Mediterranean Epic: Aplazada a marzo

Pese a que “se ha intentado hasta el final”, la Mediterranean Epic se ha visto obligada a cambiar sus fechas de celebración a los días 25 al 28 de marzo debido a la complicada situación sanitaria que está atravesando España. Así mismo, si incluso en esas fechas la pandemia no permitiese su celebración, se han reservado también los días del 16 al 19 de septiembre.

Así lo ha comunicado a través de sus redes sociales, donde la organización ha informado de que “lo hemos intentado hasta el final. Lo teníamos todo. La mejor parrilla de salida élite que podíamos soñar, la mejor respuesta de los aficionados agotando inscripciones en minutos, una dotación de recursos sin precedentes para llevar a cabo un completísimo protocolo COVID y que disfrutarais del evento en un entorno seguro y controlado, pero lo más importante… ¡teníamos ganas!, muchas ganas de poder ofreceros un año más un evento memorable”.

En ese mismo comunicado, los responsables de la Mediterranean Epic continúan diciendo que “hemos luchado y luchado hasta el final para poder sacarla adelante. Estábamos preparados para poder organizar la prueba en un escenario desfavorable, pero la situación ahora mismo no es desfavorable, es muy crítica. La peor desde el inicio de la pandemia. Tras nuestra conversación de hoy con las Administraciones y vistos los últimos datos de evolución del virus y la saturación hospitalaria actual, hemos decido ser prudentes y priorizar la salud de todos los participantes y personal de organización y aplazar el evento”.

Aseguran que se trata de “una decisión muy difícil que nos duele tanto como a vosotros, pero que creemos que es la acertada en la situación en la que nos encontramos. Queremos ser transparentes y claros con vosotros y por ello lo anunciamos lo antes posible y con tiempo para que podáis reorganizar vuestras agendas y tomar las decisiones con toda la información disponible. Por ello os planteamos ya dos nuevas fechas de celebración del evento. La prueba queda aplazada a los días 25-28 de marzo. Si en estas fechas (esperemos que no sea el caso) la situación no hubiera mejorado lo suficiente, se aplazaría de forma definitiva a los días 16-19 de septiembre”.

Los organizadores, conscientes de que este cambio de planes podría suponer problemas para algunos participantes, han asegurado que “por supuesto, podéis solicitar la devolución del importe si las nuevas fechas no os cuadran tal y como viene regulado en el reglamento (punto 2.5). Ahora mismo tenemos la moral por los suelos, mucho trabajo y horas invertidas para nada. Perdimos la batalla contra el maldito COVID, pero no la guerra. La Mediterranean EPIC se celebrará, y os ofreceremos el evento memorable que os merecéis”.

15 ENERO

Con la mejor parrilla de su historia confirmada, y a pocas semanas de la celebración de la 4ª edición de la Mediterranean Epic, la organización de la carrera ha decidido aplazar su celebración a los días 25 al 28 de marzo. Una decisión tomada conjuntamente con las diferentes administraciones implicadas y propiciada por la complicada situación de la pandemia a día de hoy en la región.

Era difícil pero va camino de lograrlo. La Mediterranean Epic 2020 puso el listón muy alto en cuanto a participación de estrellas mundiales del MTB. Tanto que parecía imposible mejorarlo. Pero parece que, más que nunca, la Mediterranean Epic atraerá a los mejores bikers del planeta. Volverá a tener una gran representación de especialistas de XCO. Y ahora también a los corredores y equipos más destacados del bike-maraton.

Hay tantos nombres destacados en la lista de participantes de la Mediterranean Epic que es complicado elegir solo a algunos de ellos. Mientras la participación de corredores de XCO sigue siendo de primer nivel, la nómina de bikers y equipos de XCM se ha multiplicado. Entre ellos el nombre de Jaroslav Kulhavy destaca sobre muchos otros. El campeón olímpico en Londres 2012 se va a centrar en el bike-maraton en 2021, arrancando una nueva etapa en su carrera deportiva que estrenará (con todas sus novedades) en la Mediterranean Epic. El biker checo no vendrá solo, y en su nuevo equipo tendrá la compañía de otros 2 bikers de enorme nivel, que también estarán en la línea de salida.

