Milán-San Remo: Nibali, el triunfo de la pasión

Nibali_Sanremo_2018

Nibali celebra su triunfo en la Via Roma de Sanremo / © RCS

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Un cambio introducido en el recorrido a última hora por aquellas cosas de las siempre imprevisibles carreteras –un camión perdió su carga hace dos días cerca del kilómetro 110 de carrera– extendió la 109ª edición de la Milán-Sanremo hasta los 294 kilómetros o, lo que es lo mismo, unos míseros tres kilómetros más de los inicialmente previstos, algo que no parecieron notar las piernas de un inmenso Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) que, con la Triple Corona ya conseguida hace años, suma su segundo Monumento (ha ganado dos Lombardías) y abre la gran pregunta: ¿podría plantearse el enorme reto de fijarse los cinco Monumentos como próximo objetivo?

La carrera comenzó siguiendo el guion previsto y previsible, es decir, con la formación, a las primeras de cambio, de la escapada que permitiría al pelotón tomarse las cosas con calma durante los (muchísimos) primeros kilómetros de carrera. Menos de cinco kilómetros necesitaron Dennis Van Winden, Guy Sagiv (Israel Cycling Academy), Matteo Bono (UAE-Emirates), Mirco Maestri, Lorenzo Rota (Bardiani-CSF), Evgeny Kobernyak (Gazprom-RusVelo), Charles Planet (Novo Nordisk), Sho Hatsuyama (Nippo-Vini Fantini) y Jacopo Mosca (Wilier Triestina-Selle Italia), uno de los hombres que más kilómetros de fuga está acumulando en este inicio de campaña 2018.

Pese a la larguísima carrera que quedaba por delante, las malas condiciones climatológicas y los intereses de los distintos equipos con aspirantes al triunfo provocaron que los nueve escapados nunca terminaran de contar con una renta cómoda sobre el pelotón. Mosca (el fugado con el mejor resultado histórico en la prueba de los nueve gracias a su 90ª posición del pasado año) y los demás alcanzaron de forma relativamente rápida y fácil los siete minutos de ventaja máximos, pero llegados a ese punto Dimension-Data decidió que era el momento de situar a Vermote a tirar del grupo, una tarea a la que pronto se unirían sus excompañeros de Quick Step Floors.

En cualquier caso, las cosas se mantuvieron inmutables, con los fugados que se sabían sentenciados y el pelotón dejando hacer lo justo, hasta la llegada al Paso del Turchino, el punto más alto de la carrera con sus poco más de 500 metros sobre el nivel del mar. En sus inmediaciones, en el primer avituallamiento del día, dos de los favoritos al triunfo final, Michael Matthews (Sunweb) y Michal Kwiatkowski (Sky), perdían a dos importantes ayudantes como eran Nikias Arndt y Lukasz Wisniowski a causa de sendas caídas.

Nada más poner rumbo descendente hacia el Mediterráneo el pelotón puso un punto más de velocidad y, casi sin darse cuenta, se acercó hasta la frontera del minuto respecto a los nueve hombres que resistían en cabeza. Era, a todas luces, demasiado pronto para neutralizar así que los Sky, que habían tomado ya el relevo en la cabeza del grupo, impusieron un poco de calma y la escapada se volvió a marchar más allá de los cinco minutos.

Y entonces, con sólo 50 kilómetros para la línea de meta, llegó el Capo Mele, el primero de los capi que, ya con el mar a babor, se encargan de separar la paja del grano. Y para que la fiesta fuese redonda, el sol salió de detrás de las grises nubes que habían descargado su furia sobre el pelotón durante los 240 kilómetros ya recorridos en una representación casi perfecta de lo que es esta carrera: el paso del invierno a la primavera.

Una caída con Simon Clarke y Daniel McLay (EF-Education First) fue el primer sobresalto serio en el pelotón durante el descenso del Capo Cervo, una muy mala noticia para el jefe de filas del equipo, un Sacha Modolo que perdía, de golpe, a dos de sus hombres más importantes para la parte final de la carrera. En cualquier caso, el pelotón iba acelerando hasta que, pasado ya el Capo Berta y con sólo la Cipressa y el Poggio di Sanremo por ascender, se echó encima de los escapados para terminar de neutralizarlos a falta de 30 kilómetros de meta.

Los kilómetros iban haciendo daño en las piernas de los corredores y el primero de los favoritos en evidenciar que La Classicissima era el debutante Marcel Kittel (Katusha-Alpecin), que no podía seguir el ritmo del pelotón en el Capo Berta y que, aunque consiguió enlazar, ayudado por un compañero, en el llano camino de la Cipressa, quedaba claro que el alemán no iba a ser rival hombres mucho más potentes en las dos subidas finales.

Es el debate de siempre. Habrá quien lo encuentre absurdo, pero la Milán-Sanremo, la carrera de 300 kilómetros que abre la campaña de Monumentos cada año, volvió a empezar de verdad en las primeras rampas de la Cipressa, allá donde todo el pelotón llega agrupado y, de repente, muchos comienzan a no sentir las piernas, que diría John Rambo, y a perder contacto con un grupo que, encabezado por los Sky de Kwiatkowski y los Groupama-FDJ imponían un ritmo muy exigente que, como era de esperar, descolgó a las primeras de cambio al ya mencionado Kittel.

