Vinokourov: «No será fácil seguir los protocolos»

Vinokourov con su plantilla © Astana

El mánager general del Astana, Alexandr Vinokurov, en una entrevista con el comentarista de Eurosport, Sergey Kurdyukov, habla sobre la gestión del equipo durante la crisis de la pandemia, la importancia de los siguientes tres intensos meses de carreras, los corredores kazajos, Alexey Lutsenko, el ciclismo en Kazajstán, Montblanc y Ironman.

-Depende de un corredor cuidar su forma; depende del director del equipo ocuparse de todo lo demás. ¿Cómo se enfrentan a todas las dificultades de un período en el que el mundo del ciclismo nunca se ha enfrentado antes? ¿Cuál es la estrategia?

-Cuando se hizo evidente la magnitud de la pandemia, discutimos la situación con los corredores y el personal y tomamos la decisión de reducir todos los salarios de este período en un 30%. Una medida que nunca es fácil de tomar, pero todo el mundo lo entendió. El mundo ha cambiado drásticamente en cuestión de semanas, y quién sabe si será como antes y cuánto tiempo llevará el camino de vuelta a la normalidad. En el futuro inmediato no espero que los cheques de pago en el ciclismo sean tan impresionantes como hace un año, sólo podemos agradecer a los patrocinadores por estar a la espera, mientras que todos ellos se enfrentan a problemas de negocios propios. Tienen todo el derecho de suponer que haremos lo mejor en cada carrera después de la reanudación de la temporada. Somos conscientes de los diferentes escenarios posibles. La única obligación es correr, es una cuestión de supervivencia para el ciclismo profesional. Si no hay grandes carreras para el final del año, significaría que algunos equipos se enfrentarían a un cierre, y la mayoría de los demás se encontrarían en una profunda crisis. El Tour de Francia es primordial, es el pilar de la temporada. Ninguna medida para hacerlo avanzar es demasiado, aceptaríamos cualquier restricción impuesta por los organizadores y las autoridades locales si fuera necesario. En lugar de lamentarnos por el hecho de que no habrá grandes multitudes de aficionados a las que estamos acostumbrados, que el ambiente será algo diferente, la logística será algo complicada y seguir un protocolo especial tampoco será fácil – sólo podemos dar las gracias a los accionistas del ciclismo profesional que nunca han tirado la toalla. Sólo para que conste, sobre el protocolo: El Astana comenzó a emplear medidas especiales mucho antes de que se hablara de una epidemia. Empezamos a desinfectar los vehículos del equipo y los alojamientos en la mayoría de las carreras importantes, sólo porque en cuanto a la captura de algunos bichos siempre había sido un entorno de riesgo para los atletas en su apogeo.

-El mundo del ciclismo parecía darse cuenta de la gravedad del problema mucho antes que el resto de la sociedad…

-Especialmente cuando el Tour de los Emiratos Árabes Unidos se detuvo y el pelotón fue puesto en cuarentena en el hotel de la carrera. La carrera se perfiló bien para nosotros, con Alexey Lutsenko subiendo al podio, y la repentina parada fue un shock al principio. Pronto supimos muy bien que no es una situación para jugar. Optamos por no participar en la París-Niza, por muy bien preparados y motivados que estuvieran nuestros corredores para disputar las etapas y la general, la salud y el bienestar de las cosas del equipo siempre ha sido y seguirá siendo nuestra máxima prioridad.

-Cuando se empezaron a levantar las restricciones, ¿se sintió como un desafío el hacer que todos los corredores, que tenían diferentes oportunidades de entrenamiento, volvieran a un nivel de forma similar?

-Claro, algunos de ellos nunca dejaron de montar al aire libre, mientras que otros se encerraron en sus apartamentos y no fue fácil montar sólo con entrenadores caseros. Pero el problema no era tan grande como podría haber sido si nos hubieran dicho que empezáramos a correr, digamos, en junio. Dos meses de conducción en la carretera antes del primer evento oficial es un período normal para hacer muchos kilómetros de calidad, tanto individualmente como en un campo de entrenamiento de alta altitud, lo cual hacen ahora mismo.

-Hablando de los entrenadores en casa, ya han tenido su justa experiencia utilizándolos en su camino de regreso a la forma física y hasta el oro olímpico después del famoso accidente en el Tour de 2011. Fue un mal necesario, si la memoria no me falla, ¿ha cambiado desde entonces para ti?

-Por supuesto que sí. Los entrenadores inteligentes y el software interactivo lo hacen mucho más divertido. Yo mismo corrí algunas carreras en línea y me parecieron una experiencia interesante. Los corredores del Astana ganaron el Giro virtual, lo que fue bueno tanto para su moral como para la exposición del equipo. Ahora la evolución ha llegado hasta el Giro virtual, así que se está yendo mucho más allá del reino de los juegos de ordenador, se ha convertido en una parte de una nueva realidad que debemos aceptar.

-La nueva versión de la temporada de carreras parece bastante congestionada. ¿Parece realista que Astana intente correr tras todos los objetivos principales con alineaciones fuertes?

