Balance equipos World Tour 2019 (3): Bahrain

Nibali alza los brazos en la meta de Val Thorens © ASO/Alex Broadway

Pablo Zaballa / Ciclo 21

A la tercera va la vencida, o eso dicen. No ha sido así en el caso del Bahrain Merida, que en su tercera temporada en el pelotón profesional ha dado un paso atrás, tanto en la calidad como en el número de sus victorias. De las que 28 que sumó en 2018 ha pasado a 16 en este año. Es cierto que perdió cierto potencial con la marcha de los hermanos Ion y Gorka Izagirre o Enrico Gasparotto, entre otros, aunque la razón principal de su cuesta abajo se puede personificar en el rendimiento de tres importantes nombres: Vincenzo Nibali, Sonny Colbrelli y Rohan Dennis.

El Tiburón tenía el listón muy alto después de ganar Lombardía en 2017 y Milán-San Remo en 2018, los dos grandes hitos en la breve trayectoria de la estructura catarí. Este curso pasó de puntillas en su aproximación a la Classicissima y tras superar el Poggio con los mejores no supo aprovechar la superioridad númerica junto a su compañero Matej Mohoric ante rivales más rápidos. Tras un mes de descanso preparó el Giro con buenas sensaciones en el Tour de los Alpes (3º), aunque superado por los Ineos, y la Lieja (8º) de Jakob Fuglsang.

En la corsa rosa se topó con un inesperado e incuestionable campeón en el Giro, Richard Carapaz, que encontró una merecida recompensa jugando al ataque ante el marcaje del siciliano y Primoz Roglic. Nibali se tuvo que conformar con el segundo puesto, su sexto podio en el Giro y undécimo en una grande. Dobló en el Tour, pero entre los Vosgos y los Pirineos perdió todas sus opciones de luchar por la general. Gran fondista, se repuso para ganar la penúltima y recortada etapa con el final en Val Thorens el día que Egan Bernal aseguró su primer maillot amarillo.

La temporada del Tiburón acabó con más pena que gloria: no disputó el Mundial ni brilló en sus queridas clásicas italianas. Profesional hasta el final, cerró un ciclo de tres temporadas con el Bahrain para firmar un anunciado contrato para las dos próximas temporadas con el Trek-Segafredo después de año y medio de rumores entorno a su salida.

El resurgimiento de Dylan Teuns

El fichaje de la temporada en el equipo catarí, aunque de ascendencia italiana, fue Dylan Teuns. Muy regular en el primer bloque de la campaña fue 5º en la Het Nieuwsblad, 5º en la Volta a la Comunitat Valenciana y 10º en la Vuelta a Andalucía. Regresó con la vitola de candidato a las Ardenas, pero no pasó de un meritorio aunque desapercibido noveno puesto en la Lieja. Sin embargo, el verano le sentó bien al belga, que explotó al calor del julio francés.

Teuns ganó la segunda etapa del Critérium del Dauphiné y vistió de amarillo dos días hasta la contrarreloj de Roanne, para terminar 6º en la general. Buen presagio, llegó al Tour en plena forma y se impuso en el inédito sterrato de La Planche des Belles Filles. Probó fortuna en otras dos fugas, camino de Bagnères-de-Bigorre y Gap, aunque sin el mismo éxito. El belga dobló en la Vuelta y completó una aseada actuación: portó el rojo un día tras acabar segundo en Ares del Maestrat y peleó por la victoria en Igualada (6º) y Guadalajara (4º) para terminar 12º en la clasificación general, el mejor resultado del equipo y también su mejor posición en una vuelta de tres semanas.

Ese extraño elemento llamado Rohan Dennis

Si el 2019 del Bahrain Merida no ha sido un año para tirar cohetes, menos aún el de Rohan Dennis, que se desvinculó del equipo tras el sonado abandono en el Tour que acabó en el final de una relación tortuosa entre el equipo y el ciclista. El principal motivo, las desaveniencias entre el australiano y la dirección deportiva por las especificaciones de la bicicleta contrarreloj. Dennis fue segundo en el Nacional CRI de su país y 5º en el Tour Down Under, pero las cosas fueron de mal en peor, sobre todo en su especialidad. En la cronometrada de Tirreno-Adriático fue 8º y en la del País Vasco terminó 22º.

Su mejor momento de la temporada fue en el Tour de Suiza (2º), con victoria en la contrarreloj inaugural y un impensable pulso en la montaña ante Egan Bernal. Aquello fue un espejismo, en el Tour nunca estuvo con los mejores y, en la 12ª etapa, a solo un día de la contrarreloj, se bajó de la bicicleta por voluntad propia y tras una discusión. Dennis no volvió a correr con el Bahrain y reapareció en el Mundial CRI con una BMC. Sin rival, logró el segundo maillot arcoíris consecutivo y su equipo nunca le felicitó públicamente. Días después el equipo anunció una ruptura que ya se intuía.