Nadie lo ha hecho desde que Colombo lo lograra en 1996 y este año no fue ninguna excepción. Bien porque el ritmo de británicos y franceses era excesivo, bien porque las fuerzas iban ya muy justas nadie saltó en la Cipressa y el pelotón transitó agrupado sobre su cima, situada a 21 kilómetros de la línea de meta.

Todos los sprinters –salvo Kittel– sobrevivían en el pelotón y eso provocó que equipos como Lotto-Soudal, Cofidis, Mitchelton-Scott, Groupama-FDJ o EF-Education First tensaran al máximo el ritmo en la aproximación al Poggio di Sanremo. Los distintos trenes trataban de ocupar todo el ancho de la carretera con una evidente doble intención: por un lado, mantener la formación y, por lo tanto, protegidos a sus jefes de fila y, por otro, ganar las posiciones delanteras y, por lo tanto, enviar a puestos muy retrasados a aquellos hombres interesados en el ataque lejano en el último capo del día.

Llegó entonces el tremendo impacto de Mark Cavendish (Dimension-Data) contra una señal de tráfico. El británico, que partía con una costilla rota –versión oficial del equipo y el corredor–, salía disparado sobre el manillar de la bicicleta y sumaba una nueva y dura caída a su gafado inicio de 2018 quedándose sin opciones de triunfo ydesbaratando bastante las cosas en la parte delantera de la carrera.

Siempre atento, pero sin haber tomado protagonismo alguno hasta ese momento –como toca en esta carrera– era Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) el que, dando continuidad a un movimiento inicial de Bodnar, se lanzaba a por la gloria en las rampas finales del Poggio. El Tiburón abría un hueco precioso justo antes de la cima y lanzarse, como uno de los mejores bajadores del pelotón internacional, hacia el sinuoso y traicionero descenso que desemboca en los dos kilómetros llanos que llevan hasta la Via Roma de Sanremo.

Por detrás, eran Kwiatkowski y Van Avermaet los que, en primera persona, tenían que liderar una caza a la que, claro está, no tardó en sumarse un Peter Sagan al que se le quedó la misma cara de sorpresa que a sus dos rivales cuando a tres kilómetros de meta vio pasar como un obús a Mateo Trentin (Mitchelton-Scott) en busca de la estela del Tiburón.

Apenas diez segundos eran los que separaban a Nibali del pelotón en la base del Poggio. Entre el Tiburón y el grupo, en el que empezaban a aparecer las primeras dudas, se colocó Trentin, pero el ex de Quick Step Floors no pudo mantener su apuesta y fue neutralizado a un kilómetro para meta.

Pero allá donde Trentin se hundió, con unos Mitchelton-Scott y Quick Step Floors lanzando a toda velocidad a sus velocistas, el Tiburón se erigió en el gran héroe del día con una resistencia numantina a la que apenas le sobraron una decena de metros, suficientes para llevarse un bellísimo triunfo forjado, como gusta a los aficionados, en un movimiento valiente y decidido en el Poggio, allá donde más se le esperaba. Un triunfo marca de la casa: atacar y no mirar atrás. Atacar y no pensar en las consecuencias. Piernas y corazón. Pasión. Una manera de entender el ciclismo que lleva a Nibali, el ganador de Giro, Tour y Vuelta, a sumar su segundo Monumento consecutivo tras Il Lombardía de 2017.

Puntos TOP Ciclo 21: Luis León Sánchez, 8 (primer español monumento WT) / Héctor Carretero, 4 (primer sub-26)

