GranCanaria’s Hardest Climb: Maté, en la foto finish

No hay pendiente que se le resista a deportistas de este nivel. La isla de Gran Canaria ha puesto a prueba al ciclista Luis Ángel Maté y a los atletas Chema Martínez, Sheila Avilés y Pablo Villa con el desafío Gran Canaria’s Hardest Climb, una escalada infernal entre los barrios de La Pasadilla y Cazadores, tramo del considerado puerto de montaña más duro de Europa que finaliza en el Pico de Las Nieves.

En pleno mes de enero y con buena parte de España con dificultades para la práctica al deporte al aire libre por las inclemencias meteorológicas, los cuatro deportistas se citaron en la mañana de este viernes para enfrentarse al reto. Todos coincidieron en las condiciones excepcionales de la isla para el ciclismo de carretera y el trail running, y el buen humor reinó en La Pasadilla antes de comenzar la aventura. Por delante, una subida de 5,3 kilómetros y 600 metros de desnivel positivo que pondría a prueba a Luis Ángel Maté y, por relevos, a Pablo Villa, Sheila Avilés y, por último, a Chema Martínez.

Desde el pistoletazo de salida, el corredor de La Bañeza y el ciclista marbellí comprobaron que no habría ni un solo respiro. Las primeras pedaladas de Maté sirvieron para analizar el ritmo de Villa, que se exprimió durante 1,7 kilómetros prácticamente a rebufo de la bicicleta. Afrontando pendientes de hasta un 25%, el duelo estaba servido y ciclista y corredor irían emparejados en todo momento. Un exhausto Pablo Villa, que declaró al finalizar su tramo que hacía mucho tiempo que «no sufría un subidón de ácido láctico como el de hoy» y que sufrió y disfrutó a partes iguales, entregó el testigo a Sheila Avilés a escasos metros de Maté.

Y la doble campeona del mundo dejó el pabellón bien alto en el Gran Canaria’s Hardest Climb. El tramo intermedio del puerto, que acumulaba el mayor desnivel del desafío, exprimió al máximo las piernas de la catalana, que tampoco perdió de vista al flamante fichaje del Euskaltel Euskadi. Dos kilómetros de intensidad, ritmos vertiginosos y un duelo vibrante con un Luis Ángel Maté que zigzagueaba en busca de escalar las pendientes más pronunciadas de la subida. Al igual que Villa, Sheila Avilés cumplió de manera sobresaliente en su participación tras cerca de 12 minutos de infarto, y apuntaba que «a partir de los 400 metros era ya muy complicado mantener el ritmo en subida», y que lo dio «absolutamente todo» durante su posta.

En la sección más explosiva del reto, nadie mejor que el corredor Chema Martínez para ser el encargado de llevar al extremo las pulsaciones del Gran Canaria’s Hardest Climb. El madrileño, como acostumbra, inició su relevo al 100% de lo que podía dar e incluso llegó a adelantar a Maté en el tramo final de la ascensión, aumentando la dosis de emoción en el último relevo con el barrio de Cazadores ya al alcance de la vista de los protagonistas.

Lo mejor quedaría para el desenlace, en el que Luis Ángel Maté decidió jugarse al sprint con Martínez la llegada al punto más alto del reto, en el que esperaba una meta con máxima expectación. La potencia de las pedaladas del marbellí pudieron en los últimos metros con la zancada y los jadeos del atleta, y un final de ‘foto finish’ se decantó por escasos segundos por el ciclista. Un espectáculo a la altura del puerto de montaña que acogió este novedoso desafío.

Al llegar a la meta, Martínez subrayó lo «bonito de esta iniciativa» y el atractivo de Gran Canaria «no solo como destino de playas, sino también para el deporte con puertos como este que son una auténtica locura». Maté, por su parte, no se cansó de reiterar que la isla «es un auténtico paraíso para los ciclistas por la variedad de sus carreteras y los paisajes», y pudo comprobar la dureza de este puerto, en el que apuntó que tuvo una ligera ventaja sobre los corredores por el breve descanso que podía tomarse en las pocas rectas del puerto.

El ‘Hardest Climb’ culminó con un tiempo final de 29 minutos y 5 segundos, en un total de 5,3 kilómetros con 600 metros de desnivel positivo. El ritmo medio de ciclista y atletas fue de 5:31 minutos el kilómetro, lo que demuestra el talento de estos prestigiosos deportistas a la hora de afrontar escaladas de esta magnitud. En próximas fechas se emitirá un amplio vídeo-reportaje con las mejores imágenes de este original reto promovido por el Patronato de Turismo de Gran Canaria.

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14 ENERO

En un año marcado por los desafíos llega uno de los más increíbles y vistosos para los amantes del deporte. Este viernes se disputará el Gran Canaria’s Hardest Climb, una acción promovida por el Patronato de Turismo de Gran Canaria que tendrá como sede el espectacular puerto de montaña del sureste de la isla que une los barrios de La Pasadilla y Cazadores.

Gran Canaria, un paraíso para los ciclistas, alberga uno de los puertos de montaña más exigentes del mundo, el que comienza en Ingenio (a 335 metros de altitud) y culmina en el Pico de Las Nieves, a 1.940 metros en el pico de la isla, para un total de 23 kilómetros. Para este reto, se ha seleccionado el tramo con mayor dificultad de dicho puerto, que suma un total de 5,2 kilómetros y 600 metros de desnivel positivo acumulado, con pendientes de hasta el 25% de elevación, entre el cruce de La Pasadilla y el de Cazadores.

Para poner a prueba este duro recorrido se han seleccionado a 4 deportistas de élite. El ciclista Luis Ángel Maté, reciente fichaje del equipo Euskaltel y que suma 13 temporadas como profesional, será el encargado de escalar el puerto a manos de su bicicleta. Maté, natural de Málaga, suma 9 participaciones en la Vuelta a España, 6 en el Tour de Francia y es especialista en etapas de montaña, donde siempre ha despuntado en las competiciones en las que ha participado en su dilatada trayectoria.

Para equiparar fuerzas, tres corredores serán los que se batirán ante Luis Ángel Maté. Los atletas del equipo Adidas Chema Martínez, Sheila Avilés y Pablo Villa se relevarán para hacer frente al ciclista en este trazado vertical. Así, cada uno de ellos realizará aproximadamente 1,7 kilómetros con 200 metros de desnivel positivo, en los que se exprimirán al máximo en este particular tres contra uno.

Pablo Villa, vigente campeón de la Transgrancanaria, será el encargado de iniciar el reto junto a Luis Ángel Maté. El corredor leonés será relevado por la catalana Sheila Avilés, doble campeona del mundo en las Sky Runner World Series, y la última posta la realizará el madrileño Chema Martínez, uno de los mejores fondistas de la historia del atletismo español que en los últimos años ha destacado en sus participaciones en carreras de trail.

El Patronato de Turismo de Gran Canaria potenciará esta acción con la grabación de un reportaje que será emitido en fechas posteriores y en el que se descubrirá a los ganadores del reto. ¿Quién llegará antes a la cima? Tres trail runners y un ciclista pondrán a prueba el puerto de montaña más duro de Europa en Gran Canaria, un destino predilecto para la práctica del deporte al aire libre, con el Gran Canaria’s Hardest Climb.


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