El Tour de Francia en corto

TODO SOBRE EL TOUR 2019

28 julio. Vídeos con lo mejor de la disputa por cada uno de los maillots de la gran ronda francesa, un extenso resumen de la batalla durante los 21 días de carrera e imágenes grabadas «on board» con lo más destacado.

28 julio. Como era de prever, el Ineos británico -con Bernal y Thomas copando el podio- ha sido el equipo que más premios ha contabilizado en el Tour -casi 800.000 euros-, por delante del holandés Jumbo y el belga Deceuninck. Movistar, único español, es sexto con algo más de 130.000 euros.

  1. INEOS 799.200 €
  2. JUMBO 203.400 €
  3. DECEUNINCK 189.950 €
  4. BORA 159.050 €
  5. LOTTO 134.760 €
  6. MOVISTAR 132.470 €
  7. TREK 81.590 €
  8. MITCHELTON 76.520 €
  9. BAHRAIN 71.890 €
  10. GROUPAMA 60.200 €
  11. AG2R 55.140 €
  12. EDUCATION FIRST 41.710 €
  13. WANTY 34.940 €
  14. SUNWEB 31.310 €
  15. CCC 27.250 €
  16. ASTANA 24.250 €
  17. UAE 22.930 €
  18. ARKEA 22.800 €
  19. COFIDIS 21.170 €
  20. DIMENSION DATA 19.300 €
  21. KATUSHA 18.220 €
  22. TOTAL 17.760 €
    TOTAL: 2.245.800 €

24 julio. El jurado técnico del Tour de Francia ha decidido expulsar de carrera al alemán Tony Martin (Jumbo) y al británico Luke Rowe (Ineos) por cerrarse entre ambos al frente del pelotón subiendo la última cota antes de Gap como recogieron las cámaras de televisión. Los árbitros entienden los gestos antideportivos que pusieron en peligro la seguridad del resto de ciclistas.

23 julio. Las malas noticias siguen en casa del Astana tras el abandono del danés Jakob Fuglsang y es que el murciano Luis León Sánchez no tomará la salida en la 17ª etapa a pesar de terminar en Nîmes por problemas de espalda. “Los exámenes médicos revelaron que mi espalda solo se recuperaría con el descanso. Mi objetivo era apoyar a Jakob dos días más, pero después de que él se estrellara hoy, para nosotros no tenía sentido continuar. Estoy triste por tener que terminar así». Es el primer abandono entre los 13 españoles participantes y segundo consecutivo del muleño tras su caída el año pasado.

22 julio. El neerlandés Wilco Kelderman (Sunweb) no tomará la salida en el día de descanso debido a unos problemas de espalda, según ha comunicado su equipo. «En los últimos días ha experimentado dolor de espalda y algo de rigidez. El dolor ha comenzado a intensificarse a medida que avanza la carrera y, en lugar de presionarlo y buscar el límite, es mejor que se vaya a casa para recuperarse», explicó Anko Boelens, médico del Sunweb. «Es súper decepcionante dejar la carrera de esta manera, especialmente con las etapas de montaña que están por venir. A veces el cuerpo no reacciona como lo deseas después de un periodo difícil con una lesión», lamentó Kelderman, que en la clasificación general ocupaba la 59ª posición a 1h21:51 del líder.

22 julio. Geraint Thomas está disfrutando el desafío de la última semana del Tour de Francia, con la batalla por el maillot amarillo que ansía repetir en París. «Obviamente, ayer dije que no me sentía muy bien en la última subida, pero sí muy bien en la parte superior. Lo principal de los Alpes es que me siento motivado para llegar allí y tratar de terminar bien este Tour. Lo principal es que terminé con fuerza ayer y tengo ganas de continuar así. Prefiero los Alpes y tengo mis mejores recuerdos por razones obvias. Estoy deseando que lleguen En el Tourmalet no me sentí al 100 por ciento. Si ese fue mi mal día, perder 30 segundos en el Tourmalet es un buen día. Como dice Dave (Brailsford), se gana una gran vuelta siendo bueno en todo momento y gestionando tu esfuerzo, en lugar de ir a esa zona roja profunda y guardarla para el último día. Siento que he manejado ese esfuerzo muy bien hasta ahora y me siento bien por ello. En cuanto a la altitud, en el entrenamiento en Tenerife el descenso de vatios nunca es realmente tan importante como la mayoría de las personas. El calor es el mismo para todos. He tenido ese calor en varias ocasiones y con los años me he acostumbrado. Somos segundo y quinto en la general. Está bien, no vamos de amarillo y no estamos en la parte delantera todo el día, todos los días. Hay más de una forma de ganar el Tour. Esta situación es completamente diferente. No tenemos que tirar cuando hay otros equipos que quieren hacerlo también. Estamos en una posición súper fuerte. Todo el mundo tiene altibajos».

Pinot, durante la rueda de prensa © Groupama

22 julio. Thibaut Pinot se presenta en la semana final como el hombre más fuerte a tenor de lo visto en el Tourmalet y Foix. El jefe del Groupama hizo sus reflexiones en la víspera de Nîmes. «Desde el año pasado, entendí que necesitaba el Tour para divertirme, y por suerte este año, estoy en mi tope de forma. Este Tour es magnífico, el recorrido es magnífico y realmente placentero. Los primeros 5-6 de la general tenemos casi el mismo nivel. No puedo destacar a un rival especialmente. Veremos el sábado en Val Thorens. Creo que será el juez del Tour. Por ahora estoy solo en el cuarto puesto, aunque he mostrado cosas buenas este fin de semana soy realista. Sé muy bien que un día u otro cualquier cosa puede pasar porque me ha pasado tantas veces. Tampoco quiero soñar. He aprendido a no prenderme fuego y tengo fuerza para mantener la calma. De manera alegre, continuaré corriendo como sé hacerlo».

22 julio. Julian Alaphilippe, el líder del Tour de Francia, se sinceró ante los medios de comunicación. «No tengo el equipo para ganar el Tour, así estaba planeado desde el principio, pero tengo a los aficiondos detrás de mí empujándome y quiero continuar a lo más lejos posible. Lo más difícil está por llegar, con tres etapas alpinas difíciles que conozco tras haberlas reconocido en su día y es cierto que mi ventaja no será suficiente en caso de desfallecimiento. Mi mailot amarillo pende de un hilo y los que lo quieren saben qué hacer Ahora no me pregunto si puedo llegar de amarillo a París. Aprovecho los días que vienen, porque es un honor llevar este maillot y por eso seguiré defendiéndola. Antes de la salida, no me imaginaba realizar un Tour como éste, ganando dos etapas y vistiendo el maillot amarillo durante 11 días Thibaut (Pinot) está muy fuerte y sé que continuará corriendo a la ofensiva. Tampoco pienso ahora  en el próximo Tour porque quiero terminar éste de la mejor manera posible. El final de la temporada también será interesante para mí, pero es cierto que mis actuación actual no necesariamente modificarán mis proyectos futuros».

