, Daniel (ESP)
47 ZABEL, Rick (GER)
** Dir.:Xavier FLORENCIO

MOVISTAR TEAM (ESP)
51 BARBERO, Carlos (ESP)
52 BETANCUR, Carlos (COL)
53 CARRETERO, Hector (ESP)
54 FERNANDEZ, Ruben (ESP)
55 ROJAS, José (ESP)
56 VALLS, Rafael (ESP)
57 VERONA, Carlos (ESP)
** Dir.:Jose Luis ARRIETA

SPORT VLAANDEREN – BALOISE (BEL)
61 VERWILST, Aaron (BEL)
62 SPRENGERS, Thomas (BEL)
63 PLANCKAERT, Edward (BEL)
64 VAN GESTEL, Dries (BEL)
65 VAN POUCKE, Aaron (BEL)
66 WARLOP, Jordi (BEL)
67 WILLEMS, Thimo (BEL)
** Dir.:Walter PLANCKAERT

MURIAS (ESP)
71 INTXAUSTI, Beñat (ESP)
72 RODRIGUEZ, Oscar (ESP)
73 SANZ, Enrique (ESP)
74 BRAVO, Garikoitz (ESP)
75 BARTHE, Cyril (FRA)
76 BERRADE, Urko (ESP)
77 LOPEZ-COZAR, Juan A. (ESP)
** Dir.:Ruben PEREZ

DIRECT ENERGIE (FRA)
81 BOUDAT, Thomas (FRA)
82 BURGAUDEAU, Mathieu (FRA)
83 JOURNIAUX, Axel (FRA)
84 NAULEAU, Bryan (FRA)
85 OURSELIN, Paul (FRA)
86 QUEMENEUR, Perrig (FRA)
** Dir.:Lylian LEBRETON

BORA – HANSGROHE (GER)
91 ACKERMANN, Pascal (GER)
92 BODNAR, Maciej (POL)
93 DRUCKER, Jean-Pierre (LUX)
94 KONRAD, Patrick (AUT)
95 SAGAN, Juraj (SVK)
96 SCHILLINGER, Andreas (GER)
97 SELIG, Rüdiger (GER)
** Dir.:Christian PÖMER

ROOMPOT – CHARLES (NED)
101 BOOM, Lars (NED)
102 VAN GINNEKEN, Sjoerd (NED)
103 LEYSEN, Senne (BEL)
104 RIESEBEEK, Oscar (NED)
105 VAN STAEYEN, Michaël (BEL)
106 TIMMERMANS, Justin (NED)
107 DE WITTE, Mathias (BEL)
** Dir.:Erik BREUKINK

CAJA RURAL – SEGUROS RGA (ESP)
111 ABERASTURI, Jon (ESP)
112 SOTO, Nelson (COL)
113 GONZALEZ, David (ESP)
114 MORA, Sebastian (ESP)
115 RODRIGUEZ, Cristian (ESP) – A (Andaluz)
116 MOREIRA, Mauricio (URU)
117 MALUCELLI, Matteo (ITA)
** Dir.:Ruben MARTINEZ

ASTANA PRO TEAM (KAZ)
121 SANCHEZ, Luis L. (ESP)
122 BILBAO, Pello (ESP)
123 CATALDO, Dario (ITA)
124 FRAILE, Omar (ESP)
125 NATAROV, Yuriy (KAZ)
126 FUGLSANG, Jakob (DEN)
** Dir.:Bruno CENGHIALTA

BURGOS – BH (ESP)
131 LOPEZ, Daniel (ESP)
132 PEÑALVER, Manuel (ESP)
133 SUREDA, Jaume (ESP)
134 CUBERO, Jorge (ESP) – A
135 MATOS, Nuno (POR)
136 BOL, Jetse (NED)
137 LANGELLOTTI, Victor (MON)
** Dir.:Jose CABEDO

RALLY UHC CYCLING (USA)
141 ANDERSON, Ryan (CAN)
142 CARPENTER, Robin (USA)
143 DAL-CIN, Matteo (CAN)
144 ELLSAY, Nigel (CAN)
145 JOYCE, Colin (USA)
146 ORONTE, Emerson (USA)
147 TUFT, Svein (CAN)
** Dir.:Jonathan MCCARTY

GAZPROM – RUSVELO (RUS)
151 VLASOV, Aleksandr (RUS)
152 NEKRASOV, Denis (RUS)
153 CHERKASOV, Nikolai (RUS)
154 EVTUSHENKO, Alexander (RUS)
155 PORSEV, Alexander (RUS)
156 RIKUNOV, Petr (RUS)
157 KURIYANOV, Stepan (RUS)
** Dir.:Andrei SOLOMENNIKOV

VITAL CONCEPT – B&B HOTELS (FRA)
161 DE BACKER, Bert (BEL)
162 ERMENAULT, Corentin (FRA)
163 FOURNIER, Marc (FRA)
164 LAMMERTINK, Steven (NED)
165 LECROQ, Jérémy (FRA)
166 MANZIN, Lorrenzo (FRA)
167 VAN GENECHTEN, Jonas (BEL)
** Dir.:Didier ROUS

Presentada en el Patio de Luces de la Excelentísima Diputación de Almería, todo está listo ya para que el próximo domingo, 17 de febrero, se celebre la trigésimo segunda edición de la Clásica de Almería, la única prueba de categoría 1.HC del calendario español y una de las citas más importantes del Europe Tour de la UCI en este arranque de temporada. Con un recorrido de 192,5 kilómetros, la Clásica de Almería volverá a ser una de las carreras de referencia para los mejores sprinters del momento, que volverán a ser los principales favoritos en la línea de meta de Roquetas de Mar, a la que llegaremos por cuarto año consecutivo para decidir el nombre del ganador de una prueba que arrancará desde la ciudad de Almería. 

Pese a la presencia, en la primera parte de la jornada, de cuatro puertos puntuables como son el Alto de Cuesta Blanca (3ª categoría), Collado de Lucainena (4ª categoría), Balcón de Sierra Alhamilla (3ª categoría) y el Alto de Turrillas (2ª categoría), la historia y, sobre todo, la participación nos indican que la cita andaluza volverá a vivir un más que posible sprint masivo para conocer el nombre del sucesor del australiano Caleb Ewan en su palmarés.

Almería, capital de la provincia que da nombre a la primera gran clásica del calendario europeo, volverá a acoger la salida de la prueba. Los aficionados almerienses podrán ver a algunos de los mejores ciclistas del mundo a partir de las 12:00 horas, cuando la Avenida Federico García Lorca acoja el control de firmas antes de que la prueba arranque a las 13:05 con un recorrido neutralizado de 5,5 kilómetros por las calles de la capital antes de pasar junto a la pancarta del kilómetro cero para dar paso a un terreno continuamente ascendente que llevará al pelotón al primer sprint intermedio del día, situado en Tabernas (Km. 27,8) y, sin dejar de tomar altura en ningún momento, al Alto de la Cuesta Blanca (Km. 40,9).

La llegada a esa primera cima no supondrá, en absoluto, un alivio para los corredores, que entrarán en una zona pestosa de continuos sube y baja hasta llegar al segundo sprint intermedio del día, en Uleila del Campo (Km. 52,7), punto desde el que, ahora sí, se entra en una zona algo más favorable para desembocar en el avituallamiento de Sorbas justo antes de afrontar una segunda ración de montaña con las cimas del Collado de Lucaicena (Km. 88,7), Balcón de Sierra Alhamilla (Km. 90) y el Alto de Turrillas (Km. 95,7) techo de la carrera con sus 780 metros de altura sobre el nivel del mar.

Aunque esa cima está situada a todavía 96 kilómetros para la línea de meta, todo aquel que quiera evitar una llegada masiva en Roquetas de Mar tendrá que tratar de aprovechar la oportunidad que le ofrece esta primera parte del recorrido ya que, desde esa última cima, el pelotón volverá a poner rumbo hacia el Mediterráneo para, pasando previamente por los sprint intermedios de Rioja (Km. 129,1) y Almería (Km. 150), dejar la línea de costa a la izquierda y buscar la línea de meta en un terreno muy favorable para que los equipos de los velocistas puedan controlar la carrera a su antojo.

Como ocurre con todas las grandes citas de este deporte, son muchos los municipios que han querido ligar su nombre al de la Clásica de Almería. Así, además de la propia capital provincial, punto de salida y de uno de los sprint intermedios; Roquetas de Mar, destino final de este viaje de casi 200 kilómetros y los ya mencionados Tabernas, Uleila del Campo y Rioja, todos ellos escenarios de esos sprint intermedios; también Viator, Sorbas, Lucainena de las Torres y Turrillas se han volcado con la organización de la Clásica de Almería y acogerán el paso de la prueba por sus calles.

Buena prueba de la gran importancia y enorme repercusión que la XXXII Clásica de Almería tiene en todo el mundo del ciclismo es la presencia en la carrera de las cámaras de Eurosport, que conectará en directo con la carrera a las 17:00 horas, cuando el según el horario intermedio previsto, los corredores estén atravesando Almería y encaren ya los últimos 40 kilómetros de carrera hacia Roquetas de Mar. Como ya se ha indicado, tanto la participación como los antecedentes históricos de la carrera, que sólo ha visto triunfar una fuga en dos de sus ediciones, hacen pensar en otro bonito y emocionante final al sprint en las calles del municipio roquetero, pero esa parte final de la prueba con el mar Mediterráneo a la izquierda puede convertirse en un terreno mucho más incómodo de lo inicialmente previsto si el siempre imprevisible viento hace acto de presencia.

EL PERFIL

Clásica de Almería 2019

EL MAPA

Clásica de Almería 2019

Caleb Ewan_Almeria_2018

Caleb Ewan fue el más rápido en Roquetas de Mar en 2018 / © Mitchelton-Scott

El próximo miércoles, día 13 de febrero se presenta la Clásica de Almería 2019 en el Patio de Luces de la Excma. Diputación de Almería. El acto, que tendrá lugar a partir de las 20:30 horas, dará a conocer todos los detalles de la carrera y contará con la presencia de todas las instituciones, empresas patrocinadoras y representantes de la sociedad y el deporte almeriense, que de una u otra forma dan su apoyo a la prueba.

La Diputación de Almería, que con su apoyo decidido a la carrera mediante su marca Costa de Almería, es patrocinadora del Gran Premio de la carrera, acogerá en su sede la puesta de largo de la prueba que el próximo 17 de febrero recorrerá las carreteras almerienses para disfrute de todos los ciudadanos de la provincia, ofreciéndoles el gran espectáculo del ciclismo de más alto nivel.

Los municipios colaboradores y las empresas patrocinadoras de la prueba también estarán presentes para poner de manifiesto su respaldo a la carrera. Ellos también fueron claves para que en 2018, la clásica almeriense recuperara la categoría 1.HC, máxima del circuito continental de la Unión Ciclista Internacional, con la que nuestra prueba ha conseguido codearse con las carreras europeas más prestigiosas. Este año 2019, por segundo año consecutivo, la carrera mantiene ese galardón.