Hablar de bike-maraton es hablar del Team Bulls. El equipo alemán es, por méritos propios, uno de los mejores del mundo. Capaz de ganar la Absa Cape Epic o cualquier otra carrera del calendario. En 2021 han apostado por la Mediterranean Epic como el lugar donde iniciar su temporada. Un hecho totalmente inédito ya que el equipo nunca ha competido en ninguna prueba española con tantos corredores. Alban Lakata, triple campeón del mundo de XCM, es su hombre más conocido. Pero no el único capaz de ganar. El suizo Urs Huber y el alemán Simon Stiebjahn son capaces de todo. Ambos han sido campeones nacionales en sus países. Simon Schneller, Martin Frey y Hansueli Stauffer completan un equipo temible.

El Trek-Pirelli no necesita presentación. Uno de los equipos XCM (y ahora también XCO) más potentes del planeta. Y ya conocedor de la prueba. Parece que tras estar cerca en el pasado, este año vienen con ganas de subir a lo más alto. Traerán a todo su equipo XCM, incluido su reciente fichaje Daniel Geismayr. Junto a él estarán Samuele Porro, Fabian Rabensteiner y Michele Casagrande.

Otro ex-campeón del mundo que llega con ganas de victoria es el portugués Tiago Ferreira. Uno de los hombres más brillantes en larga distancia. Un portento físico que ha inscrito su nombre en buena parte de las mejores carreras del planeta. Su conjunto, el DMT Racing, llega con todo a la Mediterranean Epic. Entre ellos otro ex-campeón del mundo de XCM: el griego Periklis Ilias. Y sus nuevos fichajes: el alemán Vinzent Dorn, el portugués Roberto Ferreira y el belga Wout Alleman.

Johnny Cattaneo, Marco Rebagliati, Martino Tronconi y Ole Hem son los integrantes del potente Wilier 7C Force. Bikers entre los que hay ganadores de etapa en la Absa Cape Epic y campeones nacionales, como el caso de Ole Hem, campeón nacional de Noruega.

Es imposible olvidarse del jb BRUNEX Superior Factory Racing, el equipo de la actual campeona del mundo de XCM, y doble ganadora de la Mediterranean Epic, Ramona Forchini. La suiza no es la única estrella de su equipo, que también tiene al ganador de varias etapas en la carrera, Simon Vitzthum, en sus filas.

Podríamos decir que la Mediterranean Epic 2021 también tendrá al mejor equipo nacional de bike-maraton, el Buff-Scott MTB Team. Pero tras sus últimos fichajes podemos considerarlo ya un equipo completamente internacional. Tanto el neerlandés Hans Becking como el portugés Jose Dias debutarán con sus nuevos colores en los senderos de Oropesa del Mar y Castellón y, junto a ellos, estarán el resto de bikers de este potente equipo: Francesc Guerra, José María Sánchez, Enrique Morcillo y Guillem Cassú.

Cerramos este repaso con el BMC TBellés by Kalas Team y su remodelada plantilla que, aunque sigue capitaneada por Roberto Bou, tiene 3 nuevas incorporaciones: Pau Salvà, Pablo Guerrero y Silvia Roura.

Este no es el final del repaso a las estrellas de la Mediterranean Epic 2021. De hecho, es solo el inicio y podríamos decir que lo más sorprendente está aún por anunciar. Los especialistas de XCO que vendrán a la prueba subirán el nivel de la competición como nunca antes en las tres ediciones ya disputadas. Pronto desvelaremos el resto de corredores y corredoras que harán, de esta, la Mediterranean Epic con mejor participación de su historia.