Alaphilippe, en la rueda de prensa junto a Lefevere © Deceuninck

22 julio. Egan Bernal, mejor joven y quinto en la general, sigue siendo la segunda baza del Ineos por detrás de su compañero y dorsal 1, Geraint Thomas, segundo tras Alaphilippe. Una bicefalia que llevan bien. «Creo que es fácil cuando hay una muy buena comunicación entre el equipo. Cuando atacó Pinot en Prat d’Albis, Geraint fue muy honesto y me dijo que, tal vez, no tenía las mejores sensaciones para irse con él. También creo que es bueno para la carrera y para nosotros como equipo. Si estoy delante, otros corredores pueden dudar un poco porque hay un corredor de Ineos ahí. También es un poco estratégico, pero nuestro principal líder es G (Thomas) y vamos a apoyarlo. Creo que los Alpes son diferentes a los Pirineos. Las subidas son más largas y la altitud más alta, así que espero sentirme bien y simplemente disfrutar de la carrera. Veremos qué pasa. Acabamos de terminar dos semanas de etapas difíciles, así que obviamente todos lo sentirán en sus piernas Me siento un poco mejor este año. El año pasado, tenía 21 años, este año tengo 22 y creo que la experiencia que uno tiene a esta edad es mayor. Así que me siento un poco mejor. El equipo me está cuidando bastante de todas formas y llegué con una mentalidad diferente. Creo que el Tour es la carrera más importante, es lo que sueñan todos los jóvenes ciclistas: el maillot amarillo que llega a París en los Campos Elíseos. Es la carrera más hermosa y la más importante, así que creo que se nota. Solo quiero disfrutarlo, ha sido mi sueño estar aquí, así que estoy feliz».

19 julio. El campeón nacional belga Wout Van Aert se estrelló fuertemente en los últimos kilómetros de la contrarreloj individual de la 13ª etapa después de golpearse contra una valla de seguridad dispuesta por la organización. Se enganchó con la tela de un cartel publicitario que cubría una sección de barreras de metal a lo largo del recorrido y se produjo un corte profundo en su pierna derecha para inmediatamente ser trasladado al hospital de Pau para ser atendido con urgencia. El accidente marcó un final desastroso para el impresionante debut de Van Aert en la carrera. Fue miembro del equipo Jumbo-Visma que ganó la contrarreloj por equipos en la 2ª etapa en Bruselas y pudo sprintar por la victoria en Albi en el desenlace de la 10ª etapa.

17 julio. Rick Zabel no podrá terminar su segundo Tour de Francia -acabó en 2017 y se retiró en 2018- al encontrarse enfermo y no remitir la fiebre. El alemán del Katusha e hijo del exprofesional Erik -con seis maillots verdes en París- no toma la salida en Albi convirtiéndose en la primera baja del conjunto suizo del portugués José Azevedo.

Bonifaccio fue molestado en Toulousse. (L’Equipe)

17 julio. El italiano Niccolo Bonifazio fue interrumpido en su sprint por un espectador este miércoles en  en el desenlace de la undécima etapa con final en ToulouseEl italiano golpeó un teléfono como se pudo ver en las imágenes, el riesgo para el corredor del Total Direct Energie de caída y originar una montonera por culpa de una irresponsable acción fueron demasiado altas a tenor de la reacción del velocista, 12º en meta, golpeando ostensiblemente su manillar varias veces con gestos de rabia tras el incidente.

16 julio. Movistar aparece como el último en la lista de reparto en los premios acumulados en las diez primeras etapas con un montante que no llega a los 3.000 euros. Lidera el Jumbo holandés con casi 67.000 euros, merced, sobre todo, a sus cuatro victorias de etapa con Teunissen, Groenewegen, Van Aert y el conjunto de Plugge en la contrarreloj por equipos.

LISTA DE PREMIOS POR EQUIPOS

JUMBO 66.560 €
LOTTO 53.530 €
DECEUNINCK 43.750 €
BORA 32.710 €
BAHRAIN 29.950 €
TREK 27.460 €
MITCHELTON 19.930 €
WANTY 18.060 €
SUNWEB 14.090 €
INEOS 11.840 €
GROUPAMA 11.600 €
COFIDIS 10.560 €
CCC 9.970 €
UAE 8.990 €
DIMENSION DATA 6.860 €
TOTAL 5.510 €
KATUSHA 5.380 €
EDUCATION FIRST 5.080 €
AG2R LA MONDIALE 4.320 €
ARKEA 3.840 €
ASTANA 2.960 €
MOVISTAR 2.800 €
TOTAL : 395 750 €

Thomas confiado. (Getty)

16 julio. Geraint Thomas, el ganador del Tour de Francia 2018, se mostraba encantado de haber logrado avances significativos en varios de sus rivales de clasificación general durante la rueda de prensa en la jornada de descanso del Tour. El galés aún sigue por detrás del líder de la carrera Julian Alaphilippe por una diferencia de 1’12» y los cálculos de la próxima semana de carrera serán cruciales para las opciones del corredor del Ineos. «Sentimos que estamos en una posición fuerte, una combinación de hechos y trabajo nos ha ayudado a llegar a este punto en el primer día de descanso. Hemos tenido un gran comienzo, pero somos conscientes de que aún queda mucha carrera por delante. Ganar tiempo con nuestros contendientes de la CG es fantástico y una muy buena ventaja, pero ahora comienzan las etapas realmente difíciles. Han sido unos 10 días geniales. Sería mejor si estuviéramos un par de segundos por detrás de Alaphilippe, pero estamos contentos con cómo nos ha ido hasta ahora».

«Sabremos mucho más sobre Alaphilippe después del segundo día de descanso, pero hasta ahora ha hecho una gran carrera», realizaba un análisis del hasta ahora dominador de la ronda francesa. «Veremos cómo va, también es algo desconocido para él, por lo que será una segunda semana interesante», y añadió: «Tenemos una gran experiencia en grandes vueltas en este equipo, por lo que no nos permitiremos ser complacientes; nos centraremos en cada etapa y nos daremos la mejor oportunidad posible de ganar cuando lleguemos a París. No siento ninguna presión extra este año. Esa experiencia es sumamente importante en una carrera como esta. Siempre estamos preparados para cualquier cosa, tenemos un claro objetivo. Otros equipos van por las victorias de etapa, pero nuestro único objetivo es intentar ganar el Tour«.

Pinot contrariado quiere cambiar su suerte. (ASO)

16 julio. Esperadas declaraciones del francés Thibaut Pinot después de la severa pérdida de tiempo en la llegada a Albi previa al día de descanso que a aprovechado para hablar con VéloPro y dejar sus sensaciones tras el duro revés: «Los sentimientos se mezclan, la ira, mucha frustración, no lo merecíamos y, sobre todo, no lo acepto. Hicimos 0 errores hasta el momento, estuvimos presentes en los momento clave y me cuesta aceptarlo», explicaba para continuar la realidad de lo ocurrido para perder 1’40» antes de la montaña en una sola etapa. «La fatiga estuvo ahí para todos, estuvimos presentes durante los casi 200 kilómetros entre los primeros 20, pero esta no lo puedo aceptar. El resto del equipo respondió pero aunque este deporte no sea individualista debería haber estado más atento».

«Por supuesto, estoy seguro, mis piernas están furioso. Solo quiero que llegue el sábado. Todavía estoy decepcionado y sé que pensaría en todo eso en la bicicleta para motivarme. Lo he tenido mucho peor y siempre me levanté. Mi objetivo del podio siempre está ahí, siempre alcanzable. Todavía hay muchos que pueden subir al podio, la densidad de los corredores es muy alta y eso lo va a hacer más exigente».

Las tres etapas que vendrán con la crono individual, la llegada al Tourmalet y la de Foix serán muy importantes para el del Groupama-FDJ. «Es emocionante contar con el apoyo del público francés, no tenemos el derecho de decepcionarles, espero tener piernas para optar por una victoria, tenemos un equipo para eso. Solo queremos llegar a las montañas. Vi corredores que estaban tan tristes como yo ayer en el equipo, corredores que me dijeron palabras muy bonitas para luchar por lo que viene. Es un Tour de Francia que se parece mucho a un Giro hasta ahora, casi no hubo escenarios de tranquilidad y habrá inevitablemente cambios importantes entre los favoritos en las próximas etapas. Nosotros, los corredores, tomamos muy en serio a Alaphilippe, él puede ser un candidato serio para el general«.