Así, todos los almerienses están invitados a asistir para conocer todos los pormenores de la XXXII Clásica de Almería, que desglosará su recorrido de 192,5 kilómetros, su extraordinaria participación con 18 de los mejores equipos del pelotón internacional y pondrá de manifiesto la importancia de un evento deportivo de repercusión mundial para la promoción y apoyo al desarrollo de la provincia de Almería, ya que este año, la Clásica de Almería contará con la retransmisión en directo de la prueba a través del canal de televisión Eurosport, que hará llegar a 150 millones de hogares las imágenes de la carrera.

En definitiva, la trigésimo segunda Clásica de Almería empieza a rodar este miércoles en el Patio de Luces de la Diputación de Almería, afrontando la recta final para que el próximo 17 de febrero, la provincia de Almería se convierta en el centro del ciclismo mundial, en una nueva edición que promete ser una de las mejores de los últimos años.

Daniel López será el hombre rápido del equipo burgalés / © TLQ

El neerlandés Jetse Bol será, a sus 29 años, el hombre más experimentado del siete que el próximo día 17 de febrero desplazará el Burgos-BH hasta la Clásica de Almería para disputar la trigésimo segunda edición de la prueba andaluza. Con dos participaciones en la Vuelta a España y una en el Giro de Italia a sus espaldas, Bol, que militó durante cinco campañas en el World, será el encargado de aportar experiencia a un equipo marcado por la juventud del resto de sus integrantes.

Bol será, por galones y experiencia, el jefe de filas de un equipo que también podría contar con la velocidad punta de Daniel López, que comienza su cuarta campaña en el equipo y que el pasado año consiguió inaugurar su palmarés al imponerse en el sprint de la 12ª etapa del Tour del Lago Qinghai en China ante otros hombres rápidos de renombre como el tres veces campeón de Turquía, Onur Balkan o el español Juanjo Lobato.

López, además, ya conoce bien la carrera y ese triunfo en China en la última parte de la pasada campaña tiene que darle confianza para tratar de mejorar ese top10 conseguido el pasado año en Roquetas de Mar donde terminó en una muy interesante octava posición.

Otro hombre que supo aprovechar su paso por China el pasado año para llevarse una etapa y, también, inaugurar su palmarés profesional fue Manuel Peñalver. Ganador de la séptima etapa del Tour de China, el triunfo le permitió, a sus 20 años –tenía 19 cuando levantó los brazos en oriente–, ganarse la oportunidad de dejar atrás su aventura en el Trevigiani Phonix y dar el salto a la categoría PCT en España de la mano del Burgos-BH.

Junto a ellos, el Burgos-BH alineará a Nuno Bico, uno de sus fichajes más importantes de la presente campaña. El portugués, de 24 años, llega a la escuadra PCT española tras pasar los dos últimos años en el Movistar, elevando de esta manera la clase media del equipo burgalés, algo importantísimo a la hora de proteger a los líderes camino de la parte decisiva de la prueba.

El equipo lo completarán Jorge Cubero y los neos Victor Langellotti y Jaume Sureda.

Con la escuadra burgalesa, sigue creciendo la cifra de los equipos que ya han confirmado sus alineaciones para la prueba almeriense y su siete se suma a los ya anunciados por Mitchelton-Scott, Cofidis, CCC, Katusha-Alpecin, Direct Énergie, Roompot-Charles, Astana, Bora-Hansgrohe, Rally-UHC, Wanty-Gobert, Topsport Vlaanderen-Baloise y Vital Concept B&B Hotels. Todos ellos conformarán la participación foránea en un pelotón en el que también estarán presentes todos los equipos World Tour y PCT españoles, es decir, Movistar, Caja Rural-Seguros RGA, Burgos-BH y Euskadi-Murias.

5 FEBRERO

Dupont, ganador el pasado año de la Schaal-Sels / © Wanty-Gobert

Si hay un país en el mundo del ciclismo que vive con pasión y entrega las clásicas, no cabe duda de que ese país es Bélgica. Cuna de algunos de los mejores clasicómanos del pelotón internacional y escenario de carreras tan emblemáticas como la Vuelta a Flandes o la Lieja-Bastoña-Lieja, dos de los cinco Monumentos del ciclismo, es lógico que muchas de sus figuras apunten a las pruebas de un día como su tipo de pruebas predilecto, algo que se nota, y mucho, en una estructura como el Wanty-Gobert, un fijo en la lista de invitados a las clásicas más importantes del mundo y, por supuesto, también en la de la Clásica de Almería, donde acudirán con Timothy Dupont como claro jefe de filas.

El corredor belga, que el pasado mes de noviembre cumplió 31 años, se encuentra en el mejor momento de su carrera deportiva y así lo ha demostrado en los últimos años, siendo capaz de anotarse el triunfo en pruebas como el Campeonato de Flandes, Nokere Koerse (2016), GP Jef Scherens (2017) y la Schaal Sels del pasado año.

Dupont suma a sus innegables dotes de clasicómano una muy buena punta de velocidad, algo absolutamente imprescindible para aspirar al triunfo en Roquetas de Mar, escenario durante los últimos cuatro años del final de la Clásica de Almería y donde en ese tiempo las cosas siempre se decidieron al sprint.

Buena muestra de que el Wanty-Gobert busca un papel protagonista en la prueba andaluza es que viaja hasta la Costa de Almería con un siete de gala en el que Dupont estará rodeado por sus compatriotas Xandro Meurisse, ganador en 2018 de la Druivenkoers-Overijse; Tom Devriendt, vencedor del Circuito del Houtland Lichtervelde 2017; Pieter Vanspeybrouck, Aimé De Gendt, Kevin Van Melsen y el danés Odd Christian Eiking, que recaló en la escuadra belga el pasado año tras disputar sus dos primeras temporadas como profesional con el FDJ de categoría World Tour y que a sus recién cumplidos 24 años sigue demostrando un enorme potencial de progresión como demuestra la etapa del Tour de Valonia obtenida el pasado año.

No será el Wanty-Gobert el único equipo belga presente en la 32ª Clásica de Almería que se disputará el próximo domingo, 17 de febrero. Como ya se confirmó anteriormente, también estará en la salida el Topsport Vlaanderen-Baloise, que ha confirmado un siete formado por Kevin Deltombe, Christophe Noppe, Edward Planckaert, Mathias Van Gompel, Aaron Van Poucke, Jordi Warlop y Thimo Willems.

Con los dos conjuntos belgas, sigue creciendo la cifra de los equipos que ya han confirmado sus alineaciones para la prueba almeriense. Wanty-Gobert y Topsport Vlaanderen-Baloise se suman a los ya anunciados Mitchelton-Scott, Cofidis, CCC, Katusha-Alpecin, Direct Énergie, Roompot-Charles, Astana, Bora-Hansgrohe, Rally-UHC y Vital Concept B&B Hotels. Todos ellos conformarán la participación foránea en un pelotón en el que también estarán presentes todos los equipos World Tour y PCT españoles, es decir, Movistar, Caja Rural-Seguros RGA, Burgos-BH y Euskadi-Murias.

Lars Boom estará en Almería / © Clásica de Almería

El mismo fin de semana que en Bogense (Dinamarca) se está disputando el Mundial de ciclocross hemos sabido que Lars Boom, un consumado especialista en la modalidad invernal antes de dar el salto definitivo a la ruta, capitaneará el siete del renovadísimo Roompot-Charles el próximo 17 de febrero en la Clásica de Almería.

El corredor neerlandés, un muy ilustre veterano del pelotón mundial, arranca este año su 17ª temporada como profesional y lo hace iniciando esta nueva aventura en el equipo de su país tras dejar atrás dos años en el LottoNL-Jumbo. Ganador, entre otras pruebas, de etapas en la Vuelta a España y el Tour de Francia, Boom, a sus 33 años, será, junto al belga Michael Van Staeyen (30) el encargado de poner veteranía en un siete que encuentra en la juventud su gran punto común denominador.

No hay que olvidar que, pese al paso adelante dado este año tras la fusión entre las estructuras del Roompot Oranje y Vérandas Willems-Crelan, Roompot-Charles sigue siendo una escuadra caracterizada por ser un equipo de promoción de las jóvenes promesas del ciclismo belga y neerlandés, cantera siempre de algunos de los clasicómanos más destacados de cada generación. En este sentido, será interesante observar de qué son capaces hombres como Oscar Riesebeek, Senne Leysen, Sjoerd van Ginneken, Mathias De Witte o Justin Timmermans, que serán quienes completen la alineación que defienda los intereses del equipo neerlandés camino de Roquetas de Mar, que acogerá por cuarto año consecutivo la línea de meta de la Clásica de Almería, única carrera 1.HC del calendario español que este año llega a su 32ª edición con las cámaras de Eurosport ofreciendo la parte final de la prueba en directo.

Cabe recordar que el canal paneuropeo de derpotes conectará con la prueba a las 17:00 horas, lo que permitirá a todos los aficionados ver en directo la última hora de carrera y, por lo tanto, el previsible sprint final en las calles de Roquetas de Mar.

Con el anuncio de los corredores que compondrán el Roompot-Charles, sigue conformándose un pelotón de enorme calidad y prestigio que el próximo día 17 de febrero luchará, por cuarto año consecutivo en las calles de Roquetas de Mar, por hacerse con el triunfo en la única prueba de categoría 1.HC del calendario español. Los dos conjuntos galos se unen así a los ya anunciados con anterioridad por Astana, CCC, Bora-Hansgrohe, Cofidis, Direct Energie,, Katusha-Alpecin, Wanty-Gobert, Vital Concept, Rally-UHC o a los equipos españoles de categoría World Tour y PCT como Movistar, Euskadi-Murias, Caja Rural-RGA y Burgos-BH.

31 ENERO

Roquetas de Mar decidirá, por cuarto año consecutivo, el nombre del vencedor de la Clásica de Almería, la única prueba de categoría 1.HC del calendario español y primera de esa importancia en territorio Europeo, que este año contará con la cobertura televisiva de Eurosport, el canal paneuropeo de referencia en el mundo del deporte.

En virtud del acuerdo alcanzado por el canal temático y la organización de la Clásica de Almería, los aficionados de toda Europa podrán ver en directo el final de la prueba andaluza a través de Eurosport 2, que conectará con la carrera a las 17:00 horas del próximo 17 de febrero, salvo en algunos países como Francia, Portugal, Luxemburgo y Bélgica donde la prueba podrá verse en directo desde las 16:30 horas, confirmando de esta manera la gran proyección internacional de una clásica de primer nivel como es la almeriense.

Además, como es habitual en la cadena deportiva, la prueba podrá seguirse en todo el mundo gracias al servicio Eurosport Player, lo que permitirá a cualquier aficionado seguir la trigésimo segunda edición de la Clásica de Almería en directo en cualquier dispositivo.