CLASIFICACIÓN

01Vincenzo Nibali1984 Italy Bahrain – Merida7:18:13
02Caleb Ewan1994 Australia Michelton – Scott00″
03Arnaud Démare1991 France Groupama – FDJ00″
04Alexander Kristoff1987 Norway UAE Team Emirates00″
05Jurgen Roelandts1985 Belgium BMC Racing Team00″
06Peter Sagan1990 Slovakia Bora – Hansgrohe00″
07Michael Matthews1990 Australia Team Sunweb00″
08Magnus Cort1993 Denmark Astana Pro Team00″
09Sonny Colbrelli1990 Italy Bahrain – Merida00″
10Jasper Stuyven1992 Belgium Trek – Segafredo00″
11Michal Kwiatkowski1990 Poland Team Sky00″
12Matti Breschel1984 Denmark Team EF Education First – Drapac00″
13Christophe Laporte1992 France Cofidis, Solutions Credits00″
14Sacha Modolo1987 Italy Team EF Education First – Drapac00″
15Marco Canola1988 Italy Nippo Vini Fantini00″
16Edvald Boasson Hagen1987 Norway Team Dimension Data00″
17Greg Van Avermaet1985 Belgium BMC Racing Team00″
18Nathan Haas1989 Australia Team Katusha – Alpecin00″
19Elia Viviani1989 Italy Quick-Step Floors00″
20Maximiliano Richeze1983 Argentina Quick-Step Floors04″
21Daryl Impey1984 South Africa Michelton – Scott04″
22Jens Debusschere1989 Belgium Lotto – Soudal05″
23Krists Neilands1994 Latvia Israel Cycling Academy05″
24Jos Van Emden1985 Netherlands Team LottoNL – Jumbo05″
25Matej Mohoric1994 Slovenia Bahrain – Merida05″
26Tony Gallopin1988 France Ag2r La Mondiale05″
27Damiano Caruso1987 Italy BMC Racing Team05″
28Luis León Sánchez1983 Spain Astana Pro Team05″
29Gianni Moscon1994 Italy Team Sky05″
30Christopher Juul Jensen1989 Denmark Michelton – Scott05″
31Tom Dumoulin1990 Netherlands Team Sunweb05″
32Daniel Oss1987 Italy Bora – Hansgrohe10″
33Heinrich Haussler1984 Australia Bahrain – Merida11″
34Simon Spilak1986 Slovenia Team Katusha – Alpecin15″
35Julian Alaphilippe1992 France Quick-Step Floors15″
36Oscar Gatto1985 Italy Astana Pro Team17″
37Matteo Trentin1989 Italy Michelton – Scott17″
38Julien Vermote1989 Belgium Team Dimension Data32″
39Edward Theuns1991 Belgium Team Sunweb32″
40Scott Thwaites1990 Great Britain Team Dimension Data32″
41Alexis Vuillermoz1988 France Ag2r La Mondiale32″
42Cyril Gautier1987 France Ag2r La Mondiale32″
43Koen de Kort1982 Netherlands Trek – Segafredo32″
44Ben Swift1987 Great Britain UAE Team Emirates32″
45August Jensen1991 Norway Israel Cycling Academy32″
46Fabio Felline1990 Italy Trek – Segafredo32″
47Guillaume Boivin1989 Canada Israel Cycling Academy32″
48Sam Oomen1995 Netherlands Team Sunweb34″
49Jacopo Guarnieri1987 Italy Groupama – FDJ34″
50Enrico Battaglin1989 Italy Team LottoNL – Jumbo34″
51Davide Cimolai1989 Italy Groupama – FDJ45″
52Filippo Pozzato1981 Italy Wilier Triestina – Selle Italia53″
53Jose Goncalves1989 Portugal Team Katusha – Alpecin1′ 02″
54Sven Erik Bystrøm1992 Norway UAE Team Emirates1′ 02″
55Danny Van Poppel1993 Netherlands Team LottoNL – Jumbo1′ 02″
56Jempy Drucker1986 Luxembourg BMC Racing Team1′ 02″
57Carlos Barbero Cuesta1991 Spain Movistar Team1′ 21″
58Marcus Burghardt1983 Germany Bora – Hansgrohe1′ 27″
59Zakkari Dempster1987 Australia Israel Cycling Academy1′ 27″
60Igor Boev1989 Russia Gazprom – RusVelo2′ 23″
61Nils Politt1994 Germany Team Katusha – Alpecin2′ 23″
62Oliver Naesen1990 Belgium Ag2r La Mondiale2′ 23″
63Mathieu Ladagnous1984 France Groupama – FDJ2′ 23″
64Edoardo Zardini1989 Italy Wilier Triestina – Selle Italia2′ 23″
65David Lozano Riba1988 Spain Team Novo Nordisk2′ 23″
66Giulio Ciccone1994 Italy Bardiani – CSF2′ 23″
67Clement Venturini1993 France Ag2r La Mondiale2′ 23″
68Koen Bouwman1993 Netherlands Team LottoNL – Jumbo2′ 23″
69Kristian Sbaragli1990 Italy Israel Cycling Academy2′ 23″
70Stijn Vandenbergh1984 Belgium Ag2r La Mondiale2′ 23″
71Ignatas Konovalovas1985 Lithuania Groupama – FDJ2′ 23″
72Artem Nych1995 Russia Gazprom – RusVelo2′ 23″
73Stephen Cummings1981 Great Britain Team Dimension Data2′ 23″
74Sergej Firsanov1982 Russia Gazprom – RusVelo2′ 23″
75Philippe Gilbert1982 Belgium Quick-Step Floors2′ 23″
76Fabio Sabatini1985 Italy Quick-Step Floors2′ 23″
77Carlos Betancur1989 Colombia Movistar Team2′ 23″
78Sebastian Langeveld1985 Netherlands Team EF Education First – Drapac2′ 23″
79Alexis Gougeard1993 France Ag2r La Mondiale2′ 23″
80Juan Jose Lobato Del Valle1988 Spain Nippo Vini Fantini2′ 23″
81Ivan Santaromita1984 Italy Nippo Vini Fantini2′ 23″
82Marco Tizza1992 Italy Nippo Vini Fantini2′ 23″
83Neilson Powless1996 USA Team LottoNL – Jumbo2′ 56″
84Winner Anacona1988 Colombia Movistar Team3′ 52″
85Franco Pellizotti1978 Italy Bahrain – Merida4′ 00″
86Luka Pibernik1993 Slovenia Bahrain – Merida4′ 00″
87Nikolas Maes1986 Belgium Lotto – Soudal4′ 50″
88Gijs Van Hoecke1991 Belgium Team LottoNL – Jumbo4′ 50″
89Cesare Benedetti1987 Italy Bora – Hansgrohe4′ 50″