16 julio. Se mostraba eufórico el líder Julian Alaphilippe siendo el centro de atención de la rueda de prensa repleta de medios franceses e internacionales que cubren la carrera y se sientan delante del dueño actual del maillot amarillo. «No me lo pondré hoy, pero sé que lo tendré mañana (miércoles)… Por la tarde me relajaré, me daré masajes y más tarde trataré de ver una película» dijo, porque desde el inicio del Tour, con sus muchas obligaciones mediáticas después de la carrera, ha tenido poco tiempo libre.

Su discurso no cambió ni un ápice. Espera mantener el liderato el mayor tiempo posible sin pensar en la clasificación final. «El maillot amarillo es especial. Tu país vibra y sueña. Me di cuenta que está por encima de mis expectativas. Sigo corriendo para defenderlo y honrarlo. Gasté mucha, mucha energía, ataqué, recuperé el primer puesto… Pero estoy lúcido, lo más difícil está por venir. Mantengo mis pies en el suelo, cuando miro ese maillot en la habitación, me digo a mí mismo que París está muy, muy lejos«.

Para él, el trabajo está hecho, el resto es un bonus. «Mi Tour ya es casi un éxito. Nunca me he sentido tan bien, todavía estoy muy bien. Espero sorprenderme. Todo es relativo, nunca se sabe. Cuanto más tiempo lo guarde, más se prolonga el sueño. Vivo el día a día y mi cabeza poco a poco va pensando ya en la CRI de Pau (27,2 km) que avisa ya de las montañas pirenaicas. Me imagino en mi cabeza ir en la última posición, todo de amarillo… He progresado mucho en crono, con mucho trabajo. Este no es mi fuerte, pero con este recorrido, espero sorprender«.

16 julio. El danés Jakob Fuglsang, 16° en la CG a 3’22» de Julian Alaphilippe, quiso valorar sus posibilidades a partir de la crono de Pau después de la mala jornada en Albi en la que cedió 1’40» con el líder. «Es una pena haber perdido tiempo, me coloqué en el lugar equivocado y no te perdonan (terminó la etapa con Pinot y Urán). Soy responsable de este error porque depende de mí saber qué camino tomar. Pero ahora que todo esto ha pasado debemos pensar en lo que sigue. Conocemos el Tour de Francia, sabemos que las oportunidades son escasas, pero debemos dar todos los pasos que nos den la oportunidad de recuperar el control. Nada está terminado, todavía estoy en la carrera y todo sigue siendo posible para el futuro. Después de todo (caída incluida en la primera etapa) todavía estoy aquí«.

Por otro lado, con su futuro aún pendiente dado que aún no ha renovado contrato con Astana, los representantes de Fuglsang llevan tiempo llamando a la puerta de muchos equipos para tratar de encontrar una nueva escuadra que otorgue cobijo al danés. La formación Movistar, entre otros, se interesó en un punto, pero, al igual que con otros las negociaciones tropezaron porque el danés de treinta y cuatro años, en la mejor temporada de su carrera vencedor de la Lieja y el Dauphiné, estaría solicitando unos generosos ingresos anuales que rondarían cifra redonda de unos dos millones de euros.

16 julio. Romain Bardet comenzó como uno de los grandes favoritos en la 106ª edición del Tour de Francia, pero a estas alturas ya pierde 3:20 con Alaphilippe y con la crono de Pau puede comenzar su andadura en los con 4 minutos de desventaja con su compatriota o 3 con Geraint Thomas. Afortunadamente para Bardet, logró mantenerse sl frente durante la etapa de Albi, lo que le hizo concluir la primera semana del Tour con una mejor sensación. «Como equipo, hemos demostrado que somos fuertes. También me siento mucho más optimista. Ahora nos dirigimos hacia mi terreno«.

La montaña puede suponer un punto de inflexión en cuanto a encontrar otras opciones en carrera. «Ya no siento la presión del inicio, ahora principalmente quiero disfrutar de mi Tour y espero sacar provecho de mi pérdida de tiempo de ahora en adelante«.

16 julio. El australiano George Bennett mira hacia atrás con sentimientos encontrados en el escenario hacia Albi, en el que el neozelandés del Jumbo-Visma perdió casi diez minutos en la clasificación general. Perdió el cuarto lugar después de ir a buscar unos bidones de agua cuando la carrera se rompió definitivamente. «No sé por qué bajé, pero estaba bajo el supuesto de que tenía que conseguirlos cuando nadie los necesitaba», explicaba el corredor Stuff. «La informaciones desde la radio eran un poco confusas y yo mismo decidí ir a por el agua lo cual fue muy extraño. La dirección del equipo también se sorprendió. Dijeron que era un buen momento. Pero cuando pasamos por una rotonda todo el pelotón se puso a tope y el pelotón se rompió. Eso fue todo«.

Bennett terminó en un tercer pelotón. «El problema era que algunos favoritos estaban en el segundo grupo y con varios compañeros se entendieron para poder alcanzar la cabeza. Si estás solo, como yo, nunca lo conseguirás», explica. «Debería haber sido segundo en el día de descanso. Si no hubiera ido a por esas botellas habría sido el segundo. Por supuesto que estoy decepcionado, pero esto siempre es un riesgo si no eres el líder«.

16 julio. El mallorquín Enric Mas salió satisfecho de la etapa de Albi como el mejor representante español en la clasificación general siendo quinto, a 1:46 de su compañero de equipo Alaphilippe (Deceuninck Quick Step), y segundo en la lista de los mejores jóvenes, tan solo a 30 segundos del colombiano Egan Bernal (Ineos) que viste el maillot blanco como líder de los menores de 26 años. En una entrevista realizada por el diario Marca, Mas destaca que en el top10 se encuentra el futuro ganar. «Yo creo que todos los que estamos entre los 10 u 8 primeros. La diferencia de tiempo es muy pequeña, un segundo delante de mi y otro detrás de mi. Todos son favoritos, pero Ineos lleva un montón de Tours seguidos ganados«. Entrevista completa.

16 julioHabiendo terminado ya en el top 5 de cada una de las grandes vueltas (4º Vuelta’18, 4º Giro’16 y Tour’18), el neerlandés Steven Kruijswijk aparece ahora como el principal rival de Ineos. El escalador del Jumbo-Visma ocupa el cuarto lugar en la general, quince segundos por detrás de Geraint Thomas, y negoció a la perfección la primera semana de la carrera aprovechando el impulso de su equipo. 

«Este es una muy buena clasificación para mí, pero también sé que estamos al final de la primera semana. Está bien estar entre los diez mejores, pero hemos visto lo que sucedió el lunes (con la desventaja de Pinot y Urán), podemos perder minutos fácilmente en los días en que no esperemos o no permanezcamos atentos. Estoy contento con mi posición y observo con confianza la montaña que me vendrá mejor que el recorrido que hemos pasado. El equipo ganó mucho, nos impulsó y la mayor satisfacción fue ganar la contrarreloj por equipos. También tenemos tres ganadores de etapa diferentes (Teunissen, Groenewegen, Van Aert), demuestra que tenemos un equipo fuerte y muy bien preparado para lo que sea«.

15 julio. Muy mala caída tuvo Alessandro de Marchi en los primeros kilómetros de la novena etapa del Tour, desde Saint Etienne hasta Brioude. De Marchi, el otro protagonista como compañero de fuga del protagonista en la victoria en solitario de De Gendt, terminó en el suelo y fue llevado al hospital para un chequeo.

