Mercado fichajes 2020: Gazprom se refuerza

Strakhov y Chernetskii © Gazprom

Redacción / Ciclo 21

22 octubre

Los rusos Dimitri Strakhov  y Sergei Chernetski se incorporarán en 2020 a la disciplina del equipo profesional ruso Gazprom-Rusvelo con sede logística en Italia. El primero, de 24 años, es rescatado del Katusha World Tour, mientras que el segundo, de 29 años proviene del Caja Rural, donde estaba llamado a ser uno de los líderes, pero que fracasó en parte por sus problemas físicos. Ambos solo han permanecido un año en sus respectivos conjuntos.

MERCADO DE FICHAJES 2020 

World Tour

AG2R (FRA): Lawrence Naesen (BEL/Lotto), Andrea Vendrame (ITA/Androni)

ASTANA (KAZ): Vadim Pronskiy (KAZ/Vino), Davide Martinelli (ITA/Deceuninck), Harold Tejada (COL/Medellín), Alex Aranburu (Caja Rural), Fabio Felline (Trek), Óscar Rodríguez (ESP/Murias)

BAHRAIN (BAH): Mikel Landa (ESP/Movistar), Wout Poels (HOL/Ineos), Pello Bilbao (ESP/Astana), Rafa Valls (ESP/Movistar), Marco Haller (AUT/Katusha), Eros Capecchi (ITA/Deceuninck), Scott Davies (GBR/Dimension Data), Kevin Inkelaar (NED/Neo)

BORA (ALE): Lennard Kämna (ALE/Sunweb), Ide Schelling (HOL/SEG), Matteo Fabbro (ITA/TKA)

CCC (POL): Matteo Trentin (ITA/Mitchelton), Georg Zimmermann (ALE/Tirol), Ilnur Zakarin (RUS/Katusha), Fausto Masnada (ITA/Androni), Michal Paluta (POL/CCC continental), Pavel Kochetkov (RUS/TKA), Kamil Małecki (POL/CCC)

DECEUNINCK (BEL): Stijn Steels (BEL/Roompot), Bert Van Leberghe (BEL/Cofidis), Andrea Bagioli (ITA/Colpack), Joao Almeida (POR/HBA), Mattia Cattaneo (ITA/Androni), Davide Ballerini (ITA/Astana), Mauri Vansevenant (BEL/EFC), Jannick Steimle (ALE/Vorarlberg)

EDUCATION FIRST (EEUU): Neilson Powless (EEUU/TJV), Kristoffer Halvorsen (NOR/Ineos), Jens Keukeleire (BEL/Lotto), Rubén Guerreiro (POR/Katusha)

GROUPAMA (FRA): Simon Guglielmi (FRA/Groupama CT), Alexys Brunel (FRA/Groupama CT), Fabian Leinhard (SUI/IAM)

INEOS (GBR): Richard Carapaz (ECU/Ineos), Carlos Rodríguez (Neo) [a falta de confirmación oficial]

JUMBO (HOL): Tobias Foss (NOR/Uno), Tom Dumoulin (HOL/Sunweb), Chris Harper (AUS/BridgeLane)

LOTTO (BEL): Philippe Gilbert (BEL/Deceuninck), John Degenkolb (ALE/Trek), Kobe Goossens (BEL/Lotto sub-23), Jonathan Dibben (GBR/Madison Genesis), Stefano Oldani (ITA/Kometa)

MITCHELTON (AUS): Barnabás Peák (HUN/SEG), Andrey Zeits (KAZ/Astana), Alexander Konychev (ITA/Dimension Data Qhubeka)

MOVISTAR (ESP): Gabriel Cullaigh (GBR/Wiggins), Enric Mas (Deceuninck), Iñigo Elosegui (Lizarte), Einer Rubio (COL/Vejus), Davide Villella y Dario Cataldo (ITA/Astana), Johan Jacobs (SUI/Lotto sub-23), Juan Diego Alba (COL/Coldeportes Zenu); Matteo Jorgenson (USA); Juri Hollmann (ALE/Heizomat), Sergio Samitier (ESP/Murias)

NTT (RSA): Victor Campenaerts (BEL/Lotto), Carlos Barbero (Movistar), Michael Gogl (AUT/Trek), Max Walscheid (ALE/Sunweb), Benjamin Dyball (AUS/Sapura), Dylan Sunderland (AUS/Bridgelane), Andreas Stokbro (DIN/Riwal Readynez)

SUNWEB (ALE): Alberto Dainese (ITA/SEG), Mark Donovan (GBR/Wiggins), Thymen Arensman (HOL/SEG), Jasha Sütterlon (ALE/Movistar), Nico Denz (ALE/Ag2r), Tiesj Benoot (BEL/Lotto), Nils Eekhoff (HOL/Neo), Felix Gall (AUT/Neo), Martin Salmon (ALE/Neo), Ilan Van Wilder (BEL/Neo).

TREK (EEUU): Antonio Nibali (ITA/Bahrain), Vincenzo Nibali (ITA/Bahrain), Alexander Kamp (DIN/Riwal), Emils Liepins (LET/Wallonie Bruxelles), Juan Pedro López (Kometa), Michel Reis (LUX/Kometa), Charlie Quarterman (GBR/Leopard), Kenny Elissonde (FRA/Ineos), Quinn Simmons (USA/Neo), Alberto Tiberi (USA/Neo 2021)

UAE (EUA): Camilo Ardila (COL/EPM), Brandon McNulty (USA/Rally), Mikkel Bjerg (DIN/Hagens Berman), Maximiliano Richeze (ARG/Deceuninck), Davide Formolo (ITA/Bora), Joe Dombrowski (USA/Education First), David de la Cruz (ESP/Ineos), Alessandro Covi (ITA/Colpack)

Profesional Continental

ANDRONI (ITA): Jefferson Alexander Cepeda (ECU/Movistar Ecuador), Jhonatan Restrepo (COL), Nicola Bagioli (ITA/Nippo), Davide Gabburo (ITA/Neri Sottoli), Mattia Bais (ITA/Friuli)

ARKÉA (FRA): Nairo Quintana (COL/Movistar), Dayer Quintana (COL/Neri Sottoli), Winner Anacona (COL/Movistar), Diego Rosa (ITA/Ineos); Donavan Grondin (FRA/Neo), Matîs Louvel (FRA/Neo), Nacer Bouhanni (FRA/Cofidis), Thomas Boudat (FRA/Total), Daniel McLay (GBR/Education First), Christophe Noppe (BEL/Sport Vlaanderen), Benjamin Declercq (BEL/Sport Vlaanderen), Lukasz  Owsian (CCC)

B&B HOTELS (FRA): Frederik Backaert (BEL/Wanty), Cyril Barthe (FRA/Euskadi-Murias), Tom-Jelte Slagter (HOL/Dimension Data); Jens Debusschere (BEL/Katusha)

BARDIANI (ITA): Giovanni Lonardi (ITA/Nippo), Alessandro Monaco (ITA/Neo), Matteo Pelucchi (ITA/Androni), Iuri Filosi (ITA/Delko), Nicolas Dalla Valle (ITA/Tirol), Marco Benfatto (ITA/Androni), Filippo Zana (ITA/Sangemini), Davide Mazzucco (ITA/Sangemini)

BURGOS-BH (ESP): Carlos Canal (ESP/Neo), Isaac Cantón (ESP/Kometa)

CAJA RURAL (ESP): Orluis Aular (VEN/Matrix); Alejandro Osorio (COL/Nippo), Oier Lazkano (ESP/Neo), Juan Fernando Calle (COL/Neo), Sergio Martín (ESP/Neo), Jhojan García (COL/Postobón / Medellín)

COFIDIS (FRA): Elia Viviani (ITA/Deceuninck), Fabio Sabatini (ITA/Deceuninck), Guillaume Martin (FRA-Wanty), Simone Consonni (ITA/UAE-Emirates), Nathan Haas (AUS/TKA), Attilio Viviani (ITA/Sangemini), Eddy Finé (FRA/Neo), Fernando Barceló (ESP/Murias), Piet Allegaert (BEL/Sport Vlaanderen)

DELKO (FRA): Dusan Rajovic (SRB/Adria Mobil), Mulu Hailemichael (ETI/Dimension Data Qhubeka), Biniam Girmay Hailu (ERI/Neo), José Gonçalves (POR/Katusha), Ishigami Masahiro (Nippo), José Manuel Díaz (ESP/Vorarlberg), Atsushi Oka (JAP/Utsonomiya Blitzen)

GAZPROM (RUS): Marco Canola (ITA/NIP), Viacheslav Kuznetsov (RUS/TKA), Anton Kuzmin (KAZ/Astana City), Simone Velasco (ITA/NSK), Cristian Scaroni (ITA/Groupama continental), Damiano Cima (ITA/Nippo), Imerio Cima (ITA/Nippo), Dimitri Strakhov (RUS/Katusha), Sergei Chernetskii (RUS/Caja Rural)

ISRAEL (ISR): Hugo Hofstetter (FRA/COF), Dan Martin (IRL/UAE), James Piccoli (CAN/E-KHS), Patrick Schelling (AUT/Vol), Alexis Renard (FRA/Neo), Norman Vahtra (EST/Neo), Rory Sutherland (AUS/UAE)

NERI SOTTOLI (ITA): Veljko Stojnic (SRB/Neo)

RALLY (EEUU): Nickolas Zukowsky (CAN/Floyd’s), Stephen Bassett (USA/Wildlife), Nate Brown (USA/Education First)

RIWAL (DIN): Sondre Holst Enger (NOR/Israel), Christoffer Lisson (DIN/BHS), Nick van der Lijke (HOL/Roompot), Elmar Reinders (HOL/Roompot), Martijn Budding (HOL/Beat), Piotr Havik (HOL/Beat), Arvid de Kleijn (HOL/Metec)

SPORT VLAANDEREN (BEL): Fabio Van Den Bossche (BEL/Neo) Sander De Pestel (BEL/Neo), Julian Mertens (BEL/Neo), Cédric Beullens (BEL/Neo)

TOTAL (FRA): Dries Van Gestel (BEL/Sport Vlaanderen), Julien Simon (FRA/Cofidis), Lorenzo Manzin (FRA/Vital Concept), Marlon Gaillard (FRA/Neo), Jeremy Cabot (FRA/SCO)

WANTY (BEL): Simone Petilli (ITA/UAE), Danny Van Poppel (HOL/TJV), Boy Van Poppel (HOL/Roompot), Maurits Lammertink (HOL/Roompot), Théo Delacroix (FRA/Neo)

Más detalles de los anteriores fichajes a continuación:

21 octubre

Anuncio de García © Caja Rural

La plantilla 2020 de Caja Rural-Seguros RGA continúa tomando forma con la llegada de Jhojan García (Fusagasugá, 1998), otro joven valor sub 23 que ya ha dejado trazos de su calidad en sus tres primeros años en la categoría. El colombiano ha destacado especialmente en montaña, donde ha conseguido sus mejores resultados hasta el momento.

García concluyó octavo la general del último Tour del Porvenir, la prueba por etapas más importante del calendario sub 23 internacional, acabando sexto la cronoescalada de Méribel. En España también ha acumulado actuaciones interesantes esta temporada, como el décimo puesto de Vuelta a Asturias o el triunfo en la general de los jóvenes en Vuelta a Madrid. Además, es el actual subcampeón sub 23 colombiano, tanto en ruta como contrarreloj.

Jhojan García: «Estoy muy feliz de fichar por Caja Rural-Seguros RGA, muy agradecido de poder correr la próxima temporada en Europa. Es un equipo que tiene una gran infraestructura y calendario. Pude coincidir con ellos en varias carreras y siempre me fijé en su actitud y su lucha. Además, se trata de un equipo con mucha historia Por mi parte, espero demostrar que puedo estar con los mejores, sumar triunfos y ayudar a mis compañeros a que todos lo hagamos. Será importante hacer un buen inicio de temporada para que el equipo sea tenido en cuenta para La Vuelta y, por qué no, como objetivo personal me gustaría participar en esta carrera. De todas formas, el equipo tiene un gran calendario en Europa, buscaré dar el máximo allí donde vaya. Ahora descansaré unas semanas en Colombia y comenzaré a preparar la nueva temporada con la máxima motivación».

Tras cinco años vinculado al conjunto naranja (cuatro como PCT y este último en el filial continental), el polaco Kamil Małecki, de 23 años, dará en 2020 el salto a la categoría World Tour convirtiéndose en el séptimo refuerzo confirmado del CCC.

Małecki se ha ganado a pulso esta oportunidad tras ganar este año el CCC Tour en su país natal ha firmado por una temporada tal y como ha anunciado el propio conjunto dirigido por Jim Ochowicz, que aseguraba que «pensamos que está preparado para dar el salto a la categoría World Tour, donde tendrá la oportunidad de aprender el oficio de algunos de nuestros corredores más experimentados».

Por su parte, el corredor explicaba que «estoy ansioso por ser parte del CCC en la categoría World Tour. Es un sueño hecho realidad. Es difícil describir con palabras como me siento» y añadía que «la próxima temporada daré lo mejor de mi mismo para seguir desarrollándome como corredor y ser parte importante del equipo».

Especialista en clásicas flamencos y velocista, el excampeón de Bélgica Jens Debusschere se ha comprometido con B & B Hoteles profesional francés durante las próximas dos temporadas. Su misión será jugar su carta personal en las carreras del norte y apoyar a Bryan Coquard en los sprints. De 30 años procede del extinto Katusha suizo donde ha estado una campaña tras siete en el Lotto de su país.  «Como todos los flamencos, estoy concentrado en las seis semanas que separan el Omploop Het Nieuwsblad de París-Roubaix, pero sé que nunca ganaré la Vuelta a Flandes. El recorrido se ha vuelto demasiado difícil y tocó mis límites. En Roubaix, hice dos top 10 (en 2015 y 2018) pero me doy cuenta de que algún día será difícil la victoria. Por otro lado, sé que puedo ganar Gante-Wevelgem. Esta carrera me obsesiona, está hecha para mí, siempre pensé bien. Es mi Mundial». Acumula 15 victorias y lleva sin ganar desde agosto de 2018 en la 5ª etapa del Tour de Valonia.

El Israel Cycling Academy -que espera debutar en el World Tour– ha firmado al veterano australiano Rory Sutherland para 2020, esperando que «use sus grandes habilidades y experiencia para proporcionar asistencia a los líderes de la general mientras guía a los coreedores más jóvenes del equipo». Una función que suple a la del retirado Rubén Plaza. La carrera de Sutherland (37 años) copa casi dos décadas (2002-2018) y estaba contemplando sus futuras opciones cuando recibió una llamada del mánager Kjel Carlstrom.

Sutherland pasó los últimos dos años corriendo junto a su buen amigo Dan Martin -ambios residentes en Girona- y cuando el irlandés firmó por Israel, Sutherland sabía que el equipo era el cambio correcto. «Veo algo especial en el proyecto Ica. Existe un deseo de excelencia entre el grupo de corredores, personal y propietarios. Todos los involucrados en el proyecto están motivados y emocionados de realizar. Mi trabajo no se limita a las carreras y voy a tener la oportunidad de ayudar al equipo a sobresalir en todos los sentidos».

18 octubre

El belga Piet Allegaert (24 años) se ha comprometido para las próximas dos temporadas con el equipo francés Cofidis. El recientemente ganador del Eurometrópole, pondrá todas sus cualidades al servicio del equipo durante los clásicas y los sprints convirtiéndose en el tercer corredor belga de la formación de Cedric Vasseur junto con Dimitri Claeys y Kenneth Vanbilsen.

Además Allegaert se une a un grupo que ya se ha fortalecido en las últimas semanas con las llegadas del campeón de Europa Elia Viviani, Fabio Sabatini, Simone Consonni, Guillaume Martin, Nathan Haas y el oscense Fernando Barceló.

«Estoy muy feliz de poder unirme a un equipo tan importante y prestigioso. Cofidis es uno de los mejores equipos franceses y me conmovió mucho que el personal me contactara para ayudarme a dar un nuevo paso en mi carrera. También me gustaría agradecer a Sport Vlaaderen-Baloise por darme la oportunidad de aprovechar esta ocasión. Soy un amante de los clásicas pero también espero tener la oportunidad de ayudar a Elia Viviani y Christophe Laporte a ganar sprints», comentaba el corredor flandrien.

