2ª Tour Francia virtual: Bernard y Stephens vencen

El francés Julien Bernard (Trek Segafredo), hijo de Jean-François Bernard, consiguió hacerse con la victoria en la segunda etapa del Tour de Francia Virtual gracias a su mayor punta de velocidad en el sprint final de un grupo de 20 corredores seleccionados tras la ascensión al puerto de 2ª categoría Watopia Mountain en la parte media de la jornada.

El corredor galo, con un solo triunfo como profesional en Le Mont Faron –Tour du Var-, añade un nuevo hito en su carrera y suma una victoria en el Tour, eso sí, a nivel virtual.

Stephens no perdona al sprint

Lauren Stephens. © Tibco

Tuvo más historia la carrera femenina. Con 29,5 kilómetros por delante y la exigente ascensión al puerto virtual de Watopia Mountain (2ª Cat.) como juez en el ecuador de la prueba, los ataques no se hicieron esperar. La italiana Erica Magnaldi (Ceratizit – WNT Pro Cycling) tomaría ventaja en las primeras rampas pero reaccionó la danesa Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ – Nouvelle Aquitaine – Futuroscope) para formar un dúo hasta la cima.

Por detrás, economizando esfuerzos en la subida, conectaron con la pareja delantera Lauren Stephens y Kristen Faulkner (Team TIBCO – Silicon Valley Bank) y Joscelin Lowden (Drops) tras el largo descenso y a falta de 9 kms para la línea de meta formaban en punta un grupo de 5 corredoras que se jugarían la victoria de la partida en el sprint final.

Un desenlace emocionante. Magnaldi y Lowden buscaron la sorpresa lanzando su apuesta a falta de 300 metros, pero insuficiente gasto de energía que castigó Stephens con piernas frescas y un sprint de menos a más imponiéndose con claridad sobre Lowden y la propia Magnaldi.

1ª etapa. Gibbons / Tacey -crónica más abajo-

CLASIFICACIÓN MASCULINA

1 Julien Bernard (Trek – Segafredo) 0:41:12
2 Freddy Ovett (Israel Start-Up Nation) +0:00
3 Nicolas Edet (Cofidis) +0:00
4 Michael Woods (EF Pro Cycling) +0:00
5 Patrick Bevin (CCC Team) +0:01
6 Stefan De Bod (NTT Pro Cycling Team) +0:02
7 Giulio Ciccone (Trek – Segafredo) +0:02
8 Louis Meintjes (NTT Pro Cycling Team) +0:02
9 Tao Geoghegan Hart (Team Ineos) +0:02
10 Gianni Vermeersch (Alpecin – Fenix) +0:02

CLASIFICACIÓN FEMENINA

1.Lauren Stephens (Team TIBCO – Silicon Valley Bank) 0:47:32
2 Joscelin Lowden (Drops) +0:00
3 Erica Magnaldi (Ceratizit – WNT Pro Cycling) +0:00
4 Cecilie Uttrup Ludwig (FDJ – Nouvelle Aquitaine – Futuroscope) +0:00
5 Kristen Faulkner (Team TIBCO – Silicon Valley Bank) +0:00
6 Pauliena Rooijakkers (CCC – Liv) +0:15
7 Sarah Gigante (Team TIBCO – Silicon Valley Bank) +0:15
8 Ella Harris (Canyon // SRAM Racing) +0:15
9 Anna Henderson (Team Sunweb) +0:15
10 Krista Doebel-Hickok (Rally Cycling) +0:15

La próxima etapa

Perfil 3ª etapa / © ASO

4 JULIO

Gibbons en una imagen de archivo

Apenas 36,4 kilómetros de virtual terreno rompepiernas han servido para inaugurar el experimento de la primera edición (seguramente también la última) del Tour de Francia virtual, el sucedáneo a la Grande Boucle real, que este año arrancará el 29 de agosto, con el que ciclistas y aficionados tratan de pasar el síndrome de abstinencia en el mes de julio más triste que este deporte recuerda en muchas décadas.

Sin duda, la presencia de Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix), después de que su equipo no consiguiera una invitación para la carrera real, era uno de los grandes atractivos del día. El corredor neerlandés, fiel a su estilo, fue de los corredores más entregados desde el arranque mismo de la jornada.

El pelotón rodó agrupado durante toda la etapa hasta que en la última vuelta, con siete kilómetros por delante, Janse van Rensburg (NTT) lanzó un fortísimo ataque neutralizado, no sin un gran esfuerzo, por Harry Sweeny (Lotto-Soudal) que, en cualquier caso, no pudo evitar que el sudafricano transitase en primera posición por el sprint intermedio.