Las cámaras de Eurosport servirán, además, las imágenes de la Clásica de Almería a todas las cadenas del grupo Discovery, permitiendo que aficionados de todo el planeta puedan disfrutar de la prueba.

Laporte será el jefe de filas de Cofidis. (Clásica de Almería)

Después de destaparse como uno de los hombres más rápidos de su país el pasado año, el francés Christophe Laporte llegará a la Clásica de Almería, que se disputa el próximo 17 de febrero, con la clara intención de ser uno de los hombres a tener en cuenta en la recta de meta de Roquetas de Mar. Con seis triunfos en su haber en la campaña de 2018, Laporte parece haber llegado, a los 26 años, a un punto de madurez que, a poco que le acompañe la suerte y la confianza en sí mismo, puede llevarse a ser uno de los claros referentes de las llegadas masivas del pelotón internacional.

Laporte arranca este 2019 su sexta campaña en el equipo francés y lo hará, antes de llegar a tierras andaluzas, en la misma prueba que le vio debutar –y ganar por primera vez en el año– la pasada campaña: la Estrella de Bessèges (2.1). Tras esas primeras pedaladas en Francia, Laporte llegará a Almería con un equipo en el que le acompañará un ilustre del pelotón español como es José Herrada, uno de esos hombres que conjugan esa veteranía, solvencia y saber hacer que tan importante se hacen en una prueba como la almeriense.

El ganador de la Klasika de Amorebieta de 2015 será el único representante español de un Cofidis que ha rodeado a su jefe de filas en un siete en el que, junto al mayor de los hermanos Herrada estarán también un hombre rápido, perfecto lanzador para Laporte como el belga Zico Waeytens; un interesante joven con hechuras de clasicómano –y buena punta de velocidad– como Bert Van Lerberghe y los recién llegados al equipo Filippo Fortin, Marco Mathis y el neo Emmanuel Morin.

También estará en la línea de salida de esta trigésimo segunda edición de la Clásica de Almería el Direct Energie, escuadra comandada por Thomas Boudat, que el pasado año se convirtió en el primer líder de la Vuelta a Andalucía después de superar en la línea de meta de la primera etapa a hombres de equipos World Tour como Sacha Modolo, Clément Venturini, Tosh Van der Sande, Carlos Barbero o Moreno Hofland.

Con sólo 24 años, Boudat arranca su quinta campaña en el campo profesional con un palmarés que recoge ya cuatro triunfos y sin olvidar que hace doce meses estuvo a punto de meterse en el top10 de la Clásica de Almería después de acabar undécimo en lo que sería el aperitivo para el ya mencionado triunfo en Granada, su logro más importante hasta la fecha. Todo ello, sin olvidar sus grandes prestaciones en pista, donde ha llegado a colgarse un oro mundialista en ómnium (Cali 2014) o un total de cuatro oros europeos repartidos en pruebas como la puntuación (Anadia 2012 y 2013), la americana (Anadia 2013) y el ómnium (Montichiari 2016) prueba en la que consiguió la quinta posición en los JJOO de Río de Janeiro hace ahora tres años.

La jefatura de filas del joven corredor francés está fuera de toda duda en esta Clásica de Almería a la que Direct Energie desplazará un siete en el que la enorme veteranía de hombres como Romain SicardPerrig Quéméneur Bryan Nauleau contrasta con la juventud de Paul OuserlinAxel Journiaux y el neoprofesional Mathieu Burgaudeau.

Con el anuncio de los corredores que compondrán las escuadras de Cofidis y Direct Energie, sigue conformándose un pelotón de enorme calidad y prestigio que el próximo día 17 de febrero luchará, por cuarto año consecutivo en las calles de Roquetas de Mar, por hacerse con el triunfo en la única prueba de categoría 1.HC del calendario español. Los dos conjuntos galos se unen así a los ya anunciados con anterioridad por Astana, CCC, Bora-Hansgrohe, Cofidis, Katusha-Alpecin, Wanty-Gobert, Roompot-Charles, Vital Concept, Rally-UHC o a los equipos españoles de categoría World Tour y PCT como Movistar, Euskadi-Murias, Caja Rural-RGA y Burgos-BH.

Jakub Mareczko será uno de los hombres a tener en cuenta en Almería / © Cor Vos

Con sólo 24 años y, ahí es nada, 40 victorias en su haber, el italiano Jakub Mareczko debuta este año en categoría World Tour y llegará, tras su gira inicial en Australia, a la Clásica de Almería como uno de los principales aspirantes a hacer valer su punta de velocidad en la recta de meta de Roquetas de Mar donde hace doce meses Caleb Ewan, corredor con el que comparte esa peculiarísima posición al sprintar, demostró que el cambio generacional en las llegadas masivas está más que cerca.

Especialmente pródigo en las pruebas asiáticas de final de temporada, Mareczko liderará a un renacido CCC fruto de la unión de la vieja estructura polaca con el extinto BMC de Jim Ochowicz, uno de los conjuntos más potentes del mundo al que la dificultad de encontrar un nuevo patrocinador tras la muerte el pasado año de Andy Riis, mecenas y valedor del proyecto, ha obligado a renacer confiando en la enorme experiencia del actual campeón olímpico, Greg Van Avermaet, y la juventud sin complejos de un Mareczko que tiene un importante reto por delante este 2019 si su nuevo patrón, Jim Ochowicz, iba en serio cuando aseguró aquello de que no renunciaba a conseguir dos decenas de victorias este año.

Sabedores de que sobrado de velocidad lo único que puede minar las opciones de triunfo de su jefe de filas es la falta de experiencia en las pruebas del máximo nivel como la Clásica de Almería, única cita 1.HC del calendario español, CCC ha rodeado Mareczko de hombres de sobrada y reconocida solvencia como Laurens ten Dam, 38 años de puro ciclismo que acaba de dejar atrás su rol de gregario de lujo de Tom Dumoulin en el Sunweb para afrontar los últimos años de su carrera deportiva en un equipo en el que también tendrá ese mismo rol de doméstico, pero en el que sabe que podrá contar con alguna opción de lucimiento personal más que en la escuadra neerlandesa. Lo mismo podría decirse de otro ilustre que tomó el mismo camino Ten Dam: Simon Geschke. El alemán, de 32 años, aportará en este siete su saber hacer en las pruebas de un día mientras que el belga Serge Pauwels completará ese puñado de hombres encargados de poner su experiencia al servicio de Mareczko.

CCC completa su selección para la prueba andaluza con el polaco Paweł Bernas, el actual campeón checo de fondo en carretera y CRI, Josef Černý y el prometedor clasicómano alemán Jonas Koch, todos ellos, claro está, con la orden específica de proteger las opciones de un Jakub Mareczko que se vislumbra como uno de los hombres a tener en cuenta en Roquetas de Mar.

Así, se sigue conformando el pelotón que el próximo día 17 de febrero se jugará el triunfo en las calles de Roquetas de Mar, que acogerá por cuarta vez consecutiva el final de una Clásica de Almería en la que CCC se suma a los ya confirmados Astana, CCC, Bora-Hansgrohe, Cofidis, Astana, Katusha-Alpecin, Wanty-Gobert, Roompot-Charles, Vital Concept, Rally-UHC o a los equipos españoles de categoría World Tour y PCT como Movistar, Euskadi-Murias, Caja Rural-RGA y Burgos-BH.

Mora, con el arcoíris conseguido en Londres / © RFEC

Campeón del Mundo en la modalidad de scratch en la cita mundialista de Londres en 2016, donde también fue plata (especialidad en la que se colgó la plata en Apeldoorn el pasado año) y triple campeón de Europa en Grenchen 2016 (scratch y madison) y Saint-Quentin (madison) entre 2015 y 2016, Sebastián Mora será una de las caras más ilustres del siete que el conjunto Caja Rural-Seguros RGA desplazará hasta Almería el próximo día 17 de febrero para la disputa de la 32ª edición de la Clásica de Almería, la única prueba de categoría 1.HC del calendario español.

Mora ha dado este año el salto a la ruta de la mano del conjunto PCT español y, aunque sus prioridades deportivas siguen estando en la pista y, sobre todo, en el sueño olímpico de Tokio2020, será uno de los grandes outsiders a tener en cuenta si todo se decide en un sprint masivo en las calles de Roquetas de Mar ya que su velocidad punta, demostrada en velódromos de todo el mundo, queda fuera de toda duda.

Nueve veces campeón de España, Mora llegará como parte de un equipo en el que también destaca la presencia de Cristian Rodríguez, almeriense de El Ejido que el pasado año se llevó la clasificación de la montaña en la Clásica de Almería. Tras despuntar, cuando militaba en las filas del Wilier-Selle Italia, en el Giro de Italia de 2017, donde figuró como el mejor español de la general durante buena parte del mismo, Rodríguez regresa a la carrera de casa como uno de los hombres a tener en cuenta para esa primera mitad de la prueba, en la que la orografía es más complicada y en la que hombres como él podrán buscar su cuota de protagonismo a través de la escapada del día. Con sólo 23 años, el almeriense sigue creciendo como ciclista y el pasado año fue el mejor de su equipo en la Vuelta a España al terminar en 25ª posición de la general final, completando su tercera gran vuelta tras los Giros de 2016 (siendo neoprofesional) y 2017.

Al frente de este Caja Rural-Seguros RGA llegará Jon Aberasturi, ganador el año pasado de la primera etapa de la Vuelta a Aragón (donde también se llevó la clasificación por puntos) y un habitual de los puestos de honor en las carreras que tomó parte.

Tras dejar atrás su aventura en Esukadi-Murias, el alavés tratará de encontrar en 2019 esa pizca de suerte que no le acompañó durante la pasada campaña y que le permita, al menos, repetir un 2017 en el que se ganó el pasaporte de vuelta a España –tras dos años en el Ukyo japonés– gracias a sus ocho triunfos en pruebas asiáticas incluido los siempre competidos Tour del Lago Qinghai y Tour de Hainan.

También habrá que mantener vigilado al colombiano Nelson Soto, otra de las perlas que últimamente está regalando al ciclismo mundial la cantera de su país y que, con Fernando Gaviria como gran referente, está demostrando ser capaz de fabricar mucho más que grandes escaladores.

Soto, que destaca por su punta de velocidad, se impuso el pasado año en la segunda etapa de la Vuelta a la Comundiad de Madrid y en la prueba en línea de los Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe y a punto estuvo de sorprender a los mejores velocistas de la Vuelta a España al terminar cuarto en la línea de meta de Fermoselle, punto final de la décima etapa en la que sólo fueron capaces de superarle figuras del calado de Elia Viviani, Peter Sagan y Giacomo Nizzolo.

El siete del Caja Rural-Seguros RGA lo completarán tres jóvenes promesas como son los neos españoles Xavi Cañellas y David González y el uruguayo Mauricio Moreira, segundo en la clasificación del mejor joven en la pasada Volta ao Alentejo y que este año acomete su segunda temporada en la elite mundial.

