Raúl Alarcón: “Me siento cómodo en modo ataque”

Raúl Alarcón en la Comunitat Valenciana © W52

Gonçalo Moreira / Ciclo 21

Raúl Alarcón es un tipo reservado, satisfecho con lo que la vida le ha proporcionado: carrera estable, sueldo por encima de la media portuguesa y el respeto del pelotón. Además, es ídolo de uno de los más grandes equipos europeos, el FC Porto, como quedó patente en la celebración de su última Volta a Portugal donde el W52 recibió el cariño de cerca de 50 mil «portistas» en el estadio do Dragão.

“Siempre decimos que eso solo lo tenemos nosotros, es algo único. Algo que nunca se te olvida y que siempre está en nuestro pensamiento, esa ovación de las personas es espectacular”, cuenta. El objetivo principal de la temporada es, por eso, la Volta a Portugal. En el caso del alicantino sería su tercera, lo que le permitiría igualar el mejor luso de todos tiempos, Joaquim Agostinho.

Es esta sensación de legado y de confort que ayuda a explicar el porqué de que Raúl Alarcón esté iniciando su quinta temporada en el W52-FC Porto. “Siempre digo que soy lo que soy gracias al ciclismo portugués. Ya estuve en el World Tour cuando era más joven [Saunier Duval 2007-2008], he pasado por las tres categorías que hay en el ciclismo profesional y solo puedo estar satisfecho. Hago mi trabajo lo mejor que sé, estoy en un equipo que me valora y estoy contento, esa es la verdad”, explica.

En el verano se especuló que podría regresar al máximo nivel, pero “no hubo ningún contacto formal. Puedes hablar, pero si no llegas a nada no hay nada. Con quien he tenido siempre contacto para estar al año siguiente fue con mi equipo. No pienso ir a un equipo o a otro, no puedes estar pensando en eso. Pienso con ilusión en estar en una Vuelta a España, si fuese con este equipo seria espectacular porque tenemos todo para hacer una bonita carrera, intentar ganar etapas y hacer una bonita general. Por lo menos en una salida me gustaría estar, pero hay que esperar”.

Ese objetivo de carrera será imposible de cumplir este año. Por ahora W52-FC Porto apuesta por afirmarse a nivel internacional y sumar pontos para el UCI World Ranking, estrategia fundamental ya que a partir de 2020 los dos mejores profesionales continentales tienen entrada directa en las tres grandes wueltas, siendo que cada organizador tendrá solamente dos invitaciones disponibles.

Paralelismos con el Sky

La víspera de la VCV © W52

Con seis victorias consecutivas en la Vuelta a Portugal, el W52-FC Porto recuerda la mentalidad del Sky en las carreras de tres semanas, especialmente en el Tour, donde los británicos acumulan seis triunfos en siete años. En el caso portugués, al dominio en la general hay que sumar 18 etapas ganadas en el mismo período: una media de 3,5 etapas conquistadas por temporada.

La filosofía es la misma del Sky: fichar a los mejores y asfixiar a los rivales en los 12 días de competición. “Es verdad que el Sky domina el Tour desde hace muchos años, hay mucho trabajo por detrás de eso. Mantienen el bloque, siempre ves a los mismos corredores en el equipo, hacen sus fichajes para fortalecer el equipo como nosotros hacemos. Ahora está Edgar Pinto [ganador de la Vuelta a Madrid], han vuelto Rafael Reis y Joaquim Silva [ex-Caja Rural], y han venido otros corredores que dan más valor al equipo y lo potencian bastante de cara a lo que queremos. Nosotros estamos aquí para trabajar y vencer”, analiza Raúl Alarcón.

Dejando de lado las comparaciones, en el calendario la Vuelta a Portugal se mantiene como prioridad, sabiendo que también habrá posibilidades de competir a un nivel superior. “Vuelta a Turquía es una opción, pero es al final de la temporada donde veremos al equipo en el extranjero, ya que el proceso para obtener la licencia Pro Continental hizo con que el W52-FC Porto llegara tarde a carreras donde tenía las puertas abiertas como, por ejemplo, Vuelta a Catalunya”.

Su primera © Volta Portugal en 2017

Sea en el momento en que sea, podremos esperar a un Alarcón ofensivo, tal y como vimos en la Vuelta a la Comunitat Valenciana. El alicantino estuvo dos veces fugado y en la llegada a Chera (3ª etapa) solo lo cogieron a 10 kilómetros de meta. ¿Por qué esta actitud de querer correr delante? “Me siento bien en modo ataque. Siempre he sido así desde pequeño, es lo que me enseñaron. Aparte cojo un buen punto de cara a las siguientes competiciones, ya llevamos mucho tiempo sin competir y había que intentar ir a por alguna etapa”.

No hay nada de misterioso en Raúl Alarcón. Desconocimiento si, sobre todo por el hecho de que hasta ahora haya estado en la periferia del ciclismo mundial. Como él propio reconoce, es discreto en redes sociales por una cuestión de carácter. En 2019 tendremos la posibilidad de verlo competir más a menudo contra rivales World Tour y de ver si es capaz de trasladar más allá de la frontera lusa ese dominio impuesto en Portugal.