Atsushi Oka © Delko

Blitzen desembarca en Francia

El equipo profesional francés Delko Marseille Provence presenta su segundo corredor japonés con Atsushi Oka, del equipo continental japonés Utsunomiya Blitzen.

Este ciclista de 24 años es parte de la conocida red japonesa de Frédéric Rostaing, a través del entrenador Akira Asada y su director deportivo, Yusuke Shimizu, quien estuvo en un club de Marsella hace unos años. Oka es es uno de los corredores más prometedores de su país, ya que terminó segundo en el Japan Pro Tour y como mejor japonés, un circuito que podría compararse con la Copa de Francia. Este velocista tiene 5 victorias este año, incluido el prólogo del Tour de Japón, y terminó, entre otros, segundo en el campeonato de contrarreloj japonés y segundo en el Tour de Kumano.

Oka dijo que «estoy muy feliz de unirme al Delko la próxima temporada. Me gustaría agradecer a sus rectores, así como a mi equipo Utsunomiya Blitzen durante los pasados 3 años y por su ayuda con este contrato. En 2019 obtuve buenos resultados en el circuito japonés, gracias también a mis compañeros de equipo. Sé que correr en Europa será más difícil, pero es un desafío que me motiva mucho y estoy deseando que llegue».

Bardiani crece 

Zana y Mazzuco con Reverberi © Bardiani

Por su parte, el Bardiani profesional transalpino ha oficializado las altas de los italianos Filippo Zana y Davide Mazzucco, procedentes del Sangemini-Trevigiani (2019) e Trevigiani-Phonix (2018) y ambos nacidos en 1999.

Zana fue 7º en el Mundial de Bergen sub-23 y este año ha ganado el GP di Capodarco, tercero en el campeonato italiano, Coppa della Pace y GP di Poggiana, segundo en el Giro del Medio Brenta y décimo en la general del Giro Italia sub-23.

Mazzucco fue 8º en la París-Roubaix júnior 2017, mientras que este año se llevó la 3ª etapa del Giro Italia sub-23, tras la que se vistió de rosa líder. También se llevó el GP di Poggiana y fue quinto en el campeonato italiano.

17 octubre

Como adelantamos en primicia el pasado 27 de septiembre, el Education First ha fichado al portugués Rubén Guerreiro, otro de los corredores que se quedan fuera la fusión entre el Israel y el equipo suizo de capital ruso, como ya publicamos en exclusiva en su momento.

Para Ruben Guerreiro, de 25 años, unirse a EF Education First Pro Cycling es como volver a casa. Aunque es portugués, Guerreiro creció en el equipo de desarrollo estadounidense, Axeon Hagens Berman.  «Aprendí inglés con el equipo. Para mí este es un regreso a casa. Estados Unidos es mi segundo país, y estoy muy feliz de volver a casa con un equipo estadounidense, EF Education First. Hice mi primera Vuelta este año y me sorprendió lo que podía hacer», señala Guerreiro, quien terminó 17º en general. «Tengo muchas ganas de seguir creciendo como corredore de tres semanas».

Guerreiro está emocionado de compartir su historia con sus nuevos compañeros de trabajo de EF Education First. «Quiero que sepan que no solo nos subimos a la bicicleta y pedaleamos, pedaleamos, pedaleamos«, dice. «Hay mucho más que eso. Quiero enseñarles a mis nuevos compañeros de trabajo cómo preparamos cada detalle, cómo trabajamos, cómo el grupo a su alrededor es lo más importante. También quiero que sepan que hacemos tantas carreras en todo el mundo y que todos los viajes nos dan experiencia con diferentes personas, diferentes culturas, y que esas cosas, no solo el ciclismo, nos hacen quienes somos ”.

15 octubre

Junto al de los españoles Pello Bilbao y Rafa Valls, Bahrain-Merida ha anunciado hoy la llegada a sus filas para 2020 del autriaco Marco Haller, el italiano Eros Capecchi, el neerlandés Kevin Inkelaar y el británico Scott Davies, sumando un total de seis nuevas caras en un solo día.

Mientras que Haller llega al conjunto barení con la misión de aportar punta de velocidad y un claro refuerzo a su bloque clasicómano, el fichaje de Capecchi se enfoca más en la misma línea de los de Valls y Bilbao, es decir, a potenciar la escuadra enfocada a las grandes vueltas.

Por su parte, Davies e Inkelaar son dos apuestas por jóvenes valores que en el equipo consideran que pueden tener un buen desarrollo al máximo nivel. De hecho, Davis llega tras completar sus dos primeras temporadas en el World Tour con Dimension Data, mientras que el neerlandés debutará procedente del conjunto continental de Groupama-FDJ.

Por su parte el Israel se ha hecho con los servicios del campeón francés sub-23, Alexis Renard (20 años) -que ya fue aprendiz- y el fuerte y rápido (13 victorias en 2019) el estonia Norman Vahtra. Ambos han firmado contratos de 2 años.

El belga Sport Vlaanderen, con dos neos, y el danés Riwal, con cinco adquisiciones para 2020, también engrosan sus plantillas.

15 OCTUBRE

El escalador italiano Matteo Fabbro, de 24 años, ha firmado un contrato de un año con el equipo de Peter Sagan, Bora-Hangrohe. Fabbro, quien ha demostrado su talento en el pasado, agregará mayor consistencia a sus actuaciones mientras apoyará al resto de líderes del equipo, particularmente en la alta montaña. Cuenta con una única victoria en la ascensión cronometrada a Saint Nicolas de Veroce, prólogo del Giro del Valle de la Aosta de 2017 donde superó entre otros a Pavel Sivakov (Ineos).

“Tengo que decir que estoy extremadamente feliz y agradecido de que Ralph Denk, [mánager general del equipo Bora], me haya dado esta oportunidad. El equipo opera de una manera muy profesional y es realmente avanzado. Aunque muchos corredores conocidos están bajo contrato dentro de la estructura para 2020 y, en consecuencia, hay las expectativas serán las más altas. Eso es algo que realmente me gusta. Definitivamente quiero desarrollarme aquí y dar el siguiente paso para alcanzar mi potencial y talento, con el apoyo del equipo. Voy a darlo todo y espero que este sea el comienzo de una relación larga y exitosa. También me gustaría agradecer a Katusha por hacer posible mi transición al nivel profesional y siempre estaré agradecido por ello”, declaraba el tercer fichaje del equipo alemán.

Calle da el salto con Caja Rural-Seguros RGA

Juan Fernando Calle dará el salto a profesionales en 2020 / © Caja Rural-RGA

Dos años como sub 23, ambos en el filial de Caja Rural-Seguros RGA, han bastado para convencer a los técnicos de la formación verde de las capacidades de Juan Fernando Calle (Colombia, 1999), un corredor muy completo que ha explotado este 2019 logrando seis importantes triunfos. Un balance y un rendimiento que bien valen un billete para el campo profesional.

El joven ciclista sudamericano ha destacado tanto por su nivel en montaña como por una excelente punta de velocidad que le ha ayudado a alcanzar varios de sus éxitos. Calle arrancó el año imponiéndose en la siempre exigente Subida a Gorla, logrando en Lazkao su segundo éxito del curso.

Posteriormente tuvo un papel importante en Bidasoa, logrando el triunfo en la clasificación de la montaña, encadenando victorias en Aretxabaleta, Llodio, la general de Euskal Bailarak y Oñati en el último mes de competición. Como añadido, ha participado con la selección colombiana sub 23 tanto en el Giro de Italia de la categoría como en el reciente Mundial disputado en Yorkshire (Reino Unido).

Juan Fernando Calle: «La verdad es que se siente algo muy bonito al saber que ya la próxima temporada seré profesional y que podré estar en algunas carreras compitiendo con muchos de los corredores que alguna vez miraba por la tele. Mi balance del 2019 es bastante bueno, ya que he podido conseguir algunas victorias bonitas que son las que me han ayudado a dar un paso muy importante. Para la próxima temporada quiero marcarme como primer objetivo aprender mucho del ciclismo profesional, de los corredores que me puedan ayudar a crecer y me gustaría estar en algunas carreras adelante intentando buscar una etapa».

El anuncio de Slagter © B&B

Redacción / Ciclo 21

Las últimas novedades las protagonizan los españoles Samitier en el Movistar, Barceló en el Cofidis -ambos procedentes del Murias-, Canal al Burgos y Lazkano en el Caja Rural.

Posteriormente el equipo profesional francés B&B para 2020, Vital Comcept en 2019, anunció el fichaje del holandés Tom-Jelte Slagter, de 30 años, bajando una división procedente del Dimension Data sudafricano. Ganador del Tour Down Under en 2013 y dos etapas en París-Niza al año siguiente, el menudo corredor (1,69 m, 58 kg) del norte de los Países Bajos tiene un sexto del GP Québec como mejor actuacion de un año gris. «Cambié las cosas en mi entrenamiento y aquí nuevamente puedo producir muy buenas actuaciones. Ciertamente no es una garantía, pero es bueno volver a conectar con estas sensaciones». Slagter no gana desde la 2ª etapa del Tour de Austria 2017, la última de sus diez victorias profesionales desde que debutó en 2010 con el Rabobnak continental.

11 octubre

El suizo Patrick Schelling se ha comprometido con la Academia de Ciclismo de Israel, WorldTour a partir de 2020 tras adquirir la licencia de Katusha como adelantamos en Ciclo21, para la próxima temporada. El corredor de 29 vistió, desde 2016, los colores del equipo austriaco continental Vorarlberg-Santic después de estar enrolado en la filas del desaparecido equipo suizo IAM en la máxima categoría por lo que cinco años más tarde retornará a lo más alto. Dos victorias contempla su palmarés, la clasificación general de la ronda por etapas francesas 2.2 del Tour du Loir et Cher e Provost y el prólogo de la Vuelta a Hungría del año pasado.

Cyril Barthe, en la imagen promocional de su fichaje © B&B Hotels

El B&B Hotels-Vital Concept de categoría Profesional Continental ha anunciado la incorporación de Cyril Barthe para las dos próximas temporadas. El francés de 23 años, que militó las dos últimas campañas en el Euskadi-Murias, logró su primera victoria como profesional el año pasado en una la segunda etapa del GP Internacional Torres Vedras y, también en 2018, se proclamó campeón de su país en categoría sub-23.

Este curso ha cosechado un buen número de top 10: fue 7º en la etapa de Bilbao en la Vuelta a España, 6º y 8º en las dos últimas jornadas de los Boucles de la Mayenne (2.1), 7º en la primera etapa de los 4 Días de Dunkerque (2.HC) y también 7º en la jornada inaugural del Tour de Yorkshire (2.HC), entre otros.

Barthe es el segundo fichaje del B&B Hotels-Vital Concept para la próxima temporada tras el anunciado anteriormente del belga Frederik Backaert, procedente del Wanty-Gobert. La escuadra francesa cuenta ya con 19 ciclistas confirmados para la siguiente campaña.

El joven belga, durante el reciente Mundial sub-23 © Nico Vereecken/PN/Cor Vos

9 octubre

Sunweb ha anunciado su undécima incorporación para la próxima temporada: Ilan Van Wilder, tercer clasificado del último Tour del Porvenir. Belga de 19 años, en esta campaña logró un triunfo de etapa en la Carrera de la Paz (acabó 4º en la general), fue tercero en el Gran Premio de las Naciones de Orlen y séptimo en la Ronde de l’Isard, resultados que acreditan su proyección como escalador y vueltómano. En los Mundiales de Yorkshire compitió en categoría sub-23 y firmó un 37º puesto en la pureba contrarreloj y un 19º en la ruta.

Van Wilder firma por tres temporadas, hasta finales de 2022, y se suma a las incorporaciones anunciadas anteriormente, casi todas marcadas por la juventud y proyección: Alberto Dainese (ITA/SEG), Mark Donovan (GBR/Wiggins), Thymen Arensman (HOL/SEG), Jasha Sütterlon (ALE/Movistar), Nico Denz (ALE/Ag2r), Tiesj Benoot (BEL/Lotto), Nils Eekhoff (HOL/Neo), Felix Gall (AUT/Neo) y Martin Salmon (ALE/Neo).

Kochetkov se vestirá de naranja CCC

Pavel Kochetkov se unirá a su compatriota Ilnur Zakarin de nuevo pero en una nueva aventura en el CCC a partir de 2020, como ya hicieran en el extinto Katusha. El corredor ruso firmará un contrato de dos años hasta finales de 2021.
 
Kochetkov, excampeón de su país en ruta 2016, agregará experiencia en grandes vueltas tras participar en ocho de las mismas desde que se convirtió en profesional en 2013. Kochetkov, de 33 años, se convirite así en la séptima incorporación de los polacos. “CCC es un proyecto ambicioso y me gusta el ambiente del equipo y la organización, así que esto fue lo que me atrajo de ellos. He corrido mucho con Ilnur Zakarin, por lo que esta también fue una gran razón para unirme a él y mudarme al equipo. Lo apoyaré y él confía en mí, así que espero ayudar a Ilnur a competir bien en los próximos años», declaraba el corredor después de seis años en Katusha.

Anuncio de Backaert © Vital Concept

8 octubre

Uno puede ser un hombre de la tierra, duro para el dolor, experto en las los clásicas del norte y mantener una sonrisa constantemente clavada en la cara. Originario de Brackel, al pie del Berendries, esta cota subida regularmente por los corredores de la Vuelta a Flandes, Frederik Backaert y su buen humor usarán el maillot del B & B Hotels-Vital Concept francés profesional las próximas dos temporadas procedente del Wanty de su país.

En la granja familiar, Frederik Backaert está rodeado por doscientas vacas y tierras donde su familia cultiva patatas. Criado en este entorno, el ganador de la etapa en el Tour de Austria en 2016 sedujo al gerente general Jérôme Pineau. «Mi trabajo es un ciclista. E incluso si me río mucho, el trabajo sigue siendo el trabajo. Sé por qué soy un corredor. Tengo que ser bueno en las clásicas y, desde Omloop Het Nieuwsblaad, a principios de febrero, al Tro Bro Leon, a fines de abril, estoy 100% enfocado en mi trabajo. También estoy deseando trabajar para un velocista como Bryan Coquard».

Segundo del Tro Bro Leon en 2017 y cuarto del Tour Finistère Tour este año, el belga (1.88 m, 75 kg) también alimenta ambiciones personales. «Este año, en París-Roubaix, estuve con Van Avermaet hasta el Carrefour de l’Arbre antes de descolgarme. No sueño con ganar en el velódromo o en Flandes, pero creo que un top 10 está en mis piernas».

7 octubre

La llegada de Nippo como nuevo socio del Delko-Marseille comienza a traducirse en fichajes de nuevos talentos japoneses. Tras su experiencia como aprendiz en el Nippo-Vini Fantini, Ishigami Masahiro ha firmado por dos temporadas con el equipo francés.

Con sólo 21 años, el corredor nipón vuelve a Francia, donde se formó en categorías inferiores. Séptimo en la Prueba de Villafranca de esta temporada, Masahiro tratará ahora de hacerse un hueco en uno de los conjuntos más relevantes del panorama PCT.

Matteo Jorgenson © Movistar

4 octubre

Movistar anuncia este viernes que Juri Hollmann (Colonia, GER; 1999), ciclista del equipo continental alemán Heizomat Rad-Net, y Matteo Jorgenson (Boise, Idaho, USA; 1999), actualmente en las filas del AG2R Chambéry Formation, formarán parte las próximas dos temporadas (2020 y 2021) del conjunto telefónico y darán el salto al UCI WorldTour.

Jorgenson -como su futuro compañero, de solo 20 años- destacó a gran nivel en el Tour del Porvenir celebrado el pasado mes de agosto, donde se llevó la clasificación de la Regularidad tras grandes esfuerzos tanto en las jornadas de media montaña del inicio de carrera -fue 3º en Saint-Julien y Privas (et. 5/6)- como en las largas subidas, en las que ocupó el podio virtual hasta el último fin de semana. Formado durante este 2019 en suelo francés, el 4º clasificado de la pirenaica Ronde de l’Isard aspira a aprender y brillar en las carreras más exigentes.