5 ENERO

Los ganadores de 2020 quieren repetir en 2021. Tanto David Valero como la suiza Ramona Forchini estarán en la línea de salida de la Mediterranean Epic. Lo harán como los nombres a batir y lucirán el número 1 en una parrilla de salida que promete ser la mejor, y más variada, de su trayectoria. Forchini será la primera corredora que lucirá el maillot arcoíris en la historia de la Mediterranean Epic.

Tanto David Valero como Ramona Forchini parecen haber cogido la medida a la carrera. Tanto que, a pesar del enorme nivel de participación de las pasadas ediciones, han sido capaces de llevarse la general tanto en 2019 como en 2020. Con esta tarjeta de presentación, y aún sabiendo que la nómina de participantes está plagada de debutantes ilustres en la carrera, se han ganado a pulso el título de favoritos número uno para conseguir una tercera victoria.

David Valero llegará a la Mediterranean Epic 2021 en una situación muy diferente a las anteriores temporadas. El actual campeón de España de XCO competirá en las filas del BH Templo Cafés UCC dirigido por Carlos Coloma. Nuevo material, nueva estructura y nuevo calendario para el corredor andaluz, pero con la Mediterranean Epic como prueba fija de su programa de competición. La regularidad ha sido la baza de Valero para llevarse las dos pasadas ediciones de la carrera pero, con un importante cambio en el formato de competición de las etapas para 2021, habrá que ver si es capaz de repetir entorchado.

Ramona Forchini será, sin duda, una de las grandes estrellas de la prueba. En la Mediterranean Epic lucirá en carrera, por primera vez, su maillot arcoíris que la acredita como la actual campeona del mundo de bike-maraton. Una muestra más del potencial de esta corredora suiza que ha logrado parte de sus mejores triunfos internacionales en la Mediterranean Epic. Repetirá formando parte del equipo jb Brunex Felt Team, un conjunto que conoce a la perfección la carrera y que ha ganado etapas tanto en categoría masculina como femenina.

Tanto David Valero como Ramona Forchini se deberán enfrentar a nuevos e inéditos rivales para 2021. La carrera ha pasado a formar parte del calendario internacional de bike-maraton tras lograr un nuevo ascenso de categoría. La próxima temporada estrenará categoría SHC, lo que propiciará la llegada de buena parte de los mejores especialistas de bike-maraton del planeta. ¿Serán capaces de doblegar a sus nuevos adversarios?

La Mediterranean Epic 2021 se disputará del 11 al 14 de febrero. Repetirá su formato de 4 días de competición con Oropesa del Mar y Castellón como sede de sus etapas.

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2021 será otro año histórico para la Mediterranean Epic. Un año en el que tendrá un nuevo salto de categoría, y van 3. También será un año en el que su formato de competición recibirá una novedad importante. Sin olvidar su apuesta por la retransmisión en directo de la carrera que la convierte en una prueba única. Las inscripciones están abiertas desde el jueves 12 de noviembre a las 20 horas con 100 plazas a precio especial.

4 años de Mediterranean Epic y 3 ascensos de categoría UCI internacional. Una trayectoria sin precedentes en el MTB que ratifica el alto estándar de calidad que ha instaurado la carrera. Servicios únicos, recorridos espectaculares, marcaje perfecto, cobertura mediática única y atención total para todos y cada uno de los participantes han permitido que esta carrera por etapas se convierta en un referente internacional para todos. Jordan Sarrou, Emily Batty, Victor Koretzky, Vlad Dascalu, Ramona Forchini, Bec McConnell, David Valero, Carlos Coloma, … decenas de estrellas internacionales, pero sobre todo, cientos de bikers aficionados, han vivido la experiencia única de la prueba en sus 3 primeras ediciones, convirtiéndose con sus comentarios y opiniones tan positivas, en los mejores embajadores de la Mediterranean Epic.