El equipo del italiano de 33 años, CCC, comunicaba que el corredor «siempre se mantuvo consciente» y que tras las diversas pruebas y radiografías determinaron que sufría fracturas en la clavícula derecha y varias costillas, abrasiones en las piernas y heridas en el rostro.

15 julio. El Jumbo holandés usa una «bebida milagrosa» basada en las cetonas. Así lo desvela el periódico De Telegraaf que habló con el mánager Richard Plugge. «Las cetonas son un suplemento dietético. Al igual que las vitaminas, puedes usarlas. Este suplemento no está en la lista de productos prohibidos. También sabemos que otros equipos usan cetonas». Esta sustancia endógena que genera el hígado cuando el cuerpo tiene la glucosa baja se suplementa con productos externos para la recuperación y también para mejorar el rendimiento, que puede llegar hasta un 15% según estudios de la Universidad de Lovaina. Kieran Clarke, el inventor de este producto, cuenta que hay 6 equipos que aplican como Ineos -que negó su uso hace tiempo- y Deceuninck, lo que podría explicar parte de sus éxitos. Por otra parte el Sunweb y su médico Anko Boelens lo rechazan porque «hay mucha incertidumbre acerca de la efectividad. Incluso hay estudios que muestran que tiene un efecto negativo en el rendimiento deportivo».

15 julio. Wout Van Aert no es el primer campeón del mundo -en su caso tres veces- de ciclocross que ha ganado etapas en el Tour de Francia. El belga del Jumbo es el undécimo corredor en la historia que lo consigue. El primero de la lista, el francés Jean Robic, sigue siendo el mejor con nada menos que siete victorias parciales y la general final en 1947, tres años antes de su arcoíris ciclopedestre, el inaugural de esta especialidad. Completan la relación el alemán Rolf Wolfshohl (2 etapas) -ganador de la Vuelta España 1965-, el belga Eric de Vlaeminck (1), su compatriota Roger De Vlaeminck (1) el alemán Klaus Peter Thaler (2), el suizo Pascal Richard (2), el francés Dominique Arnould (1), el holandés Adrie Van der Poel (2) -padre de Mathieu-, el holandés Lars Boom (1), el checo Zdenek Stybar (1) y, finalmente, Wout Van Aert en Albi.

15 julio. Wout van Aert se convierte en el 41º corredor, desde 1999 -hace 20 años-, que debuta con victoria en la Grande Boucle. El belga de 24 años no perdió el tiempo probando las mieles del triunfo en su estreno. En el listado de la últimas dos décadas se encuentras cinco corredores españoles: Óscar Freire, Alejandro Valverde, Juan Antonio Flecha, Pablo Lastras, Joaquim Rodríguez y Omar Fraile.

Lista completa realizada por L’Equipe

Salvatore Commesso (1999) 
Ludo Dierckxsens (1999) 
Gianpaolo Mondini (1999) 
Paolo Bettini (2000) 
Santiago Botero (2000) 
David Millar (2000) 
Robert Laiseka (2001) 
Félix Cárdenas (2001) 
Oscar Freire (2002) 
Karsten Kroon (2002) 
Pablo Lastras (2003) 
Juan Antonio Flecha (2003) 
Filippo Pozzato (2004) 
Tom Boonen (2004) 
Fabian Cancellara (2004) 
Alejandro Valverde (2005) 
Pieter Weening (2005) 
Lorenzo Bernucci (2005) 
Frank Schleck (2006) 
Mauricio Soler (2007) 
Linus Gerdemann (2007) 
Vladimir Efimkin (2008) 
Brice Feillu (2009) 
Joaquim Rodriguez (2010) 
Jelle Vanendert (2011) 
André Greipel (2011) 
Peter Sagan (2012) 
Thibaut Pinot (2012) 
Nairo Quintana (2013) 
Matteo Trentin (2013) 
Jan Bakelants (2013) 
Rafal Majka (2014) 
Zdenek Stybar (2015) 
Ilnur Zakarin (2016) 
Lilian Calmejane(2017) 
Primoz Roglic (2017) 
Fernando Gaviria (2018) 
Omar Fraile (2018) 
Magnus Cort Nielsen (2018) 
Dylan Teuns (2019) 
Wout van Aert (2019)

13 julio. Tras sufrir una caída en los primeros compases de la larguísma jornada de ayer, el americano Tejay Van Garderen (EF-Education First) no tomará la salida en la octava jornada camino a Saint-Étienne después de que exploraciones realizadas al término de la etapa de ayer revelaron la existencia de una fractura en la mano que obligan al corredor a decir adiós a la carrera. Es su segundo abandono en ocho participaciones en el Tour.

12 julio. El actual líder de la Grande Boucle, el italiano Giulio Ciccone, ha visto recompensada su temporada de debut en el World Tour con una ampliación inmediata de su contrato que ahora encontrará su finalización en diciembre de 2021, prologando su relación con Trek Segafredo dos temporadas más. Para el mejor escalador del pasado Giro d’Italia, y vigente líder del Tour de Francia, es la constatación de que los pasos dados hasta el momento han convencido con creces a los mandamases del conjunto norteamericano.

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11 julio. Como él mismo dice cada vez que se le enfrenta a la misma pregunta, el nivel de exigencia que se crea a su alrededor no se puede comparar con el de ningún otro corredor, de ahí que cada vez que consigue un triunfo importante, como el de ayer en Colmar, se hable de que Peter Sagan está de vuelta. Esta vez, sin embargo, sí se puede decir que Sagan ha vuelto por sus fueros y, en un vídeo de Instagram, se ha apuntado a la teoría de los terraplanistas anunciando en un plató de informativos, evidencias científicas que avalan que la Tierra es, efectivamente, plana.

Evidentemente, todo se trata de un vídeo promocional, en este caso de la marca de bicicletas que usa el eslovaco, que ha vuelto a prestar su imagen para un vídeo realmente cómico.

11 julio. Que los dos líderes y varios vencedores de etapa tengan un pasado brillante en el mundo del ciclocross no van a ser las únicas conexiones que tenga este Tour de Francia con al especialidad. Dada la estrechez del tramo de tierra de 1 kilómetros que se ha añadido a la ascensión a La Planche des Belles Filles, los organizadores han querido, en la medida de lo posible, que averías mecánicas en la parte final puedan suponer una pérdida de tiempo innecesaria para los corredores y, en previsión de que los coches de equipo y las asistencias neutras puedan tener dificultades para llegar a ellos, han instalado en el tramo final de la subida una solución proveniente de los circuitos de ciclocross: boxes de material.

Bevin, primera baja de este Tour / © CCC

11 julio. El corredor neozelandés del CCC Patrick Bevin se ha convertido, para su desgracia, en el primer abandono de este Tour de Francia. Tras sufrir una caída a más de 100 kilómetros de la línea de meta de la cuarta etapa, Bevin llegó a meta e, incluso, finalizó la quinta jornada, pero el dolor no dejaba de ir siempre en aumento así que, tras el final de la misma, se sometió al corredor a pruebas médicas que determinaron dos fracturas de costillas que aconsejan que no siga adelante en la Grande Boucle.

Van Aert tratará de asaltar el liderato / © ASO

10 julio. Hoy espera, camino de Colmar, una etapa de esas ratoneras en las que un corredor hábil, fuerte, con instinto y, por supuesto, un poco de suerte puede, como ya hizo Julian Alaphilippe el pasado lunes, darle una vuelta de tuerca a la carrera. Eso lo sabe bien Wout Van Aert (Jumbo-Visma) que avisa de que «hoy puedo tener mi última oportunidad de vestirme de amarillo en este Tour». El líder de la clasificación de los jóvenes, segundo en la general a 20 segundos del líder, piensa que «en La Planche des Belles Filles no podré estar con los mejores, pero ganar en Colmar sí es una aspiración realista. Mi mayor problema es que Alaphilippe quiere aguantar ese maillot lo máximo posible. Si en lugar de él, el líder fuese uno de los grandes favoritos a la general, entonces sí tendría sentido tratar de meterme en una fuga. Ahora no voy a tener esa libertad».

