Venge-Martín, el nuevo tándem para Tokio

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El corredor abulense, afincado en Valladolid, Noel Martín, y el paraciclista catalán, residente en Castellón, Christian Venge, uno de los más laureados en la historia de este deporte, comenzarán una nueva etapa juntos en tándem, bajo el paraguas del equipo Hyundai-Koryo Car. Para ambos es un regreso: en el caso de Martín, tras la ruptura con su compañero Adolfo Bellido; en el de Venge, a los 48 años tras una retirada por lesión en 2015. Ambos ya han empezado a entrenar juntos para buscar esa relación “especial” que les lleve si todo va bien hasta la selección y ahí pelear por estar en los Juegos de Tokio, unos objetivos que Martín califica como “ambiciosos”, pero que con “trabajo duro” cree que se puede conseguir.

Martín, Estrela y Venge © Hyundai Koryo Car

Venge y Martín se conocen desde 2015, último año del primero junto a David Llauradó, con quien subió a lo más alto del podio en los Juegos Paralímpicos -con un total de cinco medallas en este evento entre 2000 y 2012- y fue campeón del mundo, «marcando una época» como dice Martín, por lo que es «un verdadero orgullo que pensara en mí para su vuelta a la competición». El valenciano lo dejó a finales de ese año, tras una dura lesión y muchos años al más alto nivel, pero se quedó con una espinita que ahora quiere sacarse.

«La edad no es un problema, ya que en los tándem no se produce tanto desgaste cada año como en una temporada normal, y los deficientes visuales suelen ser muy longevos», comenta el castellano-leonés, y prueba de ello es que «menos uno, todos los rivales que hemos tenido en los últimos años, están en torno a los 40 años…y siguen andando muchísimo». Como entrenador de ciclistas, es consciente de que la edad influye, pero la preparación física ha mejorado mucho en los últimos años, y “todos conocemos ejemplos de gente que está más fuerte con 40 que con 20. Además, tiene mucha experiencia, sabe sacrificarse y ha vuelto con la ilusión de un juvenil, puesto que está clavando los entrenamientos que le pongo. Los tiempos que hemos hecho en pista no nos sirven de referencia, pero los vatios son buenos y sé que en carretera vamos a ir bastante bien”.

De este modo, Martin ha vuelto a recuperar esa ilusión tras el duro golpe del final de 2020 cuando su ex compañero Bellido le dijo que no quería seguir. «Christian me escribió muy sorprendido porque no lo entendía, como todo el mundo. Y a partir de ahí empezamos a hablar, me mandó datos suyos y yo pensé que podía seguir siendo competitivo.» Ahora solo les queda adquirir el material necesario para competir, pues tienen un tandem prestado, pero «es muy antiguo y no vamos cómodos, pero para la pista –el Campeonato de España de Galapagar será su debut- no hay margen así que vamos sin presión. Para carretera si estamos decidiendo cual comprar, que es donde podemos tener más opciones».

Sus miras son ambiciosas, pues 2021 es año de Juegos, y saben que lo tendrán difícil, pero «por suerte, las plazas en ciclismo no son nominales. Y si nosotros este año demostramos que tenemos opciones de medalla y que llegamos mejor preparados que otros, creo que podemos soñar con estar allí. Es cierto que ahora mismo partimos por detrás de otros tándems, pero vamos a trabajar duro que es lo que nos gusta y si Cristian progresa como esperamos, podemos estar adelante a nivel internacional, porque la gente que le conoce me ha dicho que es un ciclista de verdad, así que estoy convencido de ello. De momento estamos disfrutando, pero queremos ponérselo difícil a Félix -García Casas, el seleccionador-“.

Para finalizar Martín tiene palabras de agradecimiento para Hyundai-Koryo Car, “porque es de agradecer que una empresa apueste por el ciclismo adaptado y además que a Pablo -Estrela, el gerente- le guste tanto”.

Medalla de oro en los juegos paralímpicos en Londres 2012 para Christian Venge y David Llauradó


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