Así, se sigue conformando el pelotón que el próximo día 17 de febrero se jugará el triunfo en las calles de Roquetas de Mar, que acogerá por cuarta vez consecutiva el final de una Clásica de Almería en la que Caja Rural-Seguros RGA se suma a los ya confirmados Astana, CCC, Bora-Hansgrohe, Cofidis, Astana, Katusha-Alpecin, Wanty-Gobert, Roompot-Charles, Vital Concept, Rally-UHC o a los equipos españoles de categoría World Tour y PCT como Movistar, Euskadi-Murias, Caja Rural-RGA y Burgos-BH.

Kittel será una de las atracciones de la Clásica de Almería / © TirrenAdriatico

Es uno de los pocos corredores cuyo palmarés contempla victorias de etapa en las tres grandes vueltas y, por supuesto, uno de los grandes sprinters de su generación. El alemán Marcel Kittel llegará el próximo día 17 de febrero al frente de un muy potente Katusha-Alpecin que lo dará todo para conseguir que su hombre rápido consiga el triunfo su segundo asalto a la Clásica de Almería después de aquel frustrado intento de 2012 que acabó con el triunfo del australiano Michael Matthews.

Después de un 2018 en el que el rubio corredor germano no terminó de brillar al nivel que nos tenía acostumbrados, este segundo curso en las filas del conjunto ruso –con licencia suiza– debe ver el regreso de Kittel a las primeras posiciones de forma habitual después del siempre necesario periodo de adaptación a un nuevo equipo.

Con 14 triunfos de etapa en el Tour de Francia, cuatro victorias parciales en el Giro de Italia y una en la Vuelta a España entre los 88 triunfos que contemplan su palmarés, estamos ante uno de los claros dominadores de las llegadas masivas de los últimos años.

Profesional desde 2007, su gran salto de calidad llegó en 2011, cuando entró a formar parte del Skil-Shimano neerlandés, con el que esa temporada acabó anotándose 18 victorias, un salto cualitativo enorme si tenemos en cuenta que en sus tres primeras temporadas en la elite había sumado cinco triunfos.

Desde que el frasco de las esencias se destapara en la tercera etapa del Tour de Langkawi de aquel año, Marcel Kittel ha tratado –y muchas veces conseguido– alzar los brazos en algunas de las mejores carreras del mundo, siendo especialmente abrumador su dominio del Scheldeprijs belga, donde se ha anotado cinco triunfos en siete participaciones.

Kittel será, pues, la punta de lanza de un Katusha-Alpecin que alineará un siete de enormes garantías en la única clásica de categoría .HC del calendario español. Junto al alemán estará también el británico Alex Dowsett, ex del Movistar español que llegó el pasado año a las filas del conjunto helvético y que destaca por su gran capacidad de rodador, lo que sin duda le convierte en un hombre clave a la hora de mantener la carrera controlada, una labor que en la primera parte de la prueba, la más accidentada en cuanto a complicaciones orográficas, también tendrá que recaer en el alemán Nils Politt, con un perfil más vueltómano que bien podría ser importante en esas cuestas iniciales.

El británico Harry Tanfield y el sudafricano Willie Smith serán los encargados de poner, además de juventud, un perfil más clasicómano a un tren que tendrá como lanzadores de lujo –y posibles segundas opciones ante un imprevisto del líder– al austriaco Marco Haller y al también alemán, portador de un muy ilustre apellido en esto de la velocidad final, Rick Zabel.

Así, se sigue conformando el pelotón que el próximo día 17 de febrero se jugará el triunfo en las calles de Roquetas de Mar, que acogerá por cuarta vez consecutiva el final de una Clásica de Almería en la que Katusha-Alpecin se suma a los ya confirmados Astana, CCC, Bora-Hansgrohe, Cofidis, Astana, Wanty-Gobert, Roompot-Charles, Vital Concept, Rally-UHC o a los equipos españoles de categoría World Tour y PCT como Movistar, Euskadi-Murias, Caja Rural-RGA y Burgos-BH.

22 enero

Los ciclistas y responsables del Rally-UHC americano siguen todavía celebrando la invitación que ASO les ha confirmado hoy para tomar parte en su primera gran clásica World Tour el próximo mes de abril con la disputa de la Flecha Valona, la guinda a doce años de trabajo de promoción del ciclismo en el otro lado del Atlántico que siguen dando, a día de hoy, grandes figuras al pelotón internacional. Así, con más responsabilidad y presión que en otras ocasiones, los hombres de Rally-UHC estarán obligados a brillar el próximo día 17 de febrero en la Clásica de Almería, primera gran prueba de un día en suelo europeo y en la que el conjunto naranja presentará un siete liderado por el canadiense Svein Tuft, que este año llega a la escuadra americana procedente del Mitchelton-Scott, conjunto con el que el año pasado conquistó su undécimo título nacional de contrarreloj. 

Subcampeón del mundo de contrarreloj en 2008, el canadiense se ha dejado ver, sobre todo, en esa pelea individual, pero ahora, tras abandonar el World Tour por el ilusionante proyecto del Rally-UHC, tiene la obligación de asumir un punto más de responsabilidad que en la próxima edición de la Clásica de Almería compartirá con un hombre rápido como es el americano Colin Joyce.

Joyce, joven sprinter de 24 años que completa este 2019 su tercera campaña en el Rally-UHC, ya dio muestras de su gran calidad el pasado año de su buena punta de velocidad al imponerse en la segunda etapa de la Arctic Race of Norway (2.HC). El siete del Rally-UHC lo completarán Ryan AndersonRobin CarpenterMatteo Dal-Cin y Gavin Mannion.

También están de enhorabuena los miembros del Vital Concept-B&B, que tras confirmar hace apenas unos días su presencia en la París-Roubaix, el gran Monumento adoquinado de la primavera, también ha celebrado hoy su invitación a la Lieja-Bastoña-Lieja, el cuarto Monumento del calendario y la carrera con más historia de cuantas se disputan en la actualidad.

Precisamente será todo un especialista en pruebas de un día, el belga Jonas Van Genechten, el que lidere al conjunto galo en esta 32ª edición de la Clásica de Almería. Ganador de una etapa en la Vuelta a España de 2016, Van Genechten, un veterano de 32 años, ha sabido levantar los brazos en algunas de las pruebas más representativas del calendario clasicómano como el GP de Fourmies, la Druivenkoers de Overijse o el GP Pino Cerami.

Pero la del veterano corredor belga no será la única carta que puedan jugar desde el Vital Concept-B&B, que formará en la salida del próximo día 17 de febrero con el joven sprinter galo Lorenzo Manzin que a sus 24 años ha dado buenas muestras de su calidad y punta de velocidad con sendas victorias en La Roue Tourangelle Région Centre – Trophée Harmonie Mutuelle y la cuarta etapa del Tour du Limousin del pasado año, dos logros que cerca estuvo de agrandar todavía más en la Vuelta a España de 2017, cuando sólo el actual campeón de Europa, Matteo Trentin, pudo superarle en la meta de la última etapa en Madrid.

Junto a ellos, contarán con la veteranía de Bert De Backer y la solvencia de hombres como Steven Lammertink. El siete del Vital Concept-B&B lo compeltarán una prometedora camada de jóvenes corredores como Corentin Ermenault, Jérémy Lecroq y Marc Fournier.

Así, se sigue conformando el pelotón que el próximo día 17 de febrero se jugará el triunfo en las calles de Roquetas de Mar, que acogerá por cuarta vez consecutiva el final de una Clásica de Almería en la que Vital Concept y Rally-UHC se suman a los ya confirmados Astana, CCC, Bora-Hansgrohe, Cofidis, Astana, Wanty-Gobert, Roompot-Charles o a los equipos españoles de categoría World Tour y PCT como Movistar, Euskadi-Murias, que también hoy ha sabido que tomará parte en la Flecha Valona, Caja Rural-RGA y Burgos-BH.

Muñoz, Amat y Carmona © Clásica Almería

21 enero

Falta menos de un mes para que los mejores equipos y ciclistas del pelotón internacional lleguen a tierras andaluzas para disputarse el triunfo en la XXXII Clásica de Almería que, por segundo año consecutivo, se enmarca dentro de las pruebas de categoría .HC que, por lo tanto, posiciona a la prueba almeriense como una de las fechas más importantes dentro del calendario clasicómano.

En una clara apuesta por mantener la esencia que ha convertido a la Clásica de Almería en una de las grandes citas del inicio de la temporada, Roquetas de Mar albergará la línea de meta de la prueba por cuarto año consecutivo, dotando a la cita andaluza de un trazado que los corredores ya han sabido interiorizar.

Leigh Howard (2016), Magnus Cort (2017) y Caleb Ewan (2018) han sido los tres hombres que, en el último trienio, han sido capaces de levantar los brazos en la llegada a Roquetas de Mar, un premio por el que en este 2019 volverán a pelear algunos de los mejores velocistas del pelotón internacional, que tendrán que estar muy atentos para que aquellos corredores que gustan de buscar una alternativa táctica con un ataque lejano no les sorprendan a última hora.

El alcalde de Roquetas de Mar, Gabriel Amat, ha firmado hoy el acuerdo de colaboración con José Manuel Muñoz, máximo responsable de la Clásica de Almería en presencia de Luis Miguel Carmona, concejal de Comercio, Turismo y Playas de la localidad costera.

El primer edil roquetero explicaba que ha mostrado su “satisfacción” porque Roquetas vuelva a ser meta de la Clásica de Almería, meses después de que también acogiera un final de etapa en la Vuelta a España. “Roquetas de Mar demuestra en cada ocasión su capacidad para acoger grandes eventos deportivos y su idoneidad para acoger pruebas de este tipo”.

Amat ha subrayado la gran repercusión que tiene ser meta de la Clásica de Almería, ya que “supone una gran oportunidad de promoción turística, además de un impulso a nuestro sector hostelero”, ha afirmado. El alcalde roquetero ha alabado el gran trabajo que realiza la organización “para mantener y mejorar el gran nivel de la prueba” y ha reiterado el “compromiso” del Ayuntamiento de Roquetas de Mar para colaborar “en lo que se necesite”.

Por su parte, José Manuel Muñoz ha mostrado su agradecimiento al Ayuntamiento de Roquetas de Mar por su apoyo a la competición que, como ha señalado, “es una carrera que los equipos del pelotón internacional afrontan con mucho entusiasmo. Estamos convencidos de que este año el público volverá a disfrutar de la carrera con un final que promete ser emocionante”.

José Juan Rubí, concejal de Deportes y Tiempo Libre del Ayuntamiento de Roquetas de Mar, ha señalado la versatilidad de Roquetas de Mar para albergar competiciones internacionales de máximo nivel ya que, como especifica, “el municipio reúne las condiciones idóneas para celebrar una carrera como la Clásica de Almería. Ya se demostró con la etapa de la Vuelta el año pasado. Espero que el público arrope a los ciclistas en la meta y se viva un gran día en torno al deporte”.