-Hay unas pocas semanas entre el Tour y la Vuelta, debería ser suficiente para que algunos corredores fuertes y experimentados se recuperen y se centren en ambos. El tiempo lo dirá, cuidaremos sus condiciones, pero seguimos siendo razonablemente optimistas. También esperamos que los corredores kazajos muestren sus mejores cualidades este otoño, trabajan duro para ganarse su lugar en las grandes vueltas. Algunos de ellos ya han tenido este tipo de experiencia a sus espaldas, como Zhandos Bizhigitov, Nikita Stalnov y Daniil Fominykh, otros están deseando debutar. En una temporada como esta, los corredores más jóvenes tienen sus oportunidades. Yuriy Natarov, ganador del Tour de Almaty del año pasado, se prepara para su primera gira de tres semanas en Italia. Vadim Pronskiy tuvo que pasar por una cirugía de cadera, fue una idea razonable utilizar el período de bloqueo para esta intervención, debería tener este tipo de cuestiones resueltas mientras es joven para tener una larga carrera por delante. La rehabilitación va bien, y esperamos verlo correr este año.

-Mucha gente pregunta sobre las perspectivas olímpicas de Alexey Lutsenko. ¿Qué piensa usted, como el olímpico de oro de la misma región de Kazajstán, ve un heredero en él?

-¿Por qué no? Donde hay voluntad, hay un camino. Algunos dicen que es un recorrido de escalada en Tokio, yo no diría eso; por otro lado, Alexey trabajó duro en su escalada durante el último par de años e hizo algunos pasos notables más adelante. Yo por mi parte no era un escalador puro, el hecho de que no me impidió ganar la Vuelta y llegar al podio del Tour. La cuota olímpica está dirigida contra los super equipos que controlan todo, hace que la carrera sea más abierta. En esta situación, tener dos compañeros de equipo, como será el caso de Alexey, debería ser de mucha ayuda. Las Olimpiadas tienen una importancia especial para Kazajstán, es un hecho bien conocido. Sin embargo, nos centraremos más en ellos un poco más tarde, hay tanto en reserva para Lutsenko a finales de este año. Se centrará en Lieja-Bastoña-Lieja y en una etapa del Tour de Francia. El año pasado se colocó entre los tres primeros en el Galibier, estuvo cerca.

¿Cuál es la primera impresión de Aleksandr Vlasov, el nuevo fichaje vestido con la camiseta del campeón de Rusia?

-Encajó perfectamente desde los primeros días en el equipo. Tiene las piernas y el coraje para atacar, lo que demostró en el Tour de Provenza, donde hizo un buen dúo con Lutsenko. El tipo ganó una etapa y se ubicó segundo en la general, no hubo una victoria tan fuerte como la de Nairo Quintana, así que se sintió como una victoria. Ha estado en la larga lista del Giro por un tiempo, esperamos que sea una fuerte ayuda para Jakob Fuglsang en las montañas, para ganar una valiosa experiencia y, por qué no, si la situación lo permite, para ir a por una victoria de etapa.

-Además de seguir la actividad de su director general, el público se inspira en sus recientes logros deportivos, como el título en el Campeonato Mundial de Ironman del otoño pasado. Antes de llegar a la cima de Montblanc, ¿continuará la saga de la montaña?

-Montblanc fue una historia épica. No nos dejó entrar en el primer intento, el clima era muy malo. Al año siguiente llegamos antes en la temporada y llegamos a la cima. Fue una experiencia especial para recordar, seguro que también pasamos por situaciones estresantes y peligrosas, y fue muy duro en general. Francamente hablando, también me dijo que el montañismo en serio no es mi taza de té. Me encantan las montañas, no tengo nada en contra del senderismo en un entorno de gran altitud, pero escalar más de 4.000 picos es una historia diferente. Debe haber alguna llamada de la naturaleza en el interior, y esta es la actividad que hay que tomar en serio, no una cosa que hacer para variar. Prefiero subir y bajar la montaña en mi bicicleta. En cuanto al triatlón, bueno, el agua no es exactamente mi elemento tampoco, estoy deseando saltar en bicicleta lo antes posible cada vez, pero he aprendido a arreglármelas. Este año mis esfuerzos atléticos están mucho más abajo en la lista de prioridades, sin embargo. El equipo tendrá tres meses para sobresalir, y eso es lo que siempre tengo en mente.

-Cuando salimos al aire, nos llueven mensajes de apoyo desde todos los rincones de la Tierra. El Astana es un proyecto genuinamente internacional con una larga historia de éxito. Pero también es el gran sueño de todo chico que se inicia en el ciclismo en Kazajstán.

-15 años es una gran cantidad de tiempo… Ahora tenemos una respetable base mundial de fans, es cierto, ponemos a Kazajstán en el mapa cada vez que corremos, nos hemos ganado una imagen propia, y sólo podemos estar orgullosos de nuestros logros. Hubo algunas voces críticas diciendo que debe haber una clara mayoría de jinetes kazajos en la alineación. Pero las carreras de élite internacionales son intrínsecamente internacionales, uno debería ver el punto. Los jinetes nacionales adquieren una experiencia invaluable cabalgando al lado de estrellas extranjeras, y brillan después, como lo hace Alexey Lutsenko. La evolución nunca se detiene. Solíamos comprar grandes nombres; ahora contratamos jinetes para darles la oportunidad de hacerse un nombre. El ascensor que lleva a los jóvenes kazajos al máximo nivel sigue funcionando, hay especialistas en casa en constante búsqueda de talentos. Nurlan Smagulov, el recién elegido presidente de la federación nacional de ciclismo, ve esta área como particularmente importante. Quiero dar las gracias a todos nuestros socios y expresar mi especial gratitud al socio general del equipo, Samruk-Kazyna. Hemos estado juntos durante muchos años, es su apoyo lo que nos da el privilegio de mirar hacia adelante con optimismo incluso en tiempos de crisis como este año. Espero que celebremos juntos muchas más victorias bien merecidas.

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