90Salvatore Puccio1989 Italy Team Sky4′ 50″
91Daniele Bennati1980 Italy Movistar Team4′ 50″
92Michael Schär1986 Switzerland BMC Racing Team4′ 50″
93Simone Consonni1994 Italy UAE Team Emirates4′ 50″
94Dayer Quintana1992 Colombia Movistar Team4′ 50″
95Alberto Bettiol1993 Italy BMC Racing Team5′ 20″
96Simone Ponzi1987 Italy Nippo Vini Fantini5′ 20″
97Michael Valgren1992 Denmark Astana Pro Team5′ 20″
98Giovanni Carboni1995 Italy Bardiani – CSF5′ 20″
99Dylan Van Baarle1992 Netherlands Team Sky5′ 20″
100Enrico Barbin1990 Italy Bardiani – CSF5′ 20″
101Aleksander Vlasov1996 Russia Gazprom – RusVelo5′ 20″
102Davide Villella1991 Italy Astana Pro Team5′ 20″
103Diego Ulissi1989 Italy UAE Team Emirates5′ 20″
104Sam Bewley1987 New Zealand Michelton – Scott5′ 20″
105Lennard Kämna1996 Germany Team Sunweb5′ 20″
106Roger Kluge1986 Germany Michelton – Scott5′ 20″
107Alexey Lutsenko1992 Kazakhstan Astana Pro Team5′ 22″
108Mirco Maestri1991 Italy Bardiani – CSF6′ 14″
109Jasper De Buyst1993 Belgium Lotto – Soudal6′ 42″
110Maciej Bodnar1985 Poland Bora – Hansgrohe7′ 53″
111Gregory Rast1980 Switzerland Trek – Segafredo7′ 53″
112Jens Keukeleire1988 Belgium Lotto – Soudal8′ 30″
113Guillaume Bonnafond1987 France Cofidis, Solutions Credits8′ 30″
114Alessandro Tonelli1992 Italy Bardiani – CSF8′ 37″
115Kiel Reijnen1986 USA Trek – Segafredo9′ 37″
116Joonas Henttala1991 Finland Team Novo Nordisk9′ 37″
117Ryan Mullen1994 Ireland Trek – Segafredo9′ 37″
118Andrea Peron1988 Italy Team Novo Nordisk9′ 37″
119Marcel Sieberg1982 Germany Lotto – Soudal9′ 37″
120Rick Zabel1993 Germany Team Katusha – Alpecin9′ 37″
121Francisco Ventoso1982 Spain BMC Racing Team9′ 37″
122Marco Coledan1988 Italy Wilier Triestina – Selle Italia9′ 37″
123Victor De La Parte1986 Spain Movistar Team9′ 37″
124Kristjan Koren1986 Slovenia Bahrain – Merida9′ 37″
125Iljo Keisse1982 Belgium Quick-Step Floors9′ 37″
126Maarten Wynants1982 Belgium Team LottoNL – Jumbo9′ 37″
127Ian Stannard1987 Great Britain Team Sky9′ 37″
128Simone Andreetta1993 Italy Bardiani – CSF9′ 37″
129Mickaël Delage1985 France Groupama – FDJ11′ 40″
130Lars Ytting Bak1980 Denmark Lotto – Soudal11′ 40″
131Charles Planet1993 France Team Novo Nordisk11′ 40″
132Andreas Schillinger1983 Germany Bora – Hansgrohe11′ 40″
133Stepan Kurianov1996 Russia Gazprom – RusVelo11′ 40″
134Dennis Van Winden1987 Netherlands Israel Cycling Academy11′ 40″
135Lorenzo Rota1995 Italy Bardiani – CSF11′ 40″
136Sam Brand1991 Great Britain Team Novo Nordisk11′ 40″
137Guy Sagiv1994 Israel Israel Cycling Academy11′ 40″
138Olivier Le Gac1993 France Groupama – FDJ11′ 40″
139Truls Korsæth1993 Norway Astana Pro Team11′ 40″
140Roy Curvers1979 Netherlands Team Sunweb11′ 40″
141Jay Robert Thomson1986 South Africa Team Dimension Data11′ 40″
142Umberto Poli1996 Italy Team Novo Nordisk11′ 40″
143Boy Van Poppel1988 Netherlands Trek – Segafredo11′ 40″
144Damiano Cima1993 Italy Nippo Vini Fantini11′ 40″
145Jacopo Mosca1993 Italy Wilier Triestina – Selle Italia11′ 40″
146Luke Rowe1990 Great Britain Team Sky11′ 40″
147Nikolay Cherkasov1996 Russia Gazprom – RusVelo13′ 19″
148Cyril Lemoine1983 France Cofidis, Solutions Credits15′ 03″
149Bert Van Lerberghe1992 Belgium Cofidis, Solutions Credits15′ 03″
150Sho Hatsuyama1988 Japan Nippo Vini Fantini15′ 03″
151Hector Carretero Milla1995 Spain Movistar Team15′ 03″
152Svein Tuft1977 Canada Michelton – Scott16′ 13″
153Maxim Belkov1985 Russia Team Katusha – Alpecin16′ 13″
154Taylor Phinney1990 USA Team EF Education First – Drapac16′ 13″
155Marcel Kittel1988 Germany Team Katusha – Alpecin16′ 13″
156Tim Declercq1989 Belgium Quick-Step Floors16′ 32″
157Juraj Sagan1988 Slovakia Bora – Hansgrohe16′ 32″
158Brian Kamstra1993 Netherlands Team Novo Nordisk16′ 32″
159Matteo Busato1987 Italy Wilier Triestina – Selle Italia16′ 32″
160Jakub Mareczko1994 Italy Wilier Triestina – Selle Italia16′ 32″
161Filippo Ganna1996 Italy UAE Team Emirates16′ 53″
162Liam Bertazzo1992 Italy Wilier Triestina – Selle Italia16′ 53″
163Daniel Teklehaimanot1988 Eritrea Cofidis, Solutions Credits21′ 00″
164Evgeny Kobernyak1995 Russia Gazprom – RusVelo21′ 00″
DNSLoic Chetout1992 France Cofidis, Solutions Credits
DNFAnthony Turgis1994 France Cofidis, Solutions Credits
DNFAndré Greipel1982 Germany Lotto – Soudal
DNFMark Cavendish1985 Great Britain Team Dimension Data
DNFMark Renshaw1982 Australia Team Dimension Data
DNFSimon Clarke1986 Australia Team EF Education First – Drapac
DNFMitchell Docker1986 Australia Team EF Education First – Drapac
DNFDaniel McLay1992 Great Britain Team EF Education First – Drapac
DNFLukasz Wisniowski1991 Poland Team Sky
DNFNikias Arndt1991 Germany Team Sunweb
DNFMatteo Bono1983 Italy UAE Team Emirates