Algunos de los mejores equipos del pelotón internacional ya han confirmado su presencia en la prueba andaluza como Bora-Hasngrohe, Katusha-Alpecin, Cofidis, CCC, Astana o Wanty-Gobert así como las mejores escuadras españolas, encabezadas por Movistar y entre las que también se cuentan Caja Rural-RGA, Euskadi-Murias y Burgos-BH. La Clásica obtuvo el año pasado la categoría 1.HC, la más alta del circuito continental de la Unión Ciclista Internacional, lo que evidencia la calidad que ostenta esta cita, única prueba española de dicha categoría.

En este 2019, la Clásica de Almería volverá a resolverse en la Avenida Juan Carlos I, punto al que se llegará después de visitar buena parte del municipio costero a través de un circuito urbano con el que se pretende llevar al pelotón a prácticamente todos los rincones del municipio roquetero.

Más información previa de la prueba a continuación:

20 enero

Saboreando todavía el triunfo de Daryl Impey en el Tour Down Under, donde el sudafricano ha hecho historia al convertirse en el primer ciclista en sumar dos triunfos consecutivos, Mitchelton-Scott ha anunciado que el actual Campeón de Europa, Matteo Trentin, será su jefe de filas en la Clásica de Almería que se disputará el próximo día 17 de febrero.

El velocista transalpino, uno de los pocos hombres que pueden presumir de tener en su palmarés triunfos de etapa en Giro (1), Tour (2) y Vuelta (4), llegará a Almería vistiendo el maillot blanco y azul que, desde que se impusiera en Glasgow el pasado mes de agosto, le acredita como campeón continental.

Trentin estará rodeado en esta ocasión por un siete en el que los australianos han querido mezclar juventud, de la mano de dos neoprofesionales como Edoardo Affini y Callum Scotson con la experiencia contrastada de ciclistas de la talla de Jack Bauer, que dio el salto a la escuadra aussie junto al propio Trentin procedente del Quick Step el año pasado; el esloveno Luka Mezgec, hombre polivalente con triunfos de etapa en pruebas como el Giro de Italia, Volta a Catalunya, Tour de Pekín o el Tour del Lago Qinhai; el danés  Christopher Juul Jensen, y el recién llegado Dion Smith, que da el salto este año al World Tour después de pasar los dos últimos años defendiendo los intereses del Wanty-Groupe Gobert.

Esta será la segunda participación de Trentin en la Clásica de Almería después de debutar en ella el pasado año, cuando, tras ser cuarto en la Vuelta a Murcia, no pudo pasar de la 42ª posición antes de iniciar una campaña de clásicas en la que el séptimo puesto de la Gante-Wevelgem fue su mejor actuación en una primavera que también le vio pasar por la París-Niza.

Centrado en tratar de repetir su gran Vuelta a España de 2017, donde fue capaz de anotarse hasta cuatro triunfos parciales incluida la siempre prestigiosa etapa final de Madrid, Matteo Trentin se llevó su mayor alegría del año el día 12 de agosto cuando, vestido con la maglia azzurra de su país, se anotó la prueba de fondo en carretera del Campeonato de Europa de Glasgow.

Quinto, junto al resto de los hombres del Mitchelton-Scott que viajaron a Innsbruck para el Mundial de contrarreloj por equipos (donde también estuvo Bauer), Trentin terminó la temporada en un gran estado de forma sumado el triunfo (colectivo) en la Hammer Series de Hong Kong y la quinta y penúltima etapa del Tour de Guangxi, prueba World Tour china con la que se bajó de forma definitiva el telón de la temporada 2018.

Ackermann y Bodnar, las apuestas de Bora-Hansgrohe

Ackermann ante Stuyven © Gregory Van Gansen/Photonews/BettiniPhoto©2018

También ha confirmado ya su siete para la Clásica de Almería el Bora-Hansgrohe que llegará a tierras andaluzas liderado por la dupla germano-polaca formada por Pascal Ackermann y Maciej Bodnar. Ganador de una etapa en el Tour de Francia de 2017 de cuatro títulos nacionales contrarreloj, parece que el polaco tendrá que ponerse en esta ocasión a las órdenes de un Ackermann que bien podría hacer valer su punta de velocidad para demostrar que su espectacular paso delante de 2018 no fue más que un primer paso hacia la consecución de metas más elevadas.

Coronado Campeón de Alemania de fondo en carretera en el mes de julio, Ackermann ya se dejó ver de manera especial durante las clásicas de primavera, subiéndose al podio de la Handzame Classic (1.HC), la Driedaagse Brugge-De Panne (1.HC) y el Premio Escalda (1.HC), un ilusionante prólogo a una racha que le hizo encadenar un total de nueve victorias en una segunda parte de la temporada para enmarcar.

La primera alegría del germano llegó en la última etapa del Tour de Romandía (2.UWT), su última aparición en esa primera parte del año. Tras su regreso a la competición en el mes de junio, no tardó en volver a levantar los brazos en la segunda etapa del Critérium du Dauphiné (2.UWT), tras lo que encadenaría una racha de cuatro victorias consecutivas con el nacional de su país, el Prudential RideLondon-Surrey Classic (1.UWT) y las dos primeras jornadas del Tour de Polonia (2.UWT). Ya en la última parte de ese 2018 mágico, Ackermann volvería a sorprender al llevarse la Brussels Cycling Classic (1.HC), el GP Fourmies (1.HC) y la segunda etapa del Tour de Guangxi (2.UWT).

Fueron, en total nueve victorias que le convirtieron en en el corredor más laureado de su equipo por delante del todopoderoso Peter Sagan (8 triunfos) y Sam Bennett (7 triunfos). El Bora-Hansgrohe desplazará a Almería un equipo de grantías que completarán Jean-Pierre Drucker, Patrick Konrad, Juraj Sagan, Andreas Schilinger y otro hombre rápido como el también alemán Rüdiger Selig.

16 enero

Con la nada despreciable cifra de 30 triunfos se despidió de 2018 un Astana que inauguró ese contador, precisamente, con el hombre que acudirá a la próxima edición de la Clásica de Almería como jefe de filas del equipo kazajo: Luis León Sánchez. El veterano corredor murciano, ganador de cuatro etapas en el Tour de Francia, será el líder de la escuadra World Tour que, fiel a su cita con las tierras andaluzas, estará en la línea de salida de Almería el próximo 17 de febrero.

El corredor de Mula (Murcia) será la punta de lanza de una escuadra en la que la presencia española se ha fortalecido de manera importante para esta temporada 2019, algo que será también notable en su siete para la gran clásica almeriense. Si hace doce meses Luisle era el único corredor español del conjunto azul, para este 2019 Astana ha incluido en su equipo al ganador en Mende de la 14ª etapa del Tour de Francia, Omar Fraile y al ganador de la sexta etapa del Critérium du Dauphiné y sexto clasificado del pasado Giro de Italia, Pello Bilbao.

Los tres contribuyeron en 2018 a la buena campaña de la escuadra kazaja, que sumó 30 victorias y acabó la temporada en la sexta posición de la clasificación mundial de la UCI. Precisamente, fue Luis León Sánchez el que inauguró ese contador en la víspera misma de la Clásica de Almería, cuando se impuso, para locura del público local, a Alejandro Valverde en la Vuelta a Murcia. Después de aquel primer triunfo para él y para el equipo, Luisle volvería a levantar los brazos en la cuarta etapa del Tour de los Alpes (2.HC) y la segunda jornada del Tour de Almaty (2.1), prueba que suponía su regreso a la competición tras la caída sufrida en la segunda etapa del Tour de Francia y que le obligó a abandonar la Grande Boucle con fractura del codo izquierdo.

Por su parte, Omar Fraile afronta por primera vez en su carrera deportiva la Clásica de Almería y lo hace después de completar la que él mismo ha calificado como la mejor temporada de su carrera hasta la fecha. El corredor vasco no sólo supo sumar tres triunfos al palmarés grupal del Astana, sino que, además, se mostró como una pieza clave para el éxito de Miguel Ángel Superman López en la Vuelta a España, donde el colombiano se confirmó, tras el podio del Giro, como uno de los grandes referentes del ciclismo vueltómano mundial. Fraile, como ya indicábamos, supo combinar esa labor de trabajo para su jefe de filas con las oportunidades propias y acabó levantando los brazos en la quinta etapa de la Itzulia (2.WT), la primera del Tour de Romandía (2.WT) y la decimocuarta del Tour de Francia (2.WT), que sumó a su cuenta particular en grandes vueltas en la que también aparece la 11ª etapa del Giro de Italia 2017. Para terminar una temporada de ensueño, el corredor de Santurce, sería uno de los hombres clave en la victoria de Alejandro Valverde y la Selección Española en el Campeonato del Mundo de Innsbruck.

Otro de los hombres destacados de Astana que estará en Almería el próximo día 17 de febrero será Pello Bilbao, que, como en el caso de Fraile, firmó en 2018 una campaña extraordinaria que le ha hecho merecedor de un hueco en el siete de Astana para la prueba almeriense, a la que no volvía desde su debut en 2011. Escudero de lujo de Superman López tanto en el Giro como en la Vuelta a España, donde el colombiano ocuparía la tercera plaza del podio en ambas, Bilbao supo aprovechar sus oportunidades para llevarse la primera etapa del Tour de los Alpes (2.HC), alcanzando, por lo tanto, el liderato de la ronda italiana. Apenas dos meses después repetiría en la sexta etapa del Dauphiné (2.WT).

Caracterizados por un ciclismo ofensivo y valiente, los hombres de Astana llegarán a Almería con un jefe de filas que habrá acumulado, tras debutar estos días en el Tour Down Under, un buen número de kilómetros en las piernas y que, por lo tanto, disfrutará de un envidiable golpe de pedal en la cita andaluza. Sabedor de que su punta de velocidad no es la misma que la de algunos de los grandes velocistas que buscarán un sprint masivo, Luis León Sánchez confiará en su equipo para buscar alguna opción táctica que le permita pelear por uno de esos triunfos marca de la casa.

Junto a Luisle, Fraile y Bilbao, Astana completará su siete para la Clásica de Almería con dos gregarios de lujo del corte más escalador como son Dario Cataldo (ganador en Cuitu Negru en la Vuelta a España 2012) y Andrey Zeits, un asiduo de la alineación del equipo en las grandes vueltas. Junto a ellos estarán también dos debutantes: Yuriy Natarov, que, tras correr algunas carreras como stagiaire el pasado año, da el salto al profesionalismo con el top10 del Giro de Italia sub23 como gran aval internacional; y el también joven Merhawi Kudus, que disputará una de sus primeras carreras con Astana tras su fichaje de Dimension Data. El campeón nacional eritreo es uno de los hombres más conocidos del incipiente ciclismo del país africano y a sus 24 años es uno de los escaladores jóvenes habituales en la disputa del maillot blanco en todas las vueltas en que toma parte. El pasado año completó buenas actuaciones en el Tour de Romandía o el Tour de Suiza.

