Vuelta Murcia: «Txapeldun» Soto, maestro en Alcantarilla

Redacción / Ciclo21

Antonio Jesús Soto ha sido el protagonista absoluto en la reubicada Vuelta a Murcia en el calendario después de resolver la fuga del día en el Alto de la Cresta del Gallo (3ª), a 17 kms para el final. El corredor de casa, la meta estaba situada en su ciudad natal de Alcantarilla, pudo celebrar en solitario una cabalgada en la que tuvo que lidiar contra un grupo de 14 corredores que no pudieron doblegar la voluntad del corredor murciano que se anotaba su primer triunfo profesional a los 26 año

Signficaba para su equipo, Euskaltel Euskadi, el estreno de la temporada y volver a celebrar un triunfo 2 años después del logrado por Sergio Higuita en la Volta ao Algarve el 23 de marzo de 2019. Acompañando a Soto en el podio se se colocaría en segunda posición Ángel Madrazo (Burgos BH) y Gonzalo Serrano (Movistar) cerrando el podio.

La Vuelta a Murcia tuvo como protagonista desde las 24 horas la climatología. Se adelantó el horario de partida dos horas para que en el transcurso del día las fuertes lluvias y tormentas que asolan el litoral mediterráneo no perjudicara el paso de los corredores. Aún así, la lluvia hizo acto de presencia y acompañó a la carrera durante las casi cinco horas de travesía.

Programada para febrero, debido a la crisis sanitaria de, Covid19, el organizador pudo aplazar la cita al mes de mayo y, además, contar con la presencia de Alejandro Valverde en la línea de salida con una presencia más en la competición que nunca se pierde.

En cuanto a la competición, se dio el banderazo de salida y rápidamente se formaría el grupo de fugados, que sería definitivo. Los protagonistas fueron Magnus Sheffield (Rally) y Antonio Soto (Euskaltel-Euskadi) que se marcharían por delante con Gleb Brussenskiy (Astana-Premier Tech), Mathias Vacek (Gazprom-Rusvelo) y Jesús Ezquerra (Burgos-BH)

A 35 kilómetros de meta, Sheffield y Soto abrirían hueco con el resto de fugados en el empinado Alto Collado Bermejo (7,3 km al 7%), coronando el puerto con una diferencia de dos minutos con el pelotón que neutralizó al resto de los acompañantes del dúo. En la fase final, en el Alto Cresta del Gallo (4,4 km al 7,1%), con la cumbre a poco menos de veinte kilómetros de la meta, sería el alcantarillero quien daría buena cuenta de su compañero en la ascensión para marcharse en solitario. Al coronar el Gallo la diferencia era de 30 segundos con un selecto grupo perseguidor encabezado por los hombres de Caja Rural-Seguros RGA.

La persecución apenas comenzó. El descenso se hizo con precaución, sin que las diferencias se movieran. Sería en los últimos 9 kms, en el plano a meta, cuando el trabajo incasable de Soto tendría su recompensa. El experimentado rodador de Euskaltel no se dejó intimidar y puso el resto para no ser neutralizado. Un pulso que tendría su recompensa al esfuerzo en línea de meta con un emocionado Soto agradeciendo en meta a su patrocinador por la oportunidad prestada hace 3 años cuando firmó su contrato profesional con el equipo naranja. Victoria emotiva en su ciudad natal, la primera profesional y sus vecinos como testigos de excepción.

Soto, en casa y de amarillo. ©VMurcia

Declaraciones

Antonio J. Soto. «Muy contento de conseguir la primera victoria para el equipo, que ha estado de 10. Hemos tenido duranto todo el día la carrera bajo control, metimos a un primer hombre en fuga como Juanjo Lobato y después me pude filtrar yo mismo en un grupo por delante gracias al trabajo de Gotzon Martin y Unai Cuadrado. Ataqué después y dije que a tope hasta meta porque sabía que persiguiendo venían ellos también detrás en el mismo grupo. Nos salió perfecto».

Ángel Madrazo. «La carrera era muy complicada por la meteorología y por el recorrido. En la fuga inicial que estaba Jesús Ezquerra pudo meterme también desde atrás. Aunque he sufrido en la zona de puertos, he podido enganchar y quedarme en ese grupo perseguidor. En la Cresta del Gallo, desde el coche nos transmitían confianza y hemos sabido responder. Como no había organización detrás, a falta de 1 kilómetro he arrancado y con esos metros me he exprimido para hacer segundo en meta. Una pena no haber conseguido la victoria, pero nos vamos con muy buen sabor de boca».