Finalmente, en el sprint con el que se decidió la victoria final fue el actual campeón de Sudáfrica, Ryan Gibbons (NTT) el que se llevó el triunfo por delante del canadiense Pier-André Coté (Rally) y del australiano Nick Schultz (Mitchelton-Scott)

April Tacey, triunfo milenial

April Tacey, primera ganadora / © British Cycling

Con 25 kilómetros por delante, Elisa Longo Borghini (Trek-Segafredo) fue la primera en intentar poner tierra de por medio en esta jornada inaugural del primer (y probablemente último) Tour de Francia virtual femenino, que se ha disputado sobre una distancia de poco más de 36 kilómetros sobre un recorrido (virtual) montañoso.

La aventura de la italiana apenas duró unos metros antes de que el pelotón volviera a rodar unido durante los siguientes kilómetros. La propia Longo Borghini lo volvió a intentar al pasar por la marca de los 17 kilómetros para la línea de meta, aunque, de nuevo, el pelotón anduvo muy atento y echó abajo su fuga rápidamente.

Y así, sin que nadie pudiese abrir más huecos –o lo intentase–, se llegó a la parte final, en la que en un apretado sprint la neoprofesional británica April Tacey (Drops) se llevó el triunfo superando a la estadounidense Kristen Faulkner (Tibco-SVB) y a la neerlandesa Chantal van den Broek-Blaak (Boels-Dolmans).

Más información de la carrera, ver más abajo.

CLASIFICACIÓN MASCULINA

1 Ryan Gibbons (NTT) 0:45:17
2 Pier-André Coté (Rally) mt
3 Nick Schultz (Mitchelton-Scott) +0:01
4 Mathieu van der Poel (Alpecin-Fenix) +0:01
5 Freddy Ovett (Israel Start-Up Nation) +0:01
6 Edvald Boasson Hagen (NTT) +0:01
7 Matteo Dal-Cin (Rally) +0:01
8 Harry Sweeny (Lotto-Soudal) +0:01
9 Greg Van Avermaet (CCC) +0:01
10 Michal Kwiatkowski (Ineos) +0:02

CLASIFICACIÓN FEMENINA

1 April Tacey (Drops) 0:51:07
2 Kristen Faulkner (Tibco) mt
3 Chantal Van den Broek-Blaak (Boels-Dolmans) +0:01
4 Leah Dixon (Tibco) +0:01
5 Chloé Dygert (Twenty20) +0:01
6 Tanja Erath (Canyon//SRAM) +0:01
7 Hannah Ludwig (Canyon//SRAM) +0:01
8 Joscelin Lowden (Drops) +0:01
9 Jessica Pratt (Canyon//SRAM) +0:02
10 Krista Doebel-Hickok (Rally) +0:02

LA PRÓXIMA ETAPA

Perfil 2ª etapa / © ASO

En el contexto de una crisis sanitaria sin precedentes en la que se han tenido que anular o aplazar la mayoría de los eventos ciclistas, Zwift y Amaury Sport Organisation han decidido asociarse para crear el primer Tour de Francia virtual, punto de partida del lanzamiento de una gran campaña solidaria en torno al ciclismo.

Durante los tres primeros fines de semana de julio de 2020, se disputarán carreras profesionales, tanto de hombres como de mujeres, en el marco de etapas virtuales del Tour de Francia. Siguiendo el desarrollo de la práctica del ciclismo en casa estos últimos meses, ciclistas amateurs de todo el mundo tendrán ocasión de sumarse a L’Étape du Tour de France Virtual esos mismos fines de semana.

Estas dos citas se marcan como objetivo la recaudación de fondos para cinco asociaciones internacionales.

  • El primer Tour de Francia Virtual está destinado a ciclistas profesionales, tanto hombres como mujeres.
  • Han confirmado su participación 23 equipos masculinos y 16 equipos femeninos profesionales. Entre ellos figuran: Egan Bernal, Geraint Thomas, Christopher Froome, Julian Alaphillippe, Richie Porte, Greg van Avermaet, Matthieu Vander Poel, Nairo Quintana, Mads Pedersen, Warren Barguil y Romain Bardet, en la categoría masculina. Y en la femenina: Chloé Dygert, Anna van der Bregen, Chantal Blaak, Mariane Vos, Coryn Rivera, Marta Bastianelli, Lisa Brennauer, Kirsten Wild, Elisa Balsamo y Tiffany Cromwell.
  • La carrera se retransmitirá en más de 130 países durante los tres primeros fines de semana de julio.
  • L’Étape du Tour de France Virtual planteará un reto a los ciclistas amateurs de todo el mundo por las mismas carreteras que los profesionales.
  • Dos nuevos recorridos se añaden a Zwift en el universo «Francia».
  • La operación Tour de France United (#TDFunited) permitirá recaudar fondos para cinco organizaciones socias: Emaús, Secours Populaire Français, Jeugdfonds Sport & Culture, BiJeWa y Qhubeka.

El pistoletazo de salida se dará el próximo sábado 4 de julio. El Tour de Francia Virtual forma parte integral de Tour de France United, una iniciativa solidaria que celebra la mítica carrera y que terminará cuando se cruce la meta final del Tour de Francia 2020, el próximo 20 de septiembre.