A los 32 años sigue soñando y tiene motivos para eso. Basta recordar a David Blanco, que después de cuatro victorias en la Volta a Portugal subió al Pro Tour con el Geox para en el 2011 ayudar a Juan José Cobo a ganar la Vuelta… teniendo tiempo de con sus 37 volver para establecer el record de victorias en la Grandíssima.

ENTREVISTA EN PORTUGUÉS

Raúl Alarcón: “Sinto-me bem em modo ataque”

Raúl Alarcón é um indivíduo reservado, satisfeito com o que a vida lhe proporcionou: carreira estável, salário acima da média portuguesa e respeito dentro do pelotão. Além disso, é ídolo de um dos maiores clubes europeus, o FC Porto, como demonstra a celebração da última conquista na Volta a Portugal onde a W52 foi aplaudida por cerca de 50 mil portistas no estádio do Dragão.
“Costumo dizer que essa festa só nós é que a temos, é algo único. Algo de que nunca nos esquecemos e que está sempre no nosso pensamento, essa ovação das pessoas é espetacular”, conta. O objetivo principal da temporada é, por isso, a Volta a Portugal. No caso do alicantino seria a terceira, igualando o melhor luso de todos os tempos, Joaquim Agostinho.

É esta sensação de legado e de conforto que ajuda a explicar o porquê de estar a iniciar a quinta temporada na W52-FC Porto. “Digo sempre que sou o que sou graças ao ciclismo português. Já estive no World Tour quando era mais jovem, passei pelas três categorias que há no ciclismo profissional e só posso estar satisfeito. Faço o meu trabalho o melhor que sei, estou numa equipa que me valoriza e estou contente, essa é a verdade”, explica.

No verão especulou-se que poderia regressar ao máximo escalão, mas “não tive nenhum contacto formal. Podes falar, mas se não chegas a nada não há nada. Com quem sempre estive em contacto foi com a minha equipa. Não podes estar a pensar em ir para aqui ou ali, vivo com a ilusão de correr a Vuelta, se fosse com a W52-FC Porto seria espetacular porque temos tudo para fazer uma corrida bonita, tentar vencer etapas e fazer uma bonita geral. Pelo menos numa partida queria estar, mas há que esperar”.

Esse objetivo de carreira será impossível de cumprir este ano. Por agora a W52-FC Porto aposta em afirmar-se a nível internacional e somar pontos para o UCI World Ranking, estratégia fundamental já que a partir de 2020 as duas melhores Pro Continentais têm entrada direta nas três grandes Voltas, ficando cada organizador com apenas dois convites disponíveis.

Paralelismos com a Sky

Com seis vitórias consecutivas na Volta a Portugal, a W52-FC Porto recorda a mentalidade da Sky nas provas de três semanas, especialmente no Tour, onde os britânicos acumulam seis triunfos em sete anos. No caso português, ao domínio na geral há que somar as 18 etapas ganhas no mesmo período: uma média de 3,5 etapas conquistadas por temporada!

A filosofia é a mesma da Sky: recrutar os melhores e asfixiar os rivais nos 12 dias de competição. “É verdade que a Sky domina o Tour há muitos anos, há muito trabalho por trás disso. Mantêm o bloco, os corredores são quase sempre os mesmos, recrutam atletas para trazer qualidade, tal como nós. Agora está o Edgar Pinto [vencedor da Volta a Madrid], voltaram o Rafael Reis e o Joaquim Silva [ex-Caja Rural], entre outros que acrescentam valor. A W52-FC Porto é sempre o rival a bater em Portugal, mas limitamo-nos a trabalhar para vencer”, analisa Raúl Alarcón.

Comparações à parte, no calendário a Volta a Portugal mantém-se a prioridade, sabendo que também haverá possibilidades de competir a um nível superior. Volta à Turquia está em cima da mesa, mas é no final de temporada que mais se verá a equipa no estrangeiro, já que o processo de obtenção da licença Pro Continental fez a W52-FC Porto chegar tarde a corridas onde tinha as portas abertas como, por exemplo, Volta à Catalunha.

Seja em que momento for, podemos esperar um Alarcón ofensivo, tal como vimos na Volta à Comunidade Valenciana. O alicantino esteve duas vezes em fuga e na chegada a Chera (3ª etapa) só foi neutralizado a 10km da meta. Porquê esta atitude de querer correr na frente? “Sinto-me bem em modo ataque. Sempre foi assim desde pequeno, foi o que me ensinaram. Além de que adquiro um bom ritmo para as próximas competições, estamos há algum tempo sem competir e havia que tentar disputar alguma etapa”.

Não há nada de misterioso em Raúl Alarcón. Desconhecimento sim, sobretudo pelo facto de até agora estar na periferia do ciclismo mundial. Como o próprio reconhece, é discreto nas redes sociais por uma questão de caráter. Em 2019 teremos a possibilidade de o ver competir mais vezes contra rivais World Tour e de perceber se consegue levar além-fronteiras o domínio que impôs em Portugal.

Aos 32 anos continua a sonhar e tem motivos para isso. Basta recordar David Blanco, que depois de quatro vitórias na Volta a Portugal subiu ao Pro Tour com a Geox para em 2011 ajudar Juan José Cobo a ganhar a Vuelta… voltando com 37 para estabelecer o recorde de vitórias na Grandíssima.

 

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