Puntos TOP CICLO 21: Antonio J. Soto, 34 (32 1º prueba 1.1 + 2 primer español); Ángel Madrazo, 24 (2º); Gonzalo Serrano, 20 (3º); JJ Rojas, 16 (4º); Jesús Ezquerra, 10 (6º); Carlos Canal, 8 (7º); Gotzon Martín, 6 (8º); Unai Cuadrado, 2 (10º) / Carlos Canal1 (primer sub-26)

CLASIFICACIÓN FINAL

1 SOTO Antonio JesúsEuskaltel – Euskadi4:42:19
2 MADRAZO ÁngelBurgos-BH0:31
3 SERRANO GonzaloMovistar Team,,
4 ROJAS José JoaquínMovistar Team,,
5 GIBBONS RyanUAE-Team Emirates,,
6 EZQUERRA JesúsBurgos-BH,,
7 CANAL CarlosBurgos-BH,,
8 MARTÍN GotzonEuskaltel – Euskadi,,
9 GREGAARD JonasAstana – Premier Tech,,
10 CUADRADO UnaiEuskaltel – Euskadi,,
11 AMEZQUETA JulenCaja Rural – Seguros RGA,,
12 LASTRA JonathanCaja Rural – Seguros RGA,,
13 BERLIN AntoineGlobal 6 Cycling,,
14 CUADROS ÁlvaroCaja Rural – Seguros RGA,,
15 SWIRBUL KeeganRally Cycling,,
16 BERRADE UrkoEquipo Kern Pharma0:41
17 BALLESTEROS Miguel ÁngelElectro Hiper Europa1:51
18 KRISTOFF AlexanderUAE-Team Emirates2:02
19 VACEK MathiasGazprom – RusVelo,,
20 OKAMIKA AnderBurgos-BH,,
21 MARTÍN Sergio RomanCaja Rural – Seguros RGA,,
22 GUTIERREZ José ManuelGios,,
23 STRAKHOV DmitryGazprom – RusVelo,,
24 NAVARRO DanielBurgos-BH,,
25 PAREDES César NicolásLouletano – Loulé Concelho,,
26 BROWN NathanRally Cycling,,
27 CEPEDA Jefferson AlveiroCaja Rural – Seguros RGA,,
28 DEL PINO JesusLouletano – Loulé Concelho4:06
29 BRITTON RobRally Cycling4:15
30 SPRENGERS ThomasSport Vlaanderen – Baloise,,
31 PALUTA MichałGlobal 6 Cycling,,
32 URBANO CarmeloCaja Rural – Seguros RGA5:24
33 SÁEZ HéctorCaja Rural – Seguros RGA,,
34 BRUSSENSKIY GlebAstana – Premier Tech,,
35 PERRY BenjaminAstana – Premier Tech8:28
36 SHEFFIELD MagnusRally Cycling11:25
37 RODRÍGUEZ ÓscarAstana – Premier Tech,,
38 GARCÍA PIERNA RaúlEquipo Kern Pharma,,
39 CARRETERO HéctorMovistar Team,,
40 TRENTIN MatteoUAE-Team Emirates,,
41 HERREGODTS RuneSport Vlaanderen – Baloise11:54
42 VERWILST AaronSport Vlaanderen – Baloise,,
43 STALNOV NikitaAstana – Premier Tech14:43
44 GIL TORREGROSA JavierBahrain Cycling Academy14:50
45 PELEGRÍ ÓscarElectro Hiper Europa,,
46 APARICIO MarioBurgos-BH21:11
DNF CHERNETSKI SergeiGazprom – RusVelo
DNF ORONTE EmersonRally Cycling
DNF AÏT EL ABDIA AnassBahrain Cycling Academy
DNF MIRZA YousifUAE-Team Emirates
DNF LÓPEZ JordiEquipo Kern Pharma
DNF HOLLMANN JuriMovistar Team
DNF GONZÁLEZ AbnerMovistar Team
DNF DE LA FUENTE DavidLouletano – Loulé Concelho
DNF PASCUAL EusebioBahrain Cycling Academy
DNF BASSETT StephenRally Cycling
DNF MORA SebastiánMovistar Team
DNF HANSEN Dan ErikGlobal 6 Cycling
DNF JAWAD MansoorBahrain Cycling Academy
DNF ARMSTRONG ThomasElectro Hiper Europa
DNF EVANGELISTA AndreLouletano – Loulé Concelho
DNF RICO BORDERA RaúlBahrain Cycling Academy
DNF BYSTRØM Sven ErikUAE-Team Emirates
DNF NATAROV YuriyAstana – Premier Tech
DNF RATO CASTRILLO MauroGios
DNF KREUZIGER RomanGazprom – RusVelo
DNF GARCÍA PIERNA CarlosEquipo Kern Pharma
DNF GALVÁN FranciscoEquipo Kern Pharma
DNF SESSLER NícolasGlobal 6 Cycling
DNF CANOLA MarcoGazprom – RusVelo
DNF NEKRASOV DenisGazprom – RusVelo
DNF LOPES FernandoGios
DNF CAMPOS RonielLouletano – Loulé Concelho
DNF GIDICH YevgeniyAstana – Premier Tech
DNF VALVERDE AlejandroMovistar Team
DNF CANTÓN IsaacBurgos-BH
DNF OLIVEIRA RuiUAE-Team Emirates
DNF ADRIÀ RogerEquipo Kern Pharma
DNF MILTIADIS AndreasGios
DNF MUNTON ByronElectro Hiper Europa
DNF HJORTH JonasBahrain Cycling Academy
DNF VAN POUCKE AaronSport Vlaanderen – Baloise
OTL BIZKARRA MikelEuskaltel – Euskadi-5:0-38:0-15
OTL LOBATO Juan JoséEuskaltel – Euskadi,,
OTL MATÉ Luis ÁngelEuskaltel – Euskadi,,
OTL JURADO MarcosElectro Hiper Europa-5:0-37:0-12
OTL MERTENS JulianSport Vlaanderen – Baloise-5:0-34:0-25
OTL DE KETELE KennySport Vlaanderen – Baloise,,
OTL FIGUEROA JatnielGios-5:0-32:0-21
OTL MITRI JamesGlobal 6 Cycling,,
OTL ARANBURU JokinEuskaltel – Euskadi,,
OTL STEINACHER CyrillGlobal 6 Cycling,,
OTL OYARZÚN Carlos IvánLouletano – Loulé Concelho,,
OTL BELANDRIA JuanGios,,
OTL O’DONNELL BaileyGlobal 6 Cycling
OTL DE VYLDER LindsaySport Vlaanderen – Baloise
OTL ISIDORO MicaelLouletano – Loulé Concelho
OTL BRUZUAL JoseGios