Así, con la incorporación de Astana a la lista de equipos que tomarán la salida en la XXXII Clásica de Almería, son ya ocho las escuadras confirmadas oficialmente para tomar parte, el próximo 17 de febrero, en la disputa de la prueba, uniéndose a los también UCI World Tour Bora, CCC y los vigentes ganadores Mitchelton, y a los Continentales Profesionales Wanty-Groupe Gobert, Sport Vlaanderen-Baloise, Gazprom-Rusvelo y Roompot-Charles. Lo que va dibujando ya una imagen clara de lo que será la disputa por la victoria en la clásica 1.HC almeriense, con la apuesta decidida de algunos de los equipos más poderosos del mundo por llevar a uno de sus hombres a lo más alto del podio, y las aspiraciones de los mejores Profesionales Continentales, que intentarán sorprender para poner fin al dominio que las formaciones de la máxima categoría han ejercido en los últimos años en el palmarés de Clásica de Almería.

Toda la información de sobre la XXXII Clásica de Almería se puede encontrar en la web oficial del evento así como en las cuentas oficiales de Facebook, Instagram o Twitter con el hashtag #ClásicaAlmería19

9 enero

El conjunto holandés volverá de nuevo a tomar parte en la prueba almeriense renovando su compromiso con esta, y formalizando su participación por cuarta vez consecutiva. Roompot, que debutaba en la Clásica de Almería en la edición de 2016 tras su inicio en la categoría Profesional Continental en el año anterior, es uno de los equipos de referencia en la formación de corredores profesionales, siendo junto a equipos como el francés Direct Energie o los belgas de Sport Vlaanderen, una de los mayores canteras de talento joven del continente europeo.

Así, para la nueva temporada 2019, y tras la fusión de su estructura con la del también equipo profesional continental Vérandas Willems–Crelan, y la retirada del patrocinio de Nederlandse Loterij, que en las últimas dos temporadas había actuado como sponsor tanto de Roompot como del UCI World Team Lotto NL-Jumbo, la nueva denominación del equipo pasará a ser Roompot-Charles, lo que supondrá la inclusión de la vocación cyclocrossista de su nuevo segundo patrocinador en el calendario del equipo. De esta forma, la plantilla del equipo aunque en gran parte estará especializada en el ciclismo en ruta, también presentará corredores que compaginarán la carretera con el cyclocross y la pista, especialidad esta última en la que el corredor del equipo Jan-Willem van Schip consiguió dos medallas de plata en el último mundial.

Además de estos resultados en la pista, los corredores de Roompot cerraron la temporada 2018 con 5 victorias. Las conseguidas por Pieter Weening en la quinta etapa del Österreich-Rundfahrt-Tour of Austria; la Clasica holandesa KOGA Slag om Norg que se llevó el propio Van Schip; la Omloop Mandel-Leie-Schelde Meulebeke vencida por Wouter Wippert; y los que han sido sus mejores resultados de la temporada, ambos conseguidos por el joven Taco van der Hoorn: la clásica belga Primus Classic y la quinta etapa del Binck Bank Tour, carrera del calendario World Tour y que le ha valido al corredor holandés para dar el paso a la máxima categoría al fichar para la temporada 2019 por el Team Jumbo-Visma (nueva denominación del Lotto NL – Jumbo).

Para este 2019, tras dos años en los que el equipo ha dado la oportunidad a quince nuevos corredores profesionales (7 en 2017 y 8 en 2018), la plantilla de Roompot-Charles se ha reforzado con 6 ciclistas provenientes del Vérandas Willems–Crelan y varios corredores veteranos que asumirán el peso de la disputa de la victoria en las pruebas en las que el equipo tome parte.

De los corredores que compitieron en 2018 con el maillot naranja de Roompot se mantienen en el equipo Nick van der Lijke, Oscar Riesebeek, Jesper Asselman, Elmar Reinders, Jan-Willem van Schip, Sjoerd van Ginneken y el veterano Pieter Weening, corredor con una amplia trayectoria en los equipos Rabobank y Orica-Green Edge y que acumula 12 victorias como profesional, entre ellas dos etapas en el Giro de Italia y otra en el Tour. Por su parte, la estructura de Veranda’s Willems-Crelan aporta los nombres de Sean de Bie, Huub Duijn, Stijn Steels, Senne Leysen, Mathias De Witte y Arjen Livyns.

Mientras que entre las nuevas caras del equipo aparece el jovencísimo Justin Timmermans, de solo 22 años, el corredor Maurits Lammertink, procedente de Katusha, el sprinter Boy van Poppel, que llega al equipo tras 6 temporadas en Trek, el belga de Cofidis Michael Van Staeyen, y el laureado Lars Boom, uno de los mejores clasicómanos de los últimos años, ganador de 22 carreras como profesional y campeón del mundo de cyclocross en dos ocasiones.

Así, con la incorporación de Roompot-Charles, son ya siete equipos los que oficialización su presencia el próximo 17 de febrero en la salida de la XXXII Clásica de Almería. Uniéndose de esta manera a los conjuntos UCI World Tour Bora – Hansgrohe, Mitchelton – Scott y CCC Team, y a los profesionales continentales Wanty – Groupe Gobert, Sport Vlaanderen – Baloise y Gazprom – Rusvelo en la disputa de una victoria que como cada año pondrán muy cara las poderosas escuadras de la primera división del ciclismo mundial, poniendo de manifiesto la importancia que una carrera como la almeriense tiene para equipos y ciclistas de todo el mundo y la proyección internacional que esta ofrece de la provincia de Almería.

Más información previa de la prueba a continuación:

3 enero

El conjunto polaco CCC, que da el salto a la máxima categoría de equipos, ha cerrado con la organización almeriense el acuerdo para estar el próximo 17 de febrero en la salida de la XXXII Clásica de Almería.

Así, dando continuidad a su compromiso con la prueba en su nueva etapa como equipo UCI World Team, los colores de la marca CCC volverán a recorrer las carreteras de la provincia, donde han sido habituales en la anterior denominación del equipo como conjunto Profesional Continental, y en las que no han faltado desde su primera participación en la Clásica de Almería de 2013.

Este nuevo CCC es heredero de la estructura del desaparecido BMC Racing Team, cuarto clasificado en el ranking UCI 2018 con 22 victorias, y del equipo CCC Sprandi Polkowice, una escuadra de gran tradición en el circuito europeo que desde 2013 competía como Profesional Continental, y que ahora pasará a formar a los nuevos talentos polacos como equipo de desarrollo, también con la marca CCC como denominación.

De esta unión de las estructuras norteamericana y polacas se configura un equipo en el que destaca como principal líder el belga Greg Van Avermaet, uno de los mayores especialistas en clásicas del mundo y ganador de la Paris – Tours, la Omloop Het Nieuwsblad, del E3 Harelbeke, la Gante – Wavelgem y la Paris – Roubaix de 2017, cuya victoria suponía el triunfo más importante de su carrera y redondeaba una temporada 2017 en la que fue un nombre omnipresente en las clásicas de primavera, como ponía de manifiesto su casi permanente dorsal número uno a la espalda durante la temporada de clásicas 2018.

El belga es además, un ciclista habitual del Tour de Francia, donde ha ganado dos etapas y es habitual portador del maillot amarillo en la primera semana de la gran vuelta francesa, gracias a una buena capacidad para aguantar los repechos y la media montaña, pese a su peso y corpulencia propias de clasicómano.

Junto a él, también provenientes de BMC, aparecen los nombres del español Fran Ventoso, ganador de dos etapas del Giro de Italia en 2011 y 2012 y campeón de España de ese mismo año y un hombre que se ha convertido en uno de los gregarios de confianza del campeón belga; Michael Schär, campeón suizo en 2013; el ganador de 3 etapas de la Vuelta a España Alessandro De Marchi; los campeones nacionales de contrarreloj de Nueva Zelanda y Estados Unidos, Patrick Bevin y Joey Rosskopf respectivamente; y el joven Nathan Van Hooydonck, que debutó como profesional en 2018 y que a sus 23 años se perfila como una de las nuevas promesas belgas tras obtener interesantes resultados en clásicas y en la modalidad de contrarreloj en las categorías junior y sub-23.

Por su parte, del anterior CCC Profesional Continental se mantienen los nombres de Łukasz Owsian, Kamil Gradek, Amaro Antunes, Paweł Bernas, y Szymon Sajnok. A los que se unen los fichajes de Laurens Ten Dam y Simon Geschke, dos hombres muy experimentados y de incalculable valor como gregarios procedentes del Team Sunweb; el escalador belga Serge Pauwels; el rodador Guillaume Van Keirsbulck, procedente de Wanty Groupe Gobert; el polaco Łukasz Wiśniowski, que llega desde Sky; Víctor de la Parte, que hace lo propio desde Movistar; Gijs Van Hoecke, fichado de Lotto NL Jumbo; los jóvenes Josef Černý y Will Barta, este último jovencísimo norteamericano de 22 años que llega desde el Hagens Berman Axeon estadounidense, equipo dirigido por Axel Merckx y que ejerce como la gran cantera del país americano. Finalmente, a la nueva plantilla de CCC, se unen también, el ganador del Tour de Austria 2013 y doble campeón nacional, Riccardo Zoidl; y el sprinter Jakub Mareczko que con un palmarés amplísimo en el circuito continental asiático aspira ahora, en un equipo World Team, a medirse con la primera línea de la velocidad mundial.

De esta forma CCC Team se convierte en el tercer equipo de la máxima categoría del ciclismo mundial que estará en la salida de la XXXII Clásica de Almería el próximo 17 de febrero, y que supondrá una de las primeras ocasiones en las que se podrá ver al nuevo equipo en acción en Europa, desplegando en las carreteras almeriense todos sus recursos para aspirar un triunfo que sin duda ya tendrán marcado en el calendario algunos de sus líderes.

Más información previa de la prueba a continuación:

27 diciembre

El equipo Gazprom Rusvelo estará un año más en la Clásica de Almería. La escuadra Continental Profesional rusa confirma su vuelta a la provincia para disputar la trigésimo segunda edición de la prueba, uniéndose a los World Team Bora Hansgrohe y Mitchelton Scott, y a las dos formaciones ya confirmadas con las que comparte categoría, los belgas de Wanty Groupe Gobert y Sport Vlaanderen Baloise

Gazprom – Rusvelo tomará parte, el próximo 17 de febrero, en la lista de equipos que se disputarán el prestigioso triunfo de la prueba. Una prueba en la que la visión de su maillot azul es ya tradicional, pues en la edición de 2019 completará su quinta participación consecutiva, habiendo estado presente en todas las ediciones de la carrera desde que compite bajo su actual denominación bajo patrocinio de Gazprom.