Jorgenson: «Tener la oportunidad de dar el salto con un equipo de tanto prestigio como el Movistar Team es un gran honor. Ha sido un año de muchísimos cambios para mí, en el que, ante todo, me he tenido que adaptar a la forma de vida de Europa, y después de todo ese esfuerzo siento que ya estoy preparado para dar el salto a la máxima categoría. Solo tengo palabras de agradecimiento hacia Chambéry Cyclisme Formation y AG2R por haber creído en mí y darme los medios necesarios para triunfar este año. Tener un calendario tan amplio de pruebas .HC y .1, sobre todo en España, me va a facilitar seguir aprendiendo de este deporte con un equipo tan experto como el Movistar Team, y que así el salto al WorldTour sea más fácil de afrontar. Tengo ganas de dar esos primeros pasos, y no se me ocurre un equipo mejor para hacerlo».

Juri Hollmann © Movistar

Por su parte, Hollmann -que como Jorgenson, Iñigo Elosegui y Johan Jacobs ha competido en el reciente Mundial de Yorkshire- sumará su potencia en el llano a un plantel que con el germano –bronce en el Nacional CRI sub23– tendrá en sus filas a un corredor ya con experiencia en eventos de alto nivel: corrió con Katusha, equipo con el que pasó a prueba este verano, las vueltas a Alemania y Gran Bretaña o la Arctic Race of Norway en este 2019.

Hollmann: «Tengo muchas ganas de afrontar estos dos próximos años con el Movistar Team. Es un sueño desde que era niño poder dedicarme a este deporte de manera profesional, y aún más poder apuntar hacia grandes retos con un equipo por el que siempre he tenido un enorme respeto. Quiero igualmente agradecer al Heizomat Rad-Net por el apoyo que me han dado en estos dos últimos años, así como al Katusha-Alpecin for ofrecerme la oportunidad de probarme en pruebas muy exigentes junto a ellos durante este verano en el que he competido allí como stagiaire», como informa el grupo de Unzue.

Osorio, al Caja Rural

Alejandro Osorio © Caja Rural

El Caja Rural ha fichado al colombiano Alejandro Osorio (El Carmen de Viboral, 1998) tras una accidentada tercera campaña como profesional -empezó en el continental GW de su país en 2017-, consecuencia de una caída en el Tour de los Alpes el pasado mes de abril con el Nippo italiano.

Incluso con esa lesión de rodilla, Osorio ha sido capaz de dejar pinceladas de su valía, tanto antes (11º en el competido Tour de Colombia), como después, con actuaciones muy regulares en las clásicas italianas de final de temporada. El antioqueño no sólo pasa bien la montaña, sino que ha demostrado habilidad en pruebas de un día de terreno quebrado.

Aunque en 2020 continuará en edad sub-23, ya en 2018 ofreció muy buen nivel en citas importantes dentro de esta categoría, ganando una etapa de montaña y finalizando sexto en la general del Giro de Italia o imponiéndose en la clasificación de la montaña del Tour del Porvenir.

Alejandro Osorio: «Este año tuve una lesión que me lastró la mitad de la temporada pero aún así pude hacer buenas carreras. Prefiero pensar en el futuro y estoy muy ilusionado con la próxima temporada. Ahora toca volver a Colombia y descansar para comenzar a trabajar de cara a esta nueva etapa en Caja Rural-Seguros RGA. Tenía muy buenas referencias del equipo así que estoy feliz y contento de entrar a formar parte. Espero tener buenas piernas y salud para el próximo año, hacer bien todas las carreras donde vaya y ayudar a mis compañeros si es necesario».

UAE cierra la plantilla 2020

UAE Team Emirates completa su lista para 2020 con la renovación de Rui Alberto Faria Da Costa, de 32 años, que correrá durante las próximas dos temporadas con los colores del equipo emiratí. Por su parte, Alessandro Covi, de 21 años, ingresará en las filas profesionales la próxima temporada, después de haber estado este año en el Colpack. Una noticia que le llega después de estar en el Mundial de Yorkshire con Italia.

Plantilla 2020: Andres Camilo Ardila (Col), Fabio Aru (Ita), Mikkel Bjerg (Den), Tom Bohli (Sui), Sven Erik Bystrøm (Nor), Valerio Conti (Ita), Rui Costa (Por), Alessandro Covi (Ita), David De La Cruz (Esp), Joseph Dombrowski (USA), Davide Formolo (Ita), Fernando Gaviria (Col), Sergio Henao (Col), Alexander Kristoff (Nor), Vegard Stake Laengen (Nor), Marco Marcato (Ita), Brandon McNulty (USA), Yousif Mirza (UAE), Sebastian Molano (Col), Cristian Muñoz (Col), Ivo Oliveira (Por), Rui Oliveira (Por), Jasper Philipsen (Bel), Tadej Pogačar (Slo), Jan Polanc (Slo), Edward Ravasi (Ita), Aleksandr Riabushenko (Blr), Maximiliano Richeze (Arg), Oliviero Troia (Ita), Diego Ulissi (Ita).

Piccoli llega a Israel y Lisson a Riwal

La Academia de Israel anunció que el escalador canadiense James Piccoli se unirá al equipo las próximas dos temporadas. El del Eleva-KHS de 28 años mostraba, 2º en la clasificación general en el Tour de Utah solo superado por su futuro compañero Ben Hermans. «Tuve un montón de equipos interesados en contratarme pero elegí a Israel debido a su confianza en mí y el increíble personal que tienen. Realmente creen que puedo ser un gran corredor y me ofreció un entorno donde podré crecer en carreras europeas mientras ayudo al equipo a conseguir los mejores puestos».

Por otro lado, el danés Christoffer Lisson ha firmado un contrato de dos temporadas también con Riwal Readynez. El corredor 23 años, hasta ahora en el BHS-Almeborg-Bornholm, descubrirá el mundo profesional continental en 2020 y 2021. «Es genial ser profesional, estoy muy feliz de tener esta oportunidad.. Conozco a muchas personas en el equipo, así que creo que el cambio no será demasiado difícil». Definido como un corredor versátil con una buena punta de velocidad y notable contrarrelojista, Lisson terminó noveno en el Tour de Dinamarca esta temporada.

2 octubre

Otro Konychev vuelve a la elite mundial, tras el ruso Dimitri -director actual en Katusha– llega su hijo Alexander, de nacionalidad italiana, al Mitchelton australiano de primera división a sus 21 años con un contrato de dos campañas. Empezó el año en el filial continental del Dimension Data y desde el 1 de agosto fue aprendiz en el conjunto de Alex Sans. Firmó un 4º puesto en la Coppa Bernocchi, antes de ser descalificado en el Mundial sub-23 -como el primero en meta Eekhoff- por hacer trascoche prolongado. Solo tiene una victoria en la Estrella de Oro el pasado mayo puntuable para la Copa de las Naciones.

El equipo profesional francés Arkéa ha fichado a los franceses Nacer Bouhanni -entrevista- (Cofidis) y Thomas Boudat (Total), el británico Daniel McLay (Education First), los belgas Christophe Noppe y Benjamin Declercq (Sport Vlaanderen) y el polaco Lukasz  Owsian (CCC). Con Bram Welten, Connor Swift y Clément Russo formarán el tren de sprint del conjunto de Nairo Quintana 2020.

También en la segunda división, el francés Jeremy Cabot, de 28 años, llega al Total Direct Energie después de un año destacando en categoría continental con el equipo Sprinter Club Olympique Dijon que le ha valido dos años de contrato con el equipo galo Pro Continental. A su vez el Bardiani se ha hecho con los servicios de Marco Benfatto (Androni), mientras que el Gazprom ruso ficha a los hermanos italianos Damiano e Imerio Cima del Nippo y el equipo danés Riwal Readynez firmaba al noruego Sondre Holst Enger, primero en salir de la Academia de Israel después del anuncio del ascenso al WorldTour del equipo de Oriente Próximo.

1 octubre

Tras el fichaje de Óscar Rodríguez por el Astana, otro de los movimientos de la jornada es el de José Gonçalves que regresa seis años después al Delko Marseille Provence, La Pomme en 2014 donde entró en 2013. El portugués de 30 años llega del Katusha -a la espera de su fusión con Israel- al conjunto francés de segunda división sin plaza en las últimas tres grandes vueltas como campeón luso contrarreloj individual, la última de sus nueve victorias. «Después de haber logrado buenos resultados en el Word Tour en los últimos tres años, y con un título nacional del campeón de contrarreloj más recientemente, he ganado más experiencia y mejorado mi nivel deportivo. La temporada 2019 no fue la mejor debido a un virus; pero intenté hacerlo lo mejor posible. ¡Todavía estoy seguro de que todavía tengo mucho que dar!» dijo el excorredor del Caja Rural.

Los otros movimientos del día provienen también de la segunda división. Los neos franceses Donavan Grondin y Matîs Louvel serán compañeros de Nairo Quintana en el Arkéa; el estadounidense Nate Brown baja del Education First al Rally; el Topsport Vlaanderen hará debutar a los belgas Fabio Van Den Bossche y Sander De Pestel; el galo Marlon Gaillard lo hará en el Total de su país mientras que el noruego Sondre Holst Enger pasa del Israel al Riwal danés.

27 septiembre

El equipo neerlandés Jumbo-Visma se ha hecho con los servicios del australiano de 24 años Chris Harper para los próximos dos años. El escalador viene del equipo aussie BridgeLane y hará su debut como profesional en el World Tour en 2020. Harper es considerado también un notable especialista en contrarreloj. Fue cuarto en el prematuro Herald Sun Tour en casa, obtuvo posteriormente la victoria en el Tour de Japón y ganó todas las clasificaciones y etapas de montaña en el Tour de Saboya-Mont Blanc.

El campeón oceánico en ruta el año pasado declaraba. “Estoy muy emocionado y agradecido de tener la oportunidad de unirme al Jumbo-Visma. Es el entorno perfecto para mí para continuar desarrollándome como ciclista, así como para contribuir al logro de los objetivos del equipo«.

Biniam Ghirmay Hailu al Delko por dos temporadas

Después del etíope Mulu Hailemichael, el equipo Delko Marseille Provence recurre a otro joven talento africano, el eritreo Biniam Ghirmay Hailu. El ciclista de 19 años no es completamente desconocido en el mundo del ciclismo porque ya compitió 2 años en el Centro Mundial de la UCI. Su progresión ha sido inmediata en el primer año como aprendiz con la consecución de la 5ª etapa del Tour de Ruanda y la 3ª etapa de la Tropicale Amissa Bongo, antes de profesional confirmada. «Estoy muy feliz de unirme al Delko Marseille Provence, porque escuché muchas cosas buenas sobre este equipo durante mi instancia en la UCI y en las carreras que hice en África y Europa».

Delacroix pone rumbo a Wanty-Gobert-Tomans

Después de una exitosa campaña como stagiaire con Wanty-Gobert, el francés Théo Delacroix firmó su primer contrato profesional. El campeón francés sub-23, que debutó en su primer Campeonato Mundial en Yorkshire, se convertirá en profesional el 1 de agosto de 2020 hasta el final de 2022 con Wanty-Gobert-Tormans. El joven francés se destacó como clasicómano gracias a los top 10 cosechados en Lieja-Bastoña-Lieja sub-2323 (noveno) y Annemasse-Bellegarde (noveno), y un puesto 14 tanto en la clasificación final en el Tour du Jura como en París-Mantes en Yvelines. Después de la Vuelta a Burgos como aprendiz con Wanty-Gobert, se convirtió en el campeón francés visitendo la tricolor francesa en el pelotón a principios de 2020, antes de comenzar su campaña de neopro con Wanty-Gobert-Tormans.

26 septiembre

Trek Segafredo confirmaba horas después de la celebración del mundial de fondo júnior masculino de Yorkshire las incorporaciones de los dos nuevos campeones del mundo de la categoría en ruta y CRI respectivamente: El norteamericano Quinn Simmons y el italiano Antonio Tiberi, éste para 2021. El primero, de 18 años y ya campeón del nacional en ruta el año pasado, llegaba a la cita con el arcoíris con sendas victorias en Europa: el GP Rüebliland suizo y en el Keizer para Jrs en Bélgica, atesorando un estado de forma sobresaliente. Su mayor éxito data en el inicio de su calendario en el viejo continente cuando consiguió el triunfo en la Gante-Wevelgem para los de su categoría.

El segundo, toda una hazaña su oro en Harrogate, es un consumado especialista contra el crono pero llegaba a Yorkshire sin la vitola de gran favorito pero sí una opción realista de ser top 5. Una avería sufrida nada más empezar la crono parecía enterrar cualquier posibilidad de cazar metal pero unas condiciones climatológicas adversas para el resto de rivales propició que el transpalpino no solo se colgara la más preciada de las medallas, sino además la recompensa de un contrato a partir de 2021 -distinto a Simmons que se incorpora la temporada que viene- en el World Tour.

Groupama-FDJ fimra a Lienhard

El equipo Groupama-FDJ se hizo con los servicios del suizo Fabian Lienhard para las temporadas 2020 y 2021. El campeón nacional helvético en 2014, ganador de la primera etapa del Tour de Normandía en 2018, el equipo francés confirma una vez más su deseo de combinar rendimiento y juventud. Su fichaje ofrece al sprinter Marc Sarreau, el actual líder de la Copa de Francia, una ventaja adicional en un objetivo preferido por la formación gala, brillar en todo el territorio francés.

25 septiembre

Bais con Savio © Androni

El equipo francés Groupama ha decidido promocionar a dos de sus corredores del equipo continental al de primera división. Se trata de los galos Simon Guglielmi -22 años y 8º en el Giro sub-23- y Alexys Brunel -20 años y 5º en Bretaña- que ya ha conocido el primer equipo al estar como aprendices desde el 1 de agosto. Son los primeros movimientos del conjunto de los hermanos Madiot.

También da el salto otro aprendiz en la persona del italiano del Friuli continental al Androni de segunda. Mattia Bais, de casi 23 años, 2º en el Giro Friuli Venecia y dos tip finales en las rondas rumanas de Bihor y Sibiu.

24 septiembre

Michal Paluta es el único de los fichajes anunciados que salta a la primera división. El polaco de 23 años promociona del CCC continental al del World Tour donde lucirá su maillot de campeón de Polonia de fondo en carretera.

Más movimientos hay en el segundo escalafón con los fichajes del italiano Scaroni al Gazprom ruso, del etíope Hailemichael al Delko francés y del holandés Lammertink al Wanty belga.

23 septiembre

Tras dar el salto al World Tour hace seis años de la mano del Trek-Segafredo, el italiano Fabio Felline ha llegado a un acuerdo para defender los intereses de Astana durante las dos próximas temporadas. El máximo responsable del conjunto kazajo, Alexander Vinokourov, explicaba que «estamos trabajando para mejorar en el apartado de la contrarreloj y Fabio parece el corredor ideal para hacerlo».

Por otra parte, el Education First estadounidense de Jonathan Vaughters confirmó el traspaso del belga del Lotto, Jens Keukeleire, de 30 años. «Jens es otra pieza en el ensamblaje de una poderosa armada de clásicos», dijo Vaughters. «También será útil para reinventar nuestro juego de sprint junto a Kristoffer Halvorsen. Además, en vista de los objetivos futuros con Dani Martínez y Sergio Higuita, con viento cruzado Jens sería útil ”. Proveniente de Bélgica, Keukeleire creció en los adoquines. Su palmarés reflejan su educación: victorias consecutivas del Baloise Belgium Tour, Driedaagse van West-Vlaanderen, Le Samyn, Nokere-Koerse, segundo en Gent Wevelgem. Hace tres temporadas consiguió su primera victoria en grandes vueltas ganando un sprint reducido en Bilbao en la Vuelta a España. «Mi objetivo principal siempre ha sido las clásicas, principalmente las adoquinadas, pero me veo como un corredor que puede ir bien en diferentes terrenos», explicó Keukeleire. “Debido a esto, me veo como un buen doméstico, ayudando tanto a los velocistas en las salidas como a los corredores de clasificación general en los grandes vueltas. Mi carrera favorita es Paris-Roubaix «.

Finé y Viviani © Cofidis

19 septiembre

Cofidis -equipo que saltará en 2020 de profesional continental al World Tour- tendrá a los hermanos Elia y Attilio Viviani. El campeón del Europa- ya oficializado en el grupo francés- recibe hoy la confirmación de que su hermano de 22 años tendrá licencia máxima el año que viene y hasta el 31 de diciembre de 2021. Aprendiz desde agosto -desde enero en el Sangemini continental- y ganador de la Copa Sels se incorpora junto al también corredor en prueba, el sub-23 francés Eddy Finé, también de la misma edad y especialista en ciclocross.