©PCS

Perfil de la prueba. Salida 12:00 © Vuelta Murcia

La Vuelta Ciclista a Murcia, que en 2021 cumple 41 años de forma ininterrumpida y que en esta edición solo se ha retrasado al mes de mayo para llevarse acaba cumpliendo con las medidas sanitarias que impedían en el pasado mes de febrero la celebración de la carrera.

Por último, destacar la participación de este año, que incluye a ciclistas de 27 países y equipos de 4 continentes distintos, en los que encontramos nombres como Alejandro Valverde, José Joaquín Rojas, Antonio Jesús Soto, Miguel Ángel Ballesteros, Óscar Rodríguez, Alexander Kristoff, Dani Navarro, Ilnur Zakarin y Roman Kreuziger.

Alejandro Valverde volverá a ser el líder del Movistar y el gran favorito a hacerse con una victoria que se le resiste ya tres años y lograr la sexta. El recorrido se desarrolla por un terreno que conoce perfectamente e ideal para conseguir su sexta victoria en la Vuelta a Murcia. Le acompañarán en el equipo telefónico Héctor Carretero, Abner González, Juri Hollman, JJ Rojas, Sebastián Mora y Gonzalo Serrano.

DORSALES OFICIALES

Movistar
1 VALVERDE Alejandro
2 CARRETERO Héctor
3 GONZÁLEZ Abner
4 HOLLMANN Juri
5 ROJAS José Joaquín
6 MORA Sebastián
7 SERRANO Gonzalo

Astana
11 RODRÍGUEZ Óscar
12 GIDICH Yevgeniy
13 NATAROV Yuriy
14 PERRY Benjamin
15 BRUSSENSKIY Gleb
16 STALNOV Nikita
17 GREGAARD Jonas

UAE Team Emirates
21 KRISTOFF Alexander
22 BYSTRØM Sven Erik
23 TRENTIN Matteo
24 MIRZA Yousif
25 GIBBONS Ryan
26 OLIVEIRA Rui