9 julio. Pese al fuerte golpe sufrido en la etapa de ayer, el danés Kasper Asgreen (Deceuninck-Quick Step) podrá tomar la salida en la etapa de hoy y, de esa manera, ayudar al resto del Wolfpack a defender el liderato conseguido por Julian Alaphilippe tras su espectacular triunfo en Épernay.

8 julio. Tras la contrarreloj por equipos de ayer en Bruselas, letour.fr habló con Serge Niamke, médico del equipo Astana, para conocer el estado de su líder Jakob Fuglsang, afectado por una caída en la primera etapa. “Todavía tiene dolor por debajo de la rodilla. No le molesta demasiado en el llano, y durante la crono no tuvo problemas. En ese sentido, podemos decir que la caída ha llegado en el momento menos malo posible del Tour de Francia. No obstante, sí le pica un poco cuando se pone de pie sobre los pedales. El verdadero test será La Planche des Belles Filles. Haremos todo lo posible para que llegue en la mejor condición posible a esa etapa”.

8 julio. José Luis Arrieta, director de Movistar, analizaba la prestación de su equipo en la contrarreloj por equipos de ayer, donde fueron 17º a 1’05” del ganador Jumbo. “El puesto no fue bueno y la pérdida de tiempo, tampoco. No obstante, son diferencias recuperables. Es lo que hay y tendremos que jugar con ello”. Con respecto al recorrido de esta primera semana de la Grande Boucle, aseveraba: “Un Tour clásico con muchas etapas llanas en la primera semana sería más complicado para nosotros que éste, que tiene desde el principio jornadas más abiertas para los hombres de la general”, en palabras a la web del Tour.

7 julioSan Fermín. Como cada año el equipo navarro cumple con la tradición del pañuelo rojo anudado al cuello para festejar la festividad del patrón de la comunidad foral. Una imagen icónica de cada temporada temporada con la coincidencia con el Tour de Francia a la que se añaden el GiroRosa en Italia, donde participan las corredores del equipo telefónico durante esta semana, y el Tour de Austria en el que también compiten durante estos días.

6 julio. Que el Tour de Francia y, especialmente, su primera semana no está exento de peligros es algo bien conocido por todos. Así se puede apreciar claramente en el vídeo que Velon ha hecho público y en el que se ve lo cerca que estuvo el jefe de filas de Movistar, Nairo Quintana, de irse al suelo en la caída que se produjo dentro los dos últimos kilómetros y que acabó con las esperanzas de Dylan Groenewegen de vestir el primer maillot amarillo de la carrera.

Fuglsang, poco después de su caída. (AFP)

6 julio. Debido a un accidente en la primera jornada del Tour de Francia a falta de 20 km para la llegada a meta, el danés Jakob Fuglsang, líder de Astana, fue trasladado en ambulancia al camión médico de la organización después de terminar la etapa. Los resultados de los exámenes arrojaron un evidente corte sobre la ceja de su ojo derecho que tuvo que ser cosido (4 puntos) y abrasiones en la rodilla, el hombro y el codo. La radiografía no mostró fracturas, pero la ecografía de la rodilla mostró contusiones musculares alrededor de la rodilla.

El propio ciclista se mostraba aliviado por no tener lesiones más graves. “Un corredor se estrelló frente a mí en el momento en que íbamos en posiciones delanteras del pelotón para no meternos en problemas, era imposible evitarlo y me estrellé. No es la forma en que desea iniciar el Tour. Estoy feliz de que no hubo fracturas, por lo que puedo continuar la carrera. Mañana veremos cómo va».

Valverde, uno de los 21 campeones nacionales del Tour / © RFEC

6 julio. El Tour de Francia que hoy arranca en Bruselas contará con 21 flamantes campeones nacionales en su Grand Départ. En el caso de España, Alejandro Valverde no portará el maillot que le acredita como tal ya que, como es sabido, su condición de campeón del mundo hace que el arcoíris prevalezca sobre cualquier otro maillot (salvo el de líder de alguna clasificación de la carrera). Sí veremos con su indumentaria de campeón de España de CRI a Jonathan Castroviejo, pero para ello tendremos que esperar a las etapas contra el crono.

En realidad, la cuenta de maillots de campeones nacionales asciende a 23, pero el hecho de que Alexey Lutsenko y Daryl Impey hayan unificado en sus países los títulos de fondo y CRI hace que esa cuenta final se quede en 21 ciclistas.

LOS 21 CAMPEONES NACIONALES

Fondo
Warren Barguil (Francia – Arkéa-Samsic)
Natnael Berhane (Eritrea – Cofidis)
Amund Grondahl Jansen (Noruega – Jumbo-Visma)
Daryl Impey (Sudáfrica – Mitchelton-Scott)
Patrick Konrad (Austria – Bora hansgrohe)
Alexey Lutsenko (Kazajistán – Astana)
Michael Mørkøv (Dinamarca – Deceuninck-Quick Step)
Sébastien Reichenbach (Suiza – Groupama FDJ)
Maximiliano Richeze (Argentina – Deceuninck-Quick Step)
Maximilian Schachmann (Alemania – Bora-hansgrohe)
Toms Skujiņš (Letonia – Trek-Segafredo)
Alejandro Valverde (España – Movistar)

CRI
Kasper Asgreen (Noruega – Deceuninck-Quick Step)
Patrick Bevin (Nueva Zelanda – CCC)
Jonathan Castroviejo (España – Ineos)
Alex Dowsett (Gran Bretaña – Katusha-Alpecin)
Luke Durbridge (Australia – Mitchelton-Scott)
Daryl Impey (Sudáfrica – Mitchelton-Scott)
Stefan Kung (Suiza – Groupama-FDJ)
Alexey Lutsenko (Kazajistán – Astana)
Tony Martin (Alemania – Jumbo-Visma)
Rein Taaramäe (Estonia – Total-Direct Energie)
Wout Van Aert (Bélgica – Jumbo-Visma)

5 julio. «Sí, me he enfadado», reconoce, casi al final del vídeo y en perfecto neerlandés, Amund Grondahl Jansen, flamante campeón de Noruega y que poco antes de subir al escenario en el que se estaban presentando los distintos equipos que participarán en el Tour de Francia que arranca mañana. El motivo de su enfado es que sus compañeros de equipo le entregaron su nuevo maillot de campeón nacional… con el diseño de campeón danés.

La reacción de Amund Grondahl Jansen al ver el error no se hizo esperar y tiró ese maillot al suelo, momento en el que, quizás porque la cosa se les podía ir de las manos, sus compañeros le dieron el maillot correcto. «La peor broma que me han hecho nunca», calificó el noruego la ocurrencia de sus compañeros que Jumbo-Visma compartió a través de sus redes sociales.

«Lo Squalo» muestra cautela previo al inicio de la Grande Boucle. (TBM)

5 julio. Según sus propias palabras durante la ronda de preguntas previas al Tour de Francia, el italiano Vincenzo Nibali, ganador del Tour en 2014 y recientemente el número dos en el Giro, quiere esperar a la sexta etapa, que llega a Planche des Belles Filles, antes de hacer declaraciones sobre sus expectativas para este Tour.