18 septiembre

Poels en el túnel del viento de McLaren. © Bahrain Merida

Redacción / Ciclo 21

Bahrein Merida ha confirmado que el neerlandés Wout Poels su vinculación por las próximas dos temporadas siendo el segundo fichaje de la escuadra asiática tras la contratación del alavés Mikel Landa. 

El ganador del monumento Lieja-Bastoña-Lieja en 2016 firma por el equipo bareiní, propiedad del Grupo McLaren, hasta 2021 con un brillante palmarés además con victorias parciales en el Critérium du Dauphiné, Tirreno-Adriatico y el Tour de Gran Bretaña. Poels es un veterano con 14 grandes vueltas disputados en el que ha desempeñado un papel fundamental en ayudar a algunos de los líderes más importantes del mundo en la estructura Ineos como el tridente ganador del Tour de Francia: Chris Froome, Geraint Thomas y Egan Bernal.

Wout Poels comentó al respecto de su nuevo equipo que «es imposible no admirar lo que Bahrein Merida ha logrado en menos de tres temporadas, y estoy muy entusiasmado con la oportunidad».

Halvorsen refuerza Education First

© Ineos

EF Education First construirá un equipo en torno a uno de los jóvenes talentos al sprint en 2020, el noruego Kristoffer Halvorsen, quien destacó en categoría sub-23 por el título mundial de fondo en 2016. Otro Ineos que sale de la disciplina británica para buscar un nuevo rumbo en su carrera al lado, en este caso, del conjunto norteamericano por los próximos dos años.

«Desde el primer día, tuve una buena sensación de EF y su deseo de confiar en mí como velocista», declaraba Halvorsen en un comunicado. “Mi impresión es que el equipo tiene un buen ambiente y una cultura que me conviene. Esta es la mejor opción para ayudarme a lograr mis objetivos como ciclista”.

La mayor victoria de Halvorsen es, sin duda, su título mundial de Doha, Qatar. Obtuvo dos victorias profesionales a principios de este año, etapas de sprint en el Herald Sun Tour y en el Tour de Noruega.

NTT y Androni se refuerzan

El equipo sudafricano NTT -patrocinador sucesor del Dimension Data– ha fichado a los australianos Benjamin Dyball y Dylan Sunderland y al danés Andreas Stokbro.

Dyball, de 30 años, actualmente corre para el Sapura y ha tenido una notable temporada 2019. Lo más destacado es su victoria general en el Tour de Langkawi, que incluyó la victoria en la cima de la cuarta etapa en Genting Highlands. Dyball también capturó los títulos de contrarreloj y fondo en el Campeonato de Oceanía en marzo de 2019, junto con victorias en etapas en el Tour de Indonesia y el Tour del Lago Qinghai, donde acabó tercero de la general.

Sunderland, de 23 años, se une desde el Bridgelane, donde en 2019 acabó cuarto en el Tour de Saboya Mont Blanc Es sobrino del exciclista profesional y actual director deportivo de Flanders Classics, Scott Sunderland.

Stokbro, de 23 años, viene del Riwal Readynez, donde compitió en el Tour de Gran Bretaña. Ganó la Vuelta Flandes sub-23 junto con el quinto puesto en el GP Marcel Kint y el cuarto puesto en los campeonatos nacionales daneses.

Por su parte el Androni profesional italiano ha fichado al también transalpino Davide Gabburo, procedente del Nero Sottoli.

Otro elemento se agrega al proyecto del Androni Giocattoli profesional italiano con el fichaje de Nicola Bagioli. Nacido el 19 de febrero de 1995 en Sondrio, de 24 años, está considerado uno de los jóvenes más interesantes de la escena italiana. Profesional desde 2017 siempre en Nippo -equipo que desaparece-, Bagioli coincidirá el año que viene en el pelotón con su hermano menor Andrea con el maillot del Deceuninck belga.

Este año tuvo un comienzo brillante de la temporada con el segundo lugar en el Trofeo Laigueglia y el tercero en la Ronde Van Drenthe en los Países Bajos. Sin embargo, en el Giro de Italia, una caída le obligó a retirarse, lo que le hizo perder incluso toda la segunda parte de la temporada debido a problemas de espalda.

Steimle firma definitivamente por Deceuninck Quick-Step

El alemán Jannik Steimle, de 23 años, firmó un contrato que lo vinculará con el Deceuninck-QuickStep durante las próximas dos temporadas . Como aprendiz desde agosto en el equipo de Patrick Lefévère proveniente del equipo austriaco Vorarlberg donde obtuvo su mayor triunfo hasta la fecha –2 victorias en la Vuelta a Austria para completar 9 triunfos como profesional-, ha logrado comvencer a los directores deportivos del equipo belga que le valieron la promoción en el World Tour.

Steimle con su nuevos colores. © Getty

Elissonde sale de Ineos rumbo a Trek

Por otra parte, el francés del Ineos, Kenny Elissonde -que se quedó fuera de la Vuelta a España para dar entrada a David de la Cruz– se ha comprometido con el Trek estadounidense hasta el 31 de diciembre de 2021.

EF Education First ha conseguido hacerse con la firma del joven talento estadounidense Neilson Powless para las próximas dos temporadas. El corredor de 23 años se une al equipo después de dos temporadas con Jumbo-Visma. Irrumpió fuerte en escena durante carreras desarrolladas en los Estados Unidos cuando tenía 19 años y encontró el éxito instantáneo, terminando noveno en general en el Amgen Tour of California 2016 y ganando una etapa en el Tour del Porvenir. Esos resultados lo dispararon al WorldTour de la mano del conjunto neerlandés.

Powless actualmente está compitiendo en la Vuelta a España, su primera gran vuelta, donde está impresionando en defensa del maillot rojo del líder Primož Roglič.

Sunweb sube a tres principiantes

Sunweb se enorgullece de promover otros tres jóvenes talentos para el WorldTour desde el programa de desarrollo con la inclusión de Nils Eekhoff, Felix Gall y Martin Salmon para. Los tres corredores se unirán a antiguos alumnos de la estructura formativa como Marc Hirschi, Max Kanter, Joris Nieuwenhuis y Florian Stork, quienes han dado el salto en las últimas temporadas. Eekhoff y Salmon viajarán con los colores del equipo hasta finales de 2021, con Gall contratado hasta finales de 2022.

Stefano Oldani, en el centro de la imagen © Vanik Zoltán

El Lotto Soudal ha anunciado la incorporación del italiano Stefano Oldani para las dos próximas temporadas. Ciclista de solo 21 años y que en 2018 llegó al Kometa procedente del Colpack, esta campaña se ha destapado con el equipo Continental de licencia española. Empezó el curso con un 11º puesto en el Tour de Antalya (2.2) y continuó con buenas prestaciones en tres pruebas croatas: 11º en el Trofeo Umag (1.2), 7º en el Trofeo Porec (1.2) y 5º en el Trofeo Primavera de la Istria (5º).

Oldani dio un paso adelante en el calendario español: terminó 11º en la general de la Vuelta a Castilla y León (2.1), fue 4º en la última etapa de la Vuelta a Asturias (2.1) y décimo también en el último parcial de la Vuelta a Aragón (2.1). Ciclista completo y con una buena punta de velocidad, añadió a su gran temporada un 7º puesto final en la Vuelta a Hungría (2.1) y un podio (3º) en la tercera etapa del Tour del Porvenir.

El italiano es el quinto fichaje del Lotto Soudal para la próxima campaña después de los ya conocidos de Philippe Gilbert (Deceuninck), John Degenkolb (Trek-Segafredo), Kobe Goossens (Lotto sub-23), y Jonathan Dibben (Madison Genesis).

Pierre Barbier se une a las filas del Delko

Barbier, francés que el 25 de septiembre cumplirá 22 años, llega al Delko Marseille Provence desde el equipo continental galo Natura4Ever-Roubaix Lille Métropole con contrato de una temporada.

Después de la llegada del serbio Dušan Rajović, y la renovación confirmada de Julien El Farés, otro velocista que integrará el equipo con óptimos resultados entre los tres primeros del Tour Poitou-Charentes, la Estrella de  Bessèges, el Tour de La Provenza o el GP de Somme.

«Estoy muy contento con mi llegada al equipo profesional continental. El proyecto es muy interesante y con un lindo calendario. Desde que era pequeño, sueño con ser el velocista francesa número uno, y espero alcanzarlp algún día. Estoy aquí para ganar tantas carreras como sea posible», declaraba ambicioso.

10 septiembre

Caja Rural-Seguros RGA ha anunciado la llegada del venezolano Orluis Aular para la próxima temporada, tercer refuerzo confirmado tras la promoción de Joel Nicolau y Jefferson Cepeda desde el equipo amateur. Aular, conocedor del ciclismo español tras su paso durante varias temporadas en el pelotón élite y sub-23, ha competido esta campaña en el Matrix Powertag Continental japonés, logrando hasta el momento doce triunfos en pruebas UCI.

Aular empezó el año con una victoria de etapa en la Vuelta al Táchira (2.2) de su país y tres segundos puestos que le valieron la clasificación por puntos. También segundo en otros dos parciales y en la general del Tour de Tochigi japonés (2.2), volvió a dar al palo en la primera jornada de la Vuelta a Asturias (2.1) y con cuatro terceros puestos en la Vuelta a Japón (2.1).

No se había olvidado de ganar el venezolano, que se desquitó entre mayo y julio con diez éxitos: etapa y general en el Tour de Kumano nipón (2.2), Campeonato Nacional de Venezuela contrarreloj, dos parciales en la Vuelta a Miranda de su país (2.2) y dominio total con cinco etapas consecutivas y la clasificación final en la Vuelta a Venezuela (2.2). Aular destaca por su punta de velocidad, pero no desentona en la media montaña y su potencial es por ahora desconocido.

“Ha sido un año impresionante, consiguiendo grandes resultados tanto personalmente como a nivel colectivo con mi equipo. Sabía que debía aprovechar al máximo la oportunidad que se me brindó en Japón. Era consciente de que realizando una gran campaña podría llamar la atención de los equipos europeos. De hecho, cuando me dijeron que íbamos a Europa para realizar un par de carreras, sabía que tenía que hacer las cosas bien y que era una buena oportunidad para dejarme ver y así poder buscar nuevos retos”, declara el flamante fichaje de Caja Rural en un comunicado difundido por su nuevo equipo.

“Lo que más me motiva para seguir intentándolo como hasta ahora es mi familia y mis seres queridos. Por eso este año me he enfocado en hacer las cosas muy bien para así poder dar el salto a un equipo profesional. Supone una gran alegría poder hacerlo con el Caja Rural-Seguros RGA, un equipo que ya tiene muchos años en el campo profesional y uno de los mejores de España. Estoy muy agradecido a Juanma Hernández por la oportunidad y la confianza que me ofrecen para empezar este nuevo proyecto”, añade Aular.

¿Betancur, rumbo al UAE Emirates?

Continúa la operación salida en el Movistar Team y el próximo en dejar las filas del conjunto telefónico sería el colombiano Carlos Betancur.  Sin contrato para 2020, podría recalar en el UAE Emirates, según una información La Hora del Ciclismo, en Antena 2, la emisora de deportes de la RCN Radio Colombia.

En tres temporadas como ciclista del Movistar, Betancur ha logrado tres victorias: una etapa en la Vuelta a Castilla y León (2.1) y otra en la Vuelta a Asturias (2.1), las dos en 2016, y la Klasika Primavera de Amorebieta (1.1), este mismo año. La marcha de los colombianos Quintana y Anacona, comprometidos con Arkéa-Samsic, y las desaveniencias entre Eusebio Unzué, mánager general  del equipo, y Giuseppe Acquadro, representante de ‘Bananito’, podrían acelerar la salida.

Betancur coincidiría en el UAE Emirates con un nutrido bloque de ciclistas colombianos: Fernando Gaviria, Juan Sebastián Molano, Ciristian Muñoz, Sergio Henao y el recientemente incorporado Camilo Ardila.

Betancur, vencedor en Amorebieta este año © Movistar

Walscheid, otro más para el NTT, y el neo Schelling, al BORA

El futuro equipo NTT, todavía bajo el nombre de Dimension Data sigue incorporando nuevas piezas para la próxima temporada. El velocista alemán Max Walscheid, actualmente en el Sunweb, es la sexta incorporación del equipo tras las ya anunciadas de Matteo Sobrero, Samuele Battistella, Victor Campenaerts, Michael Gogl y el burgalés Carlos Barbero.

Walscheid, de 26 años, pasó a profesionales en 2012 con la estructura del Stölting Continental alemán y en 2016 dio el salto a la élite con el Giant-Alpecin (ahora Sunweb). En cuatro temporadas ha conseguido siete victorias: cinco etapas en el Tour de Hainan chino (2.HC), una en la Vuelta a Dinamarca (2.HC), otra en el Tour de Yorkshire y la última, el año pasado, en el Sparkassen Münsterland Giro (1.HC). Actualmente se encuentra corriendo la Vuelta a España.

Por su parte, el BORA-hansgrohe ha desvelado su segundo fichaje para la siguiente campaña. Se trata del neoprofesional Ide Schelling, procedente del SEG Racing Academy, que este año ha ganado una etapa del Giro del Valle de Aosta y firma por dos temporadas hasta final de 2021. El neerlandés se une a la llegada de Lennard Kämna.

Dibben vuelve a primera © Sky

9 septiembre

Carlos Barbero abrió el lunes 9 el mercado con su paseo del Movistar al NTT sudafricano, equipo que anunció más tarde el alta del austriaco el Trek, Michael Gogl. El otro equio de primera división que se ha reforzado es el Lotto belga con el británico Jonathan Dibben, de 25 años, tras dos años en Sky y este 2019 en el continental Madison Genesis. El UAE -que ha renovado a Marco Marcato y Aleksandr Riabushenko-, por su parte, anunció la contratración del escalador estadounidense Joe Dombrowski, procedente del Education First. En el segundo escalafón se han registrado los moviminentos del serbio Rajovic al Delko francés y el italiano Dalla Valle al Bardiani de su país.

Restrepo desembarca en Italia. © Androni

6 septiembre

El colombiano Jhonatan Restrepo regresará a Europa en 2020 de la mano del equipo italiano Androni Giocattoli Sidermec. El corredor de veinticinco años, en libertad después del cese de actividad del Manzana Postobón por dopaje de varios de los ciclistas pertenecientes a la estructura americana.

Restrepo vuelve al viejo continente, donde ya formó parte del conjunto Katusha-Alpecin entre los años 2015 al 2018, firmando un contrato anual con los de Gianni Savio. Así es como crece la «armada» latinoamericana en el equipo piamontés, Restrepo se agrega a sus compatriotas Florez y Muñoz, además del costarricense Rivera y la nueva adquisición ecuatoriana Cepeda.

5 septiembre

Bissegger en el pasado Tour del Porvenir. © TDAV

El equipo norteamericano EF Education First anunció el jueves que han firmado el talento suizo Stefan Bissegger en un acuerdo de tres años que comenzará en agosto de 2020. Bissegger, de 20 años, tiene como objetivo representar a su país en la persecución por equipos masculina en los Juegos Olímpicos de Tokio antes de hacer su debut en el WorldTour.

«Hicimos el acuerdo para comenzar el 1 de agosto debido a los Juegos Olímpicos», declaraba Bissegger. «Estoy preparado para los Juegos Olímpicos. El período de calificación se extiende hasta marzo del próximo año, después del Campeonato Mundial de Pista, y el equipo me permite concentrarme en eso».

Bissegger ha estado corriendo en carretera desde los 10 años y continuó a través de la categoría junior hasta que cumplió 19 años el año pasado. Como menor de 19 combinó sus intereses en la carretera con las carreras en pista. «A partir de ahí, me desarrollé con ambas disciplinas. Amo a las dos, pero necesito participar en los Juegos Olímpicos para llegar allí en la mejor forma posible. Suiza tiene un buen equipo. Trabajamos bien juntos y todos queremos clasificar unidos».

4 septiembre

Bassett triunfando en Salem © Rally

El UHC Rally profesional continental -que reforzará sus participaciones europeas ha fichado al canadiense Nickolas Zukowsky, de 21 años, y al estadounidense Stephen Bassett, de 24 años para su plantilla 2020.