Euskaltel
31 SOTO Antonio Jesús
32 BIZKARRA Mikel
33 CUADRADO Unai
34 LOBATO Juan José
35 MARTÍN Gotzon
36 MATÉ Luis Ángel
37 ARANBURU Jokin

Gazprom
41 KREUZIGER Roman
42 CANOLA Marco
43 CHERNETSKI Sergei
44 NEKRASOV Denis
46 VACEK Mathias
47 STRAKHOV Dmitry

Caja Rural
51 AMEZQUETA Julen
52 MARTÍN Sergio Roman
53 CEPEDA Jefferson Alveiro
54 CUADROS Álvaro
55 LASTRA Jonathan
56 SÁEZ Héctor
57 URBANO Carmelo

Equipo Kern Pharma
61 ADRIÀ Roger
62 GALVÁN Francisco
63 BERRADE Urko
64 GARCÍA PIERNA Carlos
65 GARCÍA PIERNA Raúl
67 LÓPEZ Jordi

Sport Vlaanderen – Baloise
71 DE KETELE Kenny
72 DE VYLDER Lindsay
73 SPRENGERS Thomas
74 VERWILST Aaron
75 HERREGODTS Rune
76 MERTENS Julian
77 VAN POUCKE Aaron

Burgos
81 MADRAZO Ángel
82 APARICIO Mario
83 CANTÓN Isaac
84 CANAL Carlos
85 EZQUERRA Jesús
86 NAVARRO Daniel
87 OKAMIKA Ander

Global 6 Cycling
91 BERLIN Antoine
92 HANSEN Dan Erik
93 O’DONNELL Bailey
94 MITRI James
95 PALUTA Michał
96 STEINACHER Cyrill
97 SESSLER Nícolas

Rally Cycling
101 BRITTON Rob
102 BROWN Nathan
103 BASSETT Stephen
104 SHEFFIELD Magnus
105 ORONTE Emerson
107 SWIRBUL Keegan

Bahrain Cycling Academy
111 PASCUAL Eusebio
112 AÏT EL ABDIA Anass
113 GIL TORREGROSA Javier
114 HJORTH Jonas
115 JAWAD Mansoor
116 RICO BORDERA Raúl

Electro Hiper Europa
121 BALLESTEROS Miguel Ángel
122 PELEGRÍ Óscar
123 JURADO Marcos
124 ARMSTRONG Thomas
126 KOVÁCS Dávid
127 MUNTON Byron

Louletano – Loulé Concelho
131 DEL PINO Jesus
132 ISIDORO Micael
133 PAREDES César Nicolás
134 CAMPOS Roniel
135 OYARZÚN Carlos Iván
136 EVANGELISTA Andre
137 DE LA FUENTE David

Gios
141 GUTIERREZ José Manuel
142 LOPES Fernando
143 BRUZUAL Jose
144 BELANDRIA Juan
145 FIGUEROA Jatniel
146 RATO CASTRILLO Mauro
147 MILTIADIS Andreas