«Solo después de Planche des Belles Filles puedo estimar si la condición es lo suficientemente buena como para ir a por clasificación final», aclaraba el siciliano en rueda de presa. «Podemos ir por la victoria el domingo (CRE en Bruselas de 27,6 kms), lo principal es cómo realizamos el trabajo en equipo: quién necesita liderar y en qué momento. Tenemos el know-how para abordar eso. Además, hay que tener algo de suerte. Es una etapa importante porque la contrarreloj por equipos puede causar serias diferencias en la clasificación, pensamos que la diferencia entre el primer y el último equipo puede ser incluso más de dos minutos«. Nibali cuenta en sus filas con el consumado especialista y campeón del mundo Rohann Denis, Caruso, Tratnik, Teuns, Mohoric, Colbrelli y el gijonés Iván García Cortina.

Sagan esconde sus cartas en la previa. (Bora)

5 julio. El eslovaco Peter Sagan se  mantiene tranquilo ante el inicio del Tour. El corredor de Bora Hansgrohe está listo para defenderse de los asaltos de todos aquellos que quieren apuntar al maillot verde, una clasificación de puntos de la regularidad que es claramente su gran objetivo persiguiendo su séptimo éxito en París, desempatando así con el alemán Erik Zabel, que por ahora comparte con él el récord de seis victorias. Con su habitual manera de presentarse ante la prensa, dice no sentir presión en particular. «Es obvio, quiero intentar ganar otro maillot verde, eso es seguro. Pero también es muy importante terminar el Tour de Francia […]  No siento la presión, ya he corrido aquí ocho veces y sé cómo funciona el todo. Cuanto más relajado estés, mejor «.

En cuanto a empezar con una victoria en la etapa inaugural en Bruselas, Bélgica. «Será difícil, pero alguien tiene que ganar. No quiero pensar en el sábado ahora, todavía queda un día por delante». Finalmente, el tres veces campeón del mundo se despidió con una valoración sobre las posibilidades del resto de contendientes por el verde. «Veremos después de la primera semana. Todo el mundo tiene una oportunidad, podría ser cualquiera«.

La bicefalia en INEOS lista para optar a otro Tour sin Froome. (Belga)

5 julio. El colombiano de 22 años del INEOS, Egan Bernal, comparte el liderato con Geraint Thomas en el Tour de Francia. El año pasado, el joven colombiano mostró su clase en su debut y actuó como aprendiz de Froome y Thomas, ahora tiene que trabajar para él mismo. «Sí, todavía soy joven», admitió uno de los líderes del equipo británico. «Pero me conozco y estoy rodeado de un equipo con mucha experiencia. Todo es mucho más fácil si tienes esos tipos a tu lado. Solo tengo que seguirlos y me pondrán en la posición en la que necesito estar. Con calma trato con ese liderazgo y no me preocupo. El equipo y yo estamos listos».

Para su compañero, y co-líder, Thomas la experiencia le avala y aterriza en el Tour con hambre de repetir victoria.  «Me siento bien, entrené bien, aunque no es lo mismo que hacerlo en competición. Me hubiera gustado terminar el Tour de Suiza, pero estoy contento donde estoy ahora. Por eso espero que podamos experimentar un Tour sin incidentes y que uno de nosotros gane». Sobre la baja de Chris Froome. «Froome es uno de los mejores corredores de todos los tiempos en vueltas por etapas, por lo que es una decepción, pero es verdad que todavía tenemos un equipo fuerte. El mismo equipo que el año pasado, solo con Dylan (van Baarle) en lugar de Froome. En la parte final de las etapas estaremos con tres al frente en lugar de cuatro», dijo Thomas con una sonrisa.

GvA confiado en sus posibilidades. (A.S.O.)

5 julio. La estructura capitaneada por Jim Ochowicz, CCC, ha cambiado de nombre… y de objetivos. “Será nuestro décimo Tour, el primero como CCC. Nuestro objetivo principal es ganar una etapa. No tenemos ninguna baza para la general ni ningún velocista, así que nuestra estrategia será buscar oportunidades de destacar cada día. Intentaremos animar la carrera”.

La cabeza visible del proyecto continúa siendo el campeón olímpico Greg van Avermaet. “Los primeros diez días son muy importantes para nosotros”, comentó. “Conseguir un éxito en la primera semana significa llevarlo en la mochila hasta París. Mi primera gran oportunidad de ganar es la tercera etapa que se disputa este lunes en Épernay. He reconocido los últimos kilómetros y pienso que estoy preparado para ir a por la victoria”. El belga vistió el maillot amarillo durante ocho etapas el año pasado gracias al triunfo de su equipo en la CRE de Cholet. “Este año intentaremos realizar una actuación parecida en la CRE de Bruselas”, aseveró Ochowicz. “El recorrido de Cholet era muy particular y nervioso. Esta vez es más sencillo y, por ello, permite una preparación más tranquila”, explicó el especialista Patrick Bevin.

Adam Yates busca un mejor puesto que el 4º de 2016. (MTS)

5 julio. El británico Adam Yates señalaba el duro camino que le ha hecho llegar con opciones de podio en París y que exponía en la rueda de prensa del equipo Mitchelton Scott . “Descubrí (en el Dauphine) que estaba en muy buenas condiciones. Tuve un pequeño descanso después de Lieja y luego empecé a entrenar nuevamente en Andorra. Tenía aproximadamente una semana de descanso y poco a poco me incorporé, pero en el Dauphine pude continuar donde lo dejé para mantener la consistencia y estar arriba en todas las etapas de escalada. Obviamente hubo un pequeño contratiempo con la enfermedad al final, pero en general estaba en buenas condiciones y me sentía bien».

«La primera etapa imporante para nosotros como equipo es la CRE. El último que hice, lo ganamos en Tirreno. Pero para mí, personalmente, estoy deseando la primera etapa de montaña. El primer final en alto de la carrera lo conozco bien desde hace un par de años, cuando vivía en Francia, no vivía muy lejos así que sé que la subida es bastante buena para mí (La Planche des Belles Filles). Es la primera etapa de montaña y siempre tienes una buena idea de quién va bien y cómo irás tú mismo, por lo que la sexta etapa  será el primer gran desafío. Además conocía la mayoría de las subidas de este Tour. Los únicos que no  estaban en las etapas 18, 19 y 20, las que estaban al final. Por alguna razón, nunca he estado en esta zona, nunca he entrenado por allí pero antes del Dauphine viajé allí con mi novia e hicimos las tres. Son etapas realmente difíciles, la altitud en el pasado nunca me ha molestado realmente y he insistido en entrenamientos en altura, vivo en Andorra».

Equipación de Trek-Segafredo para el Tour

4 julio. Trek-Segafredo ha desvelado, durante la presentación de equipos realizada hoy en Bruselas, el maillot con el que competirá en este Tour de Francia. Como ya hicieran otros equipos en el pasado y emulando la misma decisión que en este 2019 ha tomado Bora-hansgrohe, Richie Porte y sus siete compañeros saldrán el sábado con una vestimenta en la que el blanco será el color principal.

4 julio. 22 equipos participarán en el Tour de Francia desde este sábado. Todos tienen en su historial al menos dos participaciones en la Grande Boucle.

– El equipo decano es Movistar, que participa por 37ª edición consecutiva en la gran ronda francesa. Su debut se produjo en 1983 bajo su encarnación original, Reynolds, con aquella memorable actuación de Ángel Arroyo, segundo en París sólo por detrás de Laurent Fignon. Desde entonces, no ha faltado a la cita ningún mes de julio con sus distintas denominaciones: Banesto, Illes Balears, Caisse d’Épargne… y, desde 2011, Movistar. Le sigue de cerca el conjunto neerlandés Jumbo, heredero directo del Kwantum-Hallen de Jan Raas (que participó por primera vez en el Tour de Francia en 1984) y de los posteriores Superconfex, Buckler, WordPerfect, Novell, Rabobank, Belkin y LottoNL. En total, la estructura neerlandesa cuenta 35 participaciones, tres más que Lotto, cuya primera aparición data de 1985… aunque, desde entonces, se ha perdido dos ediciones de la Grande Boucle. Entre los franceses, AG2R acumula 25 presencias, mientras Cofidis y Groupama llevan 22 seguidas desde 1997. Las dos estructuras más bisoñas son Bahrain y Wanty, que sólo han participado en los dos últimos Tours de Francia.