Bassett, quien se unió al continental en 2016 Jamis, y luego pasó dos años en el Silber, ha ganado hasta ahora una etapa en el Redlands Bicycle Classic, dos etapas y la general de la Joe Martin Stage Race, la Winston-Salem y terminó segundo en el Campeonato de Estados Unidos detrás de Alex Howes (Education First).

Zukowsky corrió en Silber durante dos temporadas antes de que el equipo cambiara de patrocinadores a Floyd’s Pro Cycling este año. Ganó la general en el GP Saguenay en junio y fue tercero en la general del Tour de Beauce.

2 septiembre

El equipo profesional francés Arkéa ha sido el primer protagonista de la jornada de descanso de la Vuelta a España con el anuncio del fichaje de Nairo Quintana para las próximas temporadas (noticia ampliada), minutos después de que el colombiano comunicara en la rueda de prensa de su actual equipo que no iba a seguir en Movistar en 2020 como ya se rumoreaba hace semanas. Al boyacense le acompañarán su hermano Dayer (Neri Sottoli), su compatriota y compañero Winner Anacona y el italiano del Ineos, Diego Rosa. 

Ineos ha decidido hacer coincidir el mismo día el anuncio de Quintana para confirmar la ya sabida marcha de Richard Carapaz -también del grupo Acquadro- del Movistar al equipo británico hasta el 31 de diciembre de 2022. De esta forma, el conjunto de Brailsford hace coincidir a los ganadores del Giro y el Tour -Egan Bernal- en sus filas. Carapaz dijo que «estoy muy emocionado de unirme al equipo. Siento que esta es una gran oportunidad para mí para continuar mi desarrollo y crecimiento como coreedor, trabajando con un equipo que sigue creciendo en fuerza, año tras año. Ya conozco a muchos de los corredores y tengo muchas ganas de trabajar con todos ellos».

Por otra parte el Trek estadounidense informaba de que su actual aprendiz, el británico Charlie Quarterman, tendrá licencia de primera división hasta finales de 2021 coincidiendo con el español Juanpe López. El corredor del Leopard continental es el actual campeón sub-23 de su país contrarreloj individual, el terreno donde mejor se maneja.

También Gazprom-Rusvelo anunció una nueva contratación foránea para la temporada 2020, un segundo corredor italiano que se sumará a Marco Canola que se hizo oficial anteriormente. Velasco, de 23 años, firma uño siendo uno de los jóvenes más prometedores y protagonista de un excelente 2019 hasta ahora.

Profesional en 2016 con Bardiani-CSF, Simone Velasco luego se mudó a Neri Sottoli en 2018, donde este año, tras superar los problemas físicos del pasado, floreció, ganando el Trofeo Laigueglia y una etapa en la Semana de Coppi y Bartali.

Mauri Vansevenant y Patrick Lefevere en el momento de la firma @deceuninck_qst

No se le escapa una a Patrick Lefevere, manager general del Deceuninck-Quick Step. Atado el prodigio belga Evenepoel hasta 2023 y después de anunciar la llegada de más talento joven con Steels, Van Leberghe, Baggioli o Almeida, ha anunciado la contratación de Mauri Vansevenant, de 20 años, flamante ganador del Giro del Valle d’Aosta y sexto en la general final del Tour del Porvenir.

El hijo del exprofesional Wim Vansevenant ha firmado con el Deceuninck por tres temporadas, hasta final del año 2023, pero no se incorporará a la disciplina del equipo hasta que termine sus estudios, en julio del próximo año. Precisamente fue su padre el que eligió el nombre de su hijo en honor al exciclista español Melcior Mauri, ganador de la Vuelta en 1991, como reconoció el joven belga en la nota que anuncia su fichaje.

«Vengo de una familia ciclista: mi padre fue profesional durante 14 años. Lo llevo en la sangre y el ciclismo siempre estaba en la televisión de casa. Ha tenido una gran influencia sobre mí y me da buenos consejos. Mi abuelo me quería llamar Morris, pero a mi padre no le gustó, así que lo cambió por Mauri», desveló el primer belga ganador del Giro del Valle d’Aosta en los últimos 36 años.

Lefevere se mostró exultante por la incorporación del joven escalador, una de las grandes promesas del pelotón internacional sub-23: «La firma de Mauri es excelente para nosotros. Sus resultados esta temporada hablan por sí mismos, es uno de los mejores jóvenes talentos. Sabíamos que habría competencia por su fichaje y estamos encantados de conseguirlo. Tiene que trabajar duro y trataremos de guiarlo a través de lo que parece será una carrera muy prometedora».

30 agosto

Cofidis continúa reclutando corredores internacionales y al más alto nivel contratando al australiano Nathan Haas (30) para las próximas dos temporadas. Corredor completo y perfectamente francófono, está ansioso por luchar con el sincero deseo de llevar al equipo a nuevos éxitos.

Nathan Haas es la historia de un niño nacido en Brisbane (Australia) que, en el corazón de las noches de julio, se negó a dormir para ver el Tour de Francia. «Me encantó todo en el Tour: los colores, los movimientos y las hazañas deportivas». La victoria de Cadel Evans en la Grande Boucle de 2011 generó entusiasmo en Australia y despertó vocaciones, particularmente en Nathan. «Me dije que era posible, yo también podía convertirme en un corredor profesional y estar en el Tour de Francia». Su trayectoria profesional comenzó en el conjunto aussie continental Genesys Wealth Advisers pasando por la estructura Garmin (hoy EF Education First), Dimension Data, Katusha Alpecin y recalar en el equipo francés hasta 2021 permaneciendo 11 años al máximo nivel.

Filosi firma con Bardiani

Sexto fichaje para Bardiani-CSF en vistas de la nueva temporada. Bruno y Roberto Reverberi han llegado a un acuerdo con Iuri Filosi quien, después de la experiencia con Nippo-Fantini-Faizanè y Delko-Marseille, rubrica un año de contrato a los 27 años.

29 agosto

Tras confirmar la llegada de dos veteranísimos corredores como Philippe Gilbert y John Degenkolb, el equipo Lotto-Soudal ha anunciado ahora la contratación, por dos temporadas, de Kobe Goossens, proveniente de la cantera de su propio equipo de categoría Sub-23.

Goossens llegó al equipo de desarrollo de la escuadra lotera tras pasar por dos de los mejores equipos de ciclocross de su país, Telenet-Fidea Lions y Marlux-Napoleon Games, pero en 2018 quiso apostar de forma decidida por la ruta y en 2020 le llega la oportunidad de demostrar su valía al haber conseguido el ascenso directo al World Tour.

Se trata de un corredor que destaca especialmente como escalador, habiendo ganado este año el Tour de Jura. «Firmar un contrato profesional es, sin duda, un sueño hecho realidad» asegura Goossens. «Me sentí realmente bien dentro del equipo Sub-23 de Lotto-Soudal y solo parecía una elección natural dar el paso hacia el equipo profesional. A pesar de que sufrí una lesión grave el año pasado, Kurt Van de Wouwer todavía me dio la oportunidad de permanecer dentro del equipo».

28 agosto

Con 22 años y después de cuatro campañas en el Astana City de categoría Continental, el kazajo Anton Kuzmin ha firmado un acuerdo con Gazprom-RusVelo para las dos próximas temporadas, convirtiéndose en el tercer fichaje de la escuadra rusa.

Durante los últimos días ha sonado el rumor, aunque poco convincente, de que la gasística rusa podría haber sido contactada para sondear su interés en aportar el presupuesto necesario para salvar el proyecto de Katusha-Alpecin y que, de esta manera, el ciclismo ruso mantenga presencia en el World Tour.

26 agosto

El EF Education First sigue reforzando su equipo con miras a 2020 y se hace con los servicios del danés Magnus Cort, proveniente de Astana. El corredor de 26 años abandona la escuadra de Alexander Vonokourov dos años después de su llegada con el que consiguió su mejor victoria hasta la fecha, el triunfo en la 15ª etapa del Tour de Francia en 2018 con final en Carcassone y superando a su compañero de aventura aquel día Ion Izagirre, por aquel entonces en las filas del Bahrain Merida. En Astana destacan sus triunfos en solitario tanto en el Binck Bank Tour’18 como en la París-Niza de este mismo años. Anteriormente, en Orica, pudo conquistar dos etapas de la Vuelta a España 2016, y cuatro en la Vuelta Dinamarca para un total de 23 desde que pasó a profesionales en 2012 con el Concordia Forsinkring-Himmerland. Firma por las dos próximas temporadas con los norteamericanos.

Estas son sus palabras: «Tenía excelentes referencias sobre el equipo, en particular de Matti Breschel (compatriota y que ya anunciaba su retiro hace una semana). Creo que me sentiré cómodo en un grupo como este y, como puntos  a favor, el equipo tiene su sede en Girona, donde vivo, y tiene el inglés como idioma. Estoy feliz de hacerme útil en diferentes roles: puedo trabajar para los líderes en carreras por etapas o para velocistas como lanzador o tener la responsabilidad de poder cazar una etapa«.

Cepeda ficha por Androni

Tiempo le ha faltado al mánager del Androni itaiano, Gianni Savio, para fichar al sub-23 Jefferson Alexander Cepeda -primo hermano del elite Jefferson Alveiro Cepeda, próximo profesional en Caja Rural– por nada menos que cuatro años hasta el 31 de diciembre de 2023. El ecuatoriano se destapó este pasado domingo ganando la etapa final del Tour del Porvenir, descolgando, entre otros, al vasco Iñigo Elosegui en el tramo final y acabando noveno en la general. El corredor de 21 años es subcampeón de su país y procede del Movistar continental ecuatoriano.

Jan Hirt, de Astana a CCC

El equipo polaco CCC continúa fortaleciéndose para 2020 con la reincorporación del corredor checo Jan Hirt, donde ya militara entre 2015-2017, que se vinculará con un nuevo contrato de dos años. Hirt, quien ganó una etapa y la clasificación general de la Vuelta a Austria 2016, disfruta la oportunidad de regresar a la familia CCC, esta vez en el entorno WorldTour.

“Estaba buscando un nuevo equipo donde pudiera tener más oportunidades para obtener mis propios resultados y en CCC creo que lo he encontrado. Tendremos un equipo fuerte de escaladores el próximo año para que podamos apoyarnos mutuamente y trabajar juntos para lograr buenos resultados para el equipo. Aunque CCC y CCC Sprandi Polkowice son equipos diferentes, tengo muchos amigos allí y sentiré que volveré a la familia, así que esta fue una gran parte de mi decisión de firmar”, dijo Hirt.
 
“Sin conocer mi programa de carreras para el próximo año, no tengo unaespecífica en mente como objetivo, pero me gustaría tener la oportunidad de competir por un resultado en la clasificación general y obtener una victoria en una etapa de un gran vuelta«.

Reis firma con Trek Segafredo

Al igual que la llegada de «Juanpe» López, el luxemburgués Michel Ries (21 años) también se unió a Trek-Segafredo tras completar una experiencia seguida de primera mano con el equipo WorldTour. El manager general Luca Guercilena decidió que el joven luxemburgués firmara un contrato por las dos próximas etapas. 

Este año, Ries terminó segundo en dos etapas en el reciente Tour del Porvenir, y terminó séptimo en la general. También obtuvo el tercer lugar en la clasificación de mejor escalador demostrando su destreza en la escalada. A principios de este año ganó la tercera etapa del prestigioso Giro della Valle d’Aosta Mont Blanc, mientras que su compañero Juanpe López también saldría victorioso un día después. Dos joyas del equipo de desarrollo Kometa llegan al equipo de la máxima categoría.

23 agosto

El alemán John Degenkolb ha anunciado que el 31 de diciembre cambiará el maillot de Trek-Segafredo por el de Lotto-Soudal, equipo con el que ha llegado a un acuerdo por una temporada y que, por lo tanto, denfenderá en 2020.

Degenkolb vivió su mejor temporada en 2015, cuando consiguió el doblete de vencer en la Milán-Sanremo y la París-Roubaix, pero el gravísimo accidente sufrido en una concentración de pretemporada en 2016 ha cortado, al menos en apariencia, una progresión que parecía que podía llevarle mucho más allá.

Pese a todo ello, sus 47 triunfos siguen siendo un aval más que suficiente como para que Lotto-Soudal, que previamente ya había anunciado la llegada de Philippe Gilbert, haya confiando en él.

El hermano de Julian Alaphillipe regresa al profesionalismo

Bryan Alaphilippe, de 24 años, regresará al mundo pro en 2020. Será dentro del equipo Saint Michel-Auber donde el hermano menor de los Alaphilippe permanecerá durante la próxima por una temporada. Defendió los colores del Peltrax francés esta temporada en el que ha acumulado 4 victorias.

Corendon-Circus, el equipo de M. Van del Poel, anuncia la llegada de dos crossers

El doble campeón del mundo de ciclocross junior Ben Tulett se ha comprometido con el conjunto neerlandés para la temporada de ciclocross. El joven de 17 años se unirá a este equipo a partir del 1 de septiembre. El británico también se convertirá en corredor de ruta el próximo año. Por su parte, el campeón juvenil belga de CX, Ryan Cortjens, también reforzará el apartado crossero del equipo. el sector de ciclocross de Corendon-Circus .

21 agosto

Tras pasar sólo un año en el equipo Astana, Davide Ballerini ha firmado un acuerdo que le unirá durante las dos próximas campañas con el Deceuninck-Quick Step, conjunto con el que, como él mismo explica, podrá seguir persiguiendo su objetivo de convertirse en un actor principal en el calendario clasicómano.

«Fichar por este equipo es un sueño», aseguraba un Ballerini que recordaba que «la primera vez que vi Il Lombardía fue el año que lo ganó Bettini corriendo para Quick-Step y fue el momento en el que pensé vale, ahora me subiré a mi bici y quiero correr para ese equipo«.

De manera paralela, Bora-hansgrohe ha anunciado el desembarco, también por dos temporadas, del alemán Lennard Kämna en su estructura. Con sólo 22 años, Kämna completa esta temporada su cuarta campaña como corredor profesional, una aventura que empezó en el Stölting Service Group en 2016 y que desde 2017 ha continuado en el Sunweb que abandonará el 31 de diciembre.

Por su parte, Trek-Segafredo ha mirado hacia el norte de Europa para atar por dos años al danés Alexander Kamp, corredor de 25 años que tras pasar una temporada en el Riwal Readynez de categoría PCT da ahora el salto al World Tour.

Kamp, que este año se ha llevado un triunfo de etapa en el Tour de Yorkshire, ha confirmado las grandes expectativas que despertó en 2018 cuando, militando en un equipo continental, se llevó un triunfo parcial y la segunda posición final en el Tour de Noruega.

20 agosto

A la ya adelantada noticia del desembarco de Einer Rubio (ver más abajo, 13 de agosto), el equipo Movistar ha unido hoy de forma oficial el fichaje de Juan Diego Alba, otro jovencísimo valor de la inagotable cantera colombiana que, como en el caso de Rubio y tal y como marca la normativa en el caso de los neoprofesionales, llega con un acuerdo por dos temporadas.

Rubio y Alba llegan avalados por sus estupendas actuaciones en el Giro de Italia Sub-23 disputado el pasado mes de junio. Einer concluyó en la 2ª posición -tras su compatriota Camilo Ardila- y se hizo de manera brillante con la jornada reina de la Marmolada, mientras que Juan Diego acabó 3º en la general tras imponerse en la meta de Aprica.

Masnada estará en CCC el próximo año / © RCS

Tras un breve paso como aprendiz por el Lampre-Merida en la parte final de la campaña 2016, Fausto Masnada debutará en 2020 como corredor World Tour de pleno derecho de la mano del CCC polaco, un equipo que, tras una campaña de debut más complicada de lo esperado, está conformando un bloque más potente y versátil para una segunda temporada al máximo nivel en la que las excusas ya no valdrán de nada.

Con el ganador de la sexta etapa del pasado Giro de Italia, la escuadra de Jim Ochowicz sigue conformando el fondo de armario con el que poder aspirar a aumentar el número de triunfos que este año sigue anclado en 14, todavía lejos de los 20 que el mánager general del equipo consideraba un objetivo realista el pasado mes de diciembre.