PREVIA | Milán-Sanremo: Ya es primavera

Nicolás Van Looy / Ciclo21

El podio 2017 © RCS

El ciclismo tiene cinco Monumentos y estos lo son porque, a lo largo de (para varios ellos) más de un siglo de historia, los cambios que han sufrido en cuanto a su propuesta deportiva no han ido más allá de pequeñas modificaciones estéticas que más han tenido que ver con obligaciones derivadas del paso del tiempo y los nuevos dibujos de los mapas de carreteras que con una auténtica voluntad de reinventar la carrera. Pero, si alguna de estas cinco obras de arte que nos recuerdan a un ciclismo que ya no existe ha sufrido, sobre todo en los últimos años, presiones para afrontar una renovación profunda, esa ha sido la Milán-Sanremo. La Classicissima. La Primavera.

Milán y Sanremo no están cerca. No se parecen. Una está a los pies de los Alpes y la otra a la orilla del Mediterráneo. Entre ambas, 291 kilómetros. Una distancia que ninguna otra carrera actual alcanza. Casi 300 kilómetros con su siempre traicionero Passo del Turchino y, sobre todo, la zona de capos con La Cipressa y el Poggio di Sanremo como puntos culminantes. Una zona, y aquí es donde los críticos más se enconan, que el pelotón actual, hiperespecializado e hipercontrolado, ha convertido en menos selectiva que antaño. Lo que no dicen los críticos, quizás obviándolo a conciencia o quizás por desconocimiento, es que las piernas de ese pelotón sigue llegando a este punto con casi 300 kilómetros de pedaleo y que, por lo tanto, ese mayor control que despliega en favor de los sprinters requiere, a su vez, de un mayor desgaste del que se sufría antaño. Como decíamos antes: las carreras no cambian, pero sí lo hacen sus circunstancias.

En 2014 se estuvo cerca, muy cerca, de cambiar el final de la Sanremo. RCS quiso incluir la Pompeiana en el tramo final de la carrera, pero estos se vinieron abajo a causa de una sucesión de temporales que, uno tras otro, destruyeron literalmente esa cima que la organización quería incluir entre la Cipressa y el Poggio. ¿El motivo? La creciente –y errónea– lectura de que La Primavera se había convertido en una prueba sin dureza y aburrida. Quizás, y sería incluso discutible, sea cierto que la Milán-Sanremo, con sus 300 kilómetros (permítanme el redondeo) no case a la perfección con los estándares actuales de producto televisivo. Pero la Milán-Sanremo, uno de los cinco Monumentos que tiene este deporte y, por lo tanto, un bien que debería de ser declarado como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO, es lo que es, precisamente, por esa distancia bárbara que separan su inicio en Milán con su línea de meta a orillas del Mediterráneo. Dicho de otra forma: por la salvajada de unir, del tirón, los pies de los Alpes con las olas del mar.

Recorrido invariable

Milan-San Remo_2017_Ambiente

La Milán-San Remo a su paso por la Cipressa / © Sky

Un año más, el recorrido de La Classicissima no ofrecerá grandes variaciones a lo que ha sido su seña de identidad en las últimas 107 ediciones y, por lo tanto, el gran tema de conversación ahora, cuando apenas quedan horas para el inicio de La Primavera, es si esta nueva cabalgada se resolverá con una llegada al sprint o con un ataque fulminante bien en la Cipressa, bien (lo más lógico) en el Poggio di Sanremo.

