Una docena de españoles en el Giro de Italia

Luis León Sánchez ya ha ganado en su camino al Giro / © TotA

Román Mendoza / Ciclo21

De una participación de dieciocho corredores en el Giro del Centenario se ha pasado a una sensiblemente menor, de doce españoles en la ya inminente próxima edición de la corsa rosa, que suelta amarras el viernes en Jerusalén. La reducción de nueve a ocho corredores por equipo ha influido en el número de participantes, pero en el caso de los españoles, el descenso es sensiblemente superior.

De contar con un candidato a la victoria como Mikel Landa, se pasa a tener unas aspiraciones más reducidas, centradas fundamentalmente en la ‘caza’ de etapas, aunque en algunos casos, con nuestros ciclistas supeditados en principio a ayudar a sus líderes, lo que puede limitar sus opciones. En 2017 aparte del alavés -que fue también el ganador de la montaña-, lograron sendas victorias parciales Gorka Izagirre y Omar Fraile, lo mismo que el colombiano Nairo Quintana, segundo en la general final.

Rubén Fernández, Víctor de la Parte, Antonio Pedrero y Rafael Valls (Movistar), Pello Bilbao y Luis León Sánchez (Astana), Rubén Plaza (Israel Academy), Markel Irizar (Trek-Segafredo), David de la Cruz (Team Sky), Mikel Nieve (Michelton-Scott), Fran Ventoso (BMC) e Igor Antón (Dimension Data) son los doce elegidos, y precisamente los tres últimos, los únicos que saben lo que es ganar una etapa en la carrera italiana.

A última hora Movistar ha prescindido de un ciclista como Jaime Rosón que, sin tener que ayudar a un líder claro, podría haber sido una baza interesante para la general, hablando siempre en términos de ‘top ten’. A tenor de lo visto en Asturias, el ecuatoriano Richard Carapaz podría ser ahora ese nuevo referente, mientras que Rubén Fernández y Rafa Valls intentarán reivindicarse tras unos años de oscurantismo a causa de las lesiones. Ambos conocen la carrera, lo mismo que Víctor de la Parte, aunque en sus participaciones anteriores no brillaron, por lo que el combativo y sacrificado Antonio Pedrero es el único español del Movistar que debuta en la carrera, además de serlo de todo el elenco nacional.

Por su parte, Astana presenta a los mismos españoles que en 2017, Luis León Sánchez y Pello Bilbao. Los dos ya saben lo que es alzar los brazos en lo que va de campaña -y por partida doble el murciano- y su papel en el Giro de Italia dependerá en gran medida si ‘Superman’ López demuestra poder estar luchando por la general o no. Vista la campaña de los kazajos, no sería de extrañar verlos en algún podio parcial.

Markel Irizar, que no disputaba la ‘corsa rosa’ desde la década pasada, cuando lo hizo en tres ocasiones, es el más veterano de los españoles en liza, con sólo unos días más de edad que Rubén Plaza, que afronta su tercer Giro consecutivo y como nos reconocía la semana pasada, quizá su última ‘grande’. Después de haber ganado etapas en la Vuelta y el Tour, el de Ibi a convertirse en el decimoquinto español con etapas ganadas en las tres grandes, y con la libertad y motivación que tendrá en el Israel Cycling Academy, seguro que luchará por ello.

Esta será la tercera participación igualmente para David de la Cruz -34º en 2015 y abandono en 2016-, un especialista en carreras por etapas, como lo demostró con la séptima plaza en la Vuelta a España 2016. Claro que entonces gozaba de libertad absoluta en el Ettix-Quick Step y ahora en el Team Sky todo gira alrededor de Chris Froome. De momento la campaña del de Sabadell está siendo excelente, con triunfos en la contrarreloj de la Vuelta a Andalucía y en la etapa final de la París-Niza.

Como ya nos contaba hace unas semanas, la lesión sufrida antes de la Volta no ha afectado a los planes de Mikel Nieve de estar en el Giro de Italia, aunque siempre se plantee la duda del estado de forma con el que llega el navarro. Y aunque su misión fundamental será ayudar a Esteban Chaves -sobre todo- y a Simon Yates, es un corredor especialista en aprovechar sus oportunidades, sobre todo en etapas de montaña. De hecho, su palmarés recoge dos victorias de prestigio en las ediciones de 2011 -Gardeccia/Val di Fassa-, año que terminaba décimo, y 2016 -Cividale del Friuli-, cuando se llevó también la ‘maglia azurra’ de la montaña.

También sumaba una etapa Fran Ventoso en 2011 -año en que los españoles se anotaron cuatro triunfos parciales, junto a los dos que le quitaron a Alberto Contador en su sanción por dopaje-, en la rampa final de Fiuggi Terme superando nada más y nada menos que a Alessandro Petacchi; un año más tarde repetía en una accidentada llegada en Frosinone, al caer alguno de los más cualificados sprinters de aquella edición, caso de Mark Cavendish. El cántabro afincado en Madrid afronta la carrera rosa por séptima vez, y ya no tiene la punta de velocidad de aquellos tiempos para meterse en ‘volatas’, pero intentará jugar sus bazas en alguna escapada: es otro de los ciclistas que verá definido su papel en cuanto se vea si las opciones de Richie Porte o Rohan Dennis son reales o no. 