19 agosto

El Sunweb ha anunciado que rompe la vinculación con Tom Dumoulin después de ocho temporadas. Poco después, Jumbo-Visma ha confirmado lo que era un secreto a voces: el mejor ciclista neerlandés para las grandes vueltas correrá en el mejor equipo de su país. La Mariposa de Maastricht firmará por las tres próximas temporadas, hasta final de 2022. «Estaba buscando un nuevo desafío», marcaba su voluntad de salir del equipo alemán debido también a la mala recuperación de su rodilla que enturbió la relación con Sunweb tras sufrir no poder disputar con garantías el Tour de Francia debido a la caída en el Giro de Italia que hipotecó su temporada. «Había estado caminando por mucho tiempo con la sensación de que las cosas ya no iban tan bien», dice Dumoulin al medio NOS quien discutió de ello con el mandamás de su ya exequipo Iwan Spekenbrink. «No podía sacar lo mejor de mí y no podíamos mejorarnos mutuamente».

Dumoulin, que en 2011 debutó como profesional con los colores del extinto Rabobank Continental, la gran cantera del ciclismo neerlandés, fichó en 2012 por el Argos-Shimano, que en las sucesivas temporadas vivió cambios de patrocinadores y nombre, del Giant al Sunweb. En la estructura de Iwan Spekenbrink creció como ciclista, de un especialista en contrarreloj a un consumado vueltómano.

Explotó en 2015 con una Vuelta a España para el recuerdo en la que logró dos victorias de etapa: en Benitatchell con final en Cumbre del Sol y en la crono de Burgos. De rojo hasta el penúltimo día, perdió el maillot de líder en la sierra madrileña, aislado y sin equipo, y terminó quinto en la clasificación general. Fue el primer desencuentro con una estructura que no estaba preparada para arroparle.

Un año después, Dumoulin se destapó con triunfos de etapa en el Giro y en el Tour, pero con abandono en las dos grandes carreras. Su gran éxito fue la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro. El 2017 fue el año de la confirmación, con la victoria final en el Giro, además de dos etapas, en la crono de Montefalco y en el Santuario de Oropa. En la memoria de todos está su parada para cagar camino de Piancavallo que casi le cuesta la maglia rosa,  prenda que recuperó en Milán en detrimento de Nairo Quintana. En su mejor año como profesional, cerró la temporada con el BinckBank Tour y el campeonato del mundo de contrarreloj.

El neerlandés se topó con el todopoderoso Sky (ahora Ineos) en 2018. Segundo en el Giro detrás de Chris Froome y en el Tour superado por Geraint Thomas, volvió a sentirse solo en los momentos clave y a echar un equipo más potente en la montaña. En 2019 ha repetido el mismo programa, pero en la corsa rosa sufrió una caída que le obligó a abandonar y le ha lastrado toda la temporada. Dumoulin, que había renovado cinco temporadas con el Sunweb, ha forzado su salida para ingresar en un equipo que sí le garantiza un potente bloque para las grandes vueltas.

Gilbert regresa a casa

Lotto Soudal anuncia que el corredor valón Philippe Gilbert fortalecerá al equipo a partir de la próxima temporada. El belga de 37 años, que actualmente viste el maillot de Deceuninck-Quick Step, firmó un acuerdo de tres años. De esa manera, Gilbert regresa al equipo en el que celebró sus primeros grandes éxitos, como los dos monumentos en Lieja-Bastoña-Lieja y el Giro de Lombardía o clásicas del nivel de la Amstel Gold Race e incluso la etapa inaugural del Tour de Francia 2011.

Philippe Gilbert: «Todavía quería correr, sin ninguna duda. Cuando supe que podía prolongarme en mi equipo actual por solo un año, tuve claro que quería cambiar. El interés y proyecto más claro fue el de Lotto Soudal. Por supuesto, conozco al equipo, muchos pilotos y personal no son extraños para mí, conozco el espíritu y volveré a ser parte de un proyecto belga. Estoy muy feliz de que hayamos llegado a un acuerdo con bastante rapidez. Conozco a John Lelangue de mi período en BMC como una persona que valora mucho la organización y la disciplina. Logré mis primeros grandes éxitos junto con Marc Sergeant. Principalmente, mis objetivos se encuentran en las carreras de un día y las grandes clásicas. Lotto Soudal se vuelve más y más fuerte, necesitamos luchar contra los mejores equipos del mundo y no solo vale expresar nuestra ambición sino obtener resultados».

Campenaerts, al Dimension Data

El equipo Dimension Data ha desvelado el fichaje de Victor Campenaerts, poseedor del actual récord de la hora. El belga de 27 años pasó a profesionales en 2014 con el Topsport Vlaanderen Baloise, en 2016 fichó por el Lotto-Jumbo y en 2018 se mudó al Lotto-Soudal. Suma siete triunfos, seis de ellos en la especialidad contrarreloj y dos esta temporada: la séptima etapa de la Tirreno-Adriático y la cuarta de la Vuelta a Bélgica.

18 agosto

Los hermanos Danny y Boy Van Poppel se reunirán, a partir de 2020, de nuevo bajo los colores del quipo belga Wanty-Gobert. Ambos ya estuvieron juntos durante tres años, después de su inicio en el World Tour en 2013 con el equipo Vacansoleil-DCM bajo la dirección de Hilaire Van der Schueren. Sus caminos se separaron después, mientras Boy se quedó con Trek hasta mudarse a Roompot el verano pasado, Danny cambió de rumbo dirección a Sky y luego a Jumbo-Visma. Los neerlandeses han optado ahora por integrarse en el mismo equipo, durante las próximas dos temporadas.

El menor, Danny, De 26 años, obtuvo victorias en Halle-Ingooigem, Binche-Chimay-Binche y ganó una etapa en la Vuelta a España y parciales en otras como la de Valonia, Polonia, Burgos, Luxemburgo y la ArcticRace. Terminó quinto en Gante-Wevelgem y séptimo en la puerta de Dwars Vlaanderen este año.

Boy Van Poppel , de 31, llegó a ser 4º en el Nokere Koerse y un 5º en el Tour de Limburgo este año. También estuvo cerca de la victoria en el Tour de Yorkshire (2º y 4º) esta temporada.

17 agosto

Algo anda realmente mal en la relación entre Victor Campenaerts y Lotto-Soudal cuando el equipo belga ha decidido, al menos por el momento, prescindir del corredor en las alineaciones previstas para las carreras hasta final de temporada.

Aunque inicialmente la intención de la escuadra y del corredor era la de seguir juntos, finalmente no han podido llegar a un acuerdo y Victor Campenaerts ha confirmado que «he firmado un acuerdo por tres años» con NTT [actual Dimension Data, N.d.A.].

El irlandés Dan Martin será en 2020 uno de los refuerzos de lujo del Israel Cycling Academy. Tanto es así que desde el equipo israelí no han dudado en calificar a Martin como «el corredor de mayor calibre que se ha unido a nuestro equipo hasta ahora».

Martin, de 32 años y poseedor de un palmarés con 20 triunfos entre los que destacan la Lieja-Bastoña-Lieja, la Volta a Catalunya, Il Lombardía o dos etapas en el Tour de Francia ha firmado un acuerdo por dos temporadas con el conjunto israelí, al que llega procedente del UAE-Emirates y que, tras Garmin (con el que debutó en 2008), Quick Step y el ya mencionado UAE, será su cuarto destino en 13 años como profesional.

La de Martin no es la única salida que se ha confirmado en las últimas horas desde el UAE ya que el italiano Simone Petilli abandona la estructura a la que llegó en 2016 para enrolarse por dos temporadas en el Wanty-Gobert.

Jacobs, en el velódromo de Roubaix este mismo año / © Coraline Lemonnier

16 agosto

Si, como se ha rumoreado de forma más o menos insistente en las últimas semanas, el fichaje presentado hoy por Movistar tiene algo que ver con el deseo del fabricante de bicicletas Canyon (proveedor del equipo) de situar a Mathieu van der Poel en la estructura telefónica es algo que sólo el tiempo puede desentrañar. Por el momento, lo único oficial es que Movistar ha sumado a su sexto refuerzo con la incorporación por dos temporadas del suizo Johan Jacobs, proveniente del Lotto-Souda Sub23.

El suizo tiene un importante pasado en el ciclocross, disciplina en la que acumula tres títulos nacionales (dos júnior y un Sub-23) y un podio en el europeo de 2014, cuando todavía militaba en la categoría júnior. Pero esto puede parecer algo más anecdótico comparado con su mayorlogro hasta la fecha en el campo rutero, donde este año terminó en segunda posición en la París-Roubaix Sub-23 sólo por detrás de Tom Pidcock.

Muchos ven en Jacobs, buen contrarrelojista, un posible sucesor de Fabian Cancellara, el helvético que dominó, junto a Tom Boonen, las clásicas del norte a caballo entre la primera y segunda décadas de este siglo y que se proclamó cuatro veces campeón del mundo de contrarreloj.

Por otro lado, el italiano Mattia Cattaneo volverá al World Tour de la mano de Deceuninck-Quick Step. El corredor transalpino, que dio el salto al profesionalismo directamente en la máxima categoría de la mano del Lampre en 2012, permaneció en aquel equipo hasta 2016, pero no encontró acomodo en el UAE-Emirates y desde 2017 ha estado corriendo para el Androni Giocattoli, con quien ha conseguido sus dos triunfos profesionales: la tercera etapa del Tour de La Provenza de 2017 y el Giro dell’Appennino de este mismo año.

Cataldo ganó la 15ª etapa en el último Giro © BettiniPhoto

14 agosto

El Movistar Team ha desvelado dos refuerzos más en la esperada renovación de su plantilla: Davide Villella y Dario Cataldo, ambos procedentes del Astana y que han firmado por dos temporadas, hasta el final de 2021. Los dos italianos se unen a las contrataciones ya conocidas de Gabriel Cullaigh, Enric Mas, Iñigo Elosegui y Einer Rubio, el último pendiente de la confirmación oficial.

Cataldo, natural de Lanciano (Abruzzo) y que cumplirá el próximo marzo 35 años, es un gregario de lujo para la alta montaña que ha pasado por algunos de los equipos más fuertes del pelotón: Liquigas (2007-08), Quick-Step y Omega Pharma (2009-12), Sky (2013-14) y Astana (2015-19). En su palmarés brillan una etapa de la Vuelta 2012, en el Cuitu Negru, y otro triunfo parcial en el último Giro, en Como.

Villella, nacido en Magenta (Lombardía) hace 28 años, pasó a profesionales en 2014 con el Cannondale, heredero del Liguigas, y permaneció en la estructura hasta 2018, cuando fichó por Astana. Ganador del Giro de Lombardía sub-23, fue quinto en la edición para pros en 2017 y suma tres victorias en su palmarés: una etapa y la general en el Tour de Almaty (2018) y la Copa de Japón (2016), además de ganar la clasificación de la montaña en la Vuelta 2017.

Continúa la ‘espantada’ en el Astana: Andrey Zeits correrá las dos próximas temporadas en el Mitchelton-Scott después de doce años en la formación celeste. El ciclista kazajo, que pasó a profesionales con el equipo de su país en 2008 y ganó el Tour de Hainan en 2015, protagoniza la enésima salida del Astana en este mercado de fichajes y refuerza el bloque de grandes vueltas en la escuadra australiana.

Benoot, fichaje estrella del Sunweb

Por su parte, el Team Sunweb ha desvelado la contratación del belga Tiesj Bennot, procedente del Lotto Soudal y que ha firmado por dos temporadas. Pendiente de la posible salida de Tom Dumoulin, el equipo alemán suma seis refuerzos con la llegada del belga además de las ya anunciadas anteriormente: Jasha Sütterlin, Nico Denz, Mark Donovan, Thymen Arensman y Alberto Dainese.

Benoot, flamenco de Gante y que en marzo cumplirá 26 años, pasó a profesionales en 2015 con el Lotto belga y ese mismo año se destapó como un prometedor clasicómano con un quinto puesto en la Vuelta a Flandes. No volvió a brillar en las grandes pruebas de un día hasta que consiguió su primer triunfo el año pasado en la Strade Bianche, pero esta temporada ha vuelto a pasar de puntillas por la primavera. Sus mejores resultados son, curiosamente, la cuarta plaza final en la montañosa Vuelta a Suiza y el segundo puesto por detrás de Daryl Impey en la novena etapa del Tour.

Aunque parece ligeramente estancado y que le cuesta ganar, Benoot es un ciclista que todavía no ha tocado techo y el cambio de aires le puede venir muy bien. «Tenía muchas ganas de unirme a un bloque fuerte para las clásicas, donde creo que podemos lograr grandes resultados en los próximos años».

Almeida sigue marcando pasos firmes. (HBA)

El portugués João Almeida desembarca en Deceuninck Quick Step

João Almeida se ha hecho un nombre por sí mismo ya en 2016, cuando ganó los títulos nacionales de en ruta y contrarreloj junior, una actuación que repitió este año pero en la categoría sub-23. Entre tanto se convirtió en el primer corredor portugués en triunfar en Lieja-Bastogne-Lieja sub-23, concluyó séptimo en el prestigioso Tour del Porvenir en 2018 y estuvo muy cerca de ganar el Girobio 2018, terminando en segundo lugar.

Almeida siempre ha estado bajo la lupa de la estructura de Patrick Lefevere desde hace un tiempo, uniéndose al equipo durante los trainings camps de invierno en dos ocasiones y dejando buenas impresiones que ahora se ha convertido en un contrato de dos años, un acuerdo que lo convertirá en el primer portugués en la historia del equipo belga.

13 agosto

Einer Rubio fue el mejor escalador del Giro Sub-23

Sin que por el momento haya mediado comunicado oficial por parte del equipo, el colombiano Einer Rubio ha confirmado que formará parte de Movistar hasta 2021. En declaraciones a Ciclismo Internacional, el propio ciclista ha sido el que ha adelantado la noticia al asegurar que «firmamos contrato con Movistar por dos temporadas, (2020-21). Por ahora, estoy muy contento de pertenecer a la escuadra telefónica«.

Rubio fue segundo en la pasada edición del Giro de Italia Sub-23, donde también se llevó un triunfo de etapa -además de llevarse la clasificación de la montaña- y llega al conjunto azul proveniente del Vejus-TMF italiano. Antes de desembarcar en Movistar, Rubio tendrá una nueva oportunidad de demostrar su potencial en el Tour del Porvenir, al que acude como jefe de filas de la selección colombiana.

También ha pescado en el aparentemente inagotable caladero de la cantera colombiana el equipo Astana, que ha anunciado un acuerdo por dos temporadas con el neo Harold Tejada.

A sus 22 años, Tejada desembarca en Astana procedente del Medellín de categoría continental y tras haberse llevado esta temporada los títulos nacionales colombianos Sub-23 de fondo y contrarreloj. Además, se proclamó como el mejor joven en la Vuelta Independencia Nacional de la República Dominicana y acabó sexto en la prueba Sub-23 de los Campeonatos Panamericanos.

Alexander Vinokourov, manager del equipo Astana, considera que «Harold Tejada es un ciclista con un gran potencial y tenemos curiosidad sobre el progreso que podría mostrar a nivel WorldTour. Nos ha impresionado este año en el Campeonato Nacional de Colombia, así como en la Colombia 2.1. Tejada va bien en contrarreloj y en la montaña, por lo que esperamos trabajar con él durante las próximas dos temporadas».

Formolo, nuevo corredor de UAE-Emirates / © UAE

12 agosto

Oro en el pasado nacional italiano y segundo clasificado en la prueba test de la cita olímpica del próximo año en Tokio, Davide Formolo ha decidido dejar atrás su estancia en Bora-hangrohe e iniciar una nueva etapa en su carrera defendiendo los intereses del UAE-Emirates, con quien ha firmado un contrato de dos temporadas.

Joxean Fernández Matxin aseguraba que «Formolo asumirá un papel fundamental en la estructura de nuestro equipo. Davide tiene grandes cualidades y gran potencial. Ya ha logrado algunos buenos resultados en las clásicas y en la general de algunas carreras por etapas y estamos seguros de que puede alcanzar cotas más altas en los próximos años«. En cuanto a sus objetivos concretos, el técnico español adelantaba que «tendrá el apoyo total del equipo para buscar sus objetivos en las clásicas de Ardenas y más allá. «

10 agosto

Gaviria (i) volverá a contar con Richeze (d) en su tren / © UAE

Con 36 años y tras cuatro temporadas defendiendo los intereses del Deceuninck-Quick Step, Maximiliano Richeze ha decidido comenzar una nueva etapa en su carrera firmando un acuerdo por dos años con UAE-Emirates, donde volverá a coincidir con Fernando Gaviria para el que, sin lugar a dudas, será uno de los peones más importantes en las llegadas masivas.

