Fuglsang: «Pico de forma, entre el Mundial y el Giro»

El Giro como gran reto personal. © Getty

El corredor de Astana, Jakob Fuglsang, viene de los mejores doce meses de su carrera deportiva, destacado por los triunfos en Lieja-Bastoña-Lieja y el Critérium du Dauphiné en 2019. También con un inicio de año halagüeño con 2 victorias de etapa y general final en la Vuelta a Andalucía en su debut competitivo de la temporada.

Entrevista con el danés de 35 años para conocer lo último antes del inicio del renovado calendario UCI.

Comenzando con una pregunta inevitable: ¿cómo te fue en esos dos meses?

Fuimos con mis suegros que viven en Luxemburgo, solo uno o dos días antes de que se produjera el confinamiento. Hubo rumores circulando durante un par de días alrededor de Mónaco, y nosotros, siendo padres de una niña que aún no tenía tres años, vimos una pesadilla y nos aislamos en un apartamento, tomamos la única decisión razonable. Una casa de campo con jardín ya era una bendición, ¡entonces resultó que oficialmente se me permitía entrenar en carretera siempre que lo hiciera solo! También hice algo de entrenamiento en interior con la aplicación Tacx y participé en el victorioso Giro virtual, pero aparte de eso, todo se trataba de salir al aire libre. Debo admitir que mi familia se encontró en una situación privilegiada, dada la seriedad de las restricciones impuestas en la mayoría de otras partes de Europa.

¿Cómo fue tu día de entrenamiento?

Fue natural. Reduje bastante la intensidad, no sirve de nada entrenar como un maníaco cuando no sabes cuándo es tu próxima carrera. Estaba enfocado principalmente en mantenerme en forma y no volver a cero, se parecía mucho a lo que hago en invierno, con algo de trabajo en el gimnasio en el garaje, etc. Puse algunos intervalos, por supuesto, pero eran de mucha menor intensidad de lo normal, solo para evitar que el sistema entre en modo de suspensión.

¿Cómo evaluaría la condición física en una escala del uno al diez?

Depende de qué lado de las condiciones estamos hablando; todo combinado creo que está entre 6 y 7, y no está nada mal dado el tiempo que todavía tenemos antes de la primera carrera. Comencé a entrenar más duro cuando regresé a Mónaco, y estoy razonablemente feliz con mis sensaciones, definitivamente son mejores que después de un período fuera de temporada.

¿Qué pasa con tu impresión general de las carreras virtuales? Después de todo, ha logrado algunos buenos resultados como parte de la alineación de Astana.

Fue una experiencia divertida para mí, me vino muy bien, y es probable que observe más de cerca qué más puedo sacar en el futuro. Al mismo tiempo, no soy ese tipo de persona que vive en un mundo virtual; montar en los rodillos durante horas y horas no es para mi. Quién sabe, si me encontraba en un verdadero bloqueo, cambiaría de opinión, pero estoy más que feliz con la forma en que pasé durante todo este tiempo.

Desde un punto de vista psicológico, ¿cómo lidió con este período, cuando la crisis pandémica en Europa estaba en su punto más alto?

No se puede negar que inicialmente se sintió como un duro golpe. El período de incertidumbre que siguió no fue mucho más fácil, no es normal que un atleta profesional vea solo perspectivas vagas en lugar de objetivos claros y fechas definidas. El otro aspecto desafiante fue, como dije, el hecho de que mi hija, que normalmente va a la guardería, no podía jugar con otros niños durante dos meses. Sin embargo, debes pensarlo de nuevo y ver a muchas otras personas que están mucho peor, por lo que no debes quejarte. Este pensamiento fue de mucha ayuda.

Por otro lado, la vida nunca ha sido el 120 por ciento exclusiva de ciclismo para mí, y si conoces algo de la vida fuera de este deporte, te da la oportunidad de superar los tiempos difíciles mucho más fácilmente. Aprecio esta oportunidad de quedarme más con mi familia, incluso hacer trabajos extraños en casa como colocar un gancho para la bicicleta de mi esposa, se siente divertido. El año pasado, con mis amigos, lanzamos una nueva marca de ropa de ciclismo, y también lo desarrollé durante este tiempo.