La primera WT de García Cortina © Bahrain

Estreno como profesional de Cortina

Entre las noticias positivas del Bahrain está la confirmación del asturiano Iván García Cortina, el mejor especialista de pavés español en la actualidad y un ciclista con potencial ganador en sus piernas. Tras una primera parte de la temporada con buenos puestos en las clásicas –fue 13º en la Kuurne-Bruselas-Kuurne, 23º en la E3 BinckBank, 16º en A Través de Flandes y 24º en la Vuelta a Flandes–, conquistó en el Tour de California su primera victoria como profesional. Fue en la quinta etapa, de 218.5 kilómetros y al sprint, por delante de un especialista como Maximiliano Richeze y el explosivo Sergio Higuita.

Cortina debutó, además, en el Tour dejando buenas sensaciones, tanto en los días que se filtró en la fuga como cuando tuvo que trabajar para sus líderes. En la parte final de la temporada, estuvo entre los mejores del Binck Bank Tour (7º), se subió al podio en el GP de Montreal (3º) y fue clave en la victoria de Colbrelli en el GP Bruno Beghelli. Paso adelante del gijonés en su progresión.

Lavado de cara para 2020

Bahrain Merida cambiará por completo el próximo año con la llegada de un nuevo líder para el equipo, el alavés Mikel Landa, acompañado de Pello Bilbao, Rafael Valls, Eros Capecchi y Wout Poels para la montaña. También llegan a la estructura catarí el británico Mark Cavendish, otrora el mejor sprint del pelotón, Marco Haller, Scott Davies, Kevin Inkelaar, Alfred Wright y Santiago Buitrago.

VICTORIAS 2019 (16)

CarreraCat.Ganador
16GP Bruno Beghelli1.HCCOLBRELLI, Sonny
15Coppa Bernocchi1.1BAUHAUS, Phil
144ª Tour de Alemania2.HCCOLBRELLI, Sonny
137ª Tour de Polonia2.WTMOHORIC, Matej
12Adriatica Ionica2.1PADUN, Mark
1120ª Tour de Francia2.WTNIBALI, Vincenzo
103ª Adriatica Ionica 2.1PADUN, Mark
96ª Tour de Francia2.WTTEUNS, Dylan
8Fondo EsloveniaCNNOVAK, Domen
7CRI UcraniaCNPADUN, Mark
6CRI TaiwanCNFENG, Chin Kai
51ª Tour de Suiza2.WTDENNIS, Rohan
42ª Critérium del Dauphiné2.WTTEUNS, Dylan
35ª Tour de California2.WTCORTINA, Iván
2P-Tour de Romandía2.WTTRATNIK, Jan
14ª Tour de Omán2.HCCOLBRELLI, Sonny

Mejor clasificado Giro: Vincenzo Nibali (2º)

Mejor clasificado Tour: Vincenzo Nibali (39º)

Mejor clasificado Vuelta: Dylan Teuns (12º)

PLANTILLA 2019

Nombre

Nacimiento

País

AGNOLI, Valerio

06.01.1985

ITA

ARASHIRO, Yukiya

22.09.1984

JAP

BAUHAUS, Phil

08.07.1994

ALE

BOLE, Grega

13.08.1985

SLO

CARUSO, Damiano

12.10.1987

ITA

COLBRELLI, Sonny

17.05.1990

ITA

DENNIS, Rohan

28.05.1990

AUS

FENG, Chun Kai

02.11.1988

TAI

GARCÍA CORTINA, Iván

20.11.1995

ESP

GAROSIO, Andrea

06.12.1993

ITA

HAUSSLER, Heinrich

25.02.1984

AUS

KOREN, Kristijan (suspendido por dopaje)

25.11.1986

SLO

MOHORIC, Matej

19.10.1994

SLO

NIBALI, Antonio

23.09.1992

ITA

NIBALI, Vincenzo

14.11.1984

ITA

NOVAK, Domen

12.07.1995

SLO

PADUN, Mark

06.07.1996

UCR

PERNSTEINER, Hermann

07.08.1990

AUT

PIBERNIK, Luka

23.10.1993

SLO

POZZOVIVO, Domenico

30.11.1982

ITA

SIEBERG, Marcel

30.04.1982

ALE

TEUNS, Dylan

01.03.1992

BEL

TRATNIK, Jan

23.02.1990

SLO

WANG, Meiyin

26.12.1988

CHI

WILLIAMS, Stephen

09.06.1996

GBR

 

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