Antes de la Cipressa los corredores pasarán por el Passo del Turchino, un infierno cuando las cosas vienen mal dadas a nivel meteorológico y la puerta que, de forma figurada, marca el inicio de la parte fundamental de la carrera. De ahí, una larga bajada antes de girar a la derecha para dejar el Mediterráneo a babor y afrontar la accidentada zona final. El primero de los capos, el Mele, llegará en el kilómetro 239, con todavía 52 kilómetros por delante. Para que se hagan una idea, basta con recordar que la Strade Bianche, una de las carreras más celebradas de este inicio de campaña, se disputa sobre una distancia total de 184 kilómetros.

Unos y otros, los velocistas y los hombres más explosivos, saben, rebasado el Turchino, que ha llegado el momento de comenzar a vigilarse. A estudiarse. A pensar, con mucho detenimiento, qué es lo que hay que hacer en cada momento. Algo importante en todas las carreras, pero crucial en una prueba como la Mián-Sanremo, que no perdona ni un pequeño error a la hora de decidir el movimiento final.

Sagan, el que todo lo puede

Sagan en Siena / © Bora

Peter Sagan (Bora-Hansgrohe), que el año pasado se quedó a un suspiro del triunfo en una carrera que tiene marcada a fuego, aparece como uno de los grandes favoritos en todas las quinielas. El tres veces campeón del mundo llega a esta edición de La Primavera con dos días menos de competición que en 2017 después de haber optado por dejar de lado el fin de semana inaugural belga, pero ya ha demostrado sobradamente que es uno de los pocos corredores del panorama internacional capaz de ganar prácticamente en cualquier terreno.

Es verdad que el triunfo le ha sido esquivo en este 2018. Una etapa en el Tour Down Under es, confrontada con dos etapas en la Tirreno-Adriático y, sobre todo, la Kuurne-Bruselas-Kuurne conseguidas el pasado año, un balance algo pobre. Sin embargo, durante la pasada edición de la carrera de los dos mares le vimos protagonizar muy buenas actuaciones, por lo que nadie puede dudar de que llega en perfectas condiciones a Sanremo. La gran ventaja del eslovaco es, sin duda, que versatilidad. El campeón del mundo puede jugársela tanto en un ataque lejano desde el Poggio como esperando al sprint final, una especialidad en la que, después de 300 kilómetros, la teórica desventaja que pueda tener ante los grandes especialistas quedará muy diluida.

Gilbert, a por los cinco Monumentos

Philippe Glbert_Quick Step Floors_2018_Calpe

Philippe Gilbert, corredor de Quick Step Floors / © QST

Es cierto, lo hemos dicho antes, que en los últimos años se ha convertido en habitual que el ganador de la carrera sea un hombre que destaque por sus cualidades como sprinter y eso, tras la confirmación de la ausencia de Fernando Gaviria (Quick Step Floors) por una fractura en la mano, deja a Philippe Gilbert sin uno de sus grandes aliados estratégicos en la parte final, pero eso no impide que podamos colocar al belga como otro de los grandes aspirantes al triunfo.

Gilbert está inmerso en su empeño vital de conseguir el triunfo en los cinco Monumentos. Ya tiene tres y sólo le faltan la Sanremo y la Roubaix. El de Verviers sabe que, llegados al Poggio di Sanremo va a ser la rueda a vigilar y que la ausencia de su compañero colombiano hará un poco más complicada su labor de sorprender ya que ni Richeze ni Viviani parecen infundir, pese al espectacular inicio de campaña del italiano, el mismo respeto en sus rivales que Gaviria.

Junto al valón formará, también en el siempre potente Quick Step Floors, el tercer clasificado del pasado año: Julian Alaphilippe. Con 25 años hace tiempo que dejó de ser la gran esperanza del ciclismo francés para convertirse en toda una realidad que, como sus dos rivales ya mencionados, no concibe tomar la salida sin pensar en el triunfo. Alaphilippe podría aprovecharse de su condición de tapado dentro de la estrategia de Quick Step Floors donde, insistimos, todo el mundo espera a un hiperactivo Gilbert. Un dúo que, además, estará reforzado, si las cosas salen mal en esa idea del salto lejano, por un Elia Viviani que tiene la responsabilidad de ocupar el puesto de sprinter titular tras la baja de última hora de Gaviria.

Y en este repaso no puede faltar, por supuesto, Michal Kwiatkowski (Sky), ganador el año pasado y otro de esos hombres que, sin la fanfarria de Sagan, la épica de Gilbert o el apoyo patrio de Alaphilippe, han sabido hacer de su fuerza en la parte final de las carreras un arma mortal. El polaco es un verdadero killer y, fiel a esa manera más callada de hacer las cosas de su equipo –suficiente tienen con el ruido que generan por cuestiones extradeportivas– llega con un punto de forma inmejorable como demuestra la espectacular Tirreno-Adriático que acaba de protagonizar y en la que se ha llevado el triunfo final (sin llevarse ninguna etapa).

Pese a que su inicio de campaña no ha sido todo lo prometedor que se esperaba y él mismo ha reconocido que mucho tendrán que mejorar las cosas si quiere estar a la altura de los mejores en Sanremo, Greg Van Avermaet (BMC) emerge como otro de los grandes aspirantes a un triunfo en una carrera en la que podría ser, él también, uno de los grandes interesados en evitar un sprint masivo. Su dibujo ideal, claro está, sería llegar en solitario, pero tras 291 kilómetros de pedaleo, si el grupo es lo suficientemente reducido, el campeón olímpico, como ya demostró en Río de Janeiro, puede hacer valer su fondo para levantar los brazos.