PALMARÉS

Wikidata-logo S.svgAñoGanadorSegundoTercero
Vuelta Ciclista a Murcia-Costa Cálida
1981ESP Pedro Delgado  
1982ESP José Salvador Sanchis  
1983ESP Francisco Javier Cedena  
1984ESP Ricardo Martínez Matey  
1985ESP José RecioESP Jesús Blanco VillarESP Pedro Delgado
1986ESP Miguel InduráinESP Peio Ruiz CabestanyESP Jaime Vilamajó
1987ESP Peio Ruiz CabestanyESP Carlos Hernández BailoESP Mariano Sánchez Martínez
1988ESP Carlos Hernández BailoCOL William PalacioESP Antonio Martínez Martínez
1989ESP Marino AlonsoITA Silvano ContiniESP Víctor Gonzalo
1990NED Tom CordesESP Santos HernándezESP Eduardo Chozas
1991ESP José Luis VillanuevaITA Claudio ChiappucciESP Julián Gorospe
1992COL Álvaro MejíaESP Antonio Martín VelascoESP Melcior Mauri
1993ESP Carlos GalarretaESP Laudelino CubinoNED Eddy Bouwmans
1994ESP Melcior MauriESP Aitor GarmendiaESP Herminio Díaz Zabala
1995ITA Adriano BaffiNED Erik BreukinkITA Maurizio Fondriest
1996ESP Melcior MauriITA Wladimir BelliITA Rodolfo Massi
1997ESP Juan Carlos DomínguezESP Ignacio García CamachoESP Santos González
1998ITA Alberto ElliKAZ Aleksandr VinokúrovITA Marco Pantani
1999ITA Marco PantaniESP Javier Pascual RodríguezSUI Beat Zberg
2000ESP David CañadaESP Javier Pascual LlorenteESP José Alberto Martínez
2001ESP Aitor GonzálezESP Javier Pascual LlorenteESP Mikel Zarrabeitia
2002COL Víctor Hugo PeñaCZE Jan HruškaSUI Oscar Camenzind
2003ESP Javier Pascual LlorenteCZE Jan HruškaESP Haimar Zubeldia
2004ESP Alejandro ValverdeESP Iván GutiérrezAUS Cadel Evans
2005ESP Koldo GilESP Antonio ColomITA Damiano Cunego
2006ESP Iván GutiérrezESP David BernabéuCZE Jan Hruška
2007ESP Alejandro ValverdeESP Ángel ViciosoESP Manuel Lloret
2008ESP Alejandro ValverdeITA Stefano GarzelliESP Alberto Contador
Vuelta Ciclista a la Región de Murcia
2009RUS Denís MenshovESP Rubén PlazaNED Pieter Weening
2010CZE František RaboňRUS Denís MenshovGBR Bradley Wiggins
2011FRA Jérôme CoppelRUS Denís MenshovNED Wout Poels
Vuelta Ciclista a Murcia
2012COL Nairo QuintanaGBR Jonathan Tiernan-LockeNED Wout Poels
2013ESP Dani NavarroNED Bauke MollemaESP Alejandro Valverde
2014ESP Alejandro ValverdePOR Tiago MachadoITA Davide Rebellin
2015EST Rein TaaramäeNED Bauke MollemaCZE Zdeněk Štybar
2016BEL Philippe GilbertESP Alejandro ValverdeRUS Ilnur Zakarin
2017ESP Alejandro ValverdeCOL Jhonatan RestrepoAUT Patrick Konrad
2018ESP Luis León SánchezESP Alejandro ValverdeBEL Philippe Gilbert
2019ESP Luis León SánchezESP Alejandro ValverdeESP Pello Bilbao
2020BEL Xandro MeurisseCZE Josef ČernýGER Lennard Kämna

Nicolás Van Looy / Ciclo21

La organización de la Vuelta a Murcia, cuyo máximo responsable ya confirmó a Ciclo21 su decisión de solicitar el aplazamiento de la carrera para el próximo mes de mayo, ha vuelto a enfatizar hoy ese extremo a través de sus redes sociales, donde ha informado que ya se ha puesto en contacto con el Consejo de Ciclismo Profesional (CCP) de la RFEC y la UCI para formalizar esa petición con el fin de que la Vuelta a Murcia se pueda celebrar los días 21 y 22 de mayo.


19 ENERO

Aunque la semana pasada se quiso dejar un pequeño resquicio a la esperanza, la Vuelta a Murcia va a confirmar en las próximas horas que ha tomado la decisión de solicitar a la UCI el aplazamiento de la carrera a finales de mayo.

Así lo ha confirmado su máximo responsable, Francisco Guzmán, a Ciclo21. El organizador murciano reconoce que “es una pena, pero la situación es muy grave y es el momento de estar junto a las personas enfermas y a los profesionales que se están enfrentando a la enfermedad”.

Guzmán y su equipo han mantenido numerosas conversaciones en los últimos días con patrocinadores y autoridades y han tomado finalmente la decisión de “solicitar el aplazamiento para los días 21 y 22 de mayo. Coincidiremos con el Giro, pero ese no es un problema ahora mismo”, concede su organizador que, eso sí, reconoce que “es una pena tener que tomar esa decisión cuando ya tienes la carrera casi hecha”.

12 ENERO

Tras el anuncio de la Challenge de Mallorca confirmando que buscará una fecha alternativa para su edición de 2021 a consecuencia de la complicada situación sanitaria que atraviesa Baleares, la organización de la Vuelta a Murcia está barajando seriamente en la posibilidad de aplazar la carrera que tiene prevista su celebración del 12 al 13 de febrero, poco después de que se dispute la Volta a la Comunitat Valenciana y justo antes de la Clásica de Almería y la Vuelta a Andalucía.

