Superprestigio CX: Van der Poel suma y sigue

Mathieu van der Poel_Hoogstraten_SP_17

Van der Poel fue el mejor en la penúltima prueba del Superprestigio / © Superprestige

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Nicolás Van Looy / Ciclo21

Con tanto a las espaldas y tan poquito por delante, las últimas citas de este invierno ciclista se han convertido en el dramático epílogo en el que Mathieu van der Poel, convencido como está de haber sido mucho mejor que su gran rival a lo largo de toda la campaña, quiere resarcirse del desastre ocurrido hace ahora una semana en Bieles. El holandés, antes de la carrera de hoy había batido a Van Aert en 16 ocasiones –frente a las ocho en las que ha visto al belga entrar en meta por delante de él– intentó, a las primeras de cambio, hacer lo que más le gusta: poner tierra de por medio.

También Tom Meeusen, que se vio fuera de la pelea por el arcoíris en la tercera curva del circuito luxemburgués, se autoinvitó a la fiesta. Ambis, Van der Poel y Meeusen, construyeron una bonita ventaja durante el primer giro al circuito de Hoogstraten, pero fue el campeón de Países Bajos el que pronto se situó en cabeza en solitario.

Fue en el segundo giro cuando Van der Poel cometió el error que marcaría buena parte de la carrera. Justo en el momento en el que por detrás Wout Van Aert aceleró para alcanzar la velocidad de crucero y comenzar la remontada –rodaba con diez segundos de retraso– el subcampeón del mundo se fue al suelo y eso, claro, lo aprovecharon Meeusen, Van Aert y el siempre presente Kevin Pauwels para darle caza y comenzar una fase de la carrera en la que los cuatro irían turnándose en la complicadísima tarea de llevar el peso de una prueba tremendamente complicada en todos los sentidos.

Pauwels parecía el más flojo de los cuatro. En ningún momento se colocó el belga en cabeza y, salvo en las partes más fáciles del trazado, siempre rodó unos metros por detrás de todos los demás. Van Aert y Van der Poel se probaban. Aceleraban uno y otro sin darlo todo, pero sí imprimiendo cada vez un poco más de fuerza a los ataques. La consigna era clara: no gastar demasiado a la vez que se ponía a prueba la resistencia del rival.

Mientras, Pauwels sufría y Meeusen se empeñaba en unirse a la fiesta. Sin tanta fuerza ni convencimiento como sus rivales el de Telenet-Fidea Lions se atrevía, incluso, a tomar la cabeza e intentar tensar la cuerda.

Y así, cuando quedaban cinco giros para el final, llegó un movimiento decidido por parte de Van der Poel, al que, perdidas la Copa del Mundo, el Trofeo DVV y el mundial ya sólo le quedan dos grandes objetivos: la general del Superprestigio y llegar a la cifra de 20 triunfos en este invierno.

El holandés volvió a construir una pequeña ventaja de apenas cinco segundos sobre un Van Aert a cuya rueda se soldaron, por supuesto, Meeusen y Pauwels. Gritaba, desesperado, Van der Poel al paso por el box de material. Pedía 100 gramos menos de presión en sus ruedas. La bicicleta patinaba demasiado y eso lo vio Van Aert, que sabedor de los problemas de su rival aceleró de nuevo un poco más y cuando quedaban cuatro vueltas para el final volvió a soldarse a la rueda de Van der Poel.

Y entonces fue cuando al belga le tocó probar su ración de mala suerte. Intentó adelantar a Van der Poel y justo cuando había tomado unos tres metros de ventaja se fue largo en una curva viéndose obligado, para evitar la colisión con sus rivales, a echar pie a tierra pasando de la primera a la cuarta posición en un abrir y cerrar de ojos.

Pauwels, que había estado escondiéndose todo este tiempo, tomó entonces el mando del asunto. Meeusen metía su rueda delantera en un agujero y torcía su sillín teniendo que pararse para hacer un arreglo de urgencias. Con el de Telenet-Fidea Lions fuera de combate Pauwels vio el podio cerca y decidió que, aunque la lógica decía que el dúo Van Aert-Van der Poel iba a dar buena cuenta de él más tarde, no era mala idea acelerar para asegurarse el tercer peldaño del podio.

Meeusen se retorcía por detrás intentando recuperar los irrecuperables 34 segundos con los que pasaba por la línea de meta a falta de tres giros para el final. Por delante, a la par, era Van Aert el que aprovechaba el primer tercio del circuito, el lugar donde vuelta tras vuelta más cómodo parecía encontrarse, para intentar poner tierra de por medio. Van der Poel, como no podía ser de otra manera, no quiso perderse la fiesta y entonces comenzó el show que todos estaban esperando: la pelea sin cuartel entre los dos grandes dominadores del invierno.

