Valverde, oro mundial: “La mejor victoria de mi carrera”

Valverde besa su medalla © UCI

DECLARACIONES:

Alejandro Valverde: “No me lo creo. Es increíble. Son muchos años luchando y al final se ha conseguido. Es la mejor victoria de mi carrera. Es lo que he soñado durante todos estos años. Es algo que perseguía y perseguía. He estado muchas veces cerca, llevaba seis medallas pero ninguna había sido de oro. Llegué a pensar que nunca podría ser campeón del mundo. Ya no me obsesionaba. Quería hacerlo lo mejor posible, pero sé que es muy difícil ganar, más siendo uno de los favoritos. Casi me había dado por vencido, pero al final se ha dado todo de cara. He tenido un día buenísimo, hemos corrido muy bien, la climatología ha sido perfecta y he podido cumplir ese sueño. Me acuerdo de mi familia, de toda la gente que me quiere y que siempre ha estado apoyándome… va por ellos y por todos los que se alegran -incluidos muchos rivales que me han venido a felicitar aquí en meta-. Este triunfo es para todos.

Quiero agradecer, sobre todo, a la selección española, por su trabajo ‘de diez’. Me han aportado una tranquilidad enorme, del primero al último. Pienso que la concentración que hicimos todos juntos sirvió de mucho. Hemos sabido encontrar un ambiente de familia que ha dado sus frutos en carrera. Todos han corrido muy atentos en las distintas fases de carrera. Mi labor era estar ahí en el momento adecuado, controlar bien las distancias en los puntos clave, lanzar mi sprint y vencer. Lo demás me lo han dado todo ellos y sabía que no podía fallarles, que tenía que darlo todo por el equipo.

Ha sido un sprint muy largo, en el que me han dejado toda la responsabilidad. He ido controlando la distancia hasta que a 350 metros de meta, he dicho: “¡Ahora! Arranco y no me espero a nadie”. Iba mirando por debajo del sillín y veía que estaban cerca pero no conseguían pasarme. A partir de ahí, la mezcla de emociones, sensaciones… ha sido inolvidable.

Me siento muy orgulloso de lucir este maillot. He estado en otros Mundiales en los que ha ganado otro compañero y lo disfrutamos, pero vestirlo tú mismo es una maravilla. Sagan me ha dicho que se alegra por mi triunfo. Que si no era él, le gustaba que fuera yo quien le relevara como campeón del mundo. Aún me queda tiempo para dejar de ser profesional, pero con un triunfo así, desde luego ya puedo retirarme tranquilo(ríe). Todo lo que venga a partir de ahora es un regalo. De hecho, todo después de la caída ya era un regalo. Yo pensaba en Düsseldorf que se había acabado mi carrera deportiva. Y volver, ganar 14 carreras, ser campeón del mundo… todo es un regalo”.

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