Así, al menos, lo considera Joxean Fernández Matxin, que considera que Richeze «encajará en nuestro tren como el último lanzador de Gaviria, una pareja que ya está acostumbrada a trabajar codo con codo».

Zakarin vestirá de naranja en 2020 / © RCS

9 agosto

Siguen los movimientos que van conformando las plantillas de los distintos equipos de cara a 2020 y hoy ha sido el turno del CCC para oficializar la llegada del ruso Ilnur Zakarin como uno de sus grandes refuerzos de cara a la disputa de las grandes vueltas por etapas.

El conjunto de Jim Ochowicz, cojo en su primera campaña en lo referente a jefes de filas más allá del campeón olímpico Greg Van Avermaet, se ha hecho con los servicios de Zakarin durante las dos próximas temporadas, lo que implica el punto y final de la aventura del tercer clasificado de la Vuelta a España de 2017 en el Katusha-Alpecin, conjunto con el que dio el salto al World Tour en 2015. Además, será la primera vez que Zakarin corra para un equipo de fuera de su país -aunque es cierto que Katusha-Alpecin compite bajo bandera suiza-.

«Este contrato abre un nuevo capítulo en mi vida», explicaba un Zakarin que añadía que «quiero demostrarme a mí mismo lo que puedo llegar a hacer. Estoy muy contento de que la plantilla de CCC para 2020 vaya a tener buenos escaladores para tratar de obtener los mejores resultados».

Ochowicz, por su parte, considera que «Zakarin nos dará una opción sólida para pelear por las clasificaciones generales en las pruebas por etapas y en las grandes vueltas. Además, como ya ha demostrado en el Giro de este año, es un corredor capaz de sacar el mayor provecho a sus oportunidades para ganar etapas».

Tal y como se venía rumoreando, el alemán Jasha Sütterlin ha decidido abandonar Movistar y firmar un acuerdo para defender los intereses de Sunweb en 2020 y 2021. El todavía corredor telefónico llegará a la escuadra de su país acompañado del también alemán Nizo Denz, que también ha llegado a un acuerdo para las dos próximas temporadas.

Sütterlin llega a Sunweb con la misión de reforzar el bloque vueltómano alrededor de Tom Dumoulin, que sigue sin tener claro si continuará, pese a tener contrato en vigor, en el equipo ante los cantos de sirena provenientes de Jumbo-Visma. El corredor alemán aseguraba que «tras seis bonitos años en Movistar, creo que ha llegado el momento de probar algo nuevo. Llevo tiempo fijándome en Sunweb y me gusta como trabaja este equipo».

Además, Sütterlin explica que su intención no es la de permanecer eternamente como un reputado gregario en las grandes vueltas y que quiere «convertirme en un buen corredor de clásicas y acabar con el equipo en las primeras posiciones de carreras como Flandes o Roubaix«.

Por su parte, Nico Denz tendrá una doble función ya que pasará a ser parte importante del cuadro clasicómano y reforzará al equipo en el tren lanzador de los sprints.

Por su parte, Cofidis ha anunciado la incorporación del italiano Simone Consonni, velocista de 24 años que en sus tres años en UAE-Emirates ha demostrado una gran progresión y, a la espera de poder contar con sus propias opciones, será un importante refuerzo para el tren de Elia Viviani, que ya anunció su llegada al conjunto francés hace algunos días.

Nibali y su hermano correrán en Trek-Segafredo / © RCS

8 agosto

Algo más de dos meses después de que, sin respetar las apariencias que impone la apertura oficial del mercado de fichajes el día 1 de agosto, Massimo Zanetti adelantara la noticia, Trek-Segafredo ha oficializado hoy que Vincenzo Nibali pasará, por fin, a formar parte de su plantilla en 2020.

Y decimos por fin porque como hace ya dos años confesara el mánager general del conjunto italoamericano, Luca Guercilena, en una entrevista exclusiva con Ciclo21, el Tiburón siempre fue el oscuro objeto de deseo del equipo, que finalmente optó en aquel momento por Alberto Contador como jefe de filas para las grandes vueltas.

Ha sido el propio corredor, a través de un vídeo hecho público en las redes sociales de Trek-Segafredo, el que ha confirmado la noticia asegurando que hoy era «el día ideal para anunciar que formaré parte del Trek-Segafredo durante los próximos dos años. Es algo muy bonito para mí entrar a formar parte de esta familia».

Junto al Tiburón también desembarcará en el Trek-Segafredo su hermano, Antonio Nibali.

Por otro lado, el equipo Sunweb ha anunciado la llegada a su plantilla de Alberto Dainese, Mark Donovan y Thymen Arensman.

Martin vestirá los colores de Cofidis en 2020

7 agosto

Tras un fugaz paso, en la parte final de la temporada de 2014, por el FDJ como stagiaire, el francés Guillaume Martin volverá a vestir los colores de un equipo de su país tras haber firmado un acuerdo por 2 temporadas con Cofidis, convirtiéndose en el tercer refuerzo de la escuadra gala para 2020 tras las ya anunciadas llegadas de Elia Viviani y Fabio Sabatini.

Martin, que dio el salto a profesionales en 2016 de la mano de Wanty-Gobert, ha permanecido todo este tiempo en el conjunto belga, con el que tenía contrato en vigor hasta 2020, labrándose un interesante palmarés que contempla ya un total de seis triunfos, entre los que destacan las generales del Giro della Toscana (2017) y el Circuit Sarthe (2018).

Guillaume Martin explicaba que «estoy muy motivado por unirme a Cofidis. Tengo todo por descubrir: un nuevo equipo, nuevos compañeros y un nuevo comienzo en mi carrera. Solo corrí en un equipo como profesional (Wanty) y estoy encantado de volver a una formación francesa. Cuando Cédric (Vasseur) me habló de su interés en mi perfil, su discurso, su ambición y su dinamismo me sedujeron. Tengo muchas ganas de dar un paso adelante la próxima temporada tratando de ganar mi primera victoria en el World Tour. Uno de mis deseos es también participar en dos grandes vueltas por etapas».

También ha sido el turno hoy para que Astana confirmara su acuerdo con el italiano Davide Martinelli, que ha firmado por una temporada después de pasar las últimas cuatro campañas, sus primeras como corredor profesional, a las órdenes de Patrick Lefevere en el Deceuninck-Quick Step.

A los 26 años, el transalpino cambia de aires para reforzar el bloque clasicómano del conjunto kazajo ya que, como ha explicado Alexander Vinokourov, «en nuestro equipo tendrá la oportunidad de dejarse ver en estas carreras», algo que en la escuadra belga no ha sido posible para él.

Por su parte, el corredor aseguraba que «estoy muy feliz de venir a este gran equipo. Tuve una gran oportunidad de obtener una buena experiencia en otro gran equipo y estoy seguro de que en Astana encontraré un gran ambiente donde tendré la oportunidad de mostrar lo mejor de mí. Quiero agradecer a mi equipo actual Deceuninck – Quick Step por estos años. Ahora estoy listo para dar otro paso en mi carrera».

Lawrence Naesen correrá junto a su hermano Olivier / © Lotto-Soudal

6 agosto

Olivier Naesen, actual número uno de la clasificación UCI de pruebas de un día, compartirá colores la próxima temporada con su hermano Lawrence Naesen, que ha firmado un contrato por dos temporadas con el AG2R-La Mondiale, dando así por terminado un periodo de dos años en el Lotto-Soudal, equipo con el que dio el salto al World Tour en 2018. Será la primera vez que ambos compartan equipo ya que Olivier, dos años mayor que Lawrence, se marchó del Cibel un año antes de la llegada de su hermano y, aunque su nombre sonó para el conjunto lotero belga cuando dejó IAM-Cycling tras la desaparición de este último, finalmente recaló en el AG2R-La Mondiale.

Además, el equipo francés también se ha hecho con los servicios del italiano de 25 años Andrea Vendrame, que también ha firmado por dos temporadas. El transalpino da ahora el salto al World Tour después de tres campañas en el Androni-Giocattoli en el que ha conseguido dos triunfos (ambos esta temporada), destacando especialmente el obtenido en el Tro-Bo Léon, una de esas clásicas fuera del circuito de las más reconocidas, pero que goza de un extraordinario prestigio en el mundillo clasicómano.

Naesen aseguró que se encuentra «realmente emocionado por unirme al AG2R-La Mondiale. Voy a correr con el mismo maillot que mi hermano, y ese es realmente un sueño hecho realidad».

El pequeño de los Naesen confesaba que «en realidad, (correr junto a su hermano) era mi objetivo cuando di el salto como profesional. Durante las últimas dos temporadas he podido participar en las grandes carreras que están cerca de mi corazón, pero estoy ansioso por continuar progresando en las clásicas flamencas».

Vendrame ha confesado que «unirme a un equipo UCI WorldTour era uno de mis objetivos. Estoy muy feliz de vestir el maillot de este equipo, una de las organizaciones más bellas del pelotón, las próximas dos temporadas. ¡Todavía no hablo francés, pero tengo un gran apego por este país! De hecho, todas mis victorias han sido en este país.».

Gabriel Cullaigh será nuevo corredor de Movistar / © Movistar

5 agosto

Con el mercado de fichajes todavía pendiente de la operación salida de Movistar, que puede ser la clave de bóveda de esta temporada en lo que a traspasos se refiere y que hoy ha arrancado con la salida de Mikel Landa hacia el Bahrain-Merida, el equipo telefónico ha anunciado hoy su primera incoroporación oficial para 2020, que no es otro que el británico Gabriel Cullaigh que, procedente del Team Wiggins, dará el salto de la mano del conjunto español, con el que ha firmado un acuerdo de dos año.

La presencia de Cullaigh dota a Movistar de un refuerzo en el apartado de los sprints, especialidad en la que como hombre potente para el llano ha progresado de manera constante en los últimos años. En 2019, el actual corredor del Team Wiggins se impuso en una etapa de la Volta ao Alentejo -en la que ya logró dos triunfos parciales el año pasado-.

En lo que respecta al mercado internacional, sin duda la gran noticia del día es la confirmación de la marcha de Elia Viviani a Cofidis, un viaje en el que estará acompañado por Fabio Sabatini. Ambos han firmado por una temporada.

Por otro lado, el equipo Astana ha anunciado hoy la incorporación de Vadim Pronskiy en calidad de stagiaire hasta el final de la presente campaña. Las buenas noticias para el joven corredor kazajo, de 21 años, no han terminado ahí ya que, además, ha firmado un contrato por dos años para formar parte, ya de pleno derecho, de la primera plantilla del equipo a partir del día 1 de enero de 2020.

También se han anunciado hoy los acuerdos de Mikkel Bjerg con UAE-Emirates, Georg Zimmermann con CCC y Julien Simon con Total-Direct Energie.

3 agosto

Hofstetter hace las maletas (Getty)

El francés Hugo Hofstetter desembarca en el equipo de Israel para las dos próximas temporadas por lo que su relación finalizaría a finales de 2021. El corredor de 25 años dejará la escuadra francesa Cofidis, en donde ha formado parte en los últimos cuatro años y medio desde que fuera staigiare en 2015.

Velocista y clasicómano pasa a completar una plantilla que aspira a ser WorldTour para la temporada próxima y rendir en los diversos marcos que la categoría ofrece. «Necesitaba un nuevo desafío y estaba encantado de elegir Israel porque es una cultura diferente de lo que he conocido hasta ahora. Quiero traer el máximo en términos de resultados especialmente en los clásicos como Milán-Sanremo y con suerte incluso París-Roubaix y poder correr mi primera gran vuelta. Soy un luchador con una gran mentalidad, y me gusta cuando las carreras son difíciles y agotadoras».

2 agosto

Trentin tras la etapa que ganó en el Tour © Mitchelton

El campeón europeo Matteo Trentin (Mitchelton) se unirá al CCC polaco tras firmar un contrato de dos años a partir de 2020 en un movimiento que fortalecerá las clásicas y las grandes vueltas del equipo que dirige Jim Ochowicz.

El anuncio se produce tras la tercera victoria de Trentin en una etapa del Tour de Francia con la victoria en solitario del italiano en la 17ª etapa , además de otros ocho resultados entre los diez primeros a lo largo de la carrera. Es uno de los corredores con triunfos parciales en las tres grandes vueltas.

«No buscaba necesariamente cambiar de equipo, pero me encontré con una buena oportunidad de unirme al equipo de CCC», comenta Trentin. «Conozco bien a Fabio Baldato y Alessandro De Marchi, y fue el equipo en el que Manuel Quinziato compitió hasta el final de su carrera, por lo que es un equipo que conozco bien. Creo que tendré más oportunidades día a día con CCC Team. En los clásicas, Greg Van Avermaet siempre está ahí arriba en cada carrera y yo estoy allí cada vez más, así que creo que tendremos más oportunidades juntos compitiendo en el mismo equipo, en lugar de uno contra el otro. Estoy deseando que llegue el año que viene. Todavía me falta una victoria, o incluso un podio, en un gran clásica, así que me gustaría lograrlo en las próximas temporadas. También me gustaría apuntar al maillot de la regularidad en una gran vuelta. Fui segundo en el Giro de Italia y la Vuelta a España, y creo que es algo que puedo hacer. Por supuesto, siempre debes estar ahí arriba, pero demostré en este Tour de Francia que siempre estuve allí. Creo que el maillot es algo que puedo lograr y que sería bueno tener una vez en mi carrera».

Además de su éxito en el Tour de Francia este año, Trentin ha triunfado con victorias de etapa en suelo español en la Volta a la Comunitat Valenciana y la Vuelta a Andalucía, todas las cuales fueron ganadas con el maillot del Campeonato de Europa.

El mánager general del CCC, Jim Ochowicz, reconoció la experiencia y versatilidad de Trentin como factores clave detrás de su firma. “Matteo Trentin es un ciclista excepcional, por lo que estamos entusiasmados de darle la bienvenida al equipo de CCC durante los próximos dos años. Matteo no solo agregará fuerza a nuestro equipo de clásicas, donde pedaleará junto a Greg Van Avermaet, sino que su versatilidad como corredor lo convertirá en un activo para el equipo. Como vimos en el Tour de Francia, Matteo no solo puede correr, sino que también puede escalar y así fue su ataque en la escalada final en la 17ª etapa 17 lo que lo llevó a la impresionante victoria en la etapa en solitario. Después de haber corrido durante los últimos nueve años como profesional, Matteo aporta una gran experiencia al equipo, pero todavía tiene solo 30 años, por lo que creemos que lo mejor está por venir. Estábamos buscando impulsar nuestro equipo de clásicas con un corredor capaz de ganar y alguien que pudiera trabajar con Greg para darle al equipo múltiples cartas para jugar, y Matteo cumple ambas casillas. Con 23 victorias en su carrera, Matteo ya ha forjado un impresionante palmarés y esperamos agregarlo cuando se ponga la camiseta del equipo CCC el próximo año”.

Brandon McNulty se incorpora al UAE

El norteamericano Brandon McNulty añadirá un nuevo capítulo a su carrera, compitiendo para el UAE con un contrato de tres años. La promesa americana emerge con tan solo 21 años como un especialista contra el reloj con dotes de calidad como escalador, su trayectoria evidencia sus características con la consecución del Mundial de contrarreloj junior en 2016, la medalla de plata en el campeonato de 2017 en categoría sub-23 y tres victorias como profesional (prólogo del Tour de Alsacia en 2018 y una etapa y la general del Tour de Sicilia en este mismo año). En 2020, McNulty añadirá su talento al grueso de nuevos diamantes del equipo emiratí que encabeza el esloveno Tadej Pogaçar.

Dries Van Gestel al Total

Desconocido para el público francés, Dries Van Gestel (Sport Vlaanderen) llamó la atención de Jean-René Bernaudeau. De hecho, es una de las revelaciones de la última Vuelta a Flandes donde terminó 13º, un lugar mejor que Wout van Aert. El corredor de Arendonk fortalece el equipo francés Total para el proyecto «clásicas». Apoyado en su elección por Niki Terpstra, Van Gestel (24 años y 187 centímetros de altura) es un experto rodador por los pisos adoquinados y especialmente los flamencos. Su única victoria profesional data en 2017 cuando ganó la primera etapa del Tour de los Fiordos con Héctor Sáez, tercero entonces.