Pauwels aguantaba –aunque haciendo la goma de manera agónica– como podía mientras que, a lo suyo, los dos monjstruos del barro se dedicaban a pegarse entre ellos como si no hubiese mañana. Como si no hubiese habido ayer. Como si los últimos meses no hubiesen existido. Y es que resulta increíble pensar en el cansancio acumulado que deben de estar soportando los dos y, sin embargo, el altísimo nivel al que siguen siendo capaces de rodar durante una hora cada vez que saltan al barro.

Quedaba una vuelta y media para el final cuando Van Aert se la jugó. Van der Poel seguía a lo suyo, o sea, a dar pedales y el belga pensó que sería más prudente cambiar de bicicleta. El holandés se distanció y para cuando el campeón del mundo volvió a salir de la calle de boxes Van der Poel había construido una ventaja de diez segundos que, salvo sorpresón, podía ser más que definitiva.

El último giro lo iniciaba el holandés con 11 segundos de ventaja sobre un campeón del mundo que estaba muy lejos de entregar la cuchara. Eso no va con él, tal y como demostró hace siete días en la cita mundialista. Sólo después de cruzar la línea de meta por última vez es el momento de dejar de creer en las propias opciones.

Sin embargo, por delante Van der Poel rodaba seguro. Segurísimo. Ni una duda se cruzaba por su mente. El holandés rodaba más rápido que su rival y se encaminó hacia su 19º triunfo del año mientras que Pauwels se rehacía para pelearle al campeón del mundo el segundo puesto. Pero el portador del maillot arcoíris es como es: a fondo hasta el final. Y así, inalcanzable Van der Poel, se hizo con la segunda posición dejando a Pauwels, de nuevo, conformándose con la tercera plaza.

CLASIFICACIÓN PRUEBA ELITE MASCULINA

1 Mathieu VAN DER POEL NED 22 1:02:34
2 Wout VAN AERT BEL 23 1:02:40
3 Kevin PAUWELS BEL 33 1:02:50
4 Laurens SWEECK BEL 24 1:03:52
5 Corne VAN KESSEL NED 26 1:04:07
6 Tom MEEUSEN BEL 29 1:04:20
7 Vincent BAESTAENS BEL 28 1:04:38
8 Jim AERNOUTS BEL 28 1:04:39
9 Lars VAN DER HAAR NED 26 1:04:48
10 Jens ADAMS BEL 25 1:04:58
11 Wietse BOSMANS BEL 26 1:05:17
12 Klaas VANTORNOUT BEL 35 1:05:26
13 Gianni VERMEERSCH BEL 25 1:05:33
14 Rob PEETERS BEL 32 1:05:43
15 Tim MERLIER BEL 25 1:05:59
16 Joeri ADAMS BEL 28 1:06:06
17 Yorben VAN TICHELT BEL 23 1:06:43
18 Michael BOROŠ CZE 25 1:06:50
19 Julien TARAMARCAZ SUI 30 1:06:50
20 Braam MERLIER BEL 23 1:07:01
21 Kenneth VAN COMPERNOLLE BEL 29 1:07:21
22 Jan DENUWELAERE BEL 29 1:07:41
23 Javier RUIZ DE LARRINAGA IBANEZ ESP 38 1:07:49
24 Patrick VAN LEEUWEN NED 32 1:07:57
25 Marcel MEISEN GER 28 1:08:01
26 Stan GODRIE NED 24 1:08:07
27 Bart HOFMAN BEL 32 1:08:13
28 Thijs VAN AMERONGEN NED 31 1:08:18
29 Daan HOEYBERGHS BEL 23 1:08:35
30 Aitor HERNANDEZ GUTIERREZ ESP 35 1:08:37
31 Michael VAN DEN HAM CAN 25 1:08:43
32 David VAN DER POEL NED 25 1:08:51
33 Niels WUBBEN NED 29
34 Jeremy MARTIN CAN 25
35 Kerry WERNER USA 26
36 Mariusz GIL POL 34
37 Ruben VANDEVELDE BEL 29
38 Stijn HUYS BEL 31
39 Antonin MARECAILLE FRA 25
40 Tim DE SCHUYTER BEL 24
41 Jens GYS BEL 28
42 Benjamin KRAWCZYK FRA 24