Así, el equipo ruso presenta para este 2019 una plantilla con 20 corredores en la que incide en el camino de la juventud iniciado en los últimos dos años, poniendo en liza una formación en la que tres cuartas partes de sus ciclistas son menores de 25 años. Entre los veteranos destacan el doble campeón ruso Alexander Porsev, un corredor con varias participaciones en Almería en las que siempre se ha mostrado muy competitivo gracias a su punta de velocidad, en especial como líder del World Team Katusha. También entre los corredores más experimentados de Gazprom aparece el sucesor de Porsev como portador de la bandera rusa en su maillot, Ivan Rovny, vigente campeón de Rusia y un corredor con una importante trayectoria en equipos de la máxima categoría. Junto a ellos, Sergey Shilov, un corredor que sabe lo que es ganar en España donde se ha llevado la Clasica de Ordizia 2017 y la segunda etapa de la Vuelta a Castilla y León 2015; el ganador de los Five Rings of Moscow Igor Boev; el contrarrelojista Anton Vorobyev, dos veces campeón ruso de la especialidad; y ganador de la Vuelta a Madrid y la Vuelta a la Rioja Evgeny Shalunov.

Con respecto a los corredores más jóvenes, se mantienen en el equipo los nombres de Alexander Evtushenko, Aleksey Rybalkin, Mamyr Stash, Ildar Arslanov, Alexey Kurbatov, Evgeny Kobernyak, Artem Nych, Nikolay Cherkasov y Stepan Kurianov. Todos ellos con buenos resultados en el circuito UCI Asia Tour, con victorias en las categorías junior y Sub – 23 y también en pista. Siendo esta actividad que combina pista y carretera uno de los rasgos característicos de la formación rusa.

Otro corredor que da continuidad a su presencia en la estructura del equipo es la promesa Aleksandr Vlasov (22 años), ganador en la pasada temporada del Giro de Italia Sub 23 (el Giro Ciclistico d’Italia), y que volvería repetir actuación en el Tour de l’Avenir, luchando por el pódium, y clasificándose finalmente cuarto en la general final.

Para esta temporada 2019, Gazprom Rusvelo incorporará además cuatro nuevos profesionales, que dan el paso a la máxima categoría tras un periodo de prueba durante la pasada temporada. Así, Denis Nekrasov, Petr Rikunov, Alexandr Kulikovskiy y Vladislav Kulikov (todos de 21 años) darán sus primeras pedaladas en el profesionalismo de la mano de la estructura rusa.

Con esta nueva incorporación a la lista de participantes de la Clásica de Almería 2019, son ya cinco equipos los que confirman oficialmente su presencia, el próximo 17 de febrero, en la salida de la prueba 1.HC almeriense. De esta forma, Gazprom Rusvelo se une a Wanty Groupe Gobert y Sport Vlaanderen – Baloise en la difícil tarea de sorprender a los poderosos equipos UCI World Team en la durísima lucha por el triunfo en una carrera en la que comparecerán algunos de los mejores equipos del mundo con la idea clara de sumar el nombre de sus líderes al prestigioso palmares de la carrera almeriense.

19 diciembre

Caleb Ewan_Almeria_2018

Caleb Ewan, el más rápido en Roquetas de Mar en 2018 / © Mitchelton-Scott

El equipo Mitchelton-Scott, ganador de las dos últimas ediciones de la Clásica de Almería, ha renovado con la organización almeriense el acuerdo para estar el próximo 17 de febrero en la salida.

Los australianos vuelven a Almería con la intención de mantener su dominio en una prueba en la que se han convertido en verdaderos especialistas, desplegando por las carreteras almerienses su poderosa alineación de carreras de un día, que les ha permitido llevarse el triunfo en las ediciones de 2017 y 2018. Así, los flamantes vencedores de la última Vuelta a España volverán a lucir su maillot amarillo y negro en la edición 2019 de la Clásica, con la intención clara de renovar sus dos victorias anteriores.

Mitchelton-Scott acaba de cerrar una temporada 2018 en la que se ha llevado nada menos que 37 victorias, a la que se suma el campeonato de Europa que Matteo Trentin consiguió representando a Italia en Glasgow el pasado 12 de Agosto. Además, ha cerrado el año en quinto puesto del ranking de equipos de la UCI, mientras que Simon Yates se ha alzado con el segundo puesto de la clasificación individual tras su victoria en la Vuelta, siendo solo superado por Alejandro Valverde.

Además de la ya citada Vuelta a España, los ciclistas de Mitchelton – Scott se han llevado en 2018 las vueltas australianas Santos Tour Down Under (Impey) y Herald Sun Tour (Chaves), junto con varias etapas en cada una de ellas; la Clásica de Almería que se llevo Caleb Ewan; las etapas en Paris – Niza y Tirreno Adriático que se adjudicaron los hermanos Yates; 5 etapas del Giro de Italia (3 de Simon Yates, una de Mikel Nieve y otra de Esteban Chaves); la séptima etapa de la Volta a Catalunya, también conseguida por Simon Yates; 2 etapas en Dauphine (Adam Yates y Daryl Impey); la cuarta etapa del Tour de Suiza (Christopher Juul-Jensen); la Clásica de Ordizia, que supuso la primera victoria como profesional de la joven promesa Robert Power, que después repetiría en la Japan Cup Cycle Road Race; otra etapa por parte de Simon Yates en el Tour de Polonia; dos más en el Ovo Energy Tour of Britain (Cameron Meyer y Caleb Ewan); y la etapa que Matteo Trentin se llevó en la carrera World Tour china Tour of Guangxi. A esto se suma la etapa que Simon Yates alcanzó en la Vuelta a España para consolidar su victoria final en la general de la gran vuelta española.

De esta forma, después de una de las temporadas más exitosas de la trayectoria de un equipo que destaca por su gran capacidad ganadora, Mitchelton-Scott volverá a Almería para iniciar su temporada en Europa, en la que intentarán volver a ocupar un lugar preferente en la disputa de carreras de un día, tras el gran paso adelante dado este año en pruebas por etapas.

Para este 2019, con las salidas del equipo del escalador Roman Kreuziger y el ganador de la Clásica de Almería, Caleb Ewan, la capitanía del equipo recaerá en los hermanos Adam y Simon Yates, como hombres de las grandes vueltas y las clásicas de las Ardenas, y en Matteo Trentin, referente en las llegadas masivas y las clásicas de primavera. Juntos a ellos, hombres como Daryl Impey, Luke Durbridge, Esteban Chaves, Luka Mezgec, Cameron Meyer, Mikel Nieve, o el siempre peligroso Michael Albasini, compondrán una solidísima segunda línea cargada de experiencia y calidad que compaginará funciones de gregarios de lujo con la obtención de victorias.

Por otro lado, es también muy destacable la inversión que el equipo ha realizado en talento joven, presentando para esta nueva temporada una plantilla en la que un tercio de los corredores son menores de 25 años. Al ya contrastado escalador Jack Haig (25 años), que realizó sendas actuaciones destacadas en el Giro de Italia y la Vuelta a España como último hombre de Simon Yates en la montaña, y que además estrenó su palmarés profesional ganando en el World Tour en Polonia, se unen Dion Smith, procedente de Wanty Groupe Gobert; el campeón de Australia Alex Edmondson, hombre de la casa que pese a su corta edad tiene una amplia experiencia como profesional siempre en las filas del equipo australiano; y el campeón de Oceanía Lucas Hamilton, de solo 22 años, que afrontará su tercera temporada como profesional. La misma edad que Hamilton tienen el contrarrelojista Edoardo Affini, que da el salto a un equipo World Tour desde el Continental SEG Racing Academy, y la joven promesa Callum Scotson, que asciende desde el equipo de formación de la estructura de Mitchelton. Junto a él, también procedente de este equipo de formación llega el corredor más joven del equipo Robert Stannard, que a sus 20 años ya ha competido al máximo nivel en algunas pruebas con el equipo World Tour y es uno de los ciclistas con mayor proyección de los jóvenes talentos actuales del ciclismo.

Con estas armas, Mitchelton-Scott se presentará en la provincia de Almería para defender el dorsal número uno que su líder portará el próximo 17 de febrero en la salida de la XXXII Clásica de Almería, y se une a Bora como los dos primeros equipos de la máxima categoría del ciclismo mundial que confirman su presencia en tierras almerienses, y perfilándose desde ya como máximos rivales para alcanzar el triunfo final de una prueba en la que ambos ya saben lo que es ganar. A estos se unirán en las próximas semanas nuevas escuadras que configurarán una lista de favoritos entre los que estarán algunos de los mejores equipos y ciclistas del planeta, con el único objetivo de escribir su nombre en el cada vez más prestigioso palmares de la prueba.

13 diciembre

La Clásica de Almería confirma dos nuevos equipos para su edición 2019. Los dos conjuntos belgas Sport Vlaanderen y Wanty Groupe Gobert se unen al ya confirmado Bora Hansgrohe como primeras escuadras en formalizar su presencia en la salida de la carrera el próximo 17 de febrero.

Ambos equipos que compiten con licencia Continental Profesional UCI renuevan su compromiso de participación con una carrera, la almeriense, en la que no han faltado en las tres últimas ediciones.

Si bien comparten categoría, y son escuadras habituales en el pelotón de las mejores carreras del mundo, sobre todo si se trata de carreras de un día, la vocación de ambos equipos es sustancialmente distinta.

Wanty Groupe Gobert es desde hace varios años el mejor equipo del circuito europeo, encabezando el ranking UCI continental ininterrumpidamente desde 2016, lo que le ha valido entre, otras cosas, para ser el único equipo no francés reconocido con una invitación al Tour de Francia tanto en la edición 2017 como en 2018.

Su concepto como equipo se enfoca en la obtención de victorias dentro del calendario europeo, disputando estas pruebas a los poderosos equipos UCI World Team y habiendo conseguido incluso llevarse carreras en la máxima categoría del ciclismo mundial, como la Amstel Gold Race, que Enrico Gasparotto les dio en 2016. Para esto Wanty presenta una plantilla de ciclistas con experiencia y capacidad ganadora entre los que destacan los rodadores potentes y con punta de velocidad. Ciclistas como Andrea Pasqualon, Timothy Dupont o Yoann Offredo, que aportan la mayoría de victorias al palmarés del equipo, y que comparten el peso de la capitanía del equipo con la promesa francesa Guillaume Martin. El escalador de 25 años, ganador de la Lieja sub23, que ya tiene en su haber varias carreras de los circuitos europeos, realizó una destacada actuación en el pasado Tour de Francia, que acabó como tercero de la clasificación de los jóvenes.

Así, en 2018, tras la tercera posición que Dupont consiguió en la Clásica de Almería, el equipo consiguió llevarse 13 victorias ganando las vueltas Circuit Cycliste Sarthe – Pays de la Loire (Martin) y el Tour de Luxemburgo (Pasqualon), la tercera etapa del Tour de Valonia (Odd Christian Eiking) y varias clásicas del circuito europeo, sobre todo en territorio belga, como la Schaal Sels (Dupont) o la Antwerp Port Epic que se llevó Guillaume Van Keirsbulck.