Del 11 al 14 de febrero de 2021 la Mediterranean Epic estrenará su nueva categoría UCI Hors Catégorie (SHC). Lo hará fiel a sus principios de contar con los mejores bikers del planeta y cuidar como si fuesen profesionales a todos los aficionados participantes. La prueba volverá a celebrarse en Oropesa del Mar y Castellón, pero prepara una gran sorpresa en su recorrido.

La organización no es ajena a la actual situación sanitaria y hace meses que trabaja en todos los escenarios posibles. La implantación de todas las medidas necesarias para llevar a cabo la prueba son una nueva prioridad que también queda reflejada en el proceso de inscripción, donde se detallan todas las opciones posibles y se ofrece la contratación de un seguro de cancelación muy económico.

Una de las medidas tomadas será la reducción del número máximo de participantes, lo que probablemente acelere el proceso de inscripción a la carrera. Con la inscripción se incluye un análisis COVID-19 previo a la prueba, una más de las medidas para preservar la salud de todos los bikers que tomen parte en el evento.

Eso sí, una cosa no cambiará. El recorrido de la Mediterranean Epic volverá a ser el mejor escaparate mundial de esta región plagada de senderos y pistas ideales para el MTB los 365 días del año. Con participantes de más de 30 nacionalidades y una retransmisión en directo que mejora año tras año, la Mediterranean Epic se ha convertido en un evento que proyecta el atractivo de la provincia de Castellón para el MTB en todo el planeta. ¿Te lo vas a perder?

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Un momento de la presentación © Mediterranean Epic

Marcar en rojo los días del 11 al 14 de febrero de 2021. Las fechas de la 4ª edición de la Mediterranean Epic. Una edición que confirma su imparable progresión y que será su debut en la máxima categoría internacional para una carrera por etapas, la Hors Catégorie.

En su corta pero intensa vida la Mediterranean Epic no ha parado de acumular hitos históricos que le han convertido en una de las mejores carreras por etapas del mundo. De cara a 2021, ese halago generalizado de corredores y equipos se oficializa y confirma con el salto a la categoría más importante del planeta para una carrera por etapas de 4 días. La Mediterranean Epic será una de las dos únicas pruebas por etapas del calendario mundial con categoría Hors Catégorie (SHC). Un salto que se produce en un tiempo récord y que supone otro paso más en su imparable crecimiento. Logró ser la prueba por etapas que más rápido obtuvo la categoría S1 y ahora vuelve a ser la competición que más rápido sube a la categoría SHC.

Su organización ha subido el listón de este tipo de pruebas a otro nivel y los informes de la propia UCI han alabado sus recorridos, su cobertura mediática, su asistencia a los corredores y su nivel de compromiso en todos y cada uno de los detalles que forman el complicado puzzle de una carrera de mountain bike por etapas. Gracias a ello, 2021 será otro año histórico para la prueba, que ya trabaja en la que será su 4ª edición sabiendo que será la única prueba europea con categoría SHC.

La nueva dimensión en la que entra la Mediterranean Epic supondrá un atractivo máximo para los mejores equipos y bikers del planeta. Se pondrán en juego más puntos UCI que nunca y se aumentarán los premios. Si en 2020 la carrera pasó a ser mundialmente conocida por su enorme nivel de participación, en 2021 promete dar un paso más en ese apartado. Una puerta abierta a multiplicar la repercusión internacional del evento y seguir haciendo gala de una cobertura mediática única en Europa. El escaparate ideal para mostrar las virtudes de la región de Castellón como destino para la práctica del MTB en cualquier época del año.

Otro de los pilares de la Mediterranean Epic, el máximo cuidado a sus participantes aficionados, seguirá siendo una prioridad fundamental en el diseño de los recorridos y todos los servicios que rodean, diferencian y han posicionado como referencia a la prueba desde su primera edición. Conscientes de los cambios que la situación actual trae en todos los ámbitos de la vida, la organización ya trabaja para que la experiencia de todos y cada uno de los participantes mantenga el nivel de excelencia que se ha conseguido gracias al trabajo de los últimos años. Las medidas de prevención y seguridad a todos los niveles serán una nueva prioridad en 2021.