CLASIFICACIÓN PRUEBA ELITE FEMENINA

1 DE BOER Sophie NED 27 41:53
2 WYMAN Helen GBR 36 42:11 00:18
3 VAN LOY Ellen BEL 37 42:12 00:19
4 CANT Sanne BEL 27 42:18 00:25
5 KAPTHEIJNS Maud NED 23 42:19 00:26
6 COMPTON Katherine USA 39 42:38 00:45
7 ANTONNEAU Kaitlin USA 25 42:53 01:00
8 ANDERSON Elle USA 29 43:03 01:10
9 VOS Marianne NED 30 43:10 01:17
10 FRANCK Alicia BEL 23 43:27 01:34
11 SELS Loes BEL 32 43:37 01:44
12 VERDONSCHOT Laura BEL 21 44:05 02:12
13 BAKKER Manon NED 18 44:17 02:24
14 LABOUS Juliette FRA 19 44:22 02:29
15 VERSCHUEREN Jolien BEL 27 44:27 02:34
16 DELHAYE Pauline FRA 28 44:52 02:59
17 HOEKE Geerte NED 27 45:11 03:18
18 VANDERBEKEN Joyce BEL 33 45:18 03:25
19 PAUL Stefanie GBR 31 45:21 03:28
20 VERHESTRAETEN Karen BEL 26 45:29 03:36
21 BETSEMA Denise NED 24 45:36 03:43
22 VAN DEN HOEK Bianca NED 21 45:51 03:58
23 VAN ANROOIJ Lindy NED 21 46:07 04:14
24 VAN DER HEIJDEN Inge NED 18 46:18 04:25
25 GOOSSENS Veerle NED 24 46:41 04:48
26 VAN DEN BURG Esther NED 19 46:55 05:02
27 MELLOR Amira GBR 20 47:13 05:20
28 VERHOEVEN Suzanne NED 21 47:21 05:28
29 WRIGHT Julie USA 32 47:37 05:44
30 GERRITSEN Irene NED 21 47:56 06:03
31 MAES Shana BEL 22 48:17 06:24
32 TER BEEK Linda NED 30 48:38 06:45
33 TRUYEN Marthe BEL 18 49:33 07:40
34 KRANS Laura NED 30 49:48 07:55

 

CLASIFICACIÓN PRUEBA SUB 23

1 NIEUWENHUIS Joris NED 21 49:14
2 ISERBYT Eli BEL 20 49:21 00:07
3 HERMANS Quinten BEL 22 49:45 00:31
4 CLEPPE Nicolas BEL 22 49:54 00:40
5 AERTS Thijs BEL 21 51:04 01:50
6 PEETERS Yannick BEL 21 51:25 02:11
7 GOOSSENS Kobe BEL 21 51:33 02:19
8 DEGROOTE Jonas BEL 22 51:37 02:23
9 WOUTERS Sieben NED 21 51:38 02:24
10 JASPERS Jappe BEL 19 51:42 02:28
11 JOSEPH Thomas BEL 21 51:48 02:34
12 CALUWE Stijn BEL 21 51:59 02:45
13 JACOBS Johan SUI 20 52:00 02:46
14 VAN DER HEIJDEN Maik NED 20 52:09 02:55
15 SMETS Gert BEL 20 52:13 02:59
16 ORTS Felipe ESP 22 52:26 03:12
17 VAN DE KERCKHOVE Nick BEL 21 52:47 03:33
18 DRIESEN Jarne BEL 19 53:02 03:48
19 BAKX Kelvin NED 21 53:05 03:51
20 ROMBOUTS Seppe BEL 19 53:12 03:58
21 FLOREN Wesley NED 20 53:16 04:02
22 WUYTS Mathijs BEL 20 53:17 04:03
23 DEVOS Han BEL 20 53:19 04:05
24 DE MEYER Senne BEL 21 53:25 04:11
25 VAN DIJKE Koen NED 21 53:30 04:16
26 BONNE Jenko BEL 20 54:00 04:46
27 VAN DER STEGEN Roel NED 20 54:01 04:47
28 VERHEYEN Thomas BEL 20 54:12 04:58
29 VAN DER HEIJDEN Bjorn NED 22 54:57 05:43
30 VAN ROOSBROECK Pieter BEL 21 55:11 05:57
31 VANDEBOSCH Victor BEL 19 55:16 06:02
32 LIESSENS Jarno BEL 19 55:27 06:13

CLASIFICACIÓN PRUEBA JÚNIOR

1 CAMPS Jelle BEL 18 44:11
2 ARENSMAN Thymen NED 18 44:25 00:14
3 KAMP Ryan NED 17 44:38 00:27
4 VRACHTEN Arne BEL 18 44:48 00:37
5 BEKAERT Yentl BEL 18 45:03 00:52
6 VERMEERSCH Florian BEL 18 45:14 01:03
7 VAN DEN EYNDE Vince BEL 17 45:22 01:11
8 VANDEBOSCH Toon BEL 18 45:52 01:41
9 KOPECKY Tomas CZE 17 46:03 01:52
10 THYS Joren BEL 17 46:20 02:09
11 VANDEPUTTE Niels BEL 17 46:30 02:19
12 ARTZ Bart NED 17 46:34 02:23
13 AGTERBERG Kyle NED 18 46:40 02:29
14 VERDONCK Andres BEL 17 47:05 02:54
15 HAZEKAMP Bart NED 17 47:27 03:16
16 BELLENS Jarno BEL 17 47:44 03:33
17 VAN HELVOIRT Koen NED 18 48:05 03:54
18 VAN COMPERNOLLE Jason BEL 17 48:09 03:58
19 DE VET Sander BEL 17 48:35 04:24
20 PEMEN Dolf BEL 17 49:26 05:15
21 LOOHUIS Lars NED 17 49:59 05:48
22 BEKAERT Seppe BEL 18 50:14 06:03

 

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