Por su parte la función de Sport Vlaanderen se centra sobre todo en la formación. La marca comercial que le da nombre representa a la agencia de promoción del deporte de la región de Flandes, y para esto el equipo conforma año tras año una plantilla de jóvenes ciclistas belgas que dan el paso al profesionalismo deportivo. Corredores muy jóvenes (de la lista de corredores que el equipo ha confeccionado para el año 2019, solo 4 ciclistas son mayores de 25 años), pero a la vez muy formados, en consonancia con la cultura ciclista del país, y es habitual verlos en todas las carreras del centro de Europa, desarrollando un calendario que da a las jóvenes promesas belgas la posibilidad de disputar grandes carreras como el Tour de Flandes, la Lieja Bastogne Lieja, el Binck Bank Tour o la mayoría de las clásicas de primavera. En este 2018, además, algunos de sus ciclistas han brillado también en la pista, fraguando buenas actuaciones como la que realizaron la pareja formada por el veterano Kenny De Ketele y el jovencísimo Robbe Ghys (solo 21 años) que se llevó el oro en la modalidad de
Madison.

De esta función de formación que Sport Vlaanderen realiza es una buena muestra los nombres de algunas de las actuales figuras del ciclismo belga que dieron sus primeros pasos en el profesionalismo en este equipo. Corredores como Jan Bakelants, Sep Vanmarcke, Thomas De Gendt, Yves Lampaert, Oliver Naesen o el actual campeón de Europa en contrarreloj Victor Campenaerts, son fruto de la buena labor que la estructura de Sport Vlaanderen realiza en la prolífica cantera belga.

Así, con estas dos nuevas confirmaciones la Clásica de Almería incorpora a dos de los mejores y más reconocibles equipos europeos de la categoría Continental Profesional (y probablemente los máximos representantes de la cultura de carreras de un día en la categoría), y suma dos escuadras que sin duda protagonizarán, como ya han hecho en años anteriores, algunos de los momentos clave de la prueba en su intento por sorprender a los equipos UCI World Team que tradicionalmente la han dominado.

La Clásica se suma al reconocimiento a don Juan del Águila Molina

La carrera almeriense, que en sus primeros años estuvo vinculada a la comarca del Poniente llamándose Ruta de las Hortalizas, contó en aquellos años con el apoyo de la que entonces era la Caja Rural, en gran parte gracias a Juan del Águila.

El homenaje está motivado por su actitud trabajadora e impulsora con su provincia y la agricultura almeriense, ya que siempre trabajó para mejorar Almería desde los cargos que fue ejerciendo dentro de la Caja, hasta llegar a convertirla en una de las entidades más importantes a nivel nacional.

Por su compromiso, trabajo, honestidad, humanidad y sencillez, la Clásica de Almería quiere rendirle un merecido homenaje a un gran hombre y hacer un reconocimiento a su gran labor por Almería.

2 diciembre

El equipo alemán Bora Hansgrohe confirma su presencia en Almería el próximo 17 de febrero e inaugura la lista de equipos que comparecerán en la salida de la prueba en 2019, como informa la organización.

Siendo un habitual en la disputa de las clásicas y una escuadra especialista en las llegadas masivas, Bora vuelve a la Clásica de Almería para aspirar como siempre a un triunfo que ya se llevó en la edición de 2014, cuando aun competía con licencia Continental Profesional. Siendo el único equipo de esta categoría que ha conseguido arrebatarles la victoria a las todopoderosas escuadras World Tour en la última década.

En esa edición fue Sam Bennett quien se llevo la victoria por delante de Juanjo Lobato, y desde entonces el corredor irlandés se ha convertido en uno de las puntas de lanza del conjunto alemán, y quien junto a Peter Sagan otorga al equipo el mayor número de triunfos.

Bora se ha convertido en un habitual de la carrera almeriense y dada su capacidad para preparar y lanzar los sprints, tarea en la que es uno de los mejores equipos del pelotón, ha estado muy cerca de repetir su triunfo de 2014 en varias ocasiones desde entonces. Sin ir más lejos, en la edición de 2017, Rudiger Selig se subió al pódium solo superado por el ganador Magnus Cort.

Con respecto a la temporada recientemente finalizada, Bora Hansgrohe ha acabado el año como tercer equipo clasificado en el ranking de la UCI, lo que lo acredita oficialmente como uno de los mejores equipos del mundo. Solo el Sky y el Quick Step, que ha cerrado una campaña histórica batiendo el record de victorias en un año, se han clasificado por delante de los alemanes de entre los 18 equipos encuadrados en la categoría World Tour.

A esto han contribuido las 33 victorias de alto nivel que se han llevado sus hombres, entre las que destacan las de su tridente de sprinters, Sagan, Bennett y Ackermann, que han sumado nada menos que 24 de las carreras que se ha adjudicado el equipo.

Si bien la calidad de Peter Sagan y de Sam Bennett está sobradamente contrastada, este 2018 ha visto como Pascal Ackermann daba un paso adelante en su progresión, y a sus 24 años, el corredor alemán que completaba en la edición 2017 de la Clásica de Almería su primera carrera como profesional, ha confirmado las expectativas en el depositadas desde que en 2016 se alzara con la medalla de plata en el campeonato de mundo sub 23.

De los tres sprinters de Bora, Peter Sagan ha alzado los brazos en la 4º etapa del Santos Tour Down Under, la Gante – Wevelgem, la 2ª del Tour de Suiza, en 3 etapas del Tour de Francia, y en el que es uno de los triunfos más importantes de su carrera, en la Paris – Roubaix. Además consiguió su sexto maillot verde en el Tour, igualando la marca de record de Erik Zabel.

Por su parte Sam Bennett se llevó 3 etapas del Giro de Italia, la clásica alemana Rund um Köln, y 3 etapas en el Tour de Turquia.

Pascal Ackermann haría lo propio en la quinta etapa del Tour de Romandia, en el campeonato nacional alemán, la clásica World Tour Prudential RideLondon-Surrey Classic, otras dos etapas en el Tour de Polonia, el GP de Fourmies, la Clasica de Bruselas, y una etapa en el Tour de Guangxi.

A estos se unirían los dos triunfos conseguidos a principio de temporada por Jay McCarthy en Cadel Evans Great Ocean Road Race y la Vuelta al País vasco; los conseguidos por Matteo Pelucchi (ganador de la Clásica de 2011) y Rüdiger Selig en el Tour de Eslovaquia; el Gran Premio Cerami que se llevó Peter Kennaugh; los campeonatos nacionales de Austria y Polonia en modalidad de contrarreloj alcanzados por Lukas Pöstlberger y Maciej Bodnar respectivamente; y la gran victoria de Gregor Mühlberger en la 6ª etapa del Binck Bank Tour.

Es destacable la cantidad y la calidad de los triunfos conseguidos por Bora Hansgrohe en 2018, la mayoría de ellos en carreras de la máxima categoría y en algunas de las pruebas más importantes del mundo, más aún teniendo en cuenta que muchos de ellos los han conseguido en disputa cara a cara con los hombres de Quick Step, que han sido los grandes dominadores de la temporada y que son considerados el equipo más potente del mundo en carreras de un día.

No cabe duda, que la renovación del compromiso de participación de la Clásica de Almería con un equipo como Bora Hansgrohe pondrá, el próximo 17 de febrero, en la línea de salida de la prueba a uno de los equipos mas destacados del planeta y a un aspirante muy serio al triunfo tanto por la calidad de sus ciclistas como por la capacidad que muestran para resolver a su favor este tipo de pruebas. Sin saberse aún la alineación titular que el equipo presentará en Almería, Bora será, sin duda, uno de los aspirantes a romper la tiranía que Mitchelton – Scott ha ejercido en los dos últimos años en las llegadas masivas en las que tradicionalmente se ha resuelto la prueba.

7 noviembre

Tras la publicación, por parte de la UCI, del calendario mundial para el año 2019, se ha confirmado la fecha oficial de celebración de la Clásica de Almería, que en su próxima edición se disputará el 17 de febrero.

Así, la carrera almeriense se disputará el tercer fin de semana de febrero, ubicándose en el calendario tras las dos carreras del calendario mundial australianas (el Santos Tour Down Under y la carrera de un día Cadel Evans Great Ocean), la Challenge de Mallorca, la Volta a la Comunitat Valenciana, la vuelta francesa Etoile de Bessèges y la Vuelta a la Región de Murcia. Siendo, junto con la posterior Vuelta a Andalucía, la carrera de más alta categoría del inicio de temporada del ciclismo en Europa.

Como viene siendo habitual su itinerario trazará un recorrido variado por las carreteras de la provincia, de entre 185 a 200 kilómetros competitivos, con 4 puertos de montaña y 4 sprints intermedios. Con los últimos kilómetros transcurriendo por un perfil mayoritariamente llano, favorable para escuadras formadas por corredores potentes y grandes velocistas.

Con respecto a los equipos que estarán presentes en la prueba, la intención de la organización es seguir la línea de los últimos años, con unos 16 ó 18 equipos de las dos máximas categorías del ciclismo mundial contando, como en años anteriores, con algunos de los mejores equipos del mundo en ambas categorías.

En este sentido, hay que destacar que entre los 10 mejores equipos clasificados en el ranking UCI a final de 2018, se encuentran 6 de los equipos que estuvieron en la pasada edición de la Clásica de Almería. Incluyéndose entre estos el que ha cerrado la temporada como mejor equipo del mundo, el Quick Step Floors, que además compareció en Almería con algunas de sus principales estrellas, y que ha completado un año histórico al batir el record absoluto de victorias en una temporada, con 73.

De cualquier forma, desde la organización ya se está en contacto con algunos de estos equipos para confeccionar la participación de 2019, que de nuevo pondrá en las carreteras de Almería los mejores corredores y formaciones de todo el planeta.

Y en relación con este calendario global, y la reestructuración que vivirá en 2020 con la creación de de un nuevo calendario World Tour que incluirá una serie especifica de carreras de un día, UCI Classics Series, y la creación de otra serie intermedia, también de ámbito internacional, las UCI ProSeries, que se intercalará entre el actual calendario mundial y el continental; la organización almeriense defenderá en la próxima asamblea general de la Asociación Internacional de Organizadores de Carreras Ciclistas (AIOCC), a celebrar el próximo 23 de noviembre en Ámsterdam, la posición de la Clásica de Almería como una de las mejores carreras españolas y europeas de un día, y sus posibilidades de colocarse en la primera línea de carreras que optan a formar parte de estos nuevos calendarios.

Con este objetivo en el horizonte, y con la voluntad primordial de ofrecer a la provincia un acontecimiento deportivo de ámbito internacional y un espectáculo deportivo del máximo nivel para disfrute de todos los almerienses, la XXXI Clásica de Almería se prepara para una nueva edición

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