Tras esta posible decisión, evidentemente, también aparece la situación sanitaria de la región. De hecho, hoy mismo el Colegio Oficial de Médicos de la Región de Murcia ha solicitado de forma oficial al gobierno de la comunidad el confinamiento domiciliario de la misma, una medida que consideran “urgente” ante el importante repunte de casos que está viviendo la zona.

En declaraciones realizadas esta misma mañana a Ciclo21, el máximo responsable de la prueba murciana, Francisco Guzmán, ha matizado que “por el momento, la carrera se va a celebrar en sus fechas previstas, pero es cierto que la situación sanitaria es muy grave y que no descartamos solicitar un aplazamiento a la UCI”.

Cabe recordar que el máximo responsable de la prueba murciana ya adelantó a Ciclo21 sus dudas y preocupaciones el pasado mes de noviembre, cuando llegó a asegurar que “creo que es el momento de ser responsable y, dadas las circunstancias, no pasaría nada si un año no hubiera carrera”. Además, ya entonces, explicó en exclusiva a Ciclo21 que “no estoy dispuesto es a formar un petardazo por empeñarnos en sacar adelante la carrera. Lo primero debe ser la salud”.

En ese sentido, el discurso de Guzmán es absolutamente coherente con lo explicado entonces. Tal y como ha asegurado hoy a Ciclo21, “tenemos una participación muy potente. De los 19 equipos World Tour hemos recibido peticiones por parte de 16, pero tenemos que ser muy responsables con la decisión final que tengamos que tomar”. Así las cosas, el máximo responsable de la carrera murciana adelanta que “estos días voy a tener reuniones con las autoridades y los patrocinadores y a mediados de semana tomaremos una decisión definitiva en base a lo que nos transmitan todos los actores involucrados”.

En todo caso, Guzmán adelanta que “es muy importante que, tomemos la decisión que tomemos, quede claro que no vamos a cancelar la carrera sino, en todo caso, solicitar un aplazamiento para una fecha posterior. La situación en Murcia y en el resto de España es muy grave. Tenemos que ser muy conscientes de que la gente se está muriendo por esta enfermedad y que aquellos que la superan lo hacen, en muchos casos, con secuelas graves y, por lo tanto, tenemos que velar en primer lugar por la salud”.

5 NOVIEMBRE

Francisco Guzmán, máximo responsable de la Vuelta a Murcia (2.Pro), se ha sincerado con Ciclo 21 en relación a las muchas dudas que ahora mismo le inundan en relación a la celebración de la prueba murciana, prevista en el calendario de 2021 para los días 12 y 13 de febrero.

Sus declaraciones, realizadas en el marco de un informe mucho más amplio que este medio publicará en los próximos días y en el que analizaremos en profundidad la situación de las pruebas que deben dar el pistoletazo de salida a la próxima temporada, muestran a un Guzmán muy sensibilizado con la responsabilidad que los organizadores de carreras deben asumir en términos de salud pública.

Guzmán ha explicado a Ciclo 21 que en ningún caso una anulación de la prueba murciana llegaría ocasionada por dificultades económicas derivadas de la pérdida de patrocinadores por la pandemia. En ese sentido, reconoce que “hemos tenido algunas bajas, como es lógico, pero la mayoría de patrocinadores siguen con nosotros y eso no va a suponer un problema”.

Tampoco sería motivo de anulación, aunque sí de preocupación, la dificultad que está teniendo Guzmán y su equipo para albergar a toda la caravana de la prueba. A causa de los confinamientos que ha puesto en marcha la comunidad autónoma, “en la Región de Murcia hay mucha planta hotelera cerrada y, de hecho, nuestro hotel de referencia, que es el Balneario de Archena, está cerrado ahora mismo. Lo mismo ocurre con el Hotel Príncipe Felipe, que es otro de nuestros establecimientos de referencia”.

Con todo esto en mente, Guzmán explica que “a día de hoy, con las condiciones actuales, se podía hacer la carrera; pero yo me lo pensaría. Murcia tiene en marcha un confinamiento que afecta, incluso, a algunos municipios. El deporte aficionado está restringido, aunque el profesional sí sigue adelante”.