Ineos es el equipo que más veces ha vestido el maillot amarillo: hasta en 88 ocasiones desde su primera prenda, conseguida en 2012 bajo la denominación Sky en 2012. El segundo en esta categoría es Movistar: 79 veces ha vestido un ciclista de amarillo la escuadra española, si bien el último fue Alejandro Valverde hace nada menos que 11 años. Arkéa-Samsic, Bahrain-Merida, Katusha-Alpecin y Wanty-Groupe Gobert tienen este año 21 oportunidades de conseguir su primer maillot amarillo.

– En cuanto a número de victorias de etapa, el líder es Jumbo con 53, muy por delante de Deceuninck (37), Lotto (33) y Movistar (32). Arkéa, Bahrain y Wanty no cuentan, de momento, ninguna.

– Sólo 4 de los 22 equipos participantes han ganado algún Tour de Francia: Movistar (7), Ineos (6), Astana (2) y CCC (1).

4 julio. En la tarde del miércoles, a solo tres días del inicio del Tour de Francia, las cabezas visibles del equipo Groupama-FDJ se presentaron ante los medios de comunicación. Fue su máximo responsable deportivo, Marc Madiot, el encargado de definir el planteamiento y objetivos del conjunto galo: “Venimos con una alineación diferente a la del año pasado. Si en 2018 apuntamos a los sprints con Arnaud Démare, que respondió ganando una etapa, en 2019 nos centramos en la montaña con Thibaut Pinot. Nuestro objetivo es estar lo más cerca posible del Team Ineos. Con Bernal, Thomas y Poels tienen tres candidatos de garantías a la victoria final, pero hay un grupo de diez ciclistas en el resto de equipos que pueden plantarles cara e incluso batirles. Queremos que Pinot esté entre ellos”. El líder de la formación francesa, por su parte, se mostró confiado. “Hemos realizado una preparación ideal, sin sobresaltos, y llegamos en excelente condición física. Siento que estoy en mi mejor forma desde 2014. Ver el año pasado el Tour desde casa me inspiró muchas ganas de venir”. A su lado, un candidato a revelación y maillot blanco, David Gaudu. “Mi objetivo número uno es apoyar a Thibaut. Todavía no conozco mi verdadero nivel en la alta montaña, en puertos de más de 10 kilómetros de subida y 2000 metros de altitud, así que este Tour será también un buen banco de pruebas”.

4 julio. El equipo Bora ha querido aprovechar el Tour de Francia para lanzar un maillot especial con el que competirán en esta 106ª edición. Se trata de un jersey rediseñado y que apuesta por el blanco como color de fondo, un tono más visible y más adecuado para las altas temperaturas que tendrán que afrontar los ciclistas en el mes de julio. Además, se mantiene con algún ligero retoque, el degradado de franjas verdes que caracteriza este año a la equipación del equipo World Tour de la marca Sportful.

La nueva prenda © Bora

4 julio. Han pasado ya 11 años desde que Sylvain Chavanel firmó la última victoria de etapa del equipo Cofidis en el Tour de Francia. “Es una anomalía histórica”, asevera el mánager del conjunto galo, Cédric Vasseur. “Diría que en el pasado nos ha faltado tener una estrategia concreta para conseguir un triunfo, y ahora sí contamos con dos bazas claras”. Señalaba, por un lado, a Cristophe Laporte, que rozó la victoria el año pasado en el sprint de Pau. “Creo que tengo opciones de victoria en las etapas quebradas y en las que vienen después de jornadas de montaña, ya que lidio mejor con las subidas que los velocistas puros”, comentaba el rapidísimo galo. En otros terrenos le tocará destacar al conquense Jesús Herrada, que se ha apuntado a última hora a la Grande Boucle después de brillar este mes de junio en la Vuelta a Luxemburgo (se llevó dos etapas y la general) y de imponerse en la Mont Ventoux Dénivéle Challenge. “Normalmente Jesús hubiera parado pensando en la Vuelta a España. Sin embargo, cuando le vimos exhibirse en el Mont Ventoux, esa facilidad que tenía en la pedalada, esos diez ataques le aguantó a Romain Bardet… Nos pareció que no podíamos dejar pasar la oportunidad de conseguir un éxito similar en el Tour de Francia”, explicó Vasseur. “Estoy en el mejor momento de forma de mi carrera deportiva y quiero aprovecharlo”, finalizó el conquense.

4 julio. Este es un Tour de Francia especial para Ag2r La Mondiale: a las expectativas habituales para cualquier conjunto galo, se suma el aliciente de competir sobre las bicicletas Eddy Merckx en una Grand Départ consagrada a celebrar la figura del Caníbal. “Un auténtico honor para nosotros”, asevera el mánager Vincent Lavenu. “En lo deportivo, encaramos este Tour con determinación. Tenemos un ‘ocho’ fuerte y mucha confianza en nuestro líder”. Dicho líder es Romain Bardet, cuya trayectoria en la Grande Boucle le sitúa por méritos propios entre los candidatos a todo: en seis participaciones ha sumado tres victorias de etapa y dos presencias en el podio de París. “La primera parte de la temporada no ha estado a la altura de mis expectativas”, analizaba el ciclista de Brioude, meta de la esperada etapa del 14 de julio. “No obstante, creo que lo mejor está por venir. Espero que la consistencia y la perseverancia con las que he trabajado este año sean recompensadas durante estas tres semanas. Veo este Tour de Francia como un in crescendo, con una última semana que es la más dura que he visto nunca en esta carrera. Me gustaría que mis compañeros se filtraran en las escapadas: no les necesito constantemente a mi lado y, bien al contrario, nuestra concepción del ciclismo es conseguir nuestros éxitos con estrategias ofensivas”.

4 julio. La rueda de prensa de Lotto-Soudal comenzaba con la revelación de la mejor noticia posible para la estructura belga: sus dos patrocinadores principales han renovado su compromiso con el equipo hasta 2022 inclusive, con Soudal incrementando incluso su aportación hasta equipararla con la realizada por la casa de loterías belga. “Una inyección de confianza para el equipo”, sonreía el responsable deportivo Marc Sergeant antes de definir los objetivos de la escuadra para este Tour de Francia: “Queremos ganar etapas. Y sí, habéis escuchado bien: he dicho ‘etapas’, en plural”. Lotto-Soudal presenta dos bloques diferenciados. Uno, encabezado por Tim Wellens y Tiesj Benoot, buscará el triunfo en las jornadas de media y alta montaña, con Thomas de Gendt pensando también en el maillot de la montaña. El segundo bloque tiene como referente a Caleb Ewan y buscará el triunfo en las llegadas masivas… empezando por la etapa inaugural de este sábado. “Será un sprint muy especial”, explicó el ‘Pocket Rocket’. “No es habitual que los velocistas tengamos la oportunidad de vestirnos con el maillot amarillo y hay que aprovecharla”. Sería una excelente manera de debutar en el Tour para Ewan. “Cuando era pequeño, esta era la única carrera que emitían por televisión en Australia; de hecho, yo creía que era la única que existía. Por eso, desde siempre he soñado con disputarla. La ocasión ha llegado un poco más tarde de lo que me hubiera gustado, pero aun así estoy decidido a disfrutarla”.