Afortunadamente, hoy tiene más razones para mirar hacia adelante en lugar de mirar hacia atrás. ¿Qué traerá el futuro en términos de concentraciones y carreras más importantes?

Nos vamos a una concentración en altitud a mediados de julio; el equipo se dividirá en dos partes para que sea más fácil desde el punto de vista logístico, esos compañeros que se encuentran en España irán a Sierra Nevada, nosotros que vivimos en Italia o cerca entrenaremos en Livigno. Es un enfoque prudente y cauteloso, reducimos el número de personas en el mismo lugar, es la mejor solución por el momento.

Estoy contento con el hecho de que la evolución del equipo nunca se detiene con los años; cuando me uní a él en 2013, era un proyecto centrado en las Grandes Vueltas casi al 100%, ahora es mucho más versátil, en las clásicas nos hemos convertido en una fuerza a tener en cuenta. Si el calendario se mantiene, mi pico de forma debería extenderse entre el Mundial y el Giro.

Por poco ganaste un oro olímpico en 2016: ¿ha llegado a superarlo?

Está bastante superado, créeme. Greg van Avermaet estaba en la forma de su vida ese día, y al final de una larga temporada pudo vencer a Peter Sagan en un sprint en el GP de Montreal, eso dice bastante.

Gané la plata, fue uno de los puntos más altos de mi carrera. Incluso puedo llamarlo un punto de inflexión, esa fue la carrera en la que comencé a creer que, con el apoyo total de un equipo fuerte, podría lograr algo serio, y por eso seguí con Astana. Ahora prefiero mirar hacia el futuro, en los próximos Juegos, y estoy decidido a intentarlo al menos. En octubre del año pasado corrí el Criterium de Saitama, principalmente para ver el recorrido olímpico. No tuvimos suerte con el clima, llovía una barbaridad, y el reconocimiento se hizo casi por completo en automóvil, pero vi lo suficiente como para asegurarme de que el recorrido es ideal para mis condiciones. Comencé esta temporada con mucha motivación y en muy buena forma, obtuve un par de victorias en España. Luego todo se truncó y los JJOO se pospusieron, podría ser lógico suponer que tendría un efecto devastador en mí, en cambio me siento aún más motivado ahora. No puedo negar que las tres primeras semanas del confinamiento fueron un período de crisis por superar, pero logré encontrar el botón de reinicio y presionarlo.

Es una pena que tengas que renunciar a la defensa del título de Lieja-Bastoña-Lieja debido a la superposición con el Giro.

De hecho, lo peor de este calendario congestionado para mí es que la mayoría de las clásicas se trasladan a octubre. Tenía muchas ganas de correr LBL con el número 1 en la espalda, pero no se puede evitar. Sí, definitivamente fue una de las mayores victorias en mi carrera. La gente a menudo me pide que elija entre LBL y Dauphiné como los más importantes. Los pondría al mismo nivel, ya sabes, un monumento y una prestigiosa carrera pertenecen a diferentes géneros. Después de todo lo que hemos pasado en estos meses, lo más importante para mí es correr, en cualquier carrera.

La «salvada» de una caída segura en esa LBL y la experiencia en MTB

Efectivamente, ese episodio todavía está más que vivo en mi memoria. Fue una cuestión de una fracción de segundo en realidad, no había tiempo para pensamientos dramáticos como «¡Oh, puedo perder todo aquí!». Afortunadamente, mis instintos y habilidades funcionaron bien, dejé ir la bicicleta y la enderecé, pero quién sabe si podría atribuirse directamente a ese pasado mío de MTB. Quiero decir, el buen manejo de la bicicleta siempre es una gran ventaja, y le debo mucho a mi carrera profesional en bicicleta de montaña, pero ahora es un pasado lejano. Mi carrera fuera de la carretera me ayudó mucho en el desarrollo posterior, y no es el manejo de la bicicleta de lo que hablo, es la capacidad de llevarte al límite por horas, correr duro delante sin pensar qué rueda seguir. No me queda mucho de ciclista MTB. De vez en cuando hago un paseo en una, pero soy un ciclista de buen tiempo, odio la idea de limpiar una bicicleta cubierta de barro en casa. Quién sabe, tal vez volveré cuando termine mi carrera profesional. Una cosa es segura, recomendaría esta actividad a cualquiera, viajas en un entorno natural muy saludable sin tráfico a su alrededor.

