Valverde, ahora sí, el abuelo del World Tour

Valverde será el corredor más veterano del World Tour y el PCT juntos / © Bettini

Nicolás Van Looy / Ciclo21

Se cansó Alejandro Valverde (Movistar) de autodenominarse el abuelo del pelotón durante su temporada como portador del maillot arcoíris. Ese que le llegó tan tarde, pero que quedará siempre en la memoria de aquellos que hemos tenido la suerte de vivir y disfrutar su era como la metáfora perfecta de su carrera. El premio definitivo para un hombre que hace parecer fácil lo que es casi imposible. Un corredor al que parece que ser competitivo de febrero a octubre no le cuesta el enorme sacrificio físico y mental que, evidentemente, conlleva. Un ciclista que, pese a ser una de las ruedas más vigiladas del pelotón, acaba inventándose cada año alguna manera de sorprender a todos en las pruebas más importantes. Un deportista al que sus grandes anhelos, el podio del Tour y el arcoíris, le costaron mucho sudor, algo de sangre y, al fin, unas emocionantes lágrimas.

Se ha cansado, decíamos, de reivindicarse a sí mismo llamándose el abuelo, pero, en realidad, no lo era. Durante la temporada 2019 Alejandro Valverde ha sido únicamente el quinto corredor más viejo del pelotón World Tour por detrás, en orden ascendente, de Lars Ytting Bak (16/01/1980), Marke Irizar (5/02/1980), Roy Curvers (27/12/1979) y Matthew Hayman (20/04/1978). Sin embargo, esa situación cambiará en 2020 y Valverde será, ahora sí, el corredor más viejo del World Tour.

Hayman e Irizar colgaron la bicicleta como ellos quisieron, a lo largo de la temporada. El australiano se dio un homenaje en el Tour Down Under y dijo adiós a algo más de 18 años como corredor profesional. Algo parecido hizo Irizar, que extendió sus 16 años en el pelotón hasta el día 3 de agosto, cuando se retiró en la Clásica de San Sebastián rodeado de los suyos.

Por su parte, tanto Curvers como Bak han completado el año, pero también dicen adiós, de forma oficial, el próximo día 31 de diciembre, cuando sus actuales contratos con Sunweb y Dimension Data, rspectivamente, queden extintos.

Tras las retiradas ya anunciadas y haciendo caso a la actual situación del mercado de fichajes, el suizo Michael Albasini será el segundo hombre más veterano de la máxima categoría, mientras que el alemán Christian Kneews, casi un año más joven que Valverde, será el tercero en esta peculiar tabla.

Fran Ventoso (6/05/1982) será, si nada cambia, el noveno corredor más veterano de un World Tour que, tendrá a Carlos Rodríguez (2/2/2001) como su integrante más joven tras su la confirmación de su fichaje, hoy mismo, por Ineos.

A día de hoy, cuando el mercado de fichajes todavía se encuentra activo, Alejandro Valverde será también el corredor más veterano si sumamos los hombres que vestirán los maillots de equipos de categoría PCT a la ecuación. En este caso, el italiano Giovanni Visconti es el abuelo de la categoría de plata, pero con 36 años (cumplirá 37 en enero), casi tres menos que el murciano.

Donde Alejandro Valverde podría pasar casi por un juvenil es en la categoría Continental. A la espera de lo que pueda hacer Davide Rebellin, el incombustible italiano que ha terminado la campaña de 2019, tras un adiós-interruptus, con 48 años, el guameño Derek Horton será el corredor más veterano del ciclismo mundial a los 47 años (26/09/1972).

Es cierto, en cualquier caso, que Horton es un hombre completamente desconocido cuyo nombre sólo sale a relucir en las bases de datos si la criba se hace, precisamente, en busca de los corredores más veteranos. Si nos ceñimos a corredores con cierto renombre, el veteranísimo Francisco Mancebo, con 43 años (9/03/1976) es, situado justo por detrás de Horton, el ilustre de más edad del pelotón mundial. Otro guameño, Peter Lombard, se cuela entre Mancebo y Óscar Sevilla, el corredor una vez conocido como El Niño que arrancará la próxima campaña su 21ª temporada como profesional a los 43 años (29/09/1976).

LOS 10 CORREDORES MÁS VETERANOS DEL WORLD TOUR 2020

Corredor

Equipo

País

Fecha nacimiento

Alejandro Valverde

Movistar

España

25/04/1980

Michael Albasini

Mitchelton-Scott

Suiza

20/12/1980

Christian Knees

Ineos

Alemania

05/03/1981

Adam Hansen

Lotto-Soudal

Australia

11/05/1981

Vasil Kiryienka

Ineos

Bielorrusia

28/06/1981

Rory Sutherland

Israel

Australia

08/02/1982

Enrico Gasparotto

NTT

Suiza

22/03/1982

Marcel Sieberg

Bahrain-Merida

Alemania

30/04/1982

Fran Ventoso

CCC

España

06/05/1982

Maarten Wynants

Jumbo-Visma

Bélgica

13/05/1982

 

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