Los sprinters ante su gran clásica

Kittel llega en plena forma / © Katusha-Alpecin

Hasta ahora hemos hablado de aquellos corredores que estarían más interesados en que la carrera llegue rota a las calles de Sanremo. El otro bloque de favoritos lo componen aquellos sprinters que esperan poder mantener agrupado al pelotón y, sobre todo, entero a su equipo de lanzadores. Son, sin duda, uno de los colectivos que más está acusando la nueva normativa de la UCI que limita a siete el número de corredores por carrera ya que, en caso de sufrir la más mínima baja, su tren puede verse claramente comprometido.

Arnaud Démare (Groupama-FDJ) puede ser el más versátil de este grupo. El francés, ganador en 2016, ganará enteros en un sprint, pero bien podría ser capaz de defenderse en las escaramuzas de las últimas rampas. Salvando las distancias, podríamos estar hablando del caso inverso al de Peter Sagan.

Además del francés, un rápido repaso por la lista de velocistas nos desvela los nombres de Marcel Kittel (Katusha-Alpecin), que se llevó dos etapas en la recién terminada Tirreno-Adriático; Alexander Kristoff (UAE-Emirates) antiguo ganador de la prueba y que parecer completamente recuperado del proceso catarral que le lastró en la carrera de los dos mares; Danny van Poppel (LottoNL-Jumbo), que tendrá que suplir la ausencia de Dylan Groenewegen en el conjunto holandés o André Greipel (Lotto-Soudal) son sólo algunos de los nombres que capitanearán equipos que, llegado el momento, pelearán por mantener las cosas bajo control en esa parte final.

La lista de outsiders la podrían completar corredores como Michael Matthews (Sunweb), Sonny Colbrelli (Bahrain-Merida), Caleb Ewan (Mitchelton-Scott), Sacha Modolo (EF-Education First), Matteo Trentin (Mitchelton-Scott), Edward Theuns (Sunweb), Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) o el gafado Mark Cavendish (Dimension-Data)

LIBRO DE RUTA 2018

Edición 2017: Michal Kwiatkowski

Web oficial

Los lugares clave

Nombre

Kms recorridos

Kms a meta

Passo del Turchino

142,2

148,8

Capo Mele

239,6

51,4

Capo Cervo

244,7

46,3

Capo Berta

252,6

38,4

Ciopressa

269,5

21,5

Poggio di Sanremo

285,6

5,4

Perfil de la Milán-San Remo 2018 / © RCS

Últimos podios

Año

Ganador

Segundo

Tercero

2017

Michal Kwiatkowski (Pol)

Peter Sagan (Slo)

Julian Alaphilippe (Fra)

2016

Arnaud Démare (Fra)

Ben Swift (Gbr)

Jurgen Roelandts (Bél)

2015

John Degenkolb (Ale)

Alexander Kristoff (Nor)

Michael Matthews (Aus)

2014

Alexander Kristoff (Nor)

Fabian Cancellara (Sui)

Ben Swift (Gbr)

2013

Gerald Ciolek (Ale)

Peter Sagan (Slo)

Fabian Cancellara (Sui)

2012

Simon Gerrans (Aus)

Fabian Cancellara (Sui)

Vincenzo Nibali (Ita)

2011

Matthew Goss (Aus)

Fabian Cancellara (Sui)

Philippe Gilbert (Bél)

2010

Óscar Freire

Tom Boonen (Bél)

Alessandro Petacchi (Ita)

2009

Mark Cavendish (Gbr)

Heinrich Haussler (Aus)

Thor Hushovd (Nor)

2008

Fabian Cancellara (Sui)

Filippo Pozzato (Ita)

Philippe Gilbert (Bél)

Los mejores de la prueba

Corredor

Victorias

Segundos

Terceros

Eddy Merckx (Bél)

7

0

0

Constante Girardengo (Ita)

6

3

2

Erik Zabel (Ale)

4

2

0

Gino Bartali (Ita)

4

0

0

Roger De Vlaeminck (Bél)

3

3

1

DORSALES OFICIALES

SKY 
1 KWIATKOWSKI Michal
2 MOSCON Gianni
3 PUCCIO Salvatore
4 ROWE Luke
5 STANNARD Ian
6 VAN BAARLE Dylan
7 WISNIOWSKI Lukasz

AG2R LA MONDIALE 
11 GALLOPIN Tony
12 GAUTIER Cyril
13 GOUGEARD Alexis
14 NAESEN Oliver
15 VANDENBERGH Stijn
16 VENTURINI Clement
17 VUILLERMOZ Alexis

ASTANA
21 SANCHEZ Luis León
22 KORSAETH Truls
23 GATTO Oscar
24 LUTSENKO Alexey
25 NIELSEN Magnus Cort
26 VALGREN ANDERSEN Michael
27 VILLELLA Davide

BAHRAIN
31 NIBALI Vincenzo
32 COLBRELLI Sonny
33 HAUSSLER Heinrich
34 KOREN Kristijan
35 MOHORIC Matej
36 PELLIZOTTI Franco
37  PIBERNIK Luka