Ewan y Wellens © Lotto

3 julio. Igualmente sorprendente como esperada ha sido la decisión del Dimension Data de dejar a Mark Cavendish fuera del equipo para el Tour. La reacción del velocista no se ha hecho esperar: «¿Qué puedo decir? Estoy absolutamente desconcertado. Como lo he hecho durante toda mi carrera, me he preparado específicamente para estar en plena forma en este momento. El Tour es la prueba más hermosa y especial para mí por las 30 victorias que definen mi carrera. Después de una larga y difícil lucha por intentar competir la pasada temporada con el virus de Epstein Barr y después de seguir un programa de entrenamiento específico para alcanzar el máximo en julio, siento que estaba en el lugar perfecto», tuiteó el británico, que no se perdía una Grand Départ desde 2007. «Aunque no estaré allí, apoyaré a mis compañeros de equipo con todo lo que tengo, deseándoles seguridad y éxitos en Francia», zanjó.

3 julio.  Último vencedor y dorsal 1 el sábado en la Grand Départ de Bruselas, Geraint Thomas (INEOS) ha bendecido el liderato compartido con Egan Bernal dentro del equipo. «Hablamos con el equipo y creemos que tiene sentido venir a la carrera con dos líderes, nos da más opciones. Egan y yo trabajaremos duro entre nosotros durante las tres semanas de carrera. Tenemos una interesante combinación de juventud y experiencia. Y un grupo de corredores que estarán conmigo en cada paso del camino y que saben qué hacer para ganar una gran vuelta», expresó el galés, que se muestra emocionado por su éxito del pasado, pero concentrado en la presente edición: «La victoria en el Tour es la más destacada desde que soy ciclista profesional y será muy especial para mí correr con el dorsal 1 a la espalda. Los recuerdos del 2018 se quedarán conmigo para siempre, pero ya estoy listo para crear nuevas memorias. No es ningún secreto que mi preparación se vio afectada por la caída en la Vuelta a Suiza, pero desde entonces he completado un buen bloque de entrenamiento y me siento listo», zanjó.

Thomas y Bernal, la bicefalia del Ineos © ASO

1 julio. Greg LeMond, ganador del Tour de Francia en tres ocasiones (1985, 1989 y 1990) no coloca en lo más alto del podio al colombiano Nairo Quintana (Movistar). «Todavía espero que sea un favorito, pero quiero ser su entrenador y entender lo que está haciendo, No es explosivo, no puededs mantenerlo a una altitud de 3.000 metros durante ocho semanas. La cantidad de glóbulos rojos aumenta, pero perdiendo potencia. Ya no tiene la capacidad de atacar y estar con los favoritos, siempre está buscando el equilibrio. No ha explotado su potencial, es un gran talento, pero creo que nunca ganará el Tour de Francia», dijo el estadounidense a cyclingnews.

29 junio. “Hemos hecho lo que creemos mejor para estar en forma en julio, veremos si ha sido suficiente. La primera llegada en alto, a La Planche des Belles Filles, es el lugar donde yo pienso que podremos comprobar el Tour que Nibali puede hacer. Es la primera vez que dobla Giro y Tour probando si es competitivo en las dos carreras. Él había hecho el Tour después de haber ganado el Giro en 2016, pero como preparación para los Juegos Olímpicos. Debemos tener los pies sobre la tierra y es imposible prometer sea lo que sea por ahora. Pero estoy seguro que sus rivales no lo subestimarán”, analizó Paolo Slongo, preparador de Vincenzo Nibali, en declaraciones para La Gazzetta dello Sport.

29 junio. El belga Edward Theuns mostró públicamente su decepción al no haber sido elegido entre los ocho ciclistas que formarán la alineación del Trek-Segafredo en el Tour. «Estoy extremadamente decepcionado por perderme el Tour este año, especialmente porque empieza en Bruselas. Sacrifiqué mucho los últimos meses para apoyar al equipo de la mejor manera posible y sentía que estaba listo para ello. De todas formas le deseo lo mejor a mis compañeros del Trek-Segafredo», tuiteó Theuns, que en 2016 debutó en el Tour y en 2018 repitió, los dos con la escuadra estadounidense.

27 junio. La no selección de Philippe Gilbert por parte de Deceuninck-Quick Step para el Tour de Francia sigue dando mucho de sí. A las ya conocidas duras palabras del corredor sobre esa decisión, se suman ahora las de Patrick Lefevere, un hombre que rara vez suelta una frase sin buscar la polémica. En esta ocasión, Lefevere aseguraba que la no selección de Gilbert «puede ser un regalo para él».

Con los rumores apuntando a una más que posible salida del de Vervieres hacia Lotto-Soudal en 2020, Lefevere apunta a que la no presencia de Gilbert en el Tour de Francia le puede lanzar hacia otros objetivos. «Si corre la Vuelta, puede llegar muy bien al Mundial«, aseguraba el máximo responsable de Deceuninck-Quick Step.

Lefevere y Gilbert en una imagen de archivo © Belga

26 junio. Deceuninck-Quick Step ha anunciado en la mañana de hoy su ocho para el Tour de Francia y, tal y como se barruntaba desde hacía algunos días, Philippe Gilbert no estará en el Grand Départ de Bruselas, en la que había puesto grandes esperanzas para homenajear su buen amigo Eddy Merckx.

La decisión ha sido realmente sorprendente y aunque el corredor todavía no se ha pronunciado, personas de su entorno cercano han asegurado que «ha sido un auténtico puñetazo en la cara» para el ganador de la París-Roubaix, que ha estado durante las últimas semanas concentrado en altura en España preparando la gran cita francesa.

Según L’Equipe, las relaciones entre el corredor y el equipo se han deteriorado mucho en los últimos tiempos a raíz de las negociaciones de renovación y ese sería el motivo detrás de esta decisión, aunque la prensa belga niega este extremo y desde allí se asegura que Gilbert recibirá una propuesta de renovación en los próximos días.

Gilbert no estará en el próximo Tour de Francia

25 junio. A falta de once días para el arranque de una nueva edición del Tour de Francia, las autoridades locales de Bruselas han pedido a todos los aficionados que quieran acudir al Grand Départ que eviten hacerlo en coche. La capital belga, a través de su departamento de movilidad, ha querido lanzar un mensaje claro y tajante a todos aquellos que deseen ver en vivo el arranque del Tour y, a la vez, celebrar el 50º aniversario del primer triunfo de Eddy Merckx en la Grande Boucle: «por favor, no traten de acceder con el coche a la zona céntrica de la ciudad. La probabilidad de que no lo puedan conseguir es muy grande«.

Este mismo departamento ha adevertido que los trabajos de montaje de toda la tramoya del Grand Départ ya están provocando dificultades circulatorias, pero que lo más grave comenzará el día 4 de julio, momento en el que se espera la llegada del grueso del más de un millón de visitantes que se estima que atraerá el arranque del Tour de Francia, cifra a la que hay que unir los miles de turistas que se dan cita en la capital europea en cualquier día del año.

Para facilitar las cosas, las autoridades locales, la policía local y federal y las empresas de transporte han decidido que durante el fin de semana del Grand Départ el transporte público de la ciudad sea gratuito, por lo que los aficionados podrán tomar el tranvía, el metro o el autobús sin tener que pagar el trayecto.

Así mismo, para todos aquellos que hayan planificado su viaje a Bélgica con sus coches, existe una red de aparcamientos disuasorios que pueden ser consultados en esta página web.

El Tour atraerá a más de un millón de personas a Bruselas

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