Y terminamos con Igor Antón, que también se enfrenta al Giro por séptima vez, y que, como Nieve y Ventoso, también ‘mojó’ en aquella edición de 2011. Y lo hizo ni más ni menos que en una cima mítica como el Monte Zoncolan. Lejos de aquellos días en que deslumbró como escalador, pero encuadrado en un ocho de francotiradores, ‘Fuji’ sigue aspirando a un triunfo parcial.

 

ANTÓN, Igor (Dimension Data)

Fecha y lugar nacimiento: 2 marzo 1983. Galdakao (Vizcaya / Euskadi)

Participaciones Giro (6): 2005 (83º general); 2011 (17º + 1 etapa); 2014 (37º); 2015 (38º); 2016 (28º); 2017 (62º).

Mejores resultados 2018: 22º General Vuelta País Vasco

BILBAO, Pello (Astana)

Fecha y lugar nacimiento: 25 febrero 1990. Gernika (Bizkaia/Euskadi)

Participaciones Giro (1): 2017 (66º).

Mejores resultados 2018: 1º 1ª Et. Tour de los Alpes, 7º General Volta Comunitat Valenciana, 8º General Vuelta País Vasco

TOP Ciclo 21: 16º

Días competición: 26

DE LA CRUZ, DAVID (Team Sky)

Fecha y lugar nacimiento: 6 mayo 1989. Sabadell (Barcelona/Cataluña)

Participaciones Giro (2): 2015 (34º); 2016 (abandono).

Mejores resultados 2018: 1º 5ª Et. Vuelta a Andalucía, 1º 8ª Et. París-Niza, 9º General París-Niza, 9º General Vuelta País Vasco

TOP Ciclo 21: 11º

Días competición: 29

DE LA PARTE, Víctor (Movistar)

Fecha y lugar nacimiento: 22 junio 1986. Vitoria (Araba/Euskadi)

Participaciones Giro (1): 2017 (56º).

Mejores resultados 2018: 24º General Settimana Internazionale Coppi e Bartali

TOP Ciclo 21: 47º

Días competición: 32 

FERNANDEZ, Rubén (Movistar)

Fecha y lugar nacimiento: 1 marzo 1991. Murcia

Participaciones Giro (1): 2015 (62º).

Mejores resultados 2018: 5º General Vuelta a Asturias

Días competición: 13

IRIZAR, Markel (Trek)

Fecha y lugar nacimiento: 5 febrero 1980. Oñati (Gipuzkoa/Euskadi).

Participaciones Giro (3): 2006 (90º); 2007 (68º); 2008 (74º)

Mejores resultados 2018: 40º Trofeo Palma

Días competición: 23

PEDRERO, Antonio (Movistar)

Fecha y lugar nacimiento: 23 octubre 1991. Terrassa (Barcelona/Cataluña)

Participaciones Giro: Debutante

Mejores resultados 2018: 8º General Vuelta a Asturias

Días competición: 29

PLAZA, Rubén (Israel Academy)

Fecha y lugar nacimiento: 29 febrero 1980. Ibi (Alicante / Comunitat Valenciana)

Participaciones Giro (2): 2016 (56º); 2017 (30º).

Mejores resultados 2018: 1º 3ª Et. y General Vuelta a Castilla y León

TOP Ciclo 21:

Días competición: 22

NIEVE, Mikel (Michelton-Scott)

Fecha y lugar nacimiento: 26 mayo 1984. Leiza (Navarra)

Participaciones Giro (4): 2011 (10º + 1 etapa); 2012 (10º); 2015 (17º); 2016 (25º + 1 etapa + montaña).

Mejores resultados 2018: 16º Tour de Romandía

Días competición: 7

SÁNCHEZ, Luis León (Astana)

Fecha y lugar nacimiento: 24 noviembre 1983. Mula (Murcia)

Participaciones Giro (2): 2015 (35º); 2017 (43º)

Mejores resultados 2018: 1º Vuelta a Murcia, 1º 4ª Et. Tour de los Alpes, 2º General Volta Comunitat Valenciana, 5º Vuelta a Andalucía, 8º General Tour Down Under, 8º General Tour de los Alpes

TOP Ciclo 21:

Días competición: 32

VALLS, Rafael (Movistar)

Fecha y lugar nacimiento: 25 junio 1987. Cocentaina (Alicante)

Participaciones Giro (2): 2011 (abandono); 2013 (29º)

Mejores resultados 2018: 22º General Tour Abu Dhabi

Días competición: 24

VENTOSO, Fran (BMC)

Fecha y lugar nacimiento: 6 mayo 1982. Reinosa (Cantabria)

Participaciones Giro (6): 2005 (abandono); 2011 (abandono + 1 etapa); 2012 (92º + 1 etapa); 2013 (65º); 2014 (125º); 2017 (94º).

Mejores resultados 2018: 27º Tour Dubai

TOP Ciclo 21: 30º

Días competición: 21

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