Nuevas jóvenes promesas para Reverberi. (Bardiani)

1 agosto

El Bardiani-CSF anuncia los dos primeros fichajes para la próxima temporada, Giovanni Lonardi y Alessandro Monaco, ambos sub-23. El primero fue profesional desde enero con Nippo-Fantini-Faizanè, el segundo con Casillo-Maserati, ambos se unen al proyecto de Roberto Reverberi para 2020.

«El compromiso de Lonardi y Mónaco representa el primer paso de una profunda renovación que hemos planeado para la próxima temporada», dice el propio Reverberi. “Giovanni ya lo seguía desde abajo y en estos primeros meses como profesional confirmó que era un talento que merece confianza. Alessandro ha demostrado su solidez año tras año, ha crecido y demostrado estar listo para el salto de categoría».

Nacido en 1996 en Verona, Lonardi es un velocista que ya ha ganado dos victorias en su primer año en quinta etapa del Tour de Taiwán y la primera del Tour de Tailandia, acompañado de seis podios y, en el Giro de Italia, estuvo dos veces en el top 10. Monaco será un neoprofesional después de haber probado la categoría más alta con el equipo nacional italiano. Nacido en Pugliese di Grottaglie (Taranto), 1998, se distinguió por sus cualidades como escalador. Tres años menor de los 23 años pudo desplegar su valor en el Giro d’Italia sub-23, el Giro della Valle d’Aosta y, el año pasado, el Tour del Porvenir y el Campeonato Mundial en Innsbruck.

Ardila, junto a Matxin y su nuevo maillot © UAE Emirates

26 julio

Con apenas 20 años, Andrés Camilo Ardila da el salto al profesionalismo de la mano de Joxean Fernández ‘Matxin’. El escalador colombiano y ganador del Giro Sub-23 2019 ha firmado un contrato de cuatro años con el UAE-Team Emirates.

Para Matxin, mánager general la estructura emiratí, «Camilo es uno de los mejores escaladores de la categoría Sub 23, tiene las ideas claras y está dispuesto a trabajar duro y hacer sacrificios para alcanzar sus objetivos. En UAE creemos que tiene un futuro muy brillante», afirma el vasco.

Para el corredor, que asegura haber recibido muchas ofertas de equipos World Tour, «el proyecto que me presentó UAE me impresionó mucho. Creo que es la elección correcta porque tendré la oportunidad de crecer gradualmente y adaptarme a la categoría más alta. Comencé a hablar con Matxin antes de mi victoria en el Giro Sub 23, e inmediatamente creyó en mí «.

Ardila sueña «con el Tour de Francia. Un día me gustaría ir al Tour para intentar ganar la carrera más importante del mundo». ¿Su inspiración? «Nairo Quintana, un escalador fuerte que logró ganar el Giro de Italia, la Vuelta a España y subirse al podio del Tour de Francia «.

Andrea Bagioli © U23 Zone

17 julio

Victorioso esta temporada en el prestigioso Ronde de l’Isard, donde logró dos victorias consecutivas en su camino hacia la general final, Andrea Bagioli se convertirá en profesional en 2020 después de acordar un contrato de dos años con el Deceuninck belga.

Proveniente de la provincia de Sondrio, el joven de 20 años de edad ha mostrado sus primeros indicios de su destreza al escalar, terminando entre los 10 primeros en el Carrera de la Paz y el Giro della Lunigiana, donde disfrutó de una temporada 2018 consistente, ganando Toscana Terra di Ciclismo (más una etapa) y finalizando subcampeón en Lieja-Bastoña-Lieja e Il Piccolo Lombardia.

Este año, como parte del equipo continental Colpack, siguió alcanzando nuevas alturas, su triunfo rotundo en la Ronde de l’Isard y la convincente victoria en solitario en la 59ª edición del Trofeo Città di San Vendemiano sirvió como confirmación de la madurez más allá de sus años y cualidades que posee cada vez que la ruta se empina.

«Estoy sobre la luna, ¡es un sueño hecho realidad! Mi objetivo era ser un corredior profesional y saber que seré parte del Wolfpack es fantástico. No puedo esperar más para reunirme con el equipo al final de la temporada y tener un primer contacto con los corredores y el personal. Estoy sumamente motivado para comenzar mi carrera profesional y hacer lo mejor que pueda para recompensar la confianza que el señor Lefevere y el equipo han puesto en mí», dijo Andrea, quien se mostró muy agradecido por aquellos que lo han apoyado en su carrera. “Me gustaría agradecer a mi familia por estar siempre a mi lado, al equipo Colpack, el personal y el presidente, Beppe Colleoni. Me lo pasé muy bien con ellos y crecí mucho como corredor con su ayuda».

Stijn Steels firma dos años con Deceuninck-Quick Step

10 julio

Tom Steels, uno de los mejores sprinters de su generación, puede ser considerado como un hombre de la casa en el Deceuninck-Quick Step. Corrió en esa estructura en varias etapas de su carrera deportiva y ahora lleva años junto a Patrick Lefevere como director deportivo. A partir de 2020 no será el único miembro de su familia en el conjunto belga ya que su sobrino, Stijn Steels dará, a sus 29 años, el salto al World Tour tras haber firmado un contrato por dos temporadas con la escuadra azul, en la que, además de a su tío, se encontrará con sus compañeros de grupeta de entrenamiento Tim Declercq e Yves Lampaert.

Tobias Foss © Uno

2 julio

El equipo holandés Jumbo-Visma ha firmado al noruego Tobias Foss para los próximos dos años. El talentoso corredor de 22 años de edad es el primer fichaje para la próxima temporada para el equipo del mánager Richard Plugge. Foss viene del equipo continental noruego Uno-X y está considerado como un refuerzo completo que puede mantenerse firme tanto en las subidas como en las contrarrelojes.

«Seguimos a Tobias intensamente. Ya estuvo con nosotros en dos concentraciones. Posteriormente, nos mantuvimos en contacto, incluso cuando pasaba por un período difícil como ciclista. Ha demostrado que puede superar las dificultades», explica el director deportivo Merijn Zeeman sobre el noruego.

Foss está ansioso por hacer el cambio para la próxima temporada. «Tengo muchas ganas de unirme al equipo. Para mi tipo de corredor, el equipo Jumbo es el perfecto para desarrollarme aún más. De todos los equipos del World Tour, este equipo tiene el mejor desarrollo para los talentos. Mi ambición para los próximos años es ayudar al equipo y a los líderes a obtener buenos resultados y para que yo crezca como ciclista y como persona. Conozco la forma de trabajar en Jumbo y me siento privilegiado y feliz de ser parte de ellos».

Barnabás Peák será corredor de Mitchelton-Scott / © MIT

27 junio

Aunque los equipos no podrán comenzar a reforzar sus plantillas con corredores salientes de otros equipos profesionales hasta el 1 de agosto, sí tienen libertad para adelantarse a esa fecha a la hora de anunciar las incorporaciones de los jóvenes que, en 2020, darán el salto al profesionalismo.

Ese ha sido el caso de Mitchelton-Scott, que ha anunciado la llegada del húngaro Barnabás Peák, que el pasado año tuvo la oportunidad de vivir su primera experiencia en un equipo WT al correr la última parte de la temporada como aprendiz en las filas del Quick Step Floors, conjunto con el que completó cuatro clásicas de categoría .HC.

Campeón húngaro de fondo y CRI, vestirá por primera vez los colores del Mitchelton-Scott esta temporada como stagiaire y será miembro de pleno de derecho del equipo en 2020. El nuevo corredor del conjunto australiano se muestra ambicioso y aseguraba que «mi sueño para el año que viene es bastante obvio: poder arrancar el Giro de Italia en Hungría con el maillot de campeón nacional, especialmente de CRI» y añadía que «soy muy ambicioso. Me gustaría poder conseguir mi primer triunfo profesional el año que viene».

Carapaz, uno de los hombres que no tiene contrato para 2020 / © UCI

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Es el Tour, siempre el Tour, el que parece darlo y quitarlo todo en el ciclismo. Salvo que uno sea un clasicómano de los buenos y haya conseguido en los meses de la primavera ciclista un triunfo de esos que justifican todo un año –ganar un Monumento–, ninguna primera gran figura de este deporte puede sobrevivir al mercado persa que cada 1 de agosto se abre de forma oficial sin haber completado una buena Grande Boucle. El Giro y la Vuelta, es verdad, sirven para salvar los papeles en algunos casos, pero en el caso de las rondas italiana y española lo único que vales es, prácticamente, el triunfo final. En el Tour, ¡ay el Tour!, todo vale. La general es sinónimo de contrato multimillonario, claro; pero también están los premios secundarios que en la mayor parte de las carreras del calendario apenas tienen trascendencia. Puntos, jóvenes, montaña, triunfos de etapa… incluso una ronda gala siendo protagonista, aunque sin premio, puede servir para despertar los más bajos instintos de los máximos responsables de los mejores equipos.

Falta un mes exacto para que Bruselas vista sus mejores galas a mayor gloria de Eddy Merckx y el 50º aniversario de su primera Grande Boucle. Normalmente, ese es el momento en el que los rumores comienzan a tomar fuerza hasta explotar, en una reacción imparable, tras el segundo día de descanso, cuando ya es casi imposible esconder los secretos ante los siempre interesados deslices de unos y otros. Hasta el Tour, corredores, representantes y responsables de los equipos suelen tomarse las cosas con relativa calma. A lo sumo, algunos contactos preliminares. Alguna charla sobre renovaciones que no están claras. Pero es en el mes de julio cuando arranca la época de celo y cada cual busca su pareja ideal.

Sin embargo, este año 2019 está siendo muy distinto a otras temporadas. El anuncio ya oficial de que Vincenzo Nibali cambiará de colores el próximo año para vestir el maillot de Trek-Segafredo ha supuesto un pistoletazo de salida temprano –y contrario a una norma que la UCI, al menos por el momento, no parece querer actuar de oficio para hacer valer– a un baile que, con la cantidad de grandes nombres que finalizan contrato el 31 de diciembre, se antoja interesantísimo.

Aunque cada año exista la sensación de que el talento que se pone en venta es superior a la capacidad misma del mercado, es cierto que este 2019 dejará libre un puñado de pares de piernas que bien podrían redibujar de manera muy importante el aspecto del pelotón para los próximos años.

Movistar, el muro de contención

Mikel Landa podría abandonar Movistar en 2020 / © Movistar

Evidentemente, hay algunos nombres que destacan sobre todos los demás y son, precisamente, los hombres de Movistar los que, como sucedió el pasado año con los ciclistas del Quick Step Floors –por motivos, eso sí, muy distintos–, mantienen los muros de contención del mercado bloqueados.

Con Nairo Quintana, Richard Carapaz y Mikel Landa como caramelos más codiciados por todos, la escuadra de Eusebio Unzue tiene sobrevolando sobre sus dominios la práctica totalidad de aves rapaces del mercado. Es cierto que Alejandro Valverde tampoco tiene cerrada su continuidad para 2020, aunque parece imposible que el campeón del mundo, salvo que a última hora decida colgar la bicicleta antes de lo que siempre ha dicho que haría, pueda cambiar de aires para el que sería su último año en activo.

De los tres líderes cuyo futuro está en duda, parece que el que más papeletas tiene para seguir en el conjunto telefónico es el flamante ganador del Giro. Criado deportivamente desde su llegada a Europa por la estructura azul, Carapaz se ha convertido en el objetivo prioritario de renovación para un Movistar que, salvo sorpresa, dejará salir a Quintana y Landa. La pareja, nunca bien avenida, tienen su futuro más o menos claro y los recursos económicos que dejarían disponibles sus salidas permitirían a Unzue elevar la ficha de Carapaz a niveles dignos de un vencedor de gran vuelta y, por supuesto, terminar de cerrar el muy rumoreado desembarco de Enric Mas.

Con tanto en juego, no será hasta que la escuadra telefónica y sus jefes de filas –por no hablar de los muchos y buenos gregarios que se encuentran en la misma situación que sus líderes– den el primer paso cuando toda la rueda comience a girar de forma definitiva.

Astana, la revalorización

Bilbao no tiene compromiso para el próximo año / © RCS

Un equipo al que su buena temporada se le puede poner en contra si pensamos en términos de fichajes es Astana. De sus hombres importantes, sólo los hermanos Izagirre y Superman López, ahora en el centro de la polémica, tienen firmada su continuidad, lo que deja en el mercado a hombres de la talla de Jakob Fuglsang, Pello Bilabo, Magnus Cort, Omar Fraile o, incluso, Luisle Sánchez.

Las 26 victorias conseguidas por el conjunto kazajo hacen que cualquiera de sus hombres se convierta en un objeto de deseo para cualquier equipo que desee armar un bloque equilibrado y sin que las diferencias entre líderes y tropa sean excesivas.

A día de hoy, aunque su situación parece muy parecida a la Alejandro Valverde, Philippe Gilbert sigue sin haber renovado con un Patrick Lefevere para el que aseguró que “correría gratis”. El belga se quedará, seguro, en Deceuninck-Quick Step dejando el panorama clasicómano bastante más claro que el vueltómano.

Es cierto que hombres como Alexander Kristoff (UAE), Michael Matthews (Sunweb), Edvald Boasson-Hagen (Dimension-Data), John Degenkolb (Trek-Segafredo), Jürgen Roelandts (Movistar), Sonny Colbrelli (Bahrain-Merida) o Zdeněk Štybar (Deceuninck-Quick Step) quedan libres de contrato, pero ninguno, salvo el checo, parece ser capaz por sí mismo de provocar un impacto grande en esa parcela.

Y todo ello, sin hablar de eternas promesas que no han terminado de funcionar, por unos motivos u otros, como Esteban Chaves (Mitchelton-Scott), Ilnur Zakarin (Katusha-Alpecin) o Tiesj Benoot (Lotto-Soudal), entre otros.

Los modestos, a rehacer equipos

Primož Roglič necesita más hombres a su lado / © RCS

Pero todo ello, la inseguridad en el futuro de tantos hombres importantes, acabará provocando, necesariamente, un baile interesantísimo en los rangos de tropa de muchos equipos.

Es evidente que hombres como Quintana, Niballi, Carapaz, Landa o Fuglsang podrían exigir a sus nuevos empleadores que les rodeen de una serie de nombres de su elección. Por ello, la vía de agua que esos movimientos podrían provocar en sus equipos será importante.

Además, en ese mismo sentido, hay que tener en cuenta la figura de Primož Roglič (Jumbo-Visma), cuya soledad en los momentos clave del pasado Giro de Italia ha sido más que evidente. Parecía, durante la Corsa Rosa, que Jumbo-Visma se olvidó este invierno, centrado como estaba en cerrar el desembarco inesperado de Wout Van Aert, de que tenían en sus filas a un potencial ganador de grandes vueltas que iba a necesitar de un bloque de garantías a su alrededor. Una situación que ya ha vivido Tom Dumoulin en el pasado y que, con los máximos responsables de la cadena de supermercados dispuestos a inyectar más dinero en el equipo, podría provocar cambios que, pese a pasar desapercibidos, podrían tener gran impacto a lo largo de 2020.

Sprinters y cazaetapas, también en juego

Y no sólo de ganadores de Monumentos o generales de grandes vueltas vive el ciclismo. Elia Viviani (Deceuninck-Quick Step), con cuatro triunfos en lo que va de año y el Tour en el punto de mira, es uno de los máximos exponentes de esos corredores que, si un mánager puede hacerse con ellos a un precio razonable, garantizan, al menos, una buena opción de sumar importantes triunfos parciales. Con Mark Cavendish ya muy desdibujado a sus 34 años, el británico no parece que vaya a ser un actor principal en un capítulo en el que vemos a corredores de la talla de Rui Costa, Dan Martin (UAE), Marcel Kittel (sin equipo), Tony Gallopin (Ag2r-La Mondiale) o Matteo Trentin (Mitchelton-Scott).

En cualquier caso, todo ello –salvo otros anuncios tempranos como el de Niballi–, queda en barbecho hasta el 1 de agosto.

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