Incluso sus fotos publicadas en Instagram muestran lo feliz que está con el paquete técnico que Astana le dio este año. Como exciclista de MTB, te has encontrado en tu terreno usando frenos de disco, ¿verdad? 

¡Absolutamente! Estaba esperando esta solución desde el primer día que aparecieron los frenos de disco en el pelotón profesional. No tengo ningún problema con ellos de los que hablaron hace algunos años, si los hubo, se han ido en el proceso de desarrollo. Tiene una mejor sensación con la bicicleta en todas las condiciones climáticas, la presión que debe aplicar es mucho menor, la frenada se siente mucho más precisa y suave. Lo único es la configuración inicial, hablando con mi mecánico conseguimos que funcionara perfectamente durante meses. En cuanto a la Wilier Triestina en general, son las mejores bicis de mi carrera en la carretera, eso es seguro. Utilicé un sillín Prologo Dimension el año pasado y me sentí bastante cómodo con él, pero este año me dieron un modelo que me queda aún mejor, no se trata solo de una mayor comodidad. Las pruebas dinámicas muestran que mi posición es más estable ahora. Neumáticos Wolfpack nuevos sobre llantas Corima, que nunca dejan de mejorar… Bueno, quiero decir, todo lo relacionado con el equipo está en su lugar correcto ahora.

Como corredor versátil, especialmente en sus días de juventud, ¿podría imaginarse estableciendo los objetivos que persigue Mathieu van der Poel?

Si fuera tan joven como él tal vez estaría motivado por tal desafío, por combinar estas disciplinas tan diferentes en un intento de llegar a la cima en todas ellas e ir por los títulos. Tal vez el hecho de que sea más del tipo de corredor de clásicas lo hace un poco más fácil, no creo que sea realista apuntar a carreras de 3 semanas y un título off-road en la misma temporada.

Es un ciclista muy interesante de seguir, me divertí mucho viéndolo en los Mundiales del ciclocross en febrero, una muestra pura fuerza y habilidades, estaba muy por encima de los demás en esta carrera. El aspecto de la técnica de conducción juega un papel extremadamente importante en lo que hace. También me imagino lo que es correr todo el año, casi sin parar. No podrá seguir así durante muchos años más, tanto su cuerpo como su mente necesitan períodos para recuperarse. Creo que algún día tendrá que elegir una sobre el resto.

Lo último, de vuelta a la vida familiar. Usted mencionó colocar un gancho para la bicicleta de su esposa uno de estos días. ¿Significa que su bicicleta cuelga allí todo el tiempo, o sales a pasear en familia de vez en cuando?

Sí, lo hacemos. Ella montaba mi bicicleta vieja y estaba muy contenta, pero cuando probó la nueva mía, quería esta sensación y estos frenos de disco. Entonces, pedimos otra Wilier, aunque tiene que ser paciente, ya que la producción y entrega esta primavera lleva más tiempo. Hablando con franqueza, no es como si le gustara mucho rodar conmigo, ya que voy demasiado rápido para ella incluso en un día de descanso. Ella prefiere salir en compañía de chicas, con la novia de Hugo Houle, por ejemplo. Sin embargo, no piense en un paseo en café o algo por el estilo, hace dos días que montaron durante cuatro horas.

Un día, su hija se unirá al pelotón familiar, ¿no?

Ella es demasiado pequeña ahora para pensarlo. Pero lo primero sería ir al bosque, no puedo imaginarme a un niño pequeño por la carretera. Afuera, en los senderos del bosque con un grupo de amigos, creo que es mucho más seguro.

 

Texto de Sergey Kurdyukov. Foto © Getty Images

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