Además, la Mediterranean Epic prepara novedades en su recorrido que afectarán tanto a la pelea por la general final de la carrera como a la forma en que recorrerán el privilegiado terreno biker de sus etapas los corredores aficionados. Seguirán siendo 4 días de competición, seguirán contando con recorridos de auténtico mountain bike que transmiten la esencia de todo un territorio, pero habrá nuevas formas de descubrirlo, disfrutarlo y sufrirlo.

Presentación oficial

En la rueda de prensa celebrada el 8 de cotubre en la Diputación de Castellón, El presidente de la Diputación, José Martí, ha celebrado “que en tan solo tres años, podamos disfrutar de “El Tour’ en mayúsculas del ciclismo de montaña”. Para Martí, “hoy es un día muy importante porque la Mediterranean Epic es la materialización de la resiliencia, es decir, de que vamos a salir con más fuerza y ganas“.

Martí ha ratificado el compromiso de la institución provincial con el deporte y, más en especial, el apoyo a la realización de eventos que posicionen a Castellón como tierra de competiciones de alto nivel. “La proyección de nuestra provincia en el exterior, que será vista en pantallas de miles de casas, es impagable y animará a más gente a venir a conocer nuestra tierra”.

Por su parte, el Conseller de Deporte Vicent Marzà, “Este anuncio constata el buen quehacer de Héctor y todo el equipo de PublicomSportEvents en una cita deportiva internacional como la Mediterranean Epic. Desde Deporte de la Generalitat damos nuestra más sincera enhorabuena y nuestro máximo apoyo, con el cual contáis desde el primer día. Habéis subido a la cima de puntuación en muy pocas ediciones. Esto lo dice todo. Es un gran hito para el deporte valenciano, para el ciclismo y para situarnos en el ámbito internacional de las competiciones de esta modalidad de una forma muy consolidada. Sois modelo de ‘Comunitat de l’Esport’ y confiamos en que seremos capaces de adaptarnos a las circunstancias que nos están tocando vivir y potenciaremos, con todas las medidas de seguridad que sean necesarias, la 4a Edición de la Mediterranean Epic 2021”.

Elena Tejedor, directora de la Fundación Trinidad Alfonso, colaboradora del evento, se mostraba “muy contenta con este logro. Nosotros conocemos la Mediterranean Epic desde el principio, cuando se presentaron al programa Emprén Esport. Fue uno de los ganadores de su categoría y enseguida vimos el enorme potencial deportivo y turístico que tenía. Por eso acabamos integrándolo como uno de los eventos fijos a los que apoyamos. Esta noticia ratifica que fue una apuesta acertada y nos alegramos muchísimo por sus organizadores, con Héctor de la Cagiga a la cabeza, junto a sus colaboradores. Hacen cada año un trabajo enorme para sacarlo adelante y para hacer de esta tierra un referente a nivel mundial. Entrar en esta Hors Catégorie nos posiciona todavía más como la Comunitat de l’Esport que queremos exportar a todo el mundo”.

Héctor de la Cagiga, Director de la Mediterranean Epic concluía diciendo “es un gran honor y una inesperada sorpresa haber sido galardonados por la UCI con esta categoría tan exclusiva como es la Hors Catégorie. Ni en nuestros mejores sueños podríamos haberlo pensado; y menos en tan solo 3 ediciones!. Ha sido un enorme “balón de oxígeno” para nosotros, pues venimos arrastrando muchos meses de grandes complejidades para poder llevar a cabo nuestros eventos deportivos dada la actual situación sanitaria. Esta gran noticia solo hace que darnos más fuerza, más ganas, y por supuesto, seguir con la misma ilusión de siempre para ofrecer un evento deportivo de gran calidad a los aficionados”.

GALERÍA DE FOTOS DE LA PRESENTACIÓN

FOTOS EDICIÓN 2020

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