Guzmán, que ha vivido muy de cerca la enfermedad y que explica, off the record, alguna experiencia que pone los pelos de punta, se muestra muy concienciado con los efectos de esta pandemia y, por ello, no tiene claro que vaya a celebrar la carrera en 2021. “Esto es ya algo personal, creo que es el momento de ser responsable y, dadas las circunstancias, no pasaría nada si un año no hubiera carrera

En ese mismo sentido, el máximo responsable de la prueba murciana explica a Ciclo 21 que “lo que no estoy dispuesto es a formar un petardazo por empeñarnos en sacar adelante la carrera. Lo primero debe ser la salud”.

Así pues, la cuestión es clara. ¿Cuándo tomará una decisión definitiva si esta sólo depende de él?. Guzmán despeja la incógnita explicando que “si las autoridades terminan dando luz verde y sólo depende de mi, mi fecha límite para decidir si se hace o no la carrera me la he marcado a finales de diciembre”.

Guzmán es claro respecto a sus prioridades en este momento. “El problema es muy gordo. ¿Hacer la carrera? ¡Claro que la quiero hacer! Tengo las fechas, tengo el recorrido, tengo a Alejandro Valverde en su despedida, que para nosotros es algo muy grande; viene Luisle como campeón de España… pero, de verdad, lo que me preocupa ahora mismo es la situación sanitaria. Voy a ser muy claro: en la situación actual no haría la carrera”.

20 ABRIL

La Vuelta Ciclista a Murcia, único evento deportivo de carácter internacional que se celebra cada año en la Región desde hace 40 años, le echa un pulso al coronavirus y se marca el reto, a diez meses vista, de no parar tras «librarse por los pelos» en la edición de este año, tal y como ha indicado su director general, Francisco Guzmán, quien descarta desarrollar una tercera etapa, como era su propósito.

La cuadragésima edición de la Vuelta a Murcia-Gran Premio Banco Sabadell, que tuvo lugar los días 14 y 15 de febrero con triunfo final del belga Xandro Meurisse, del equipo Circus Wanty Gobert, se desarrolló cuando ya se habían detectado algunos casos de positivo por la COVID-19 en España, pero faltaba un mes para que el Gobierno central declarase el estado de alarma que, entre otras cuestiones, motivó la suspensión de las competiciones deportivas.

«Lo último que se corrió aquí fue la Vuelta a Andalucía y de allí el pelotón se marchó a Abu Dabi, donde ya se canceló el UAE Tour al comprobarse que había varios ciclistas contagiados. Nosotros nos salvamos por los pelos y a día de hoy no tenemos noticias de ningún corredor de los que estuvieron en la Vuelta a Murcia que diera positivo por coronavirus», ha manifestado Guzmán.

La pandemia está suspendiendo pruebas y ha cambiado de fechas el Tour de Francia, la Vuelta a España y el Giro de Italia, las tres grandes citas por etapas del calendario internacional.

«Esto va a afectar a todas las pruebas y centrándonos en la Vuelta a Murcia de 2021 esperamos que la enfermedad haya remitido y que haya un fármaco y una vacuna para combatirla. Nuestra gran ilusión es mantenerla, aunque sabemos que habrá que hacer un esfuerzo extra, pues no estaremos para grandes inversiones y en el mundo del ciclismo, que cuesta dinero, también se requerirá que nos ajustemos el cinturón», ha indica un Guzmán, quien rebaja las pretensiones de futuro.

Uno de los objetivos de la ronda murciana era pasar de dos a tres etapas incluyendo una contrarreloj -eso supondría incrementar el presupuesto de 200.000 a 260.000 euros aproximadamente-, pero se trata de un objetivo que ahora se descarta. «Ya nos gustaría mantener las dos que ahora tenemos y me daría por satisfecho con salir a la carretera incluso con un solo día de competición», ha afirmado su director, quien echa la vista atrás y recuerda que «la crisis de 2008 fue terrible y aguantamos con un día durante varios años».

«Esta crisis del coronavirus será todavía más dura, pues está haciendo mucho daño a toda la economía, no sólo a la banca y a la construcción, como entonces. Ahora todo el tejido social y económico se ve seriamente afectado», ha añadido.

En todo caso, ha remarcado que «sería importante mantener la prueba. Desde que la pusimos en marcha en 1991 -entonces ganó Pedro Delgado- no ha dejado de disputarse ni un solo año y ya vamos por 40 ediciones. La Vuelta a Murcia siempre está y queremos seguir así«, ha afirmado Guzmán, quien no olvida que «seguramente el próximo será el último año de Alejandro Valverde como profesional y tendremos que despedirle en su casa y como merece: en la carretera».

© EFE

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