BARDIANI
41 ANDREETTA Simone
42 BARBIN Enrico
43 CARBONI Giovanni
44 CICCONE Giulio
45 MAESTRI Mirco
46 ROTA Lorenzo
47 TONELLI Alessandro

BMC
51 VAN AVERMAET Greg
52 BETTIOL Alberto
53 CARUSO Damiano
54 DRUCKER Jean-Pierre
55 VENTOSO Francisco
56 ROELANDTS Jurgen
57 SCHÄR Michael

BORA
61 SAGAN Peter
62 BENEDETTI Cesare
63 BODNAR Maciej
64 BURGHARDT Marcus
65 OSS Daniel
66 SAGAN Juraj
67 SCHILLINGER Andreas

COFIDIS
71 LAPORTE Christophe
72 BONNAFOND Guillaume
73 CHETOUT Loic
74 LEMOINE Cyril
75 TEKLEHAIMANOT Daniel
76 TURGIS Anthony
77 VAN LERBERGHE Bert

GROUPAMA
81 DEMARE Arnaud
82 LADAGNOUS Matthieu
83 CIMOLAI Davide
84 GUARNIERI Jacopo
85 KONOVALOVAS Ignatas
86 LE GAC Olivier
87 DELAGE Mickael

GAZPROM
91 FIRSANOV Sergey
92 BOEV Igor
93 CHERKASOV Nikolai
94 KOBERNIAK Evgeny
95 KURIYANOV Stepan
96 NYCH Artem
97 VLASOV Aleksandr

ISRAEL
101 SBARAGLI Kristian
102 BOIVIN Guillaume
103 DEMPSTER Zakkari
104 JENSEN August
105 NEILANDS Krists
106 SAGIV Guy
107 VAN WINDEN Dennis

LOTTO
111 GREIPEL André
112 BAK YTTING Lars
113 DEBUSSCHERE Jens
114 DE BUYST Jasper
115 KEUKELEIRE Jens
116 MAES Nikolas
117 SIEBERG Marcel

MITCHELTON
121 TRENTIN Matteo
122 EWAN Caleb
123 IMPEY Daryl
124 KLUGE Robert
125 BEWLEY Sam
126 JUUL-JENSEN Chris
127 TUFT Sven

MOVISTAR
131 BENNATI Daniele
132 ANACONA Winner Andrew
133 BARBERO Carlos
134 BETANCUR Carlos
135 CARRETERO Héctor
136 DE LA PARTE Victor
137 QUINTANA Dayer

NIPPO
141 SANTAROMITA Ivan
142 CANOLA Marco
143 CIMA Damiano
144 HATSUYAMA Sho
145 LOBATO Juan José
146 PONZI Simone
147 TIZZA Marco

QUICK-STEP FLOORS
151 VIVIANI Elia
152 ALAPHILIPPE Julian
153 DECLERCQ Tim
154 GILBERT Philippe
155 KEISSE Iljo
156 RICHEZE Maximiliano Ariel
157 SABATINI Fabio

DIMENSION DATA
161 BOASSON HAGEN Edvald
162 CAVENDISH Mark
163 CUMMINGS Steve
164 RENSHAW Mark
165 THOMSON Jay Robert
166 THWAITES Scott
167 VERMOTE Julien

EF
171 MODOLO Sacha
172 BRESCHEL Matti
173 CLARKE Simon
174 DOCKER Mitch
175 LANGEVELD Sebastian
176 MCLAY Daniel
177 PHINNEY Taylor

KATUSHA
181 BELKOV Maxim
182 GONÇALVES José
183 HAAS Nathan
184 KITTEL Marcel
185 POLITT Nils
186 SPILAK Simon
187 ZABEL Rick

LOTTO NL
191 VAN POPPEL Danny
192 BATTAGLIN Enrico
193 BOUWMAN Koen
194 POWLESS Neilson
195 VAN EMDEN Jos
196 VAN HOECKE Gijs
197 WYNANTS Maarten

TEAM NOVO NORDISK
201 BRAND Sam
202 HENTTALA Joonas
203 LOZANO RIBA David
204 PERON Andrea
205 PLANET Charles
206 POLI Umberto
207 KAMSTRA Brian

TEAM SUNWEB
211 MATTHEWS Michael
212 ARNDT Nikias
213 CURVERS Roy
214 DUMOULIN Tom
215 KÄMNA Lennard
216 OOMEN Sam
217 THEUNS Edward

TREK
221 STUYVEN Jasper
222 DE KORT Koen
223 FELLINE Fabio
224  MULLEN Ryan
225 VAN POPPEL Boy
226 RAST Gregory
227 REIJNEN Kiel

UAE TEAM EMIRATES
231 KRISTOFF Alexander
232 BONO Matteo
233 BYSTRØM Sven Erik
234 CONSONNI Simone
235 GANNA Filippo
236 SWIFT Ben
237 ULISSI Diego

WILIER 
241 MARECZKO Jakub
242 BERTAZZO Liam
243 BUSATO Matteo
244 COLEDAN Marco
245 MOSCA Jacopo
246 POZZATO Filippo
247 ZARDINI Edoardo

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