Diseñado para ofrecer a los ciclistas y a los espectadores la mejor experiencia posible de carrera virtual, el Tour de Francia Virtual se disputará en seis etapas de aproximadamente una hora cada una. Las carreras empezarán con la primera etapa femenina, seguida de la etapa masculina. Las dos carreras tendrán recorridos idénticos y una misma distancia. Además, se beneficiarán de la misma exposición mediática en 130 países de todo el mundo.

Las etapas del Tour de Francia Virtual han sido pensadas para todos los perfiles ciclistas. Las etapas 1 y 2 se disputarán en el mapa más grande de Zwift, la isla volcánica fantástica de Watopia. Para el Tour de Francia Virtual, Watopia integrará nuevos elementos visuales inspirados de Niza, ciudad anfitriona del «Grand Départ» 2020. Las etapas 3, 4 y 5 se disputarán en un nuevo mapa de Francia diseñado específicamente para el Tour de Francia Virtual. La etapa 5 será la etapa reina, especialmente pensada para los escaladores, con meta en Chalet-Reynard. La sexta etapa llevará a los corredores hasta la meta en París, en los Campos Elíseos, delante del Arco del Triunfo.

Maillots distintivos

El Tour de Francia Virtual perdería legitimidad sin los famosos maillots amarillo, verde, de lunares y blanco que lucen los líderes de la carrera. Al término del Tour de Francia Virtual, la suma de todos los puntos ganados en la competición decidirá cuál es el mejor equipo, todas las categorías reunidas. Además, al término de cada etapa, un corredor recibirá el título de ciclista más combativo.

Cada año, L’Étape du Tour de France brinda a los ciclistas amateurs la oportunidad de vivir parte de la experiencia del Tour en una prueba que se disputa en una de las etapas de montaña del Tour de Francia. L’Étape du Tour de France Virtual confirmará la regla y permitirá a los apasionados del ciclismo medirse en las mismas carreteras que los profesionales. Las tres etapas, todas diferentes, tendrán lugar en cada uno de los tres fines de semana de julio, al mismo tiempo que los corredores profesionales.

Los mapas de Francia y de París para Zwift han sido diseñados especialmente para el Tour de Francia Virtual. El primero se inspira en los paisajes del país galo, por lo que los «Zwifters» podrán avanzar entre viñedos, por acueductos romanos y entre campos de girasoles. El nuevo mapa incluye también una réplica virtual de los puertos más celebres.

El mapa de París es un mundo más pequeño que incluye el circuito final que asociamos todos con la última etapa del Tour de Francia. Los Zwifters podrán girar en el Arco del Triunfo, circular por la plaza de la Concordia y acelerar por los adoquines de los Campos Elíseos como los mejores esprínters del Tour de Francia. Los Zwifters tendrán también la posibilidad de sumarse a eventos en los nuevos mapas durante el Tour de Francia Virtual.

Maillots distintivos

Como en el Tour de Francia, se atribuirán maillots distintivos a los líderes de la clasificación general (según los puntos y no los tiempos) de la clasificación de la montaña, de la clasificación por puntos y de la clasificación del mejor joven.

Sin embargo, como los equipos no tienen por qué presentar a los mismos corredores a todas las etapas, el maillot amarillo, el maillot verde, el maillot de lunares y el maillot blanco podrán cambiar de hombros en el seno de la formación que lo luce. Por ejemplo: si el líder de la general no se presenta en la etapa del día siguiente, no lucirá el maillot amarillo el segundo de la clasificación, sino uno de sus compañeros de equipo. También se disputará una clasificación por equipos en función de los puntos conseguidos en todas las clasificaciones, mientras que se elegirá al corredor más combativo vía Twitter.

Las 6 etapas del Tour de Francia Virtual:

● Sábado 4 de julio, etapa 1: Niza, 36,4 km (4 x 9,1 km, etapa de montaña)

● Domingo 5 de julio, etapa 2: Niza, 29,5 km (682 m de desnivel positivo, etapa de montaña)

● Sábado 11 de julio, etapa 3: Noreste de Francia, 48 km (etapa en llano)

● Domingo 12 de julio, etapa 4: Sudoeste de Francia, 45,8 km (2 x 22,9 km, etapa de media montaña)

● Sábado 18 de julio, etapa 5: Etapa de montaña, 22,9 km (meta en Chalet-Reynard)

● Domingo 19 de julio, etapa 6: París Campos Elíseos, 42,8 km (6 vueltas del circuito)

Las 3 etapas de L’Étape du Tour de France Virtual (16 sesiones abiertas al público y organizadas cada fin de semana):

● 4 y 5 de julio, etapa 1: Niza, 29,5 km (682 m de desnivel positivo, etapa de montaña)

● 11 y 12 de julio, etapa 2: Sudoeste de Francia, 45,8 km (2 x 22,9 km, etapa de media montaña)

● 18 y 19 de julio, etapa 3: Etapa de montaña, 22,9 km (